Vilma sagsøger Roger Goodell

New Orleans Saints’ suspenderede linebacker, Jonathan Vilma, har torsdag lagt sag an mod NFLs commissioner, Roger Goodell, på grund af udfaldet af “Bountygate”-sagen.

Vilma sagsøger Goodell for æreskrænkelser og injurier, fordi han mener, at Goodell kom med falske udsagn, der har skadet Vilmas omdømme og hans evne til at leve af at spille football.

Goodell idømte for nylig Vilma ét års karantæne, fordi Goodell hævder, at linebackeren var lederen af det ulovlige “gevinst-for-hit”-system, som New Orleans Saints kørte i årene 2009 til 2011, og som siden har ført flere karantæner med sig.

Søgsmålet blev indgivet ved retten i New Orleans, og det bygger på, at Goodell ifølge Vilma har baseret på karantænen på “løgn” og “tilfældige beviser”.
– Ved at komme med disse falske og offentlige udsagn har han (Goodell) i betragtelig grad skadet Jonathans omdømme og evne til at leve af (football), siger Vilmas agent, Peter Ginsberg.

I søgsmålet kræver Vilma, at Goodell bliver idømt at skulle betale en større sum penge til linebackeren.
– Vi har endnu ikke gennemgået søgsmålet, siger NFLs talsmand, Greg Aiello.

Vilma har været otte sæsoner i NFL og var lederen af Saints’ forsvar i 2011.

Legende: Jeg betalte for hits på modstandere

Den legendariske NFL-receiver, Cris Carter, indrømmede tirsdag på ESPN, at han som aktiv spiller satte “priser” på hovedet af spillere, som han ønskede, at hans holdkammerater skulle sætte ud af spillet.

Altså præcist det samme som flere ledere, trænere og spillere hos New Orleans Saints netop er blevet suspenderet for.

Carter fortæller, at han satte en pris på hovedet af en modstander og derved tilbød medspillere penge for med et hit at sætte den spiller ud af spillet. Det skete, hvis Carter selv frygtede, at den modstander forsøgte at ramme Carter så hårdt, at Carter måtte forlade kampen.
– Jeg er skyldig i det. Det er første gang, jeg har indrømmet det – men jeg har sat “priser” på hovedet af spillere, sagde Carter tirdag.

Cris Carter fortæller, at han helt konkret sagde til en medspiller, at der eksempelvis var en linebacker, der var efter Carter.
– Jeg sagde til én af vores guards: Hey, den fyr efter mig!

Carter navngiver den tidligere NFL-linebacker, Bill Romanowski, som en spiller, der – dengang hos Broncos – inden en kamp truede Carter.
– Bill Romanowski sagde inden en kamp, at han ville slå mig ud af spillet under opvarmningen. Han sagde: “Jeg vil stoppe din karriere, Carter!”. Intet problem – jeg satte en pris på hans hoved inden kampen. Jeg beskyttede mig selv. Jeg beskyttede min familie. Det er ligaen, jeg voksede op i, sagde Carter tirsdag til ESPN, hvor han nu selv arbejder som analytiker.

Han siger samtidig, at han slet ikke var den eneste NFL-spiller, der gjorde det.

Cris Carter, der var en All-Pro-receiver hos Minnesota Vikings i 16 sæsoner i NFL, fortæller samtidig, at det dengang som udgangspunkt ikke handlede om at skade en modstander, men om at beskytte sig selv. Det var et forsvar mere end et angreb, hævder han.

Vilma i appelsag: Kom med beviserne

New Orleans Saints’ linebacker Jonathan Vilma appellerede mandag den én sæson-lange karantæne, som han i sidste uge fik tildelt af NFL.

NFL hævder, at Vilma var lederen blandt spillerne i det gevinst-for-hits-system, som New Orleans Saints gennem tre sæsoner fra 2009 til 2011 havde internt på holdet. Et system, der allerede har ført flere andre karantæner med sig.

Men Vilma, der er én af fire spillere, der er suspenderet, hævder, at NFL slet ikke har fremvist beviser, der linker ham til systemet, og han kræver i den skriftlige appel, at NFL fremviser dokumentation – herunder vidneudsagn og navnene på vidnerne.

Samtidig argumenter Vilma for, at NFLs comissioner Roger Goodell ikke skal tage stilling til appellen. I sidste uge tog spillerforeningen NFLPA sagen til en voldgiftsdommer, fordi foreningen – som Vilma – hævder, at Goodell ikke kan straffe spillerne på baggrund af aspekter i sagen, der fandt sted før august sidste år, hvor den nye overenskomst i NFL blev underskrevet. Goodell kan heller ikke tage stilling til appelsager, lyder det.

Vilma mødtes aldrig med Goodell

New Orleans Saints’ linebacker Jonathan Vilma mødtes ikke med NFL-kommissær Roger Goodell i forbindelse med efterforskningen af Bountygate.

Det skriver NFL.com.

Kilder siger, at Vilma anmodede om et møde med Goodell og fik sit ønske opfyldt, men efter at have konsulteret juridiske rådgivere valgte Vilma alligevel at takke nej til et møde med kommissæren.

Jonathan Vilma blev i onsdags idømt et års karantæne for sin rolle i Bountygate og udsendte efterfølgende en pressemeddelelse, i hvilken han afviste sin deltagelse i skandalen og understregede, at han vil kæmpe for at få sænket straffen.

NFLPA: Ingen beviser for Saints-spilleres skyld

Spillerforeningen NFLPA mener ikke, at der er beviser for, at fire spillere skal straffes i Bountygate-skandalen.

Det fortæller ESPN.

Spillerforeningen udsendte onsdag aften, dansk tid, en pressemeddelse efter, at de fire nuværende eller tidligere Saints-spillere, Jonathan Vilma, Will Smith, Anthony Hargrove og Scott Fujita, alle fik mellem tre spilledages og en hel sæsons karantæne for deres roller i skandalen om gevinstssystemet for hits.

Og heri skriver NFLPA, at foreningen fortsat ikke har fået beviser fra NFL på, at spillerne har gjort noget ulovligt.
– Vi har ikke fået noget detaljeret eller specifikt bevis fra ligaen på, at disse spillere specifikt har deltaget i et gevinst-for-hits-program, udtaler foreningen.

Foreningen fortæller samtidig, at den nu vil “beskytte” og “udnytte” alle muligheder på vegne af spillerne. Formentligt via juridiske kanaler.
– Vi har gjort det klart, at sanktioner uden beviser ikke er fair, fortæller NFLPA.

ESPN: Heftigt juridisk slagsmål efter karantæner

Der vil være et “heftigt juridisk slagsmål” mellem NFL og de fire spillere, der onsdag blev suspenderet i Bountygate-skandalen.

Det fortæller en kilde til ESPN, efter de fire nuværende eller tidligere Saints-spillere, Jonathan Vilma, Will Smith, Anthony Hargrove og Scott Fujita, alle fik mellem tre spilledages og en hel sæson karantæne.

Kilden fortæller, at man skal være “parat til”, at sagen bliver trukket i retten. Samtidig har spillerne i allee tilfælde appelleret kendelserne.

Ifølge kilden afviste alle fire at mødes med NFL omkring NFLs beviser i sagen, og de afviste endda også at lade repræsentanter mødes med NFL. Ganske enkelt fordi spillerne planlægger at trække NFL i retten og derfor ikke anerkendte NFLs “rettergang”.

Otte karantænedage til Anthony Hargrove

Green Bay Packers’ defensive lineman Anthony Hargrove må se den første halvdel af sæsonen fra sidelinjen.

Onsdag har den tidligere New Orleans Saints-spiller fået otte spilledages karantæne for sin rolle i Bountygate, og dermed kommer Hargrove tidligst i kamp den 4. november, når Packers i niende spillerunde møder Arizona Cardinals.

NFL suspenderer Hargrove, fordi de har fundet beviser for, at han “aktivt obstruerede” efterforskningen af Bountygate ved ikke at fortælle ligaens ansvarlige sandheden.

Hargrove skrev i marts under på en etårig aftale med Packers til en værdi af 825.000 dollars.

Will Smith får fire spilledages karantæne

New Orleans Saints’ defensive end Will Smith har onsdag fået fire spilledages karantæne for sin rolle i Bountygate.

Ifølge Rotoworld.com har NFL fundet beviser for, at Smith assisterede den tidligere defensive koordinator Gregg Williams i at “starte og økonomisk understøtte” det ulovlige belønningssystem.

Samtidig mener ligaen, at Smith gave “betydelige summer til puljen” som belønning for at knockoute modstandere eller få dem kørt af banen.

Hård straf til Jonathan Vilma i Bountygate

New Orleans Saints’ linebacker Jonathan Vilma kommer ikke i kamp i den kommende sæson som følge af sin rolle i Bountygate.

Onsdag har NFL givet Vilma karantæne for hele 2012-sæsonen, og suspenderingen træder i kraft med øjeblikkelig virkning.

Dermed straffes Vilma væsentligt hårdere end de to til otte kampe, som han selv havde forventet.

– Belønningsprogrammet kan ikke eksistere uden spillerne aktivt deltager. Beviserne viser tydeligt, at de spillere der i dag bliver stillet til ansvar købte systemet og deltog velvilligt og entusiastik i det, sagde NFL-kommissær Roger Goodell.

Vilma er den eneste af Saints’ spillere, der har været nævt offentligt i forbindelse med skandalen, fordi han dagen før NFC-finalen i 2009-sæsonen angiveligt lagde 10.000 dollars på bordet som dusør til den spiller, der kunne knockoute Minnesota Vikings’ daværende quarterback Brett Favre.