2016 NFL draft review: San Diego Chargers

San Diego Chargers overraskede ved at tage defensive end Joey Bosa med det tredje valg. Siden blev det til en tight end, der kan overtage fra Antonio Gates og en fullback, der blokerede for Chargers’ running back Melvin Gordon i college.

Læs også: Chargers draft preview

Draftklasse

DE Joey Bosa, Ohio State (1/3)
TE Hunter Henry, Arkansas (4/35)
OC Max Tuerk, USC (3/66)
ILB Joshua Perry, Ohio State (4/102)
OLB Jatavis Brown, Akron (5/175)
P Drew Kaser, Texas A&M (6/179)
FB Derek Watt, Wisconsin (6/198)
OG Donovan Clark, Michigan State (7/224)

Det kunne vi lide

Valget er tight end Hunter Henry var i mine øjne et af de allerbedste i hele draften. Chargers får en super pass catcher, der allerede kan hjælpe Philip Rivers i den kommende sæson, men de har formentligt også fundet afløseren til aldrende Antonio Gates. Sidste år skuffede running back Melvin Gordon og valget af fullback Derek Watt i sjette runde indikerer, at Chargers ønsker at give Gordon de bedste betingelser for at kunne producere.

Det kunne vi ikke lide

Jeg er ikke vild med valget af Bosa af flere grunde. I mine øjne er han et ok, men ikke optimalt, fit til Chargers’ system, og derfor er der en risiko for, at Bosa aldrig helt lever op til det høje valg. Samtidig betød valget af Bosa et fravalg af Jalen Ramsey, der kunne have hjulpet Chargers på safety-positionen. Her er Dwight Lowery nu sikker starter, og han er på sit fjerde hold i de sidste fire år. Vi havde Max Tuerk rangeret som et top 100-valg men nærmere fjerde runde end toppen af tredje, så jeg mener, Chargers strakte sig for en spiller, der for blot syv måneder siden rev korsbåndet over.

Sleeper

Valget af linebacker Jatavis Brown i femte runde er spændende. Han er en meget atletisk hybrid på 5’11 og 229 pund, der har sin styrke i opdækning, og som rookie vil se snaps i dime formationer. Brown er upoleret, mangler noget fysik og skal udvikle sit instinkt, men han har de atletiske evner og hurtigheden til at kunne starte om et par år.

2016 NFL draft: San Diego Chargers

For fjerde gang i træk leder general manager Tom Tolesco draften for Chargers, og der er nok at tage fat på.

San Diego Chargers hører til i den bløde mellemvare og har alt for mange huller i truppen, og det står primært skidt til på forsvaret. Her mangler Chargers startere på linjen og i den bageste kæde.

“Heldigvis” har Chargers det tredje valg og får mulighed for at vælge en spiller, der kan gå direkte ind og gøre en forskel.

2015 rekord: 4-12
Draft valg i de tre første runder: 3, 35, 66
Tre største behov: DL, S, OL 
General manager: Tom Telesco (2013)
Head coach: Mike McCoy (2013)

Defensive end

I sine tre foregående drafts har Telesco ikke valgt end defensive end tidligere end i sjette runde, og det kan ses. Chargers er tyndt besat på linjen, og der mangler en starter modsat Corey Liuget, der har gennemgået en knæoperation.

Med det tredje valg i årets draft har Chargers chancen for at finde en fremragende starter i Oregons DeForest Buckner. Buckner er stor og fysisk, og han er en dygtig run stopper, der samtidig har et skarpt antrit og kan lave ravage bag line of scrimmage. Han er et ideelt fit til Chargers, hvis de ønsker at gå den vej tidligt i draften.

Venter Chargers til andendagen, kan de være heldige at få fingre i Lousiana Techs Vernon Butler, Mississippi States Chris Jones eller Penn States Austin Johnson der alle er gode fit som 3-4 defensive ends.

Tight end

Antonio Gates har i mange, mange, mange år været en fast go-to-guy for quarterback Philip Rivers, men spørgsmålet er, hvor længe han kan holde. Tidligere i april sagde Telesco, at Chargers stadig havde noget arbejde foran sig på tight end-positionen, og det kunne tyde på, at de vælger en potentiel arvtager i draften.

Arkansas Jerell Adams er et interessant talent. Han er en inline tight end, der kan blokere på løbespil, og samtidig er han atletisk nok til at kunne bidrage som pass catcher. Han vil være et solidt valg i tredje runde.

Stanfords Austin Hooper er også en god blocker, der tilbyder lidt mere run-after-catch end Adams. Ohio States Nick Vannett er en tredje tight end, der passer godt til Chargers’ angreb.

Safety

Eric Weddle er taget til Baltimore Ravens, og han efterlader et gabende hul på strong safety. Det hul skal Jahleel Addae udfylde, men han imponerede ikke sidste år og er desuden free agent efter denne sæson. I en draft hvor der er mange gode safeties på andendagen, er Chargers nødt til at finde en potentiel starter i anden eller tredje runde.

West Virginias Karl Joseph hardhitter kan være en mulighed i toppen af anden runde, og det samme gælder for Floridas Keanu Neal. Dukes Jeremy Cash kan være en løsning på tredjedagen, hvis Chargers tør vente så længe.

Der er også den mulighed, at Chargers vælger Florida States Jalen Ramsey med det tredje valg, og han vil med ét opgradere positionen. 

Andre behov

Chargers har brugt millioner af dollars på deres offensive linje, men de har fortsat brug for en opgradering på center-positionen. Den position kan vælges på tredjedagen. En receiver med fart i støvlerne, vil hjælpe både Rivers og løbeangrebet, så hold øje med Clemsons Charone Peak. På cornerback kan Chargers bruge dybde og en potentiel starter på sigt.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

“Freezer Bowl”: Da øl blev til slush ice…

Når Minnesota Vikings og Seattle Seahawks søndag aften tørner sammen på TCU Bank Stadium, er der brug for tykke luffer, huer og masser af varm kaffe.

Prognoserne lyder nemlig på temperaturer omkring minus 20 grader, så det bliver med andre ord uhyggeligt koldt.

Det bringer minder frem om en anden legendarisk NFL-kamp fra 1982 – i dag præcist 34 år siden – hvor Cincinnati Bengals og San Diego Chargers mødtes i Ohio til den slutspilskamp, der blev kendt som “The Freezer Bowl”.

En kamp, som Bengals vandt 27-7. Kampens er den næstkoldeste i NFL-historien med temperaturer på minus 23 grader celsius.

Men medregner man “wind chill”-faktoren på grund en vind på 43 kilometer i timen nåede temperaturerne ned omkring minus 38 grader celsius.

Det var ifølge historien fra kampen så koldt, at…:

  • Øl blev til “slush ice”, og derfor stoppede tilskuerne hurtigt med at drikke øl.
  • Mad skulle spises hurtigt – ellers blev det til is.
  • Flere tilskuere medbragte egne varmeapparater, der dog ikke rigtigt gav nogen effekt, fordi det var så vanvittigt koldt.
  • Stadion ikke var fyldt ud (der mødte kun 46.000 mennesker op), og da kampen begyndte, kunne man købe billetter til bare 70 kroner stykket. For mange ville ikke se kampen – live – fra de kolde tilskuerrækker.
  • Et orkester skulle spille i pausen, men måtte opgive, fordi instrumenterne var frosset til.
  • Du kunne ikke røre ved metalting på stadion, fordi de var så kolde, at det føltes brændende varmt at røre ved.
  • Spillerne fik isklumper i skægget.
  • Bengals’ kicker Jim Breech fik et stort sår på foden, fordi han havde sparket to field goals til en meget kold, hård bold.

Ugen før kampen havde Bengals også medvirket i en legendarisk NFL-kamp, der er blevet kendt som The Epic in Miami.

Læs også: The Epic in Miami

2015 NFL Draft review – San Diego Chargers

San Diego Chargers fandt mindst et par startere i årets draft, selvom de kun endte med at vælge fem spillere – færrest (sammen med Carolina Panthers) af alle hold.

Draftklasse

RB Melvin Gordon, Wisconsin (1/15)
ILB Denzel Perryman, Miami (2/48)
CB Craig Mager, Texas State (3/83)
OLB Kyle Emmanuel, North Dakota State (5/153)
DT Darius Philon, Arkansas (6/192)

Det kunne vi lide

Chargers kom ikke ud af draften med mere end fem valg men fandt som minimum to sikre startere. Melvin Gordon er en klar opgradering på running back-positionen, og selvom han har begrænset erfaring som pass catcher, så er jeg sikker på, at han ender som tre-down back. Jeg er ikke sikker på, at Chargers havde behøvet at handle to pladser op for at sikre sig Gordon, men at opgive et fjerderundevalg i år og et femterundevalg næste år var en lav pris for at få den spiller, de ønskede. Perryman er en klassisk “thumber”, der tilføjer forsvaret en hård, old school spillestil og flyver fra sidelinje til sidelinje. Han mangler den ideelle størrelse og hurtighed, men det sagde man også om linebackers som Zach Thomas, Jon Beason og Chris Borland.

Det kunne vi ikke lide

Jeg synes ikke, at Chargers står stærkt nok omkring den defensive linje efter draften. Før 2013-draften sendte Chargers dette års syvenderundevalg til Dallas Cowboys for defensive tackle Sean Lissemore, og han har blot startet 10 kampe i to sæsoner. Sjetterundevalget i årets draft blev brugt på Darius Philon, der gik i draften som redshirt sophomore og skal udvikle sig enormt, før han er klar. Både defensive ends Corey Liuget og Kendall Reyes er free agents efter denne sæson, så i værste fald har Chargers brug for tre nye startere næste år.

Sleeper

I ugen op til draften gik flere og flere meldinger på, at Craig Mager kunne gå i tredje runde, og derfor gav vi ham også en plads i vores endelige top 100. Mager, der kommer fra det lille college Texas State, imponerede meget ved East-West Shrine Game, og han har et stort potentiale, der dog kræver coaching og udvikling. Den 22-årige defensive back er hamrende atletisk, og det viste han blandt andet ved NFL Scouting Combine, hvor han løb 4,44 sekunder på 40-yard distancen og hoppede et 38 inches vertikalt spring.

2015 NFL Draft preview – San Diego Chargers

San Diego Chargers skal finde en running back og erstatning for Ryan Mathews, der er smuttet til Philadelphia.

Samtidig er det også nødvendigt, at Chargers opgraderer på de to linjer, hvor der specielt er brug for nyt talent til den defensive af slagsen.

2014 rekord: 9-7
Draft valg i de tre første runder: 17, 48, 83
Tre største behov: RB, DL, RG
General manager: Tom Telesco (2013)
Head coach: Mike McCoy (2013)

Running back

Det er kun få år siden, at Chargers valgte en running back i første runde, men Ryan Mathews fik på grund af skader aldrig rigtig gang i karrieren. Nu er han taget til Philadelphia, og det efterlader Braden Oliver som starter med Danny Woodhead og Donald Brown i rotation. Oliver snittede kun 3,6 yards pr. carry i 14 kampe sidste år, og Chargers har brug for en back, der kan trække en væsentlig del af angrebet. Drømmescenariet er Georgias Todd Gurley i første runde, men han ryger næppe forbi Miami med det 14. valg. Wisconsins Melvin Gordon er en ganske god “trøstepræmie”, men han har kun marginal erfaring som pass catcher. Hvis Chargers ikke går med en running back i første runde, så ligner Northern Iowas David Johnson et rigtig godt fit i anden eller tredje runde.

Defensive line

Defensive ends Kendall Reyes og Corey Liuget er begge kontraktfri efter denne sæson, og i midten mangler nose tackle Sean Lissemore tyngde til at kunne være en dominerende faktor mod løb. Chargers tillod syvende flest rushing yards og 4,5 yards pr. carry sidste år, så der er brug for spillere, der kan holde skansen oppe foran. Med det 17. valg i første runde er der masser af muligheder, og en spiller som Texas’ Malcom Brown synes at passe rigtig godt til Chargers’ system. Oregons Arik Armstead kan også være en mulighed, og det samme kunne Florida States Eddie Goldman. I anden runde lurer Ohio States Michael Bennett, der både kan spille i midten og på flanken.

Højre guard

Der er problemer på højre guard, hvor Kenny Wiggins lige nu projekteres til at starte. Wiggins har spillet to år i ligaen men har blot fået en enkelt kamp, og han er derfor meget uerfaren. Chargers var igennem flere centere sidste år, og Nick Hardwick har nu indstillet karrieren, og starterpladsen er endeligt overladt til Chris Watt. Watt vil som udgangspunkt starte i midten, men Florida States Cameron Erving kunne give meget mening i første runde, fordi han vil kunne træde ind som center, hvorefter Watt kan rykkes tilbage til guard. LSU’s La’El Collins kunne være en anden mulighed i første runde, mens Florida States Tre’ Jackson i anden også vil være en option.

Manti Te’o ude i flere uger

San Diego Chargers’ inside linebacker Manti Te’o er ude i flere uger med en brækket fod.

Det skriver U-T San Diego.

Te’o, et andenrundevalg fra 2013-draften, har i de første tre kampe lavet 19 tacklinger – flest af nogen Charger – og i hans fravær vil Kavell Conner med al sandsynlighed starte.

2014 NFL Preview: San Diego Chargers

San Diego Chargers returnerer det meste af det hold, der sidste år nåede til divisional playoffs-kampen, så der er grund til optimisme. 

Værd at vide
Mike McCoy leverede varen i sin første sæson som cheftræner for San Diego Chargers. Med ni sejre sluttede Chargers på andenpladsen i AFC West, og det var nok til at nå i slutspillet, hvor det først blev til en sejr i wild card-runden og siden et nederlag i divisional playoffs. Chargers returnerer stort set samme mandskab, men har dog mistet en vigtig brik på trænerfronten idet sidste års offensive koordinator Ken Whisenhunt er væk. Whisenhunt vendte ellers på blot én sæson ligaens næst dårligste angreb til det femte bedste i NFL, og nu er det så Frank Reich, der skal videreføre Whisenhunts arbejde. Reich har været quarterbacks coach for Chargers, og han var også en vigtig del af quarterback Philip Rivers’ opblomstring. Rivers imponerede sidste år og spillede karrierens bedste football med 32 touchdowns, kun 11 interception og en passer rating på 105.5 point til følge.  Forsvaret kunne ikke følge med angrebets succes i 2013 og rangerede nær bunden i alle vigtige kategorier, men defensiven blev bedre som sæsonen skred frem, så her er der også håb.

Positivt
Rivers udvikling sidste år var yderst vigtig for Chargers, og hvis han kan holde samme høje niveau, kan Chargers nå virkelig langt. I 2012 stod Rivers for 22 turnovers (15 interceptions/syv mistede fumbles), men sidste år var det antal næsten halveret. Samtidig har Rivers under McCoy fået mere ansvar, og det betyder, at det tidligere 2004-førsterundevalg kan ændre spil ved line of scrimmage. Dermed kan Rivers reagere på, hvad han ser, og når han først har indstillet kanonen, så har han både en stærk og præcis arm. Den offensive linje er også blevet forbedret. Sidste år kom King Dunlap til, og han holder nu skansen på venstre tackle, mens sidste års førsterundevalg, D.J. Fluker, er et fort på højre tackle. Chargers kan glæde sig over, at center Nick Hardwick tager en sæson mere, og i det hele taget er linje i så god stand, at man har sagt farvel til Mike Harris, der ellers startede 13 kampe på venstre tackle i 2012. Andre positive elementer er wide receiver Keenan Allen, der som rookie greb for 1046 yards og otte touchdowns, og han er blevet hurtigere i offseason og bør kunne ramme mindst samme niveau. Også safety Jahleel Addae var et lyspunkt sent på sæsonen.

Negativt
Chargers cornerback-situation er stadig bekymrende, selvom man i det mindste har forsøgt at gøre noget ved det ved at hente Brandon Flowers i free agency og draft Jason Verrett i første runde. Flowers er ikke længere den spiller, han tidligere var hos Kansas City Chiefs, og det er svært at regne med Verrett allerede som rookie. I det mindste er gruppen bedre end sidste år, hvor Derek Cox blev hentet ind på en stor, fireårig aftale og var så dårlig, at han blev bænket og siden fyret. Generelt skal Chargers gøre mere ved forsvaret over det meste af linjen. Sean Lissemore starter på nose tackle i John Paganos 3-4 system, men han vejer kun godt 300 pund, og defensive ends Kendall Reyes og Corey Liuget har ikke levet op til deres høje draftvalg. Linebacker-gruppen har talent, men Melvin Ingram skal for alvor slå igennem i år efter kun to sacks i karrierens første 20 kampe. Der hviler også et pres på inside linebacker Manti Te’o for at levere varen. Angrebet mangler ud over Allen kvalitet på receiver-positionen, hvor 33-årige Malcom Floyd godt nok vender tilbage men efter en meget alvorlig nakkeskade.

Hold øje med
Tight end Ladarius Green viste i glimt sidste år, hvorfor han har potentiale til at blive en af ligaens bedste tight ends. Hans 22,1 yards pr. catch er en god indikator for, hvor store spil Green kan lave, og det er formentligt kun et spørgsmål om tid, før han får mere spilletid. Med sine 6’6 og 240 pund, er Green et mismatch for de fleste linebackers og defensive backs, og selvom han kun greb 17 bolde sidste år, så blev det alligevel til 376 yards og tre touchdowns.