The Quarterback Killa

Warren Sapp – med kælenavnet “Quarterback Killa” – er netop blevet valgt ind i Pro Football Hall of Fame. Læs her historien om én af de mest karismatiske forsvarsspillere i NFL-historien, der på mange måder satte et stort aftryk på ligaen.

Nb! Historien blev første gang bragt for fem år siden.

Sacks, quarterback pressures, ”trash talking” og masser af opsigtsvækkende kommentarer.

Warren Sapp leverede lidt af hvert i de 13 sæsoner, han var aktiv hos først Tampa Bay Buccaneers og siden Oakland Raiders, hvor han har været de sidste fire sæsoner.

For han var ikke blot en af de bedste defensive tackles, ligaen nogensinde har set. Han var også en af de mest karismatiske og åbenmundede.

35-årige Sapp, der torsdag annoncerede, at han stopper karrieren, elskede nemlig at høre sig selv. Ligesom den 6 fod 2 inches, 300 pund-tunge, kaosskabende spillers fødder altid syntes at bevæge sig fremad i retning af quarterbacken, syntes hans mund heller aldrig at stå stille.

Han var kongen af ”trash talk”:
– Han er formentligt den bedste ”trash talker”. Han siger sådan noget som: ”Jeg kommer efter dig. Jeg får fat i dig. Jeg ryger direkte ned i halsen på dig”, sagde Bills’ guard Derrick Dockery for godt et år siden.

Sapp formåede dog – modsat mange andre – at bakke de mange provokerede ord op med et spil på allerhøjeste niveau.

Ingen kunne håndtere Sapp
For præstationerne på banen gjorde Warren Sapp til en stjerne i NFL. Han regnes for at være prototypen af en ”three-technique” defensive tackle, der stiller op i området mellem modstanderens ene guard og tackle, og som herfra skal eksplodere fremad og skabe kaos i modstanderens backfield:
– Han har formentligt været en ligeså god ”three technique lineman”, som nogen, der nogensinde har spillet den position, siger Raiders’ head coach Lane Kiffin.

I sine 13 sæsoner i NFL var Sapp otte gange i Pro Bowl, i 1999 blev han kåret som NFLs Defensive Player of the Year, ligesom han blev valgt til NFLs ”All-Decade Team” for 1990’erne.

Han lavede i alt 96,5 sacks i karrieren – herunder utrolige 16,5 sacks i 2000 – hvilket var med til at give ham tilnavnet ”The Quarterback Killer”:
– Jeg kender ikke nogen i denne liga, der har kunnet håndtere Warren Sapp, sagde Lions’ daværende head coach Bobby Ross efter 2000-sæsonen.

Da Green Bays quarterback Brett Favre midt i Sapps storhedstid i 2001 skulle beskrive, hvad han respekterede mest ved den store lineman, fremhævede han Sapps antrit:
– Det er, hvor hurtig han er, og hvordan han aldrig nogensinde giver op. Du er aldrig udenfor hans rækkevidde, forklarede Favre.

Inden Sapp i 1995 blev valgt af Tampa Bay i første runde af NFL draften, havde Buccaneers oplevet 12 sæsoner i streg, hvor holdet havde tabt flere kampe, end holdet havde vundet.

To sæsoner senere – anført af et sprudlende Tampa 2-forsvar med Sapp i spidsen – var Buccaneers i slutspillet, hvor holdet også var at finde i fire af de efterfølgende fem sæsoner som et af NFLs mest dominerende mandskaber.

LÆS MERE PÅ NÆSTE SIDE…

Blog: Warren Sapp og NFL Network er gået over stregen

Der er faldet dom i Bountygate-sagen, og Roger Goodell har som ventet slået hårdt ned på de skyldige.

Jeg ønsker ikke at kommentere på udfaldet af dommen. Derimod mener jeg at efterspillet, der er opstået i kølvandet på de afsløringer som den tidligere NFL-stjerne, og nuværende NFL-analytiker på NFL Network Warren Sapp er kommet med, er stærkt belastende for NFL.

Som Draftday tidligere skrev, angav Sapp personen som han mente havde henvendt sig til NFL og ”sladret”. Han valgte at bruge sin personlige Twitter-profil til at formidle sin viden, men har siden optrådt live på NFL Network og snakket løs om sagen.

Jeg må først og fremmest indrømme, at jeg er vild med den humor og kærlighed som Sapp tilfører NFL GameDay på NFL Network. Han forstår at puste liv i dødbidere som Kurt Warner og Rich Eisen, og gør det altid iført et skræddersyet jakkesæt, som tydeligvis er et par numre eller ti for stort.

Når det er sagt, står jeg tilbage med meget lidt respekt for den tidligere stjerne på den defensive linje. For ved at afsløre informanten, og ved at bruge det amerikanske udtryk ”snitch” har Sapp, efter min bedste overbevisning, pustet til en problematik, som har dybe rødder i det amerikanske samfund.

For man skal ikke have set mange afsnit af tv-serier som The Wire eller Sopranos for at vide, hvordan ordet ”snitch” opfattes i store dele af det amerikanske samfund, for slet ikke at tale om, hvad man gør ved disse ”stikkere” i de respektive tv-serier.

Uden at overdrive vil jeg mene, at en rimelig procentdel af spillerne i NFL er vokset op i miljøer, hvor det langt fra har været normen at videregive informationer til myndighederne. Det had, som eksisterer til politiet i ghettoerne i byer som New York, Los Angeles, Atlanta og Baltimore er et stort samfundsproblem. Hvis vigtige informationer om lovovertrædelse aldrig ser dagens lys alene af den grund, at man ser selve handlingen som et brud på et sæt uskrevne regler, står myndighederne overfor en meget svær opgave. 

Sapps udtalelser er efter min personlige mening forkastelige, men derudover viser de et totalt fravær af respekt og ansvar overfor spilleren, der videregav de vigtige informationer. Og der hvor NFL Network, som ejes af NFL, også udviser en meget ringe dømmekraft, er i spørgsmålet om ligaens ansvar som en institution i det amerikanske samfund.

For ligaen prædiker ofte at spillerne altid skal fremstå som forbilleder for ungdommen i USA og i resten af verden. Men ved at lade Sapp få taletid, og ligefrem gøre spørgsmålet om, hvem ”stikkeren” er til en nyhedshistorie, sætter de indirekte den ovennævnte samfundsproblematik på spidsen. De uskrevne regler som spillere kan have taget med sig fra deres ungdom, skal for alt i verden brydes når de bliver en del af NFL, og derfor er Sapps udtalelser meget skadelige for ligaen.

Derudover må man, som Mike Florio fra NBC Sports skriver, aldrig glemme, at der kun skal én sindsforvirret New Orleans Saints-fan til at beslutte sig for at straffe den udhængte ”stikker”, hvilket kan have katastrofale konsekvenser.

Det undrer mig meget, hvorfor NFL Network valgte at lade Warren Sapp gå i luften med nyheden. De kan ikke styre hans Twitter-profil, men ved at tillade ham sendetid, udviser de en meget ringe dømmekraft overfor den udhængte spiller, og ikke mindst glemmer de deres medansvar som værdisættere for samfundet.

Florio fra NBC Sports mener at det er NFL, der har fejlet idet fremtidige sager vil blive svære at opklare, hvis ingen ønsker at videregive oplysninger af frygt for at havne på forsiden af landets sportssider.

Heri ligger en vigtig pointe: NFL kan straffe de personer, som har udført de ulovlige handlinger i Bountygate-sagen, men hvordan ændrer man en intern kultur, som modarbejder de værdier og dannelsesidealer som man kommunikerer eksternt? I hvert fald  ikke ved at lade personer som Warren Sapp udtale sig på ligaens egen tv-kanal.

 

Warren Sapp om afsløring: Jeg stoler på min kilde

Warren Sapp stoler på den kilde, der har fortalt ham, at den tidligere New Orleans Saints tight end Jeremy Shockey sladrede til NFL om Saints’ belønningssystem.

Det forklarede Sapp på NFL Network.

– Jeg sad ved produktionsmødet og var ved at gøre mig klar til i dag, og min kilde – der var tæt på situationen – kom forbi og informerede mig om, at Jeremy Shockey var den der sladrede, sagde Sapp.

Og det tweetede Sapp så ud til hele verden via Twitter.

– Så det gik jeg med. Jeg stoler utvetydigt på min kilde, da han har styr på sagen, sagde Sapp.

Shockey har selv afvist at være den oprindelige “whistle blower”, og Sapp konstaterede også, at hans navn burde have været holdt hemmeligt.

– Når du giver information om noget af den kaliber (Bountygate red.), så burde din identitet være beskyttet. Men jeg blev videregivet den information, forklarede Sapp.

Ifølge NFL Networks Rich Eisen har NFL udtalt, at de ikke har talt med Jeremy Shockey, men det er nu en gang den information, som Sapp har fået.

– Og jeg stoler på min kilde, sagde Sapp.

Warren Sapp om “Bountygate”: Jeg ved hvem der sladrede

Den tidligere NFL-profil og nuværende analytiker hos NFL Network, Warren Sapp, hævder på Twitter at kende identiteten på den spiller, der sladrede til NFL om New Orleans Saints’ belønningsprogram.

Og Sapp har også sendt navnet ud i det sociale netværk: Den tidligere New Orleans Saints tight end Jeremy Shockey, der spillede for Saints i perioden 2008-2010.

I en tweet siger Sapp, at han ved hvem sladrehanken er, og da en bruger spørger “Shockey?”, svarer Sapp “BINGO!”.

Sapps tweets har siden fået Shockey til tasterne.

– Min bare… jeg er ikke en gang forsvarsspiller, ha ha, skriver Shockey til Sapp, der svarer, at det ikke er pointen.

Sapps udmelding er ikke blevet bakket op af andre medier.