Janoris Jenkins, CB – North Alabama

Janoris Jenkins er ifølge nogle eksperter draftens bedste cover-cornerback, men han er også et gigantisk problembarn.

Det kan betyde, at han trods sit talent ryger ud af første runde. Læs her en profil af ham.

Højde: 5’10 Vægt: 193

Der findes næppe et større problembarn i dette års draft end North Alabamas cornerback, Janoris Jenkins.

Alligevel har han en chance for at blive valgt i første runde.

Jenkins har for længst skabt flere uheldige overskrifter, selvom han kun er 23 år. Som profileret cornerback hos University of Florida var han nemlig en vild herre, der tydeligvis ikke havde den store respekt for autoriteter, og som flere gange har været anholdt for besiddelse af marihuana, som har afleveret positive narkotests, og som er blevet paralyseret af politiet med en “taser” efter et slagsmål i maj 2009.
– Han er ikke en skidt person. Han træffer bare mange, mange dumme beslutninger, siger en anonym AFC-talentspejder til NFL.com.

Røg stadig pot
Janoris Jenkins blev i april 2011 smidt af Floridas mandskab og skiftede skole til Division II-skolen North Alabama. Her fortsatte han – efter eget udsagn – med at ryge pot.
– Du ville ønske, at han ville få en genfødsel, ville blive clean hos North Alabama – ud fra et football-mæssigt og personligt synspunkt. Men det var mere af det samme, siger en kilde til NFL.com.

Jenkins har samtidig fire børn med tre forskellige kvinder, og flere hold har allerede fjernet ham fra deres bræt. Simpelthen fordi han – ifølge kritikerne – er et uansvarligt menneske, der kan floppe “big time” i NFL og ryge i problemer udenfor banen øjeblikkeligt.
– Han er sammen med de forkerte mennesker. Jeg ser ham ikke gå i første runde, og mange hold har ham allerede af brættet, siger en AFC-kilde.

Agent stoppede samarbejdet
Problemerne er så store, at agentbureauet, CAA, der ubetinget er USAs mest højtprofilerede, hvad angår NFL-spillere, for nylig stoppede samarbejdet med Jenkins.

Men med til historien om Jenkins hører også, at han er en fremragende cover-cornerback, og det forklarer ifølge NFL Networks Jason La Canfora, at det ikke er helt usandsynligt, at han trods alt bliver valgt i top 32.
– Fysisk set er han måske den bedste. Det er enten ham eller (Morris) Claiborne, siger en talentspejder.

For ganske vist har Jenkins ikke en ideel cornerback-størrelse, men til gengæld har han en fremragende blanding af instinkt, evne til at dække op og hårdhed, og det er ikke for ingenting, at han er blevet sammenlignet med Eagles’ ex-Pro Bowler, Asante Samuel.

Godt arbejde mod Jones, Green
Da han spillede hos Florida i den stærke SEC-konference, gjorde han det fremragende mod dygtige receivers som Alshon Jeffrey, A.J. Green og Julio Jones.
– Baseret på optagelser alene er han den bedste cover-corner i draften, mener NFL Films’ Greg Cosell.

Som minimum kan han blive en fremragende slot-cornerback, men mere sandsynligt en dygtig startende corerback på ydersiden, der også tackler solidt, og som har erfaring som punt-returner.

Men spørgsmålet er bare, hvor længe Janoris Jenkins holder i NFL? For historien om North Alabama-talentets karriere i NFL bliver ikke lang, hvis han ikke lægger sit liv om.

Stats i 2011: 53 tacklinger, to interceptions, fire pass breakups

Chandler Jones, DE – Syracuse

Chandler Jones er især kendt for sin enorme kropsbygning – inklusiv nogle lange arme – og hans potentiale er stort. Og så er han meget undervurderet, mener en enkelt iagttager.

Læs her en profil af Syracuse-talentet.

Chandler Jones har en familie, der ved, hvad det kræves for at præstere på højeste niveau.

Den ene bror, Arthur, er defensive lineman i NFL hos Baltimore Ravens og den anden, Jon, er verdensmester i Ultimate Fighting.

Nu er det så Chandler Jones, der lander på toppen.

Flere positioner
Junior-talentet fra Syracuse går nemlig i draften, hvor han potentielt kan blive valgt i første runde. Så god er han efter en karriere, hvor han i 2011 lavede fire en halv sacks startende i syv kampe som defensive end.
– Han har så meget potentiale, at han kun lige skraber overfladen, mener ESPNs Todd McShay.

I NFL kan han spille flere positioner på forsvarslinjen eller agere outside linebacker i et 3-4-system, og han har en kropsbygning og en størrelse, der gør, at han kan blive endnu større uden at blive langsommere. Hans vanvittige 35 1/2 inches-lange arme ville enhver pass rusher elske at have, og han kan bruge armene til at slå kast i jorden. Han løb ved The Scouting Combine 40 yards på hurtige 4,78 sekunder.

Ti sacks i 28 kampe
Jones kan i mange tilfælde holde skansen på ydersiden, kan flå blokerende spillere væk med sit “club move” og arbejder hårdt for at komme væk fra blokeringer.

Nogen elite-atlet er han dog ikke, og han savner et virkelig godt antrit, og ideelt set kan han både være større, stærkere og have flere pass rush-finter i sin bog. Samtidig var han ikke synderligt produktiv hos Syracuse (ti sacks i 28 kampe som starter), hvor en knæskade kostede dele af 2011-sæsonen.

Men Chandler Jones har potentialet til at blive god, og med den kropsbygning og det naturlige talent bør han kun blive endnu bedre. Ja, meget bedre, mener en enkelt draftnik:
– Han er måske den mest undervurderede spiller i hele draften og i hvert fald på forsvarslinjen, forklarer Todd McShay.

Stats i 2011: 38 tacklinger, 7 1/2 tacklinger for tab, 4 1/2 sacks

Dont’a Hightower, ILB – Alabama

Dont’a Hightower er en stor, stærk og aggressiv linebacker, der har været en leder i Alabamas forsvar.

Læs her en profil af ham.

Vægt: 6’2 Vægt: 265

Dont’a Hightower sluttede på toppen.

I the BCS Championship Game i januar, hvor Hightower og Alabama slog LSU med 21-0, leverede Hightower en fremragende indsats, hvor han bekræftede sin værdi som et førsterundevalg. Ja, måske mere end det.
– Jeg mener, at han er en top 20-spiller i denne draft, siger ESPNs Todd McShay.

En alsidig linebacker
McShay har endda kaldt Hightowers præstation i college-finalen for én af de bedste præstationer, han har set en inside linebacker lave i college football. Hightower lavede fire tacklinger, forcerede en fumble og blev noteret for et sack, og han var anføreren i et forsvar, der lukkede ned for alt.

Nu kan Hightower så blive anføreren i et NFL-forsvar – som enten inside linebacker, der er hans naturlige position, eller som outside linebacker.
– Han har virkelig mange sider som en spiller, fordi han har spillet en del positioner. Han kan tilbyde meget i NFL: Inside linebacker, nickel linebacker, defensive end og odd rusher, siger Alabamas head coach Nick Saban.

Tackler sikkert og solidt
Hightower, hvis fødefornavn er Qualin, beskrives som en kraftfuld, velbygget og stærk linebacker, der har styrken til at holde skansen indvendig. Han kan effektivt skubbe fullbacks fra sig, han kan lukke huller i forsvaret og lave tacklingerne sikkert, solidt og til tider brutalt.

Samtidig er han en god atlet, der kan agere effektivt på ydersiden på tredje downs og herfra blitze, og han har et fremragende instinkt. Han knokler hårdt, er en ledertype og kaldte de defensive spil hos Alabama, der har et NFL-ligende forsvar.

Skadet i knæet
Dont’a Hightower har dog ikke nogen elitefart, og han kan have sine problemer i kasteopdækning mod de hurtigere running backs. Det største minus er dog hans holdbarhed. I 2009 blev han alvorligt skadet i venstre knæ, hvilket kostede store dele af 2009-sæsonen. Men nu er han tilbage.
– Jeg føler mig hurtigere, end jeg nogensinde har følt mig – selv før knæskaden, siger Hightower.

Og han er i dag en linebacker, der kan blive en meget dygtig starter i NFL og hjælpe sit forsvar på flere områder.

Stats i 2011: 85 tacklinger, fire sacks, én interception

Cordy Glenn, OG – Georgia

Georgias Cordy Glenn er en fleksibel offensive lineman, der kan bemande flere positioner på angrebslinjen.

Læs her en profil af den store spiller.

Højde: 6’5 Vægt: 345

Cordy Glenn kan i bedste fald blive en rigtig dygtig venstre tackle. Bliver han ikke det, kan han rykke indvendig og blive en Pro Bowl-kaliber guard.

Sådan et fremtiden – ifølge nogen – for den store lineman, der har potentialet til at starte på angrebslinjens mest krævende position.
– Jeg kan virkelig hjælpe holdene, hvor de end må have brug for det på angrebslinjen, siger Glenn selv.

Uhyre letbenet trods størrelsen
Georgia-spilleren, der startede 14 kampe som venstre tackle i 2011 efter at have startet 13 kampe som guard sæsonen forinden, er bygget som en venstre tackle med en enorm krop, nogle ekstremt lange (35 3/4 inches) og en stor styrke i kroppen.

Han er sjældent let for en spiller af den størrelse at være (40-yard-tid på 4,96 sekunder ved The Scouting Combine) og bevæger sig elegant fra side til side, samtidig med at han er stort set umulig at flytte. Som et andet køleskab bliver han stående – og flytter sig ikke ud af stedet, når han bliver presset. På samme måde kan han, når han vil, dominere på løbespil, fordi han er så stor og stærk.

Lidt for blødsøden
Cordy Glenn har dog en tendens til at spille for oprejst, og derfor har han problemer med de hurtigere defensive linemen. Samtidig er han for blødsøden og dominerer ikke altid, som han burde, men underpræsterer i stedet. Hans arbejdsmoral er heller ikke den bedste.

Men, som han beviste ved The Senior Bowl, har han evnerne til at kunne starte som venstre tackle i NFL, og om ikke andet kan den fleksible lineman være en faktor som guard eller som højre tackle.
– Jeg var overrasket over, hvor godt Cordy Glenn spillede ved The Senior Bowl. Han vil måske være i stand til at blive på tackle-positionen, har en kilde i NFL sagt til Pro Football Weekly.

Stephon Gilmore, CB – South Carolina

Stephon Gilmore har evnerne til at blive en startende cornerback i NFL – præcist som andre South Carolina-spillere før ham.

Læs her en profil af ham.

Højde: 6’0 Vægt: 191

I den stærke SEC-konference har Stephon Gilmore vist sin værdi ved at gøre det godt mod nogle af de allerbedste wide receivers.

Og nu går han i draften som en cornerback, der kan starte i NFL.

Gilmore har størrelsen (6’0, 191) og hurtigheden (40 yards på 4,41 sekunder ved hans Pro Day), som NFL-trænere vil elske, og derfor er han en cornerback, som har værdi til toppen af draften.
– Tro mig: Cornerbacks, der måler 6 fod og har lange arme, er sjældne, når de løber 40 yards på 4,4 sekunder og har hans bevægelighed, siger NFL Networks Mike Mayock.

En erfaren starter
Han var i high school et stort navn, der blev South Carolinas “Mr. Football” som quarterback, men i 2009 kom han til The Gamecocks og startede som true freshman alle 13 kampe i sæsonen. Året efter startede han så alle 14 kampe og igen alle 13 kampe i 2011, og dermed er han en cornerback, der allerede er meget erfaren samtidig med, at han er meget moden og har en god personlighed.

Han ofrer samtidig gerne kroppen på løbespil (79 tacklinger i 2010), kan blitze effektivt (i alt otte sacks i karrieren) og har returneret spark.

Stephon Gilmore mangler dog et elite-antrit og en topfart som en All-Pro-cornerback, ligesom hans teknik og hænder stadig lader en del tilbage at ønske. Gilmore floppede eksempelvis, da han skulle gribe bolde under øvelserne ved The Scouting Combine. Hans instinkt er heller ikke i eliteklassen.

Skole producerer top-spillere
Men Stephon Gilmore har evnerne til at blive en dygtig NFL-spiller i enten et “press coverage”-system eller i et zoneblokeringssystem. Eller måske med tiden som safety, som nogle mener, at den aggressive, fysiskbetonede spiller kan blomstre som.

Og så er det ikke et minus, at han kommer fra en skole, der har bevist, at den kan skabe dygtige defensive backs. Som Johnathan Joseph, Dunta Robinson og Sheldon Brown.

Stats i 2011: 46 tacklinger, syv pass breakups, fire interceptions

Whitney Mercilus, DE – Illinois

Whitney Mercilus er én af draftens bedste defensive ends og imponerede i 2011, hvor han lavede hele 16 sacks og tangerede en NCAA-rekord ved at forcere ni fumbles.

Men spørgsmålet er, hvor god han vil være i NFL? Læs her en profil.

Højde: 6’3 Vægt: 254

Whitney Mercilus poppede nærmest op af ingenting, da han i 2011 førte college football i sacks med hele 16, nettede 22 1/2 tacklinger for tab og samtidig forcerede intet mindre end en NCAA-rekord hele ni fumbles.

Så kan man da tale om at levere en super-sæson.

Den sæson har da også bragt spilleren, der er født af immigranter fra Haiti, ind på scenen som én af draftens bedste defensive ends. En draft, han går i for blandt andet at hjælpe sine forældre.
– Mercilus er en speed rusher med fremragende atletiske evner, siger en anonym NFL-talentspejder til avisen The Chicago Sun-Times.

Også OLB?
Året forinden – i 2010 – blev det kun til én sack, men som junior i 2011 var han helt ustoppelig og betragtes nu som én top 4-3-defensive end i draften. Men Mercilus har dog forud for draften også trænet som outside linebacker og håber derved at kunne bevise, at han kan spille flere positioner. Under Illinois’ Pro Day gjorde han således et godt indtryk i linebacker-øvelserne.

Han har et godt førsteskridt, et let på fødderne (40 yard-dash på 4,68 sekunder) og har en god balance samtidig med, at han er yderst motiveret. Trods dét kører hans motor dog ikke altid i højeste gear, han mangler drøjde i kroppen og er frem for alt upoleret teknisk set.

Han "teaser" talentspejderne
Kort sagt mangler han endnu meget for at blive en stor faktor i NFL, og nogle kritikere hævder, at han er et “one year hit”.
– Han “teaser”. Jeg ved ikke, hvorfor han kom ud af college, siger en anonym talentspejder fra NFL til avisen The Milwaukee Journal-Sentinel.

Han vil dog indledningsvis have værdi som pass rusher på de downs, hvor det er oplagt, at bolden vil blive kastet. Og med tiden kan han blive en mere komplet defensive end.

Stats i 2011: 57 tacklinger, 16 sacks

Coby Fleener, TE – Stanford

Coby Fleener var Andrew Lucks yndlingsmål hos Stanford og har vist sit værd som en stærk pass catcher. Nu går han i draften og har allerede trukket referencer til tight ends som Jimmy Graham og Greg Olsen.

Læs nedenunder en profil af Fleener.

Højde: 6’5 Vægt: 247

I en verden, hvor hurtige tight ends, der kan være stærke våben i kasteangrebet, er populære, Coby Fleener en attraktiv herre.

Den høje tight end fra Stanford har nemlig en glimrende kombination af størrelse, hurtighed, smidighed og evner til at gribe bolden. Og han bliver han sammenlignet med pass catching-tight ends som Saints’ Jimmy Graham, Texans’ Owen Daniels og Panthers’ Greg Olsen.
– Han er som Graham og de fyre. Han vil være en attraktiv vare, siger en anonym scouting director fra et NFL-hold til The Chicago Tribune.

Gennembrud i 2011
I 2011 fik Fleener sit store gennembrud, hvor han var Andrew Lucks yndlingsmål hos The Cardinals og greb 34 bolde for 667 yards og ti touchdowns samtidig med, at han skaffede utrolige 19,6 yards pr. catch. Han vil i NFL især kunne være en faktor i “the slot”, lave store catches og har allerede erfaring fra et “Pro Style”-angreb.

Ved Stanfords Pro Day i marts imponerede Fleener samtidig ved at løbe 40 yards på hurtige 4,45 sekunder, og han hoppede 37 inches i vertikal hop-øvelsen.
– Det er flyvende, når man vejer 247 pund. Det er ekstremt atletiske tal, siger NFL Networks Mike Mayock.

Flere skader
Fleener er ikke stærk på blokeringer, men han er villig til at blokere og med hans gode, vindende personlighed og store konkurrenceiver – han giver sig altid 100 procent – er han ikke en “non factor” på blokeringer som andre tight ends, som ellers især har gjort sig bemærket på catches.

Det største minus er dog, at han gennem college-karrieren har været plaget af flere skader herunder en hjernerystelse, en ankelskade og en rygskade, der krævede en operation.

Men kan han holde sig skadesfri, har han klart starter-potentiale og kan blive en profil for sit hold.

Stats i 2011: 34 catches, 667 yards, 10 TDs

Luke Kuechly, ILB – Boston College

Vægt: 6’3 Vægt: 242

Luke Kuechly er en linebacker, der nedlægger boldholder efter boldholder.

I 2011 førte han college football med 191 tacklinger efter, at han også havde lavet 183 stops i 2010. I 33 kampe i træk lavede han mindst ti tacklinger pr. kamp, og hans 532 tacklinger i bare tre sæsoner er næstflest i den bedste college-rækkes historie.

Ex-Boston College-stjernen, der går i draften som junior, er en klassisk “throwback”-spiller, der tonser rundt på banen og ofrer kroppen i forsøget på at stoppe spillet.
– Han finder bare bolden, siger en anonym talentspejder til The Milwaukee Journal-Sentinel.

Butkus Award-vinder
Som junior hev Kuechly (udtales “KEEK-ly”) flere priser til sig. Han blev kåret som vinder af The Butkus Award (bedste linebacker), the Bronko Nagurski Trophy (bedste forsvarsspiller), the Lombardi Award (bedste lineman eller linebacker) og the Lott IMPACT Trophy (en kombination af bedste atlet og personlighed). Samtidig blev han kåret som ACC-konferencens bedste forsvarsspiller 2011.
– Han ligner ikke en typisk middle linebacker, men sæt filmoptagelserne på og han er utrolig, siger Clemsons head coach Dabo Swinney.

Kuechly udmærker sig især i kraft af sit formidable instinkt og intelligens. Han synes hele tiden at være dér, hvor bolden, og han læser spillet fantastisk godt. På løbespil flyder han smidigt i retning af bolden, og han lukker huller i forsvaret, inden de reelt er opstået. Han tackler samtidig og solidt, og det er værd at bemærke, at han bliver sammenlignet med St. Louis Rams’ James Laurinaitis, der er leder af ”væddernes” forsvar.

En arbejdshest
Udenfor banen er den 21-årige spiller en arbejdshest, der knokler hårdt for at blive bedre, og han er en type, du gerne vil have på dit hold.

Han er ikke nogen elite-atlet, og han vil ikke imponere ved The Scouting Combine, ligesom han kan blive brændt på kastespil og mangler antrittet til at være farlig blitzes.

Men Luke Kuechly er – som James Laurinaitis – en football-spiller af hjerte, der vil levere og være produktiv i NFL. Og ét af de mest sikre valg i draften.

Stats i 2011: 191 tacklinger, tre interceptions

Melvin Ingram, DE – South Carolina

Højde: 6’1 Vægt: 264

Trods kun én hel sæson som starter på bagen har Melvin Ingram udviklet sig til at være én af 2012-draftens bedste pass rushers.

Den lille, men tætbyggede forsvarsspiller fra South Carolina minder nemlig flere talentspejdere om Steelers’ LaMarr Woodley, fordi de har samme fysik og samme type spidskompetencer, men han er samtidig kendt for at have et ”spin move”, der tenderer det ”spin move”, som Colts’ Dwight Freeney har.

DE eller OLB ?
Og Ingram kan både fungere stærkt som outside linebacker i et 3-4-system (som Woodley) og som defensive end i et 4-3-system (som Freeney)

– Han kan være alt det, han gerne vil være, selvom hans kropsbygning er lidt underlig. Han har drøjden, han er meget produktiv, og han er instinktiv, siger en anonym talentspejder fra et NFL-hold til The Milwaukee Journal-Sentinel.

Ingram dominerer især i kraft af sin evne til at omsætte fart til styrke, når han ramler sammen med modstanderen. Han er en stærk fyr, der kan ”bull rushe” sin opdækker effektivt, og så er han samtidig meget let på fødderne.

– Han er meget mere mobil, end man tror. Jeg kan virkelig gode lide ham. Han har en naturlig styrke i kroppen, siger en anonym kilde hos et NFL-hold til Pro Football Weekly.

Motor kører i højeste gear
Talentspejderne bemærker samtidig, at han har nogle aktive hænder, og at hans motor hele tiden kører i højeste gear i jagten på boldholderen. Præcis som Freeneys motor også gør det. Og den motor blev bemærket under The Senior Bowl i januar, hvor Ingrams værdi i hvert fald ikke faldt efter en flot uge. Siden imponerede han under South Carolinas Pro Day i marts.

I 2010-sæsonen var Ingram en del af et rotationssystem hos The Gamecocks, men i 2011 fik han mere spilletid. Han startede 12 af 13 kampe, lavede ti sacks, 48 tacklinger, 15 tacklinger for tab, seks quarterback pressures og intercepted to kast. Samtidig scorede han 68 yards på et fake punt mod Georgia.

I den forgangne sæson fik Ingram både spilletid som defensive end og defensive tackle, men i NFL kan han altså også få spilletid – og gøre karriere – som outside linebacker.

Stats i 2011: 10 sacks, 48 tacklinger

Trent Richardson, RB – Alabama

Højde: 5’9 Vægt: 229

Ikke siden Adrian Peterson gik i draften i 2007 har NFL oplevet en så talentfuld running back, som Trent Richardson.

Det mener flere iagttagere, der ikke tøver med at kalde ex-Alabama-stjernen for en spiller med top 5-potentiale. Én af de running backs, man kan bygge et angreb op efter, og som har ”franchise player”-kaliber.
– Han er den mest talentfulde runner, der er gået i draften, siden Adrian Peterson, mener Pro Football Weeklys draftnik Nolan Nawrocki.

Rex Ryan var begejstret
New York Jets’ head coach Rex Ryan kunne i januar, da han blev spurgt om den 21-årige running back, heller ikke lægge skjul på, at han er begejstret for Richardsons evner.
– Ja, jeg har set ham spille. Jeg ved alt om ham. Den fyr er en rigtig god football-spiller, sagde Ryan.

Ligesom Peterson er Richardson en arbejdshest på banen, der er ekstremt konkurrenceminded og hårdfør, og som ikke er bange for at hamre kroppen ind i en mur af forsvarsspillere.

Det virker faktisk nærmest til, at han elsker det.

For ofte formår frygtløse Richardson alligevel at skaffe yards, selvom han burde være stoppet. I 2001 skaffede han næsten halvdelen af alle yards, efter at han havde haft den første kontakt med modstanderen, og i nogle tilfælde løber han nærmest over en forsvarsspiller.
– Den fyr bryder lige så mange tacklinger i college football, som Adrian Peterson gjorde det, forklarer The National Football Posts draftnik Wes Bunting.

Bygget af granit
Trent Richardson er bygget af granit, han er kompakt og stærkere end de fleste running backs. Hos Alabama kunne han således løfte 450 pund i bænkpres, men han kunne sandsynligvis have løftet endnu mere, hvis styrketræneren havde tilladt ham at prøve. Han besidder samtidig en fremragende balance i kroppen, og de stærke, kraftfulde ben pumper konstant i jagten på flere yards.
– (Richardson) løber som om, at han er pissesur, mener en anonym talentspejder fra et AFC-hold.

Som ”inside runner” er han fremragende. Han har en god tålmodighed, venter på at blokeringerne bliver sat, og han er en type, der igen og igen kan flytte kæderne via løb af tre, fire eller fem yards. Næsten 60 procent af alle yards kom samtidig efter pausen, hvor Richardson har fysikken og holdbarheden til at trætte et forsvar.

Richardson er en udmærket atlet, der ikke har elitefart, og som næppe vil løbe 40 yards på 4,3 sekunder, men han har en fin fart i fødderne, og det er værd at bemærke, at han både i 2010 og 2011 returnerede kickoffs for Alabama. Når han går på ydersiden er han overraskende let på fødderne, og han kan løbe fra linebackers på kanten af angrebslinjen.

Holder skansen
Selvom han er en ”power back” har han bløde hænder, og han har styrken til at holde skansen på blokeringer.

Udenfor banen har Trent Richardson allerede to døtre på fem og tre år, og han er kendt som en “legendarisk” arbejdshest i vægttræningsrummet, hvor han knokler for at tilføre kroppen muskelmasse og holde sig i form. Han har været forskånet for alvorlige knæskader, og derfor er han relativt fit og frisk, når han entrerer NFL.

Trent Richardson kom i 2009 til Alabama efter en højtprofileret karriere hos Escambia High School i Pensacola, Florida – den skole, som Emmitt Smith også gik på. I både 2009 og 2010 stod han hos The Crimson Tide i skyggen af den senere Heisman Trophy-vinder Mark Ingram, men i 2011 var Richardson i fokus og løb for 1679 yards og 21 touchdowns.

Stats i 2011: 283 carries, 1679 yards, 5,9 yards pr. carry, 21 TDs