To tunge drenge afgør om Giants når langt

New York Giants har boostet angrebet i stor stil, men holdet får kun succes, hvis den offensive linje spiller bedre, end den gjorde i 2016.

Sådan lyder det fra James Kratch, der på daglig basis dækker Giants for mediet NJ.com.

I offseason signede Giants receiver-profilen Brandon Marshall, der supplerer superstjernen Odell Beckham Jr. og talentfulde Sterling Shepherd, og i 1. runde af draften valgte Giants så den forrygende atlet og tight end, Evan Engram, der bliver en enorm trussel i kasteangrebet.

Det ændrer dog – ifølge James Kratch – bare ikke ved, at angrebslinjen skal træde i karakter.
– Angrebslinjen er generelt afgørende for, om Giants’ angreb får succes, siger han til Draftday.dk.

General manager Jerry Reese undlod at forstærke enheden via free agency, og Pittsburghs Adam Bisnowaty, der blev valgt i 6. runde, var den eneste lineman, som Giants valgte i draften.

De unge drenge skal træde i karakter
Mens den indvendige del af linjen er solid, var det i 2016 skidt på kanten, hvor det tidligere førsterundevalg, Ereck Flowers, og det forhenværende syvenderundevalg, Bobby Hart, startede i henholdsvis venstre og højre side. Ifølge Pro Football Focus tillod de to tilsammen hele 105 quarterback pressures.

Men Giants-ledelsen forventer altså, at de begge kan forbedre sig i stor stil og dermed gøre enheden bedre.
– Giants har brug for, at Ereck Flowers og Bobby Hart udvikler sig markant, så Eli Manning får mere tid til at kaste og udnytte sine våben nedad banen, fortæller James Kratch.

22-årige Bobby Hart spillede faktisk så skidt, at han blev bænket til fordel for Marshall Newhouse i slutspilsnederlaget mod Green Bay Packers. Men Jerry Reese sagde i maj, at de begge bliver bedre i takt med, at de udvikler sig. En kommentar, der dog stod lidt i skærende kontrast til hans udmelding fra januar, hvor Reese satte spørgsmålstegn ved, om Flowers er god nok til at starte som venstre tackle, eller om han vil være bedre på en anden position på angrebslinjen.

23-årige Flowers er en virkelig god atlet – det var ikke mindst derfor, at Giants valgte ham som nummer ni i 1. runde af 2015-draften – men hans teknik lader endnu meget tilbage at ønske. Og selvom han selv og offensiv line coach Mike Solari arbejder hårdt på at forbedre teknikken, er det langt fra sikkert, at den bliver markant bedre, lød det i april fra den tidligere Giants-lineman, Geoff Schwartz, der for SBNation.com havde analyseret Flowers’ spil indtil nu. Han skrev, at Flowers’ tekniske svagheder er så store, at de måske aldrig kan blive minimeret.

Bedre end i 2016
Giants’ interne mål er – og bliver altid – at vinde Super Bowl, og holdet bør ifølge James Kratch som minimum nå slutspillet.
– Giants slog Cowboys (NFC East-vinderne, red.) to gange i sidste sæson, så de ser sig selv som seriøse NFC East-bejlere. Og på papiret er Giants bedre i denne sæson, mener han.

Omvendt er Giants’ turneringsprogram sværere i 2017, end det på papiret var i 2016 – i år har holdet det ottendesværeste program i NFL.

Quarterback Eli Manning, der skuffede i 2016, har altså fået flere, nye våben at kaste til, og derfor er optimismen stor hos “The G-Men”. Den 36-årige, dobbelte Super Bowl-vinder har ifølge ejer John Mara “mange år tilbage” i NFL, og James Kratch vurderer, at Manning fysisk set stadig er på toppen, men at hans store problem i 2016 kort og godt var at eksekvere.
– Giants tror på, at han kan komme stærkt igen med de våben, som de har givet ham, fortæller Giants-journalisten.

Men det kræver altså, at han bliver bedre beskyttet af de fem tunge drenge foran ham.
– En slutspilsplads er et meget opnåeligt mål, men hvis den offensive linje ikke træder i karakter, er det svært at nå særligt langt, siger James Kratch.

2016 NFL draft review: New York Giants

Det var ikke helt optimalt, at New York Giants matte vælge Eli Apple i top 10. Læs her om holdets draft.

Draftklasse

CB Eli Apple (1/10)
WR Sterling Shepard, Oklahoma (2/40)
CB Darian Thompson, Boise State (3/71)
LB B.J. Goodson, Clemson (4/109)
RB Paul Perkins, UCLA (5/149)
TE Jerell Adams, South Carolina State (6/184)

Det kunne vi lide

Valget af Sterling Shepherd i toppen af 2. runde. Shepherd er en aggressiv, hårdfør slot-corner, der kan supplere Odell Beckham Jr. virkelig godt. Han var den højstplacerede spiller på Giants’ bræt, da han blev valgt, og han minder meget om Victor Cruz, der kæmper for at komme tilbage fra et skadeshelvede. Shepherd har alle muligheder for at blive en 60 catches-receiver – måske allerede som receiver.

Det kunne vi ikke lide

Ja, New York Giants havde brug for en cornerback, men det virkede ærlig talt lidt satstet, at holdet valgte Eli Apple med tiendevalget. Apple er en dygtig cornerback, men han er stadig ung og upoleret, der var hold, der mente, at han ikke burde vælges før i slutningen af 1. runde, og før draften virkede det usandsynligt, at han ville gå i top 10. Men da først Jack Conklin og Leonard Floyd blev valgt af Titans og Bears, måtte Giants ty til tredjevalget. De kunne have fået mere værdi med et valg af for eksempel Laremy Tunsil eller Sheldon Rankins.

Sleeper

Jeg var overrasket over, at Jerell Adams faldt til 6. runde. Han er en dygtig pass-catcher, der har en stor gribe-radius, og han kan blive en virkelig solid faktor i Giants’ kasteangreb. For et hold, der ikke har meget at komme efter på tight end-positionen, var det stærkt at vælge Adams med 184. valget.

2016 NFL draft preview: New York Giants

For 10. gang står general manager Jerry Reese i spidsen for New York Giants’ draft, og hans tilgang til den årlige udvælgelse er fortsat den samme:

Giants vil tage den bedste spiller på deres draft board, og Reese forventer, at holdets førsterundevalg vil kunne starte som rookie.

New Yorkerne vil primært gå efter at styrke et forsvar, der sidste år rangerede som NFL’s dårligste, men der er også plads til opgraderinger på den offensive side af bolden.

2015 rekord: 6-10
Draft valg i de tre første runder: 10, 40, 71
Tre største behov: Edge, CB, WR
General manager: Jerry Reese (2007)
Head coach: Ben McAdoo (2016)

Edge

Selvom Giants har lavet en stor aftale med defensive end Olivier Vernon, har de stadig brug for pass rush. Jason Pierre-Paul spiller på en etårig aftale, og selvom holdet godt kan lide sidste års tredjerundevalg Owa Odighizuwa, så elsker den defensive koordinator Steve Spagnuolo at rotere tre-fire pass rushers.

Varedeklarationen kan altid diskuteres, men ideelt vil Giants vil formentligt se efter en type, der kan fungere i en hybridrolle. Det vil sige en defensive end, der kan rushe quarterbacken og som også kan bruges som linebacker i base formationer.

Georgias Leonard Floyd er en spiller, som Giants har vist stor interesse for, så han er i spil ved det 10. valg. Hvis UCLA’s Myles Jack falder på grund af sin skade, kan Giants også overveje ham. Clemsons Shaq Lawson vil også passe på den profil. Eastern Kentuckys Noah Spence er et bud i anden runde.

Cornerback

Sidste sæson tillod Giants 31 passing touchdowns og 62 spil for flere end 20 yards, og selvom Janoris Jenkins er hentet ind på en stor aftale, er der brug for mere hjælp. Dominique Rodgers-Cromartie er en fin starter, men bag de to er navne som Trevin Wade (free agent i 2017) og Tramain Jacobs. Giants har brug for en nickelback, der kan udvikle sig til starter på sigt.

I første runde kan Floridas Vernon Hargreaves III være en mulighed, hvis han når ned til Giants ved 10. valget. Hvis det ikke er en mulighed, så kunne Southern Mississippis Kalan Reed eller Alabamas Cyrus Jones være interessante navne for Giants på anden og tredjedagen. Hold også øje med Mississippi States Taveze Calhoun.

Wide receiver

Giants har Odell Beckham Jr. og that’s about it! Jovist kommer Victor Cruz tilbage, men det er svært at se ham gøre en stor forskel. Dwayne Harris er en udmærket tredjereceiver, men Giants mangler en rigtig solid starter modsat Beckham Jr. 

Rygter vil vide, at Giants er interesseret i Ole Miss’ Laqoun Treadwell, men det er svært at se ham af brættet i top 10. Hvis Giants handler ned, kunne det være en mulighed. Det mest sandsynlige er, at Giants venter til anden- eller tredje runde, og der er nok at tage af.

Rutgers-talentet Leonte Carroo vil passe godt til Giants’ system, ligesom den snorlige route runner Sterling Sheppard (Oklahoma) også vil gøre det. Ohio States Braxton Miller er et spændende talent, som kræver udvikling, men han har et kæmpe potentiale.

Andre behov

Sidste år valgte Giants en venstre tackle i Erick Flowers, men der er stadig ubesvarede spørgsmål på højre side. Her er Marshall Newhouse lige nu projekteret starter, og det er ikke optimalt. Joker-valget i top 10 vil være Michigan States Jack Conklin. En safety vil også være logisk på anden- eller tredjedagen, da Giants ikke har meget andet end Landon Collins.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

Mortensen: Mara vil ikke forhandle med Brady-lejr

New York Giants’ ejer John Mara har afvist at blive involveret i NFLs forhandlinger om et forlig i Tom Bradys karantæne-sag.

Det erfarer ESPNs Chris Mortensen.

Mara, der er én af NFLs mest inflydelsesrige ejere, og som tidligere har været en del af af forhandlinger med spillerforeningen NFLPA, mener, at en indblanden vil skabe en interessekonflikt, fordi Giants’ NFC East-rivaler fra Dallas Cowboys i 5. spillerunde skal møde New England Patriots.

Patriots, der sidder over i 4. spillerunde, kan dermed stadig skulle undvære Brady mod Cowboys, hvis karantænen står ved magt. Og uden Brady som modstander vil Cowboys alt andet lige have en større chance for at slå Patriots – og dermed styrke positionen i NFC East.

John Mara har offentligt sagt, at han håber, at “Deflategate”-sagen snart slutter, men regnes samtidig ifølge Pro Football Talk for at være én af de ejere, der mener, at NFL skal stå fast og kæmpe for en karantæne til Brady.

NFL og Bradys lejr har i ugevis forhandlet om et forlig – men er ifølge flere medier langt fra hinanden.

2015 NFL Draft preview – New York Giants

New York Giants fandt et stjerneskud i sidste års draft med wide receiver Odell Beckham Jr., og general manager Jerry Reese håber at kunne gentage successen i år.

Giants skal finde mindst én startende safety (og potentielt to), og så skal den offensive linje også opgraderes på den ene guard-position. Forsvarslinjen mangler pass rush og kan også adresseres tidligt.

2014 rekord: 6-10
Draft valg i de tre første runder: 9, 40, 74
Tre største behov: S, LG, DL
General manager: Jerry Reese (2007)
Head coach: Tom Coughlin (2004)

Safety

Der er store problemer på safety-positionen, hvor Giants lige nu skal starte Cooper Taylor og Nate Behre, der har marginal NFL-erfaring. Desværre for Giants er det ikke en særlig god draft for safeties, og hvis ikke Jerry Reese slår til tidligt i draften, risikerer G-Men at stå tomhændet tilbage. Alabamas Landon Collins, Utahs Eric Rowe og Arizona States Damarious Randall er alle muligheder i bunden af første eller toppen af anden runde, mens Louisville James Sample kan være det på andendagen.

Venstre guard

Giants er egentlig ok besat på den offensive linje med venstre tackle Will Beaty, center Weston Richburg og højre tackle Justin Pugh. Men Giants kan bruge en opgradering på venstre guard, hvor John Jerry lige nu er projekteret til at starte, og på højre guard missede Geoff Schwartz det meste af sidste sæson. Meget tyder på, at Giants kunne vælge en offensive lineman i første runde, men hvem og til hvilken position er et åbent spørgsmål. Vælger Giants en højre tackle som Miamis Ereck Flowers kan Pugh rykkes til venstre guard, men vælger Giants i stedet guards som Iowas Brandon Scherff eller LSU’s La’El Collins, kan en af de erstatte Jerry. Venter Giants til anden eller tredje runde er Dukes Laken Tomlinson eller Hobarts Ali Marpet interessante navne.

Defensive line

Under Steve Spagnuolo har Giants været kendt for at rotere og flytte rundt på deres defensive lineman, men der er bare ikke samme kvalitet og dybde som tidligere. I midten er Johnathan Hankins en stjerne i svøb, men han mangler en makker, selvom Cullen Jenkins er en udmærket starter. På end-positionerne er Jason Pierre-Paul blevet franchise tagged og spiller på en etårig aftale, og Giants ved ikke rigtigt, hvad de har ellers har af pass rush. I første runde kan Giants overveje Nebraskas Randy Gregory, og i anden kunne Missouris Shane Ray være en mulighed, hvis han falder så langt.