Rankings NFL Draft 2013: Safeties

Rankings NFL Draft 2013: Safeties

1. Kenny Vaccaro, Texas, 1B
2. Matt Elam, Florida, 1C
3. Eric Reid, LSU, 2A
4. Phillip Thomas, Fresno State, 2B
5. Johnathan Cyprien, Florida International, 3A

Safety-klassen betegnes som stærk og anføres af Kenny Vaccaro, der har haft en strålende karriere hos Texas, og som er kendt som en “hard hitter” – modsat de fleste Texas-safeties før ham. Vaccaro bør være et sikkert førsterundevalg, der kan få en flot NFL-karriere som centerfielder i et secondary.

Matt Elam – bror til Chiefs’ Abram Elam – er også en safety, der kan levere skralderbang, og som er meget aggressiv og energisk. Hans evner i kasteopdækning lader dog noget tilbage at ønske. Eric Reid er en stor, meget instinktiv safety, der har lavet seks interceptions for The Tigers, men som ikke er så fysiskbetonet i sit spil, som kropsstørrelsen indikerer.

Phillip Thomas har interceptet 13 kast i karrieren (herunder otte i 2012), selvom han missede hele 2011-sæsonen med en ankelskade. Han har gode “ball skills” og er hårdfør. Florida Internationals Jonathan Cyprien startede 45 kampe i college og havde en god Senior Bowl-uge. Han rammer hårdt og er ultra-aggressiv.

Rankings NFL Draft 2013 – Inside linebackers

Rankings NFL Draft 2013 – Inside linebackers

1. Alec Ogletree, Georgia, 1C
2. Manti Te’o, Notre Dame, 1C
3. Kevin Minter, LSU, 2A
4. Jonathan Bostic, Florida, 3B
5. Kiko Alonso, Oregon, 3C

En stærk gruppe med flere potentielle førsterundevalg.

Ogletree flyver rundt på banen i jagten på boldholderen. Han bevæger sig som en defensive back, der er linebacker og er blevet kaldt en større version af Lawrence Timmons. Han er dog et problembarn, der har været anholdt flere gange – senest i januar.

Te’o har været en stjerne i college football og én af de bedste i de senere år – uanset position. Han har været en playmaker, der lavede utrolige seks interceptions som senior. Men den allerede legendariske skandalehistorie om kæresten, der var opdigtet, kan få betydning for Te’os værdi. Kevin Minter fra LSU er en hårdfør “run stopper”, der tackler hårdt. Det samme er Jonathan Bostic, som slår hårdt, og som er en ledertype – en klassisk inside linebacker.

Kiko Alonso er eksplosiv og kan spille flere positioner, men han har været suspenderet, har været anholdt for indbrud og rev i 2010 korsbåndet over. Det trækker nedad.

Rankings NFL Draft 2013 – Outside linebackers

Rankings NFL Draft 2013 – Outside linebackers
1. Jarvis Jones, Georgia, 1A
2. Dion Jordan, Oregon, 1B
3. Arthur Brown, Kansas State 2B
4. Khaseem Greene, Rutgers, 2C
5. Sean Porter, Texas A&M, 3A

Jarvis Jones bliver af nogle betragtet som et top 5-valg, og han har draget sammenligninger til Von Miller og LaMarr Woodley. En superhurtig forsvarsspiller, der lavede 14,5 sacks i 2012 – flest i den bedste college football-række. En forsnævret rygmarvskanal volder dog problemer og betød, at han måtte stoppe hos USC og skifte til Georgia, fordi lægerne hos USC ikke ville lade ham spille. Ryglidelsen kan koste dyrt på draft day, hvis han ikke bliver clearet af NFL-holdene. Men han har stjerne-potentiale.

Dion Jordan er elsket af flere eksperter, og han kan ifølge NFL Networks Mike Mayock blive en kommende All-Pro og en “Aldon Smith”-type spiller. Han er meget, meget hurtig, smidig og har et enormt potentiale. Jordan kan blive en magtfaktor i sit holds forsvar, hvis han tager på i vægt og bliver mere poleret. Arthur Brown – bror til Eagles’ Bryce Brown – er en produktiv linebacker, der kan spille både udvendig og indvendig.

Khaseem Greene har været en stjerne hos Rutgers, der to år i træk var Big East-konferencens “Defensive Player of the Year”. Han er en sjælden god atlet, flyver rundt på banen, men mangler styrke og størrelse. Sean Porter er meget bevægelig, har fart i fødderne, men solid uden at være stærk på ét område.

Rankings NFL Draft 2013: Defensive tackles

Rankings NFL Draft 2013: Defensive tackles

1. Star Lutulelei, Utah, 1A
2. Shariff Floyd, Florida, 1A
3. Sheldon Richardson, Missouri, 1B
4. Johnathan Hankins, Ohio State, 1B
5. Jesse Williams, Alabama, 1C

Det er mange, mange år siden, at defensive tackle-gruppen har været så stærk som i år. To defensive tackles kan lande i top 5 og helt op mod fem eller seks defensive tackles kan gå i top 20. Dertil kommer, at der er syv til otte defensive tackles med førsterundevalg-potentiale. De mange talenter deler vandene, fordi der er stor forskel på, hvordan holdene rangerer navnene.

De fleste eksperter er dog enige om, at enten Utahs Star Lotulelei eller Floridas Sharrif Floyd er draftens bedste på positionen. Lotulelei har en usædvanlig kombination af hurtighed, størrelse og styrke og kan spille flere positioner på linjen. Han har Pro Bowl-potentiale og er en force, der kan kollapse modstanderens lomme – han er blevet sammenlignet med Haloti Ngata. Floyd har et eksplosivt super-antrit, som af nogle bliver sammenlignet med Warren Sapps legendariske antrit, og Floyd beskrives af flere som draftens bedste “three technique”-tackle.

Sheldon Richardson dominerede i 2012-sæsonen og er en klassisk “three technique”-lineman, der dog kun har bevist sit værd i én sæson, og som har spørgsmålstegn ved sin person. Johnathan Hankins – kendt som “Big Hank” – går i draften som junior og er en 320 pund-stor space eater, hvilket Jesse Williams også er. Han er legendarisk i college-verdenen for sin uhyggelige styrke, og hans evner som run stopper vækker opsigt.

Rankings NFL Draft 2013: Defensive ends

Rankings NFL Draft 2013 – defensive ends

1. Bjoern Werner, Florida State, 1A
2. Damontre Moore, Texas A&M, 1A
3. Ezkiel “Ziggy” Ansah, BYU, 1B
4. Barkevious Mingo, LSU, 1C
5. Alex Okeafor, Texas, 1C

Gruppen af defensive ends er stærk og med mange interessante navne – men også med flere topnavne, der er upolerede.

Tyske Bjoern Werner er beviset på, at man kan spille football i Europa og blive en kommende NFL-profil. Werner forelskede sig i amerikansk fodbold i Berlin, tog på high school i USA, viste store evner og blev siden en stjerne i college, der førte ACC i sacks i 2012. Han har et imponerende antrit og en udmærket motor, men er stadig lidt upoleret.

Damontre Moore har også en god motor og er ifølge TFY Insiders’ Tony Pauline draftens bedste spiller. Han er spækket med potentiale og kan også agere outside linebacker. Han er blevet sammenlignet med 49ers’ Aldon Smith.

Ezkiel Ansah – eller bare “Ziggy Ansah” – stammer fra Ghana og begyndte først at spille football i 2010 (for bare fem år siden havde han ikke set en football i hele sit liv). Han er en vanvittig god atlet, der kan løbe 200 meter på 21,89 sekunder, men lige nu er han voldsomt upoleret. Han bliver sammenlignet med Jason Pierre-Paul, fordi de begge er nogle atletiske freaks, men sandheden er dog, at “JPP” var længere fremme i sin udvikling, da han gik i draften, end Ansah er nu.

Mingo er superhurtig, og det ser man tydeligt på banen, men han var skuffende og ikke særligt produktiv i 2012. Alex Okeafor er solid uden at være prangende på nogle områder, og han kan lige så godt være den niendevalgte defensive end i draften som den femtevalgte.

Rankings NFL Draft 2013 – Centers

Rankings NFL draft 2013 Centers
1. Travis Frederick, Wisconsin, 2C
2. Barrett Jones, Alabama, 3A
3. Brian Schwenke, California, 3A
4. Khaled Holmes, USC, 4C
5. Braxston Cave, Notre Dame, 5B

Dette års NFL draft kan byde på en udmærket gruppe af centers, der dog mangler et helt spektakulært talent.

Læs også: Rankings NFL draft 2013 – Offensive guards

Travis Frederick er en solid center, der af nogle bliver betegnet som den bedste “run blocking” center, som draften har set i flere år. Junior-spilleren sammenlignes med eks-holdkammeraten Peter Konz, der var et andenrundevalg i 2012-draften.

 

Barrett Jones har startet flere positioner på angrebslinjen hos Alabama og er en hårdfør fyr uden at være specielt god på nogen områder. Brian Schwenke imponerede under Senior Bowl-ugen. Han er bedst i et zoneblokeringssystem, startede 49 kampe hos California og kommer hurtigt ud af starthullerne.

Læs også: Rankings NFL draft 2013 – Offensive tackles

Holmes var skadet i anklen i stort set hele 2012-sæsonen, hvilket kostede på banen, og uden en 100 procent fit Holmes havde USCs angreb problemer. Han er en udmærket atlet, meget intelligent og hårdfør, men ikke en oplagt “power blocker”. Braxston Cave er solid, men har skuffet i flere af de store kampe mod de bedste.

Rankings NFL draft 2013 – Offensive guards

Rankings NFL draft 2013 Offensive guards
1. Chance Warmack, Alabama, 1A
2. Jonathan Cooper, North Carolina, 1C
3. Larry Warford, Kentucky, 2B
4. Dallas Thomas, Tennessee, 2C
5. Kyle Long, Oregon, 3A

Guard-positionen er usædvanlig stærk i 2013, og adskillige eksperter mener ligefrem, at en guard – helt usædvanligt – er den allerbedste spiller af spillere på alle positioner i dette års NFL draft.

Alabamas Chance Warmack er nemlig et exceptionelt talent, som ingen svagheder har, men som dominerer sine direkte modstandere. Hvis draften blev afviklet i morgen, ville Warmack være et top 10-valg, og NFL Networks Mike Mayock mener endda, at Warmack bør være en kandidat til topvalget. Så god er han.

Læs også: Rankings NFL draft 2013 – Quarterbacks

Jonathan Cooper er uhyre mobil og let på fødderne og vil passe perfekt til et zoneblokeringssystem, men har ikke en ideel størrelse. Men også han bør være et sikkert førsterundevalg i dette års NFL draft.

Læs også: Rankings NFL draft 2013 – Tight ends

Larry Warford er en kompakt, stor lineman, der er fysiskbetonet i sit spil og en “power blocker”, men han er langsom på fødderne. Dallas Thomas er et tackle/guard-prospekt, der især er en dygtig “pass blocker”, mens Kyle Long er søn af Hall of Famer Howie Long og bror til Rams’ Chris Long. Kyle Long var egentlig pitcher i baseball og ville ikke spille football, men problemer udenfor banen (fx en spiritus-anholdelse) satte karrieren i bero, han havnede hos Oregon, hvor han blev offensive lineman i Chip Kellys “up tempo”-system. Han er en god atlet, men stadig upoleret.

Læs også: Rankings NFL draft 2013 – Wide receivers

Rankings NFL draft 2013 – Offensive tackles

Rankings NFL draft 2013 offensive tackles
1. Luke Joeckel, Texas A&M, 1A
2. Eric Fisher, Central Michigan State, 1A
3. Lane Johnson, Oklahoma, 1B
4. D.J. Fluker, Alabama, 1C
5. Menelik Watson, Florida State, 2B

Offensive tackle-positionen er én af de stærkeste i dette års draft og for første gang siden 2008 kan en tackle blive valgt med topvalget.

I 2008 var Jake Long topvalget, men i 2013 kan Luke Joeckel (udtales Joke-el) blive draftens duks. Joeckel har ingen reelle svagheder, er stærk som både pass blocker og run blocker og er blevet sammenlignet med netop Long og Browns’ Joe Thomas.

Læs også: Rankings NFL draft 2013 – tight ends

Nogle iagttagere mener dog, at Erik Fisher er endnu bedre spiller end Joeckel. Fisher, der kaldes en endnu bedre udgave af 49ers’ Joe Staley, er supermobil og spækket med potentiale. Det samme er Lane Johnson – en tidligere quarterback – som er vanvittig hurtig og på vej frem efter en imponerende Senior Bowl-uge.

Læs også: Rankings NFL draft 2013 – wide receivers

D.J. Fluker fra Alabama har tilmeldt sig dette års NFL draft som junior og er massiv, ekstremt kraftfuld og meget aggressiv i sit spil. Han er en oplagt højre tackle eller måske guard. Watson, som er brite og født under fattige kår i Manchester, har kun 20 kampe på cv’et og er upoleret, men talentfuld.

Rankings NFL draft 2013 – Tight ends

Rankings draft 2013 tight ends
1. Zach Ertz, Stanford, 1C
2. Tyler Eifert, Notre Dame, 2A
3. Gavin Escobar, San Diego State, 3A
4. Travis Kelce, Cincinnati, 3B
5. Jordan Reed, Florida, 3C

Gruppen har fået masser af tilføjelse fra underclassmen, og derfor er det en udmærket årgang.

Både Zach Ertz og Tyler Eifert kan lande i første runde, og begge kan blive valgt først – afhængigt af hvilket hold, du spørger.

Ertz er et virkeligt dygtigt våben i kasteangrebet, der greb hele 69 bolde i 2012, og som øjeblikkeligt vil blive en faktor i NFL. Han er bedre end Colts’ Coby Fleener, den tidligere holdkammerat hos Stanford. Eifert er også bedst som receiver med en fremragede kropsbygning og kontrol over kroppen samt bløde hænder, og han kan starte fra dag ét.

Læs også: Rankings NFL draft 2013 – quarterbacks

Den fyrede Chiefs-general manager, Scott Pioli, rangerede i januar Gavin Escobar som den 10. bedste junior på alle positioner i draften – det siger meget om hans potentiale. Escobar imponerer især med sine pass catching-ever.

Læs også: Rankings NFL draft 2013 – running backs

Travis Kelce, der er bror til Eagles’ center Jason Kelce, er en stærk, hårdfør run blocker, der har gjort store fremskridt som receiver. Han er draftens bedste senior-tight end.

 

Jordan Reed førte Florida i både receptions og receiving yards i 2012, fik spilletid på mange positioner i college og er blevet sammenlignet med anden tidligere Gator, Aaron Hernandez.

Læs også: Rankings NFL draft 2013 – wide receivers