Comeback? Wes Welker viste sig frem til NFL-test

Han jagter stadig et comeback, selvom han allerede har misset store dele af sæsonen – fordi han ikke har et hold at spille for.

Og mandag var der så i hvert fald interesse for veteran-receiveren Wes Welker.

Adam Caplan fra ESPN fortæller, at Welker var én af tre wide receivers, som St. Louis Rams testede. De andre var den tidligere Giants- og Colts-receiver, Hakeem Nicks, og eks-Charger Vincent Brown.

Welker spillede i de seneste to sæsoner i Denver, men adskillige hjernerystelser og et tab i kvaliteten af hans præstationer har gjort, at han ikke længere er en attraktiv spiller for mange hold. Men Rams tester ham altså spilleren, der i et interview søndag med NFL Network sagde, at han “bør spille” i NFL.

Wes Welkers storhedstid var som slot-receiver for Patriots.

2015 NFL Draft preview – St. Louis Rams

St. Louis Rams har en virkelig solid trup og kan glæde sig over at de på mange positioner kan mønstre samme trup som sidste år.

Den offensive linje er dog et problem, og derfor vil general manager Les Snead og head coach Jeff Fisher kigge den vej tidligt i draften. Wide receiver og cornerback er også i kikkerten, og så vil det ikke overraske, hvis Rams napper en quarterback eller en pass rusher med så høj værdi, at Snead og Fisher ikke kan takke nej…

2014 rekord: 6-10
Draft valg i de tre første runder: 10, 41, 72
Tre største behov: OT, WR, CB
General manager: Les Snead (2012)
Head coach: Jeff Fisher (2012)

Offensive line

Sidste år valgte Rams Greg Robinson i toppen af draften, og han er nu starter på venstre tackle. Men Rams har brug for meget mere hjælp til linjen, hvor kun fire spillere har startet en kamp i NFL. Der er behov for opgraderinger på center, højre guard og højre tackle, og derfor lugter det af, at Rams vil gå den vej med det 10. valg. Iowas Brandon Scherff kan spille både tackle og guard, og det samme kan LSU’s La’El Collins, hvilket er et stort plus. Rams kan dog gå efter en mere “ren” tackle som Miamis Ereck Flowers, som mange mener er den bedste højre tackle og har den aggressive spillestil, som Jeff Fisher elsker. Stanfords Andrus Peat er den måske bedste tackle, men hans fremtid er formentligt på venstre side. Hvis Rams venter til de senere runder, ligner Missouris guard Mitch Morse et rigtig godt valg i tredje runde.

Wide receiver

Rams kan glæde sig over, at alle fem bedste receivers fra sidste år vender tilbage. Brian Quick imponerede tidligt sidste år, inden han blev skadet, og Stedman Bailey viste også positive takter. Kenny Britt har stadig lidt tilbage i tanken, mens Rams stadig ikke rigtigt ved, hvad de har i det tidligere førsterundevalg Tavon Austin. Rams har mange unge talenter, men de mangler en playmaker og rigtig go-to-guy, der kan trække opdækningen. Hvis Rams drafter en receiver i top 10, så kan de være heldige, at både West Virginias Kevin White og Louisville Devante Parker er på brættet. Det vil være svært at sige nej til. I anden runde kan Arizona States Jaelen Strong være en mulighed, ligesom Oklahomas Dorial Green-Beckham kunne være det.

Cornerback

Også på denne position vender alle mand tilbage hos Rams, men kigger man lidt længere frem, så er både Janoris Jenkins og Trumaine Johnson free agents efter denne sæson. I en draft hvor der er masser af talent på cornerback-positionen vil det være en god idé, hvis Rams vælger en spiller, der kan få spilletid allerede som rookie og starte næste år. En mulighed på andendagen kunne være Florida States Ronald Darby.

Draft preview: St. Louis Rams

St. Louis Rams har et større genopbygningsarbejde foran sig, men head coach Jeff Fisher har allerede været særdeles aggressiv i free agency og i forberedelserne til draften. Fisher har signet 10 free agents og har handlet ned i første runde af draften og samlet flere valg, så Rams har masser af ammunition til at navigere efter de bedste spillere i stedet for behov. Der er dog mange, mange ting at tage fat på for Fisher og Co., der skal finde startere på wide receiver, defensive tackle, outside linebacker, guard og cornerback.

Wide receiver
Øverst på ønskelisten står et par wide receivers, der kan give quarterback Sam Bradford noget at arbejde med. Rams har tre af de første 39 valg, og det vil ikke overraske, hvis Fisher bruger to af de tre valg på wide receiver-positionen. Når alt kommer til alt, så er kan en gruppe med Steve Smith, Mark Clayton, Denario Alexander, Brandon Gibons, Danny Amendola og Greg Salas godt bruge en rigtig superstjerne og “go-to-receiver”.

Alene af den årsag er Oklahoma States Justin Blackmon og Notre Dames Michael Floyd også i spil med det sjette valg. Rams er vilde med Floyd, men de mener ikke, at han spiller ligeså hurtigt, som han er blevet timet til, og derfor vil de med stor sandsynlighed foretrække Blackmon i et scenario, hvor de tager receiver med det sjette valg. Blackmon vil give Bradford et stort, fysisk mål og vil være en stor trussel i end zone. I anden runde vil Illinois’ A.J. Jenkins være en virkelig interessant spiller, der har fart til at skabe noget dybt i banen.

Læs videre…

Michael Irvin kastede næsten op…

Den legendariske ex-NFL-receiver Michael Irvin kastede nærmest op, da han hørte lydoptagelsen, hvor New Orleans Saints’ nu tidligere defensive koordinator, Gregg Williams, i januar før en slutspilskamp mod 49ers i stærke vendinger forklarede, hvordan hans forsvar skulle såre 49ers’ spillere.

Williams opfordrede på et møde blandt andet sine spillere til at ramme 49ers’ wide receiver, Michael Crabtrees, korsbånd.
– Siden du har været en baby, har du forstået, at du aldrig skal ramme en mands knæ, og på den her optagelse taler han om korsbåndet. Jeg kastede næsten op, da jeg hørte det, sagde Irvin natten til fredag på NFL Network.

Han forklarede samtidig, at han ikke længere kan forsvare Gregg Williams, der nu er defensiv koordinator, i Bountygate. Williams er suspenderet på ubestemt tid, men bør aldrig mere træne i NFL, mener Irvin.
– Commissioner, du kan aldrig mere lade denne mand vende tibage, sagde Irvin.

Gregg Williams: Jeg håber at vende tilbage

Gregg Williams har onsdag aften kommenteret på den karantæne i Bountygate-skandalen, som NFL tildelte ham.

Williams, der nu er defensiv koordinator i St. Louis Rams, beklager sine handlinger. Han er suspenderet på ubestemt tid – som minimum resten af sæsonen – og risikerer aldrig at vende tilbage til ligaen igen.
– Jeg accepterer det fulde ansvar for mine handlinger. Jeg vil fortsat samarbejde fuldt ud med ligaen. Jeg vil gøre alt for at generobre respekten hos mine kollegaer, NFL og spilerne med håbet om at vende tilbage som træner, forklarer han.

Det var i årene 2009 til 2011, at Gregg Williams som defensiv koordinator hos New Orleans Saints stod bag et ulovligt gevinstsystem for hits på modstanderens angrebsspillere.

Han kom inden sæsonen til St. Louis.