Blog: Logisk at 49ers fyrede Chip Kelly

​San Francisco 49ers har officielt fyret både head coach Chip Kelly og general manager Trent Baalke. En drastisk, men også logisk beslutning resultaterne i 2016 taget i betragtning. For Kellys angrebssystem var ikke længere dét, det engang var – alligevel formåede han ikke at tilpasse sig virkeligheden.

—————————————————————————————————————————————————————-  

Det var opsigtsvækkende, men logisk, at San Francisco 49ers natten til mandag fyrede head coach Chip Kelly sammen med general manager Trent Baalke.

Opsigtsvækkende fordi holdet dermed for første gang siden 2004 står uden en general manager og head coach på samme tid. Og opsigtsvækkende fordi holdet bliver det første hold i NFL i 30 år, der to år i træk har fyret en head coach, der kun fik én sæson på sidelinjen.

Men også logisk fordi det ville skade jagten på en ny general manager, hvis vedkommende var tvunget til at arve Kelly, der om nogen er en head coach, der i kraft af sit uortodokse, taktiske syn på spillet bestemt ikke er for alle. Han delte football-opfattelse med Baalke, men der er uden tvivl mange general managers, der ikke vil arbejde sammen med en træner, der år efter år bestyrer NFLs hurtigst igangsættende angreb i en “spread”-offensiv, som han insisterer på at holde fast i.

49ers risikerede derfor, at flere af de bedste kandidater ville sige “tak, men nej tak” til et tilbud om at komme til jobsamtale i San Francisco. Og oven på en 2-14-sæson viste Kelly ikke ligefrem tegn på at være en ny Vince Lombardi, så tabet af ham som træner er ikke monumentalt.

Historien om Chip Kellys afgang er historien om en træner, der i 2013 kom ind i NFL fra college som et frisk pust, der øjeblikkeligt revolutionerede football. Som head coach hos Oregon høstede han stor respekt og anerkendelse med hans innovative tilgang til angrebsfodbold. Han kaldte mange “zone reads” og droppede generelt at samle spillerne i en “huddle” før spillet, men pressede i stedet modstanderne med et hæsblæsende tempo og ved at kalde spil til quarterbacken via plakater, der opretholdt farten mellem spillene. 

Burger King som symbol
En assistent hos The Ducks holdt på sidelinjen en tavle med fire felter, hvor der var fire billeder på. For eksempel et billede af et græskar, et foto af ekstræneren Jon Gruden eller et billede af et Burger Kings maskot. Ét billede signalerede selve spilkaldet, et andet formationen, et tredje spillets ”snap count” og et fjerde, hvordan spillerne skulle bevæge sig på tværs af banen inden snappet.

Den måde at kalde spil på var ekstremt anderledes – og gjorde ham til en træner, som folk som Bill Belichick inviterede på besøg. Patriots-legenden lærte, hvordan man stresser modstanderens forsvar med maskingeværsalver af spil – og gør dem mere simple, fordi forsvaret ikke har tid til at skifte ud mellem spillene eller kalde meget komplekse “blitzes” eller andre modsvar, der kræver meget kommunikation. Nok var Kellys spilkald enkle, men modstandernes forsvar kunne ganske enkelt ikke nå at modsvare dem.

Chip Kelly fik da også øjeblikkelig succes i NFL, hvor Eagles i 2013 vandt 10 kampe og NFC East-titlen –  anført af ligaens bedste løbeoffensiv. Det blev også til 10 sejre i 2014, men i løbet af den sæson og især i 2015 stod det klart, at NFL havde indhentet Kellys system. Efter at de defensive koordinatorer havde haft en offseason til at nærstudere Kellys angreb – og finde modtræk – faldt effektiviteten. 

I takt med at flere og flere NFL-hold kopierede Kellys system, blev forsvarene nemlig især bedre til at modsvare farten, fordi de oftere stod over for et sådan forsvar. Hvor et forsvar i 2013 kunne blive overrumplet af, at et spil blev sat i gang kun 20 sekunder efter, at det forrige var afsluttet, kunne forsvarsspillerne et par år efter komme med et modtræk, der kun krævede ét ord eller to på banen. Et modtræk, der vel og mærke stadig var komplekst og til fordel for forsvaret.

I San Francisco i 2016 stod det for alvor klart, at Kellys angreb ikke var, hvad det havde været. Systemet gav ham ikke længere den fordel, som det gjorde tidligere, og samtidig var den offensive talentmasse så ringe – den værste i NFL – at angrebet samlet set var blandt ligaens svageste. 

Kelly formåede dog ikke at forholde sig til realiteten. Hans angreb blev alt for forudsigeligt – og gennem de senere år har en række forsvarsspillere efter sejre over Kellys mandskab erklæret, at de før flere spil vidste, hvad der ville ske. Simpelthen fordi Kellys angreb var så let at læse. Alligevel lyder meldingen fra folk i NFL, at Kellys angreb anno 2016 reelt var lig med dét, som han havde i september 2013 hos Eagles.

Udviklede ikke offensiven
Den engang så innovative head coach kunne ganske enkelt ikke tilpasse sig og udvikle offensiven, og derfor var det svært at se 49ers’ angreb blive markant bedre i 2017, selvom holdet i den kommende offseason finder gode forstærkninger. 

General manager Trent Baalke er altså også en færdig mand i San Francisco – ikke overraskende 49ers’ enorme kollaps i de senere år taget i betragtning.

Tilbage i 2013, hvor 49ers var i Super Bowl, blev han hyldet som NFLs bedste general manager, og hans arbejde først i en seks år-lang periode som sportslig ansvarlig var beundringsværdigt. Han byggede videre på det fundament, som forgængeren Scott McCloughan havde skabt – og Baalke signede spillere som Alex Boone, Carlos Rogers og Donte Whitner, der alle blev vigtige starters – og han “stjal” Anquan Boldin i en handel med Baltimore. Samtidig byttede han adskillige draft picks og spillere væk for mere draft-værdi, der gav ekstra muligheder i draften.

Problemet var bare, at Baalke især i de senere år alt for ofte floppede med sine valg, og det betød i 2016, at truppen var pivende talent-tynd. Når man går ind i sæsonen med Blaine Gabbert som sin starter bag center og Quinton Patton som det ene receiver-valg, ved man, at det er skidt. Alt for mange af Baalkes draft-valg var skæverter – og hans insisteren på at tage chancen på talentfulde spillere, der faldt i draften på grund af alvorlige skader, slog totalt fejl. Marcus Lattimore, Tank Carradine, Keith Reaser, Brandon Thomas og DeAndre Smelter blev – blandt andre – alle valgt af Baalke med håbet om, at ét enkelt “redshirt”-år ville gøre gavn. Men ingen af dem er nogensinde blevet til noget i NFL.

Baalke formåede heller ikke at udvikle en stærk wide receiver eller tight end, der er så vital i nutidens NFL. Hans bedste bud er Kyle Williams, der vel mest af alt vil blive husket for at tabe bolden på en fumble i overtid i NFC-finalen i 2012, og valget af A.J. Jenkins i 1. runde af draften det år var så stort et flop, at Jenkins blev handlet væk bare én sæson senere. Siden turde Baalke tilsyneladende ikke at bruge høje draft picks på wide receivers, og resultatet blev derfor, at 49ers savnede “skill position players”, der kunne true modstanderen. 

Men vigtigst af alt lykkedes det i de senere år ikke Baalke at rykke sig fri af Jim Harbaugh-skyggen. Hans markante, interne kontrovers med den succesrige, men krævende cheftræner, der fik sparket i 2015, lagde sig som en tung dyne over hans ledelsesperiode, fordi York-familien valgte Baalke frem for Harbaugh, da de blev tvunget til at vælge imellem to.

Baalke var upopulær
Det gjorde Baalke voldsomt upopulær blandt holdets fans – enkelte fik fløjet bannere over Levi’s Stadium, hvorpå de krævede hans afgang – og i takt med at resultaterne udeblev, og truppen blev svagere og svagere, steg presset på Jed York for at fyre Baalke, ligesom kritikken af York for overhovedet at skille sig af med Harbaugh tog til. Også selvom Baalke var direkte uheldig med tabene af Patrick Willis, Justin Smith, Anthony Davis og Chris Borland, der pludselig stoppede deres karrierer på grund af skader eller frygten for skader – uden at Baalke havde en andel i det. Men deres afgange kostede på banen og uden for, hvor især Willis og Smith efterlod et leder-vakuum.

Det ændrer bare ikke ved, at et 49ers-mandskab, der for få år siden havde en dog meget lys fremtid – “49ers vil være gode i meget lang tid”, skrev The MMQBs Peter King i 2014 – så nedturen blive større og større. Og derfor måtte Baalke ud, og med ham røg Kelly.

Og hvad så nu? 49ers skal beslutte, om holdet vil hyre en stærk general manager, der selv skal finde en head coach efter hans smag. Eller om holdet skal lave Seattle-modellen ved at hyre en head coach og derefter finde en general manager, som træneren kan arbejde sammen med. Allerede nu bliver Patriots’ Josh McDaniels og Dolphins’ Vance Jopseh nævnt som træner-kandidater, og Packers’ Eliot Wolf, Falcons’ Scott Pioli og Seahawks’ Trent Kirchner og hans kollega Scott Fitterer bliver kastet ind i spekulationerne som general manager-emner.

Men virkeligheden er, at ingen lige nu ved, hvilken retning 49ers i sidste ende vil gå i. For det afhænger i høj grad også af, hvor attraktive de to job er.

Og efter to træner-fyringer på ét kalenderår – og med en trup, der savner kvalitet alle vegne herunder en franchise quarterback – er det svært at se jobbet som henholdsvis head coach og general manager for 49ers tiltrække de allerstørste navne.

Der er – i sandhed – sket meget siden den februardag for små fire år siden, hvor San Francisco 49ers var få yards fra at vinde Super Bowl.

Kommentér gerne nedenfor eller på twitter til @shygumhansen

Quick Take: Oprejsning til latterliggjorte 49ers

Sejren ændrer ikke ved, at San Francisco 49ers – på papiret – stadig er ét af NFLs svageste mandskaber.

Men ingen kan tage fra undertippede og stærkt kritiserede 49ers, at den præstation, som holdet leverede natten til tirsdag, var opsigtsvækkende stærk.

Hjemme på Levi’s Stadium ydmygede 49ers totalt gæsterne fra Los Angeles Rams, der trods “Hard Knocks”-hype og høje forventninger i offseason, måtte rejse sydpå til L.A. med en dybt ydmygende “shutout” i bagagen.

28-0 vandt 49ers og beviste dermed, at holdet ikke nødvendigvis bliver NFLs mest latterlige mandskab i 2016. Og selvom det stadig kan være svært at se 49ers vinde mere end en håndfuld kampe i 2016, er der især én grund til optimisme oven på den forrygende sejr.

Og det er de to linjer.

49ers’ angrebslinje og forsvarslinje dominerede totalt mod et angreb og et forsvar, der ellers begge gennem måneder har fået kredit for at være brutalt, fysiskbetonet og dominerende. Men natten til tirsdag var de to enheder totalt overmatchet af 49ers’ linjer, der igen og igen vandt kampen om “line of scrimmage”.

Forsvaret holdt Rams’ svage angreb til 185 total yards, lavede to sacks og to interceptions og tvang vædderne til 10 punts. Imponerende. Oppe foran dominerede de to eks-Oregon-giganter, Arik Armstead og DeForest Buckner, der holdt skansen på kanterne, og som begge blev noteret for fem quarterback pressures. Rams’ stjerne-running back, Todd Gurley, blev lukket ned for 47 yards på 17 carries og havde ikke ét løb over 10 yards.

Og angrebslinjen kontrollerede Rams’ højtprofilerede “front seven” og banede vejen for i alt 150 rushing yards i en kamp, hvor 49ers vandt via “throwback football”. Masser af løb (42) og korte kast.

Der er noget at bygge på oppe foran i både angrebet og forsvaret, og det er vigtigt. Uden to stærke linjer når 49ers ikke langt med den type football, som holdet vil spille under Chip Kelly. Man kan sige, at 49ers først bliver et “powerhouse” i NFL igen, når det har en talentfuld offensiv og defensiv linje, som det havde i Jim Harbaugh-succesårene.

Ja, Rams’ angreb var skidt sidste år og ser værre ud i år med Case Keenum som startende quarterback. Ja, 49ers’ quarterback Blaine Gabbert snittede mod Rams kun 4,9 yards pr. kast og ligner ikke fremtiden bag center. Ja, 49ers savner playmakers i angrebet. Og ja, holdet er ikke bedre, end at Carolina Panthers kan banke 49ers næste søndag i Charlotte.

Men natten til tirsdag mod Rams fik 49ers i hvert fald lidt oprejsning efter en offseason, hvor holdet er blevet latterliggjort og hånet.

2016 NFL draft review: San Francisco 49ers

Hvordan klarede 49ers sig dette i dette års draft? Du får her en vurdering.

Draftklasse

DL DeForest Buckner, Oregon (1/7)
G Joshua Garnett, Stanford (1/28)
CB Will Redmond, Mississippi State (3/68)
CB Rashard Robinson, LSU (4/133)
DE Ronald Blair, Appalachian State (5/142)
T John Theus, Georgia (5/145)
T Fahn Cooper, Mississippi (5/174)
QB Jeff Driskel, Lousiana Tech (6/207)
RB Kelvin Taylor, Florida (6/221)
WR Aaron Burbridge, Michigan State (6/213)
CB Prince Charles Iworah, Western Kentucky (7/249)

Det kunne vi lide

Valget af DeForest Buckner giver San Francisco 49ers en “blue chipper”, som holdet ikke har for mange af, efter at at free agency, overraskende tidlige exitter og senere års svage draft-klasser har rippet holdet for masser af talent. Der er angiveligt folk i NFL, der mener, at Buckner var draftens bedste forsvarstalent, så at få ham ved syvendevalget var stærkt. Han bliver en grundsten på forsvarslinjen og vil kunne forstærke forsvaret som “five technique” i 3-4-forsvaret og indvendig som pass-rusher, når holdet står i 4-3-formationen. Både general manager Trent Baalke og head coach Chip Kelly elsker store, stærke spillere, og det er den 6 fod 7 inches-høke, 293 pund-store Buckner i høj grad.

Det kunne vi ikke lide

Trent Baalke undlod reelt at opgradere de offensive “skill positions”, ligesom han heller ikke gjorde det i free agency. Det er et stort problem, for få hold har eksempelvis en så svag kombineret gruppe af wideouts og tight ends som 49ers. Ja, der var sen-draft-valgene af Aaron Burbridge og Kelvin Taylor, der bestemt kan overraske, men det er langt fra sikkert, og for et hold, der har Torrey Smith som første-receiver og Vance McDonald som startende tight end, er det overraskende, at 49ers ikke i det mindste fandt spillere, der kunne skabe konkurrence i toppen af truppen på de pladser. Holdet valgte tre cornerbacks i draften, men kunne for eksempel i 3. runde, hvor man valgte Will Redmond, have fået spillere som Austin Hooper, Nick Vannett og Braxton Miller.

Sleeper

Hold øje med Kelvin Taylor – søn af den tidligere NFL-stjerne, Fred Taylor. Han er ikke nogen topatlet, men til gengæld har han alt det andet, som positionen kræver. Han løber determineret mod hullerne, han er selvsikker, har et eminent godt overblik og holder på bolden – han blev ikke noteret for én eneste fumble på 510 boldberøringer i college. Han kan blive en artig overraskelse i NFL, der kan starte, hvis der er behov.

Blog: 11 tanker om 1. runde af 2016 NFL draft

Torsdag blev første runde af 2016 NFL draft afviklet, og her får du 11 tanker om nogle af de ting, der skete på førstedagen.

1. Goff var Rams’ mand; Wentz øverst på Eagles board

Los Angeles Rams og Philadelphia Eagles delte pænt i porten og fik lige præcis de quarterbacks, som de ønskede.

Head coach Jeff Fisher forklarede torsdag, at Rams tidligt identificerede Californias Jared Goff som “deres mand”, og at holdet så arbejdede med deres draftvalg for at komme i en position til at vælge ham.

Rams lavede en aftale med Tennessee Titans og rykkede op fra nummer 15 til nummer ét, hvor de valgte Goff.

Som jeg tidligere har skrevet, var det et klogt træk af Rams, og jeg håber, de i Goff har fundet deres franchise quarterback.

Rams valg efterlod Wentz til Eagles, der tidligere havde lavet en handel med Cleveland Browns og var rykekt op fra ottendevalget til andetvalget.

Ifølge NFL Network var Wentz øverst på Eagles’ draft board, og general manager Harry Roseman forklarede efterfølgende, at Eagles hele vejen igennem ville have fingre i Wentz.

Det fik de så med andetvalget, og fra alt hvad jeg hører og læser, er det et perfekt scenario for Wentz og Eagles.

Den unge quarterback kan lære et år eller to bag Sam Bradford og Chase Daniels og bliver ikke presset i kamp. En helt ideel situation.

Og sidst Eagles tog en quarterback med det andet valg?

I 1999 da Philadelphia draftede Donovan McNabb, og det gik sådan set meget godt….

2. Bosa toppede Chargers’ board i mere end syv måneder

San Diego Chargers overraskede de fleste ved at vælge Ohio States defensive end Joey Bosa med det tredje valg.

Men for Chargers lå valget lige til højrebenet.

Ifølge Union-Times San Diego toppede Bosa nemlig Chargers draft board, og det havde han gjort siden september måned sidste år efter en dominerende sophomore sæson.

Her lavede Bosa 13,5 sacks og 21 tacklinger for tab af yards og blev hædret som Nagurski-Woodson Defensive Player of the Year.

Så i mere end syv måneder var Bosa den højst rangerede spiller hos Chargers, og de endte med at vælge lige præcis den spiller, de ville have.

Ifølge general manager Tom Telesco var der ét gennemgående træk ved Bosa, som Chargers var helt vilde med: Passion for football.

3. Elliott var øverst på Cowboys’ draftboard

Running back Ezekiel Elliott var den højst rangerede spiller på Dallas Cowboys’ draft board, da de valgte med det fjerde valg. Nummer to var Florida cornerback Jalen Ramsey.

Alligevel diskuterede Cowboys længe, om de skulle vælge Elliott eller Ramsey, og ifølge Vice President Stephen Jones diskuterede holdet helt indtil sidste øjeblik, før de blev enige.

Cowboys talte også med Baltimore Ravens om at lave en handel, men det blev ikke til noget, da Dallas fandt ud af, at Ravens også var interesseret i at draft Elliott.

Cowboys’ head coach Jason Garrett kaldte på et tidspunkt running backs coach Gary Brown ind i holdets war room og bad ham om at ringe til Elliott for at finde ud af, om Ohio State-spilleren var blevet kontaktet af andre hold…

Om det var grunden til, at Cowboys ikke ville lave handlen med Ravens er uvist.

Elliott lander i en helt ideel situation hos et hold, der ønsker at løbe bolden bag en af NFl’s allerbedste offensive linjer.

Det var her, Elliott helst ville spille, og Garrett skamroste sin nye offensive juvel på den efterfølgende pressekonference.

Det er et match made in heaven.

4. Reed, Robinson og Ragland røg igennem første runde

Fire Alabama-spillere var projekteret til at blive valgt i torsdagens første runde, men i sidste ende fik kun center Ryan Kelly kaldt sit navn ud af NFL-kommissær Roger Goodell.

Dermed faldt defensive tackle Jarran Reed og A’Shawn Robinson samt linebacker Reggie Ragland, overraskende igennem og ud af første runde.

At de tre forsvarsspillere stadig er på brættet, når andendagen af draften sættes igang, er dog et godt eksempel på, at NFL har udviklet sig til en kasteliga.

For selvom alle tre er ganske atletiske, så har de klart deres styrke i at stoppe løbet, og det værdisætter NFL-holdene bare ikke længere så højt.

De kigger efter mindre, superhurtige typer, der kan rushe quarterbacken og hjælpe til i opdækning, og derfor blev der ikke plads til Reed, Robinson og Ragland.

Jeg forventer dog, at alle tre ryger af brættet i løbet af den første halvdel af anden runde, for værdien er stadig til området omkring valg 20-40.

5. Skadede Myles Jack stadig ikke valgt

Det var ventet, at UCLA’s supertalent, linebacker Myles Jack, ville falde en smule i første runde på grund af bekymringer om hans skadede knæ.

Men det hele endte værre for Jack, der faldt helt igennem første runde og sidder klar i det grønne rum, når anden runde sættes igang kl. 01.00 dansk tid.

Jack rev sin menisk over i efteråret, og han deltog hverken i the Scouting Combine eller ved UCLA’s pro day.

Bekymringerne går på, at Jack måske skal igennem endnu en operation, og nogle hold er bange for, om han overhovedet vil være i stand til at gennemføre sin første kontrakt.

Det er enormt trist for Jack, der er en fremragende og dynamisk spiller med et kæmpe potentiale, og da kameraerne zoomede ind på UCLA-stjernen, stod skuffelsen malet i hans ansigt.

Jack har top fem-talent, men NFL-holdene vil nøje overveje, om de vil bruge et andenrundevalg på en spiller, der kan hjælpe dem her og nu, eller de vil tage chancen på en skadet Jack, der måske aldrig får den store indflydelse.

Det er et klassisk high risk/high reward scenario, og jeg kan sagtens se Jack ryge ud af anden runde. Desværre!

6. Video kostede Tunsil mange, mange millioner

For få uger siden var offensive tackle Laremy Tunsil i spil til at blive valgt med det første valg i 2016 NFL draft.

Torsdag faldt han ud af top 10 og blev først valgt af Miami Dolphins med det 13. valg.

Baggrunden for Tunsils fald var ikke spillet på banen, men bekymringer om de ting, han har gjort uden for stregerne.

I college var Tunsil suspenderet i syv kampe for at have modtaget ulovlige frynsegoder, og torsdag erkendte han også at have modtaget penge fra en Ole Miss-træner.

Tunsil var også tilstede, da den fulde holdkammerat Robert Nkemdiche faldt ud af vinduet af et hotelværelse, hvor der også blev fundet mariuhana.

Dagen før draften blev Tunsil sagsøgt af sin stedfar for et påstået overfald i juni sidste år, og få minutter før starten draften, dukkede der så en video op på Tunsils Twitter-profil, der viste Ole Miss-spilleren ryge marihunana iført en gasmaske.

Selvom videoen hurtigt blev fjernet, og Tunsil hævdede, at hans konto var blevet hacked og at videoen var flere år gammel, så var skaden sket.

Flere hold fjernede ham prompte fra deres draft board, og Tunsil faldt derfor forbi både Baltimore Ravens (#6) og Tennessee Titans (#8).

New York Giants (#10) overvejede angiveligt også Tunsil men gik i stedet med et overraskende valg af cornerback Eli Apple.

I sidste ende nappede Dolphins Tunsil med det 13. valg, men off field-problemerne endte med at koste Tunsil mange, mange millioner.

I hvert fald mere end 47 millioner danske kroner, som sidste år var forskellen på at blive valgt som nummer seks og 13…

For Dolphins gav det mening at tage chancen på Tunsil, for de får et top fem-talent, der kan passe på quarterback Ryan Tannehill de næste mange år.

Dog forudsat, at Tunsil kan holde fokus på football og undgå at bringe sig selv i uheldige situationer uden for banen. Og det kan være svært nok i Miami… 

7. 49ers handlede op for en guard

En af de større overraskelser i første runde var, at San Francisco 49ers valgte at handle op fra anden runde og ind i bunden af første runde for at tage Stanfords guard Joshua Garnett. 

Spørgsmålet var, om det virkelig var nødvendigt at handle op fra det 37. valg og helt op til det 28. valg, men jeg kan godt forstå 49ers.

For det første havde 49ers en grade på Garnett, der svarede til bunden af første runde, og general manager Trent Baalke ønskede ikke at risikere at miste Stanford-spilleren. 49ers følte at andre hold i området mellem 28 og 37 kunne have taget Garnett.

For det andet anså 49ers Garnett som den bedste run-blocking guard i årets draft, og 49ers vil under ledelse af Chip Kelly løbe bolden igen og igen. Derfor passer Garnett perfekt til holdets filosofi. 

For det tredje kostede det kun 49ers et fjerderunde- og et sjetterundevalg, og med to valg i fjerde runde og fire valg i sjette runde, havde Baalke og co. absolut råd til at bruge de valg.

Ja, det er aldrig sexy at handle op for en guard, men jeg synes, det var et godt og solidt træk.

8. Broncos havde Lynch rated højere end Goff

Broncos arbejdede det meste af torsdagen på at finde en handelspartner i den nederste del af draften, så de kunne få fingre i Memphis quarterback Paxton Lynch.

Ifølge NFL Networks Jesse Palmer havde Broncos Lynch rangeret højere end topvalget, Jared Goff, og general manager John Elway kæmpede hårdt for at få lov at vælge den 6’7 og 245 pund store quarterback.

Elway var helt oppe og spørge til Atlanta Falcons ved 17. valget formentligt for at komme foran Buffalo Bills og New York Jets.

Til al held for Broncos faldt Lynch forbi de to hold, og i sidste ende lavede Elway en handel med Seattle Seahawks og rykkede op fra det 31. til det 26. valg.

Det kostede dem et ekstra tredjerundevalg.

Valget af Lynch betyder, at Broncos ikke længere er interesseret i at handle sig til San Francisco 49ers’ quarterback Colin Kaepernick.

9. Cowboys forsøgte at handle ind i første runde

Broncos var ikke det eneste hold, der var ude efter Paxton Lynch. Dallas Cowboys forsøgte nemlig også at lave en handel og rykke op fra anden runde for at lande Memphis-quarterbacken.

Det forklarede ejer Jerry Jones, der dog understregede, at Lynch ikke var den højst ratede quarterback på Cowboys’ board.

Alligevel arbejdede Jones ifølge ESPN’s Adam Schefter virkelig hårdt på at handle op, og ifølge Brandon George fra Dallas Morning News talte Broncos med flere hold.

Cowboys tilbød Seattle Seahawks deres andenrunde- og tredjerundevalg, men det trumfede Broncos ved at tilbyde et førsterunde- og et tredjerundevalg.

Cowboys vil formentligt gå efter en quarterback i anden eller tredje runde, og Mississippi States Dak Prescott kunne godt være Jones’ mål.

10. Browns er klar til at handle det 32. valg

Det kommer næppe som nogen overraskelse, at Cleveland Browns er klar til at handle det første valg i anden runde. Holdets Vice President of Football Operations, Sashi Browns, har allerede modtaget flere henvendelser, og han er åben for at handle det 32. valg.

Browns handlede ned to gange i første runde. Først fra det andet valg til det ottende valg og videre ned til det 15. valg. De har i øjeblikket fire valg i anden og tredje runde og 11 valg i alt.

Da NFL i 2010 valgte at splitte første og anden runde op over to dage, forventede mange, at det første valg i anden runde ville blive en attraktiv handelsvare, fordi NFL-holdene natten over kunne nulstille deres draft boards.

Men valget er kun blevet handlet én gang, og det var sidste år, da New York Giants handlede op og valgte safety Landon Collins efter et trade med Tennessee Titans.

Med Browns’ “Moneyball”-tilgang er der dog gode chancer for, at vi igen ser det attraktive valg blive handlet.

11. På andendagen glæder jeg mig til…

…at se, hvor quarterbacks Connor Cook (Michigan State) og Christian Hackenberg (Penn State) ender. Hvis de da bliver valgt. Cook bør ryge i anden runde, men Hackenberg kan sagtens ryge til tredjedagen.

…at se, hvilket hold der vælger Alabamas running back Derrick Henry og om også holdkammeraten Kenyan Drake bliver valgt i anden eller tredje runde.

…at se, hvor mange receivers der går i anden runde. Der er masser af talenter som Ohio States Michael Thomas, Oklahomas Sterling Shepard og Pittsburghs Tyler Boyd. Og vi må ikke glemme Ohio States Braxton Miller… Bliver han valgt på andendagen?

…at se, hvor Eastern Kentuckys Noah Spence ender. Jeg kunne godt forestille mig, at Tampa Bay Buccaneers snupper ham i toppen af anden runde.

…at se, hvornår de skadede stortalenter Myles Jack (UCLA) og Jaylon Smith (Notre Dame) bliver taget. Jeg tror begge er af brættet inden udgangen af tredje runde, men det er meget muligt, at vi skal ned i 90’erne før de begge er væk.

…at se, hvilke spillere New England Patriots ender med. Mit bud er en running back, en defensive tackle, en cornerback og en offensive tackle.

Har du kommentarer til bloggen, eller er du enig/uenig, så smid en kommentar eller fang mig på Twitter@JacobNoertov

2016 NFL draft preview: San Francisco 49ers

San Francisco 49ers har en af ligaens svageste trupper og har brug for hjælp på mange nøglepositioner.

Derfor er det også en yderst vigtig draft for general manager Trent Baalke, der ikke blot skal finde en quarterback, en førstereceiver og en startende tackle men også skal kigge et år eller to frem, hvor 49ers har masser af free agents. 

2015 rekord: 5-11
Draft valg i de tre første runder: 7, 37, 68
Tre største behov: WR, QB, OT
General Manager: Trent Baalke (2011)
Head coach: Chip Kelly (2016)

Wide receiver

Sidste år hentede 49ers Torrey Smith ind på en stor 40 millioner dollars stor aftale, men det tidligere andenrundevalg skuffede fælt. Smith greb kun 33 bolde for 663 yards og fire touchdowns, men han snittede dog 20,1 yards pr. carry og viste sig som en fin dyb trussel.

Modsat starter Quinton Patton, der efter tre år i ligaen kun har grebet 36 bolde, og han bør højst være tredjevalg. Der spekuleres i, om 49ers vil hive fat i free agent Anquan Boldin, men selv hvis veteranen tager endnu en tørn, så mangler angrebet stadig en go-to-receiver.

Det er næppe sandsynligt, at 49ers vælger en receiver med syvendevalget, men hvis de får held til at handle ned, kan Ole Miss’ Laquon Treadwell være i kikkerten. Han vil give 49ers’ quarterback et par stensikre hænder og masser af fysik. Ohio States Michael Thomas eller Pittsburghs Tyler Boyd vil være potentielle valg i anden runde.

Quarterback

Colin Kaepernicks fremtid hos 49ers er yderst usikker, og det er langt fra sikkert, at han er i truppen, når sæsonen starter. Blaine Gabbert er lige nu det bedste bud på en starter hos 49ers, men han er næppe nogen løsning på længere sigt.

Hvis 49ers vælger en quarterback tidligt i draften, kan Memphis’ mobile Paxton Lynch være i kikkerten. Det er tvivlsomt, om 49ers vil vælge ham med det syvende valg, men hvis de handler ned, kan han komme i spil. Ellers har Baalke et godt øje til Michigan States Connor Cook, der potentielt kan blive valgt i toppen af anden runde.

På tredjedagen er det værd at holde øje med Oregons Vernon Adams Jr., der kommer fra samme type angrebssystem.

Offensive tackle

Selv hvis Anthony Davis skulle genoptage karrieren og vende tilbage, er 49ers i markedet for en starter på højre tackle. Smith en en af spillets bedste, når han er i form, men det er ikke til at sige, om Davis igen skulle miste lysten til at spille. Derfor er 49ers nødt til at tænke langsigtet, og med syvendevalget er de i fremragende position til at vælge en af draftens bedste tackle.

Notre Dames Ronnie Stanley er utrolig let på fødderne og synes at være det bedste fit til 49ers’ angreb, men hvis Ole Miss’ Laremy Tunsil falder til syvendevalget, er det også svært at se ham ryge forbi 49ers. Begge vil kunne starte ud på højre side af linjen og med tiden overtage fra Joe Staley, der er på vej ind i sin 10. sæson.

Hvis 49ers venter til andendagen, så er Indianas Jason Spriggs eller North Carolina States Joe Thuney et par navne, som 49ers kunne have interesse i.

Andre behov

49ers lavede fornærmende få sacks i 2015 (28 styks), og derfor har holdet brug for mere pass rush. Det kan komme fra linjen eksempelvis med et valg af Oregons DeForest Buckner, eller det kan komme fra flanken via Clemsons Shaq Lawson. På cornerback er 49ers også tyndt besat bag Tramaine Brock. Kenneth Acker er lige nu projekteret starter, men han blev bænket i løbet af sidste sæson, så 49ers skal bruge et par midtrundevalg på at skabe konkurrence på positionen. 

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2015 NFL Draft preview – San Francisco 49ers

For få år siden var forsvaret San Francisco 49ers’ helt store styrke, men nu er der problemer i alle kæder.

49ers skal adressere en aldrende, skadet defensiv front, erstatte et par stærke inside linebackers og finde konkurrence til cornerback-positionen.

2014 rekord: 8-8
Draft valg i de tre første runder: 15, 46, 79
Tre største behov: CB, DL, ILB
General manager: Trent Baalke (2008)
Head coach: Jim Tomsula (2015)

Cornerback

49ers har sagt farvel til Chris Culliver og Perrish Cox, der til sammen startede 28 kampe sidste år. Derfor er Baalke og co. på jagt efter nyt talent til positionen, og det er højst tænkeligt, at 49ers vil kigge den vej i første runde af årets NFL Draft. Godt nok valgte 49ers tre cornerbacks i sidste års draft, og i free agency tilføjede de Shareece Wright som starter, men Baalke ønsker konkurrence på positionen, og 49ers mangler en virkelig lock down-type. LSU’s Jalen Collins har været højt på 49ers’ liste, men rapporter om dumpede prøver i college for brug af stoffer, kan sende ham ud af første runde. Washingtons Marcus Peters er en anden spiller, som 49ers er virkelig interesseret i, men han blev smidt af sit college hold sidste år. UConns Byron Jones har også været i Baalkes søgelys. I anden eller tredje runde kunne USC’s Josh Shaw være en mulighed.

Defensive line

Tomsula mener ikke, at der er brug for hjælp til den defensive linje, hvor 49ers ifølge cheftræneren er bedre besat end på noget tidspunkt i Tomsulas tid. Men kigger man bag navnene og antallet af spillere, så er der brug for at finde mere talent. Justin Smith indstiller formentligt karrieren, og Glenn Dorsey og Ian Williams var begge alvorligt skadede sidste år. Williams er endda i det sidste år af sin kontrakt. Darnell Dockett bliver 34 år (og spillede ikke sidste år på grund af en skade) og Tank Carradine har spillet ni kampe de første to sæsoner af sin karriere. Oregons Arik Armstead ville give så meget mening for 49ers, fordi han vil kunne sikre den ene end-position, og hans potentiale er kæmpestort. Washingtons Danny Shelton vil være et logisk valg til midten, hvis han falder til 49ers. I anden eller tredje runde er Florida States Xavier Cooper et interessant navn at holde øje med.

Inside linebacker

Patrick Willis og Chris Borland har i løbet af foråret indstillet deres karrierer, og det efterlader et stort hul på dybden i midten af forsvaret. NaVorro Bowman vender tilbage fra en alvorlig knæskade, men det vil formentligt tage tid, inden han er tilbage ved fordums styrke – hvis det nogensinde sker. Ved hans side skal Michael Wilhoite starte, og han gjorde det godt sidste år. Alligevel skal 49ers skabe ro på positionen, og Mississippi States Benardrick McKinney ligner et rigtig godt fit til 49ers’ forsvar, og han vil være et muligt valg i anden runde. Hvis McKinney er væk, så hold øje med TCU’s Paul Dawson eller Clemsons Stephone Anthony.