9 kommentarer til Patriots – Chiefs

Kansas City Chiefs udspillede New England Patriots på alle leder og kanter og vandt 42-27.

Så kort kan det siges.

Da Chiefs var kommet sig over Patriots’ første angrebsbølge og fandt ud af, at de sagtens kunne holde quarterback Tom Brady og co. i skak, begyndte de stille og roligt at arbejde sig ind i kampen.

Og så lavede Chiefs alle de store spil, der skal til for at vinde en kamp på Gillette Stadium.

Quarterback Alex Smith strålede med fire touchdowns. Rookie running back Kareem Hunt imponerede helt vildt med tre scoringer og 246!! offensive yards.

Sidst men ikke mindst viste Tyreek Hill med 178 yards og et touchdown, at han er klar til at være go-to guy for Smith.

På forsvaret fik Chiefs store præstationer fra veteranerne Justin Houston og Eric Berry. Begge var markante skikkelser og stod bag talrige vigtige spil.

Det virkede til, at Chiefs var langt bedre forberedt og bedre til at justere end Patriots, der ikke lykkedes med særlig meget.

Quarterback Tom Brady completede kun 16 af 36 kast for 267 yards og ingen touchdowns. Tight end Rob Gronkowski blev totalt lukket ned og greb kun to bolde for 33 yards. Defensivt havde Patriots ingen modsvar på Chiefs’ offensive playmakers.

Det var en fuldt fortjent sejr til Chiefs, der både på og uden for banen udspillede de forsvarende mestre.

Her får du ni kommentarer om kampen

1. Alex Smith spillede sit livs kamp

Lige siden Chiefs valgte Patrick Mahomes i første runde af årets draft, har snakken gået på, hvornår Alex Smith var færdig som starter.

Torsdag besvarede han det spørgsmål med den bedste kamp i sin karriere på den måske sværeste scene.

Smith kastede for 368 yards og fire touchdowns, og han completede hele 80 procent af sine kast. Han kastede med timing, var forudseende og gik roligt gennem sin progression for at finde det bedste matchup.

Ja, han blev ikke presset særlig meget, men det skal ikke tage noget fra Smiths præstation. Den var intet mindre end fremragende.

Jeg forventer dog ikke, at Smith i mange kampe af sæsonen rammer samme niveau. Han havde kun seks! gange tidligere i karrieren kastet for flere end 300 yards, og det vil undre mig, hvis han lige pludselig er blevet en “down-the-field” quarterback.

Men i nat strålede han, mens en smilende Mahomes kiggede på. Det virker til, at der er helt styr på det hos Chiefs.

2. Kareem Hunt kan blive en stor profil

Chiefs’ tredjerundevalgte rookie running back Kareem Hunt var imponerende god i sin NFL-debut.

Den startede ellers med en fumble på allerførste carry, men siden var Hunt med kæmpe succes omdrejningspunktet for Chiefs’ angreb.

Han kan blive en stor profil.

Den tidligere Toledo-back forcerede flere missede tacklinger, løb med et godt blik for de åbne huller og fungerede som receiver på både korte og mellemlange ruter.

I alt stod Hunt for 246! offensive yards (148 rushing/98 receiving) og scorede tre touchdowns.

Blandt andet et 78-yard catch’n’run, hvor han satte defensive end Cassius Marsh helt ud af spillet på en wheel-rute.

Hunt fik i alt 22 offensive touches, og det vil formentligt være normalen, fordi Andy Reid altid bruger sin bedste back som featured back.

3. Tyreek Hill er en kæmpe playmaker

Før sæsonen var der stillet spørgsmålstegn ved, om Tyreek Hill kunne håndtere flere offensive touches og overtage rollen som go-to-guy.

Svaret er et kæmpe ja!

Chiefs gjorde alt for at få bolden i hænderne på deres playmaker, hvad enten det var at give ham bolden som running back, kaste kort eller lade ham blæse ned ad banen.

Ikke alt lykkedes men Hill fik i alt 11 touches (to løb, syv catches og to punt returns), og han besvarede med 133 yards receiving og et 75-yard touchdown.

Patriots gjorde meget for at stoppe Hill, og man kunne tydeligt se, at de ikke ønskede at få ham ud i de åbne områder.

Alligevel sprintede han forbi Stephon Gilmore for en lang scoring på en up’n’out, hvor Gilmore blev sat helt af at den præcise rute.

Hill forlod kortvarigt kampen med krampe, men han går en kæmpe sæson i møde, hvis det her er en indikation på, hvad vi kan regne med.

4. McDaniels havde en forfærdelig gameplan

Patriots’ offensive koordinator Josh McDaniels har ikke lavet mange fejl de sidste år, men i nat havde han en forfærdelig gameplan.

Lige fra de første drives var Patriots’ angreb anderledes, end det vi har set de sidste mange, mange år.

Få krydsningsruter, få option-ruter, få comeback-ruter. Alt det som normalt virker så godt for Patriots’ angreb.

I stedet kaldte McDaniels gang på gang dybe kast (10 i alt).

Om det var fordi, Patriots manglede Julian Edelman på de korte ruter, eller om det var designet for at få gang i Brandin Cooks, ved jeg ikke.

Jeg ved bare, at Patriots’ angreb sjældent har haft succes med at åbne op for det korte spil med dybe kast. Det har altid virket på den omvendte måde.

McDaniels’ angreb bygger på korte og mellemlange kast med minimal risiko og høj completion rate. Så kan det køre i et højt tempo, spil efter spil. Ikke dybe “50/50” bolde.

Chris Hogan og Danny Amendola, ja sågar James White, kan alle bruges i samme rolle som Julian Edelman.  Det blev de ikke, og det kostede dyrt.

Både fordi Chiefs kun i få tilfælde havde problemer med at forsvare de dybe kast, og fordi de mange dybe kast krævede noget ekstra af den offensive linje.

Den var (og har sjældent været) god nok til at holde blokeringer længe. Styrken har altid været, at Brady har fået bolden lynhurtigt ud af hænderne.

Det skete slet ikke i nat.

5… og det samme havde Matt Patricia

Hvis McDaniels havde en skidt gameplan, så var det samme tilfældet for Patriots’ defensive koordinator Matt Patricia.

Han havde intet svar på Chiefs’ angreb, og hans forsvar tillod ufattelige 537 yards og 42 point via seks touchdowns.

Forsvaret blev ramt af en skade til linebacker Dont’a Hightower i anden halvleg, men det skal ikke være nogen undskyldning.

Patricias gameplan var elendig, og hans forsvar manglede styring og lederskab.

Hightower på flanken i stedet for i midten virkede slet ikke som en smart løsning. De mange nye spillere på defensiven var enten ikke fortrolige med forsvaret, eller også var kommunikationen bare dårlig.

Måske var det begge dele.

Spillere som safety Jordan Richard (til tider brugt ude af position som linebacker) og nyankomne Cassius Marsh blev flere gange sat i situationer, som de ikke havde særlig stor chance for at løse, og til sidst virkede Patricia rådvild.

Og hans forsvar gav simpelthen op. Tydeligt illustreret ved Charcandrick Wests 21-yard touchdownløb kort før tid. Han kunne nærmest spadsere ind.

Det var bare ikke godt nok fra Patricias side. Uanset personel.

6. Berry tog Gronk ud af spillet

Jeg har sjældent set Patriots’ stjerne tight end Rob Gronkowski så anonym.

Men al kredit skal gå til safety Eric Berry, der spillede en fantomkamp og fuldstændig tog Gronk ud af spillet.

Berry var ofte i single coverage med Gronk, og han klarede opgaven til topkarakter.

Gronkowski sluttede med to receptions for 33 yards, og han var aldrig en faktor i kastespillet, selvom han godt nok fik et touchdown kaldt tilbage.

På det spil var Berry også helt tæt på Gronk og en medvirkende årsag til, at Patriots-profilen ikke fik scoret.

Desværre for Chiefs måtte Berry udgå med en skadet akillessene, og det kan potentielt være en sæsonsluttende skade. Det vil være et hårdt tab for Chiefs.

7. Justin Houston er tilbage i topform

De sidste to sæsoner har Chiefs’ linebacker Justin Houston døjet med flere alvorlige skader, men han er tilbage i topform.

Torsdag nat var han en altdominerende faktor og fremragende i alle spillets facetter.

Houston stoppede flere vigtige løbespil og lavede to sacks, og han var en konstant trussel for Brady.

Hvis det er niveauet for den 28-årige linebacker, så venter der en stor, stor sæson.

8. Mike Gillislee får Blount-rollen

Helt som ventet bliver det Mike Gillislee, der overtager LeGarrette Blounts rolle som short-yardage og goal line-back.

Rex Burkhead startede kampen for Patriots, men Gillislee fik de fleste carries (15) og var den foretrukne back på korte fjerde downs og ved end zone.

Gilleslee scorede på alle sine tre end zone-carries (sidste år var han seks for seks hos Buffalo), men han brændte begge sine korte fjerde downs, og det stoppede to vigtige drives.

Patriots vil stadig bruge alle deres running backs, men rollerne synes at være lidt mere klare nu: James White som passing back og Gillislee på normale running downs og ved end zone.

9. De sidste korte kommentarer

  • Chiefs skal skære ned på deres straffe. Reids tropper fik accepteret 15 straffe for hele 139 yards. Det holder ikke i længden.
  • Og når vi taler om straffe. Hvor dumt var det lige, at Patriots to gange i træk løb ind i punter Dustin Colquitt? Først Brandon Bolden og siden Cassius Marsh. Det kostede to gange fem yards straf. Heldigvis for Patriots var det på en fjerde down og 12, men der er ingen undskyldning for at gøre det to gange i træk.
  • Chiefs er kommet godt fra start og har nu en vigtig sejr ude over en AFC-rival. Det kan blive afgørende for seedning.
  • Selv når man tager de tre sacks for 16 yards med i regnestykke, så snittede Alex Smith 9,3 yards pr. kast. Det er helt vildt.
  • Den inderste del af Patriots’ offensive linje gjorde det ganske godt. Specielt var guard Shaq Mason igen virkelig god.
  • Danny Amendola forlod kampen med en hjernerystelse. Det er bekymrende, fordi han tidligere har været plaget af hjernerystelser. Han er det tætteste Patriots har på en Julian Edelman-klon, og hvis han er ude i længere tid, vil det hæmme angrebet en hel del. Specielt fordi Patriots er meget tyndt besat på receiver-positionen.
  • Hightower forlod kampen med en knæskade – jeg regner med, at det koster ham et par ugers pause. Det er også et alvorligt tab, hvis det holder stik. Der er ingen erstatning. 
  • Devin McCourty var virkelig god og lavede 10 tacklinger (9/1). Men han kunne ikke holde sammen på det bageste forsvar, der blev brændt for store spil. McCourty var selv involveret i det ene, hvor Hill scorede et 75-yard touchdown. Her var kommunikationen med Stephon Gilmore ikke god nok.
  • Nu kan al snak om 16-0 forstumme. Selvom jeg ikke havde regnet med et Patriots-nederlag til Chiefs, så mente jeg aldrig det var realistisk.

NFL preview 2017: New England Patriots

Opdateret 27. august kl. 11.15.

For anden gang på tre år går New England Patriots sæsonen i møde som regerende mestre.

Og i manges øjne er holdet stærkere end det mandskab, der i februar leverede et mirakuløst comeback mod Atlanta Falcons og vandt Super Bowl LI.

Nogle kalder head coach Bill Belichicks 2017-hold for “The Dream Team”; andre taler om 16-0 og en regulær sæson uden ét eneste nederlag.

Grunden er, at Patriots har tilføjet mere offensiv power til quarterback Tom Bradys potente angreb og samtidig har givet forsvaret ekstra stjernestøv.

Wide receiver Brandin Cooks er hentet hos New Orleans Saints for et 2017-førsterundevalg, og tight end Dwayne Allen er kommet til fra Indianapolis Colts. Læg dertil at de nye running backs Mike Gillislee og Rex Burkhead booster løbeangrebet.

På forsvaret har Patriots utraditionelt brugt masser af millioner på cornerback Stephon Gillmore, der – ligesom Gillislee – er hentet i free agency hos Buffalo Bills.

Samtidig har Patriots forlænget kontrakten med forsvarchefen Dont’a Hightower, og den erfarne Pro Bowl-linebacker David Harris er kommet til fra ærkerivalerne fra New York Jets.

Med andre ord: Super Bowl-vinderne anno 2016 er på papiret blevet markant stærkere frem mod 2017-sæsonen.

Angrebet

De sidste otte år har Patriots’ angreb rangeret i top fire i antal scorede point, og der er ingen grund til at tro, at det vil ændre sig i år.

Selvom quarterback Tom Brady er blevet 40 år, er han bedre end nogensinde, og han kender den offensive koordinator Josh McDaniels’ angrebssystem ud og ind.

På grund af karantæne spillede Brady kun 12 kampe sidste år, men han kastede alligevel 28 touchdowns og blot to interceptions. I slutspillet completede han 76,2 procent af sine kast i AFC-finalen mod Pittsburgh Steelers.

Rent fysisk har Brady næppe set mere fit ud, og han virker mere mobil end på noget andet tidspunkt i karrieren. Han bevæger sig stadig fremragende i lommen og laver ekstremt få fejl.

Bradys største svaghed er pres op gennem midten, og det er her, modstanderne skal ramme Patriots, hvis de vil stoppe den mangedobbelte Super Bowl-vinder.

I Jimmy Garoppolo har Patriots en fremragende reserve, der er på vej ind i det sidste år af sin kontrakt. Meget tyder på, at Patriots vil gå langt for at holde på det tidligere andenrundevalg, der kan træde ind, hvis Brady bliver skadet.

Jacoby Brisett, et tredjerundevalg fra 2016, kæmper for at holde sin plads i truppen.

Patriots’ angrebsfilosofi er at kaste bolden tidligt og ofte. De bruger typisk korte kast og bubble screens som erstatning for løbespillet og skaffer gerne tre-fem yards den vej.

Option-ruter er en stor del af systemet, og i Julian Edelman havde Brady et stensikkert våben, der har grebet mindst 92 bolde i tre af de sidste fire sæsoner. Edelman er dog ude for sæsonen på grund af et overrevet korsbånd, og det er et alvorligt tab for Patriots’ angreb.

Handlen for Brandin Cooks giver Patriots en dyb trussel, de har manglet i mange år. Sidste år greb den 5’10 og 179 pund store Cooks for 1173 yards og otte touchdowns, og med Edelman ude, kan Cooks også få en større rolle end ventet på de kortere ruter.

Cooks er ekstremt hurtig og kun få defensive backs vil kunne følge med ham, når han sætter i højeste gear. Hvis han også kan vinde Bradys tillid på underneden-ruter, vil quarterbacken ofte se hans vej.

Chris Hogan, Danny Amendola og Mike Mitchell vil rotere ind afhængigt af formationer og situation. Hogan vil formentligt også få mere arbejde med Edelman ude. Matthew Slater er en af ligaens allerbedste special teams-spillere.

I Rob Gronkowski har Patriots ligaens bedste tight end, når han er skadesfri. Og det er han før den kommende sæson.

“Gronk” er utrolig atletisk for sin størrelse (6’6/265 pund), og han er et kæmpe mismatch for alle forsvarsspillere. Derfor er han ofte Bradys go-to-guy.

Sidste år var Gronkowski igen plaget af skader, men i 2015 scorede han syv af sine 11 touchdowns i red zone og greb over halvdelen af sine yards på første downs.

Dwyane Allen (hentet hos Indianapolis Colts) har erstattet Martellus Bennett som primær reserve, mens James O’Shaughnessy (hentet hos Kansas City Chiefs) formentligt får en plads i truppen.

Running backs coach Ivan Fears har en meget alsidig gruppe, der ser mere komplet ud end tidligere. Patriots har sagt farvel til LeGarrette Blount, der sidste år scorede 18 touchdowns, og han er blevet erstattet med Mike Gillislee.

Mens Gillislee mangler Blounts imponerende størrelse og fysik, så er han mere eksplosiv og en bedre receiver. Sidste år scorede han otte rushing touchdowns og nåede i end zone på alle sine seks forsøg i red zone. Gillislee vil rotere med Rex Burkhead, som er hentet hos Cincinnati Bengals, hvor han kun i glimt fik lov at vise sit talent.

Burkhead er en bedre receiver end runner, men han har størrelse (5’10/210) til at kunne løbe mellem tackles. James White og Dion Lewis er primært pass catchers, men sidstnævnte kan også bruges som lead back i kortere perioder. Brandon Bolden er en glimrende special teamer, og det kan give ham en plads i truppen.

Den offensive linje er solid, men der mangler masser af dybde – specielt på tackle-positionen. Nate Solder er en sikker skanse på venstre tackle, men han er i det sidste år af sin kontrakt. Marcus Cannon på højre tackle fik en ny, stor aftale sidste år, og han har udviklet sig enormt, siden Patriots valgte ham i femte runde af 2011-draften.

Cannon har en smule problemer med de hurtige pass rushers, men han er stærk og kan fysisk dominere sine direkte modstandere. På guard er Shaq Mason (højre) og Joe Thuney (venstre) et par atletiske, unge typer med masser af mobilitet til at blive brugt på pulls og traps. I midten har den tidligere undraftede David Andrews sat sig tungt på jobbet.

Mens de fem startere er solide og sammenspillet, så mangler der dybde. Cameron Fleming kan måske være holdets swing-tackle, og Ted Karras er primær backup for de inderste startere. Tackle Anthony Garcia er en interessant rookie med udviklingspotentiale.

Forsvaret

Matt Patricia er stadig defensiv koordinator, og han kører en “bend-don’t-break”-filosofi med fokus på at stoppe løbet og undgå at tillade store spil.

Sidste år tillod Patriots kun 15,6 point pr. kamp (bedst i NFL), og generelt tillader Patricias tropper ikke særlig mange point.

I år er der dog åbenlyse mangler på defensive end, hvor veteranen Rob Ninkovich har indstillet karrieren.

Det efterlader et kæmpe hul – både på og uden for banen – og umiddelbart er det svært at se, hvem der skal udfylde Ninkovichs rolle.

Trey Flowers, der fik sit gennembrud sidste år og lavede syv sacks som deltidsstarter, er lidt samme type. Hans force er at stoppe løbet, og han arbejder stenhårdt med en god spilforståelse.

Flowers mangler dog Ninkovichs erfaring, og han vil være modstandernes fokuspunkt, fordi Patriots ikke har ret meget andet pass rush på defensive end.

For bag Flowers er der stort set intet at komme efter. Kony Ealy, hentet hos Carolina Panthers, har haft en ustabil og skuffende karriere ud over en dominerende præstation i Super Bowl i 2015. Han får formentligt kun en plads i truppen, fordi rookie Derek Rivers er ude for sæsonen med en knæskade.

Geneo Grissom er primært special teamer, men Belichick har talt rosende om hans alsidighed. Grissom kan se en større rolle som pass rusher på indersiden, når det kræves. Sidst er der Dietrich Wise Jr. (rookie), der har gjort det godt i training camp men er langt fra at være klar til en større rolle.

I midten er defensive tackle Malcom Brown stille og roligt ved at udvikle sig til en af NFL’s bedste run-stoppers. Han vil sammen med Alan Branch lukke ned for modstandernes løb. Vincent Valentine udgør en solid dybde på indersiden og måske kan Lawrence Guy få en plads i den endelige trup.

Linebacker-gruppen er alsidig, og Patricia har mange brikker at flytte rundt på. Her er Shea McClellin det nærmeste man kommer en “Ninkovich”-erstatning, og han vil blive brugt både på linjen og i opdækning.

Stjernen er er Dont’a Hightower, der har fået forlænget sin kontrakt og er forsvarets styrmand. Han er Patricias forlængede arm og sørger for, at medspillerne er i rette position. Den 6’3 og 265 pund store Hightower er bedst mod løbet, men han er en fremragende blitzer, der evner at lave de store spil, når der er brug for det.

David Harris er i en alder af 33 år kommet til fra Jets, og han vil primært fungere i base-formationer.  Det samme vil run-stopperen Elandon Roberts, mens Kyle Van Noy tilbyder lidt mere i opdækning. Harvey Langi er en interessant undrafted rookie, der kæmper om en plads i den endelige trup med Jonathan Freeny og Roberts.

Det bageste forsvar har mistet cornerback Logan Ryan, der efter en flot sæson er taget til Tennessee Titans.

Erstatningen, Stephon Gilmore, er hentet hos rivalerne fra Bills på en kæmpe femårig aftale til 65 millioner dollars, og det er meget usædvanligt, at Patriots betaler så mange penge for en free agent.

Med tilføjelsen af Gilmore har Patriots en fremragende makker modsat Malcolm Butler og kan mønstre en af de bedste duoer i NFL.

Den 6’1 og 190 pund store Gilmore kan lukke den ene side ned, og selvom han sidste år præsterede under niveau, så blev det alligevel til fem interceptions. Gilmore vil give Patriots større fleksibilitet og giver dem mulighed for at spille mand-mand ned ad banen uden safety-hjælp.

Mens Gilmore har fået en stor aftale, må Malcolm Butler fortsat spejde langt efter sin. Butler er i det sidste år af sin kontrakt, og Patriots har ikke vist synderlig interesse for at forlænge med det unge talent, der i foråret blev rygtet til New Orleans Saints.

Butler jammer sine direkte modstandere ved line of scrimmage, og han følger godt med ned ad banen, selvom han fra tid til anden tillader store spil. Erik Rowe er en stor, fysisk nickelback, der sidste år blev bedre som sæsonen skred frem. Jonathan Jones og Cyrus Jones sidder på de sidste pladser.

Safety-positionen er en af Patriots’ styrker anført af erfarne og snu Devin McCourty. Han laver ikke mange store spil, men han er meget sjældent ude af position. Patrick Chung er en fysisk in-the-box type, der ofte dækker tight ends, mens Duron Harmon er en glimrende treer.

Special teams

Kicker Stephen Gostkowski var ustabil sidste sæson og missede fem field goal-forsøg og et enkelt ekstra point. Normalt er Gostkowski sikkerheden selv fra 50 yards og ind og misser typisk kun et par spark om året. Punter Ryan Allen sparker både højt og præcist og er et virkelig godt våben, når Patriots har brug for at ændre field position. Sidste år blev der kun returneret 134 yards på Allens punts. Cyrus Jones var en katastrofe som punt-returner som rookie men vil få chancen igen i år.

Alt i alt

Patriots har været i AFC-finalen syv år i træk, og Belichicks tropper er igen i år storfavoritter til at nå Super Bowl. Kampprogrammet er ganske overkommeligt, selvom der lurer nogle svære kampe ude mod Tampa Bay Buccaneers, Denver Broncos og Pittsburgh Steelers. Patriots bør vinde 12 kampe, AFC East og igen være med i kampen om at få hjemmebane igennem hele slutspillet.

2017 NFL draft review: New England Patriots

New England Patriots tradede flere høje draftvalg for erfarne veteraner, og umiddelbart hjælper det holdet her og nu. Problemet er, at det er en kortsigtet løsning, der kan slå fejl. Læs her om Patriots’ draft.

Draftklasse

ED Derek Rivers, Youngstown State (3/83)
OT Antonio Garcia, Troy (3/85)
ED Deatrich Wise Jr., Arkansas (4/131)
OT Conor McDermott, UCLA (6/211)

Det kunne vi lide

Patriots’ draftklasse bestod isoleret set kun af fire spillere – færrest nogensinde i holdets historie. Men med til historien hører, at holdet handlede flere valg for etablerede spillere. Spillere der allerede har masser af NFL-erfaring og har vist, at de kan begå sig på højt niveau.

Førsterundevalget blev sendt til New Orleans Saints for wide receiver Brandin Cooks, andenrundevalget til Carolina Panthers for defensive end Kony Ealy og fjerderundevalget til Indianapolis Colts for tight end Dwayne Allen. Det er tre spillere, der bør få prominente roller i 2017.

Samtidig fik Patriots valgt to offensive tackles, der potentielt kan overtage starterjobbet fra Nate Soler, der har kontraktudløb efter denne sæson.

Det kunne vi ikke lide

Patriots’ strategi kan virke på den korte bane, men set i et større perspektiv kan det koste. I Cooks får Patriots en billig, erfaren wide receiver i et par sæsoner, men efter 2018 skal han forlænges og kommer til at koste.

Det skal sættes overfor et førsterundevalg fra college, som Patriots potentielt kan have på en billig aftale i fem år. Det samme gør sig gældende med Kony Ealy. Han spiller på en etårig aftale – måske en “wait and see” – og kan også komme til at koste Patriots masser af dollars efter denne sæson.

Selvom Patriots ikke selv ser det på den måde, så mener jeg, at holdet har pantsat en del af fremtiden for at fortsætte med at vinde her og nu. Worst case er både Cooks og Ealy væk efter 2018.

Sleeper

Nate Solder har i mange år været en virkelig solid bodyguard for Tom Brady, men hans kontrakt udløber efter denne sæson. Sidste år gav Patriots højre tackle Marcus Cannon en ny, lang aftale, og jeg tvivler på, at Patriots også vil betale Solder. Derfor er valget af Troys Antonio Garcia interessant. Han er en atletisk, letfodet tackle, der under kyndig vejledning fra offensive line coach Dante Scarnecchia meget vel kan starte i 2018.

Vanvittigt comeback: Patriots vinder Super Bowl efter overtid

New England Patriots er mestre for femte gang, efter de søndag vandt Super Bowl LI med 34-28 over Atlanta Falcons efter overtid og et historisk stort comeback.

Running back James White scorede det afgørende touchdown i overtid, efter Patriots havde vundet lodtrækningen og marcherede ned ad banen og afgjorde kampen på den første serie.

Patriots’ sejr kom efter et vanvittigt comeback og endnu en MVP-præstation af quarterback Tom Brady (43/62, 466 yards, 2td, 1int), der nu som den eneste quarterback i historien har vundet fem Super Bowls.

Falcons førte med 28-3 – altså 25 point – med godt to minutter tilbage af tredje quarter, inden White fik reduceret på et fem-yard touchdown.

I fjerde quarter scorede Danny Amendola og White begge touchdowns, og begge stod også bag kritiske two point-convertions, der udlignede Falcons’ føring.

I overtiden fik Brady bolden og bevægede sit angreb metodisk ned ad banen, inden White løb ind fra to-yard linjen.

Første quarter endte uden point, men i anden quarter satte Falcons trumf på og udnyttede flere Patriots-fejl.

En fumble fra running back LeGarrette Blount blev omsat til et fem-yard touchdown fra running back Devonta Freeman, og cornerback Robert Alford returnerede en Brady-interception for en 82-yard scoring.

Ind imellem de touchdowns greb tight end Austin Hooper også et touchdown fra quarterback Matt Ryan, der fandt ham for en 19-yard scoring.

Patriots var på hælene i første halvleg men fik reduceret få sekunder før pausen på et Stephen Gostkowski field goal fra 41 yards.

Tredje quarter startede med Falcons i teten, og det hele syntes afgjort, da running back Tevin Coleman hev et seks-yard catch ind og løb i end zone.

Falcons havde mulighed for at udbygge føringen, men dybt på egen banehalvdel blev Ryan sacked og fumblede på en tredje down, og det kickstartede Patriots.

Brady omsatte den turnover til et fem-yard touchdown til White, og fra det punkt så Patriots sig ikke tilbage.

Boston-mandskabet satte yderligere 19 point på tavlen i fjerde quarter og fremtvang overtid, hvor White afgjorde kampen.

White spillede en kæmpe rolle og havde hele 20 boldberøringer for 139 yards og altså tre touchdowns.

Det var dog ikke nok til at give ham MVP-trofæet, som igen gik til Brady.

New England Patriots’ vej til Super Bowl LI

New England Patriots’ vej til Super Bowl i et lyntempo. Her får du en kort gennemgang af holdets 18 kampe på vej til den store finale, der bød på 16 sejre og kun to nederlag.

1. @ Arizona Cardinals: 23-21 (1-0)
Tom Brady er i karantæne i de første fire kampe, og derfor starter Jimmy Garappolo premieren. Garappolo gør det godt og rammer plet på 24 af 33 kast for 264 yards og et tidligt touchdown til nyerhvervelsen, wide receiver Chris Hogan. Reserven fører desuden Patriots til et afgørende field goal med små fire minutter tilbage. Cardinals får en sidste chance, men med kun 41 sekunder tilbage misser kicker Chandler Catanzaro et potentielt vindende field goal fra 47 yards.

2. vs. Miami Dolphins: 31-24 (2-0)
Patriots slår divisionsrivalerne fra Miami med lodder og trisser og med masser af malurt i bægeret. Jimmy Garappolo starter brandvarm og smadrer Dolphins for 232 yards og tre touchdowns i løbet af de første 17 minutter, inden han må udgå med en alvorlig skulderskade. Rookien Jacob Brissett overtager, men Dolphins har ingen problemer med at lukke ham ned. Gæsterne kæmper sig tilbage i kampen, og quarterback Ryan Tannehill kaster to touchdowns i anden halvleg. Dolphins scorer de sidste 21 point, men Patriots lukker kampen med en interception i de sidste sekunder.

3. vs. Houston Texans: 27-0 (3-0)
Bill O’Brien får et forfærdeligt gensyn med Gillette Stadium. Jacoby Brissett vinder sin første kamp som starter i fraværet af skadede Jimmy Garappolo og løber i end zone fra 27 yards. Running back LeGarrettt Blount scorer fra en enkelt yard og på et 41-yard løb. Texans hjælper Patriots ved at lave tre turnovers, ligesom de i tre andre tilfælde ikke formår at konvertere fjerde downs. Patriots går 3-0.

4. vs. Buffalo Bills: 0-16 (3-1)
Ugen efter at have givet Texans et æg, bliver Patriots selv lukket helt ned. Bills sætter tonen under opvarmningen, da de skubber til Jacoby Brissett, og det udløser et større slagsmål. Patriots rammer aldrig dagen og konverterer kun én af 12 tredje downs. Brissett, der starter sin blot anden kamp, fumbler, og kicker Stephen Gostkowski et field goal-forsøg. Nederlaget er et af de værste i Bill Belichicks tid som Patriots-træner.

5. @ Cleveland Browns: 33-13 (4-1)
Tom Brady er tilbage efter endt karantæne og ser ikke ud til at have misset et snap. Brady kaster for 406 yards og tre touchdowns, og wide receiver Chris Hogan og tight end Rob Gronkowski griber begge for flere end 100 yards. Det er dog en anden tight end, Martellus Bennett, der stjæler rampelyset med tre touchdowns. Browns’ quarterback Cody Kessler starter ellers godt og rammer på fem af otte kast for 62 yards og et touchdown, inden han skadet må overlade pladsen til en svag og ineffektiv Charlie Whitehurst.

6. vs. Cincinnati Bengals: 35-17 (5-1)
Brady fortsætter hvor han slap fra Browns-kampen og i sin første hjemmekamp, er han næsten fejlfri. Patriots-quarterbacken rammer på 29 af 35 kast for 376 yards og tre touchdowns, og Rob Gronkowski sender Bengals til tælling med syv catches for 162 yards og et touchdown. Bengals fører ellers med 14-10 i tredje quarter, men så laver linebacker Dont’a Hightower en safety. På under fem minutter har Patriots bragt sig afgørende foran med 25-14. Running back LeGarrette Blount lukker kampen i sidste minut med en et-yard scoring.

7. @ Pittsburgh Steelers: 27-16 (6-1)
Quarterback Landry Jones (29/47, 281 yards, 1td 1int) starter i fraværet af en skadet Ben Roethlisberger. Jones volder Patriots problemer i store dele af kampen, og Steelers er kun bagud med ét point i starten af tredje quarter. I sidste ende trækker Patriots fra takket være en stærk præstation af Blount. Den store running back løber i alt for 127 yards og scorer to gange, ligesom Rob Gronkowski scorer en enkelt gang og griber for 93 yards.

8. @ Buffalo Bills: 41-24 (7-1)
Patriots får revanche for nederlaget tidligere på sæsonen. På Ralph Wilson Stadium har Tom Brady og co. ingen problemer med Bills, der dog sætter quarterbacken under pres og sacker Brady (22/33, 315 yards, 4td) fem gange. Bills tager en tidlig føring, men touchdowns fra wide receivers Danny Amendola og Chris Hogan samt Rob Gronkowski vender kampen inden pausen. I anden halvleg udbygger Patriots takket være scoringer fra Julian Edelman og LeGarrette Blount.

9. vs. Seattle Seahawks: 24-31 (7-2)
For anden gang i sæsonen taber Patriots på hjemmebane, da Seattle Seahawks vinder med 31-24 på Gillette Stadium. Patriots har ellers bolden på Seahawks’ to-yard linje med et halv minut tilbage, men gæsterne holder stand og afviser Patriots på fire forsøg. Uden running back Thomas Rawls stråler rookie running back C.J. Prosise med 153 offensive yards, og wide receiver Doug Baldwin scorer tre touchdowns. Det samme gør LeGarrette Blount, men Tom Brady har en skidt dag og bliver intercepted en enkelt gang.

10. @ San Francisco 49ers: 30-17 (8-2)
For første gang i karrieren spiller Tom Brady i hjembyen San Francisco mod det hold, han holdt med som barn. Patriots-quarterbacken leverer varen og kaster fire touchdowns, men kampen er helt tæt til fjerde quarter. Først her trækker Patriots fra og scorer 17 ubesvarede point og går til 30-10. LeGarrette Blount løber for 124 yards, mens rookie wide receiver Malcolm Mitchell hiver fire bolde ind for 98 yards og et touchdown.

11. @ New York Jets: 22-17 (9-2)
Patriots har det ofte svært ude mod Jets, og denne gang er ingen undtagelse. “Gang Green” har længe gæsterne på krogen og med 10 minutter tilbage, tager Jets føringen 17-13 på et Quincy Enunwa-touchdown. Et field goal fra kicker Stephen Gostkowski og et touchdown fra wide receiver Malcolm Mitchell med små to minutter sender Patriots i front. Jets får en sidste chance, men defensive end Chris Long forcerer en fumble på quarterback Ryan Fitzpatrick. Sejren er Tom Bradys 200. i karrieren, og han tangerer dermed Peyton Mannings rekord. Rob Gronkowski forlader kampen med en alvorlig rygskade, der slutter hans sæson.

12. vs. Los Angeles Rams: 26-10 (10-2)
Rookie quarterback Jared Goff og Rams har ingen chance ude mod Patriots. Gæsterne bliver holdt til sølle 162 yards og laver to turnovers, og Patriots cruiser til en let sejr. LeGarrette Blount løber i end zone fra 43 yards, og Tom Brady gør kun lige det nødvendige med 269 yards og et touchdown til Chris Hogan. Med sin 201. sejr bliver Brady den mest vindende quarterback i NFL’s historie.

13. vs. Baltimore Ravens: 30-23 (11-2)
Patriots starter som lyn og torden og bringer sig hurtigt foran med 16-0 og 23-3 tidligt i anden halvleg. Herefter går hjemmeholdet i stå og laver to special teams-fumbles, der bringer Ravens tilbage i kampen. I fjerde quarter fører Patriots kun med tre point, men så kaster Tom Brady et afgørende 79-yard touchdown til Chris Hogan. Patriots vinder for 11. gang.

14. @ Denver Broncos: 16-3 (12-2)
Broncos’ forsvar holder Patriots til 16 point, og Tom Brady completer kun 16 kast. Alligevel vinder Patriots en sjælden sejr i Denver. Running backs LeGarrette Blount og Dion Lewis løber i alt 35 gange for 126 yards, og Patriots’ forsvar forcerer tre turnovers og holder Broncos ude af end zone. Blounts scoring i anden quarter bliver kampens eneste touchdown i en match, hvor Patriots har bolden i mere end 33 minutter. Sejren sikrer Patriots AFC East-divisionen og en oversidder i første runde af slutspillet.

15. vs. New York Jets: 41-3 (13-2)
Hjemme på Gillette Stadium smadrer Patriots rivalerne fra New York. Patriots fører 41-0, inden kicker Nick Folk sent i kampen fjerner det triste Jets-nul fra scoreboardet. New Englands forsvar forcerer fire turnovers, og quarterback Ryan Fitzpatrick completer sølle otte af 21 kast. Tom Brady kaster tre touchdowns til running back James White og tight ends Martellus Bennett og Matt Lengel, og LeGarrette blount scorer to touchdowns.

16. @ Miami Dolphins: 35-14 (14-2)
Patriots lukker den regulære sæson med en sikker sejr ude over Dolphins. Det er sæsonens ottende udesejr af otte muligt, og Patriots’ vej til Super Bowl bliver en smule lettere. Sejren sikrer nemlig hjemmebanefordel igennem hele slutspillet. Tom Brady kaster tre touchdowns til Martellus Bennett, Michael Floyd og Julian Edelman, og LeGarrette Blount scorer sit 18. touchdown. Patriots fører med 20-0, inden Miami får reduceret, men et Edelman-touchdown for 79 yards afgør kampen i tredje quarter.

Divisional: vs. Houston Texans: 34-16 (15-2)
Patriots’ vej til Super Bowl går over to hjemmekampe i slutspillet. Den første er mod Texans, hvor Patriots hiver sejren i land i sæsonens måske dårligste præstation. Texans’ forsvar lægger enormt pres på Tom Brady, der kaster to interceptions (ligeså mange som i hele den regulære sæson) og kun rammer på 18 af 38 kast. Running back Dion Lewis griber et touchdown, returnerer et punt for et touchdown og løber også i end zone for et touchdown. Texans’ angreb er håbløst dårligt, og quarterback Brock Osweiler kaster tre interceptions, og det gør, at Texans, trods en skidt Patriots-dag, aldrig rigtigt er tæt på at vinde. Sejren sender Patriots i den sjette AFC-finale i træk.

Conference: vs. Pittsburgh Steelers: 36-17 (16-2)
For niende gang i holdets historie vinder Patriots en konferencefinale og avancerer til Super Bowl. På hjemmebane har Bill Belichicks tropper ikke de store problemer med Steelers, der tidligt i kampen mister running back Le’Veon Bell til en lyskeskade. Tom Brady fortsætter sit stærke spil mod Steelers’ forsvar og kaster for en post-season franchise rekord 384 yards og tre touchdowns. Kampens helt store profil er wide receiver Chris Hogan, der griber ni bolde for 180 yards og to touchdowns. Kollegaen Julian Edelman hiver otte bolde ind for 118 yards. Steelers er aldrig inde i kampen, og quarterback Ben Roethlisberger kaster først et touchdown sent i fjerde quarter og bliver også intercepted. Patriots er klar til Super Bowl, hvor Atlanta Falcons venter.

Læs også: Falcons’ vej til Super Bowl LI

Tom Brady appellerer Deflategate-dom

Balladen om boldene, som New England Patriots brugte i sidste års AFC-finale, kan fortsætte.

Mandag appellerede Patriots’ quarterback Tom Brady formelt den dom, som appelretten på Manhattan i marts omstødte – og dermed sendte Brady tilbage i karantæne i fire kampe for sin rolle i “Deflategate”.

To dommere dømte dengang for, at den kendelse, som en føderal dommer i august sidste år havde sat i verden, skulle omstødes. Men Brady ønsker nu, at hele dommerstanden i appelretten – 13 i alt – skal høre sagen. Det vil kræve syv dommeres støtte for at få karantænen ophævet.

Det er nu op til appelretten at beslutte, om de vil høre sagen på ny. Sker det, kan Brady bede om at få karantænen sat i bero, indtil sagen har kørt sin fulde gang.

Hvis retten ikke vil høre sagen igen, kan Brady tage sagen til den amerikanske højesteret.

Brady har hele tiden bedyret sin uskyld. NFL mener omvendt, at han var med til at orkestrere, at to assistenter hos Patriots sørgede for, at trykket blev lettet i flere af Patriots’ bolde, så Brady bedre kunne kaste med dem.

2016 NFL draft review: New England Patriots

New England Patriots havde intet førsterundevalg på grund af straffen for “Deflategate”, og derfor valgte holdet først i slutningen af anden runde. Bill Belichick tog igen chancer og valgte et par spillere, der har været plaget af skader, og generelt leverede Patriots en ikke særlig spektakulær draft, hvor der næppe er mange startere.

Læs også: Patriots draft preview

Draftklasse

CB Cyrus Jones, Alabama (2/60)
OG Joe Thuney, North Carolina State (3/78)
QB Jacoby Brissett, North Carolina State (3/90)
DT Vincent Valentine, Nebraska (3/91)
WR Malcolm Mitchell, Georgia (4/112)
OLB Kamu Grugier-Hill, Eastern Illinois (6/208)
ILB Elandon Roberts, Houston (6/214)
OG  Ted Karras, Illinois (6/221)
WR Devin Lucien, Arizona State (7/225)

Det kunne vi lide

Patriots havde ikke mange store behov, så de brugte primært draften på at tilføje dybde til mange forskellige positioner. Cornerback Cyrus Jones i anden runde og wide receiver Malcolm Mitchell i tredje runde bør dog begge presse på for spilletid som rookies, og specielt Jones bør nappe jobbet som punt returner. Guard Joe Thuney kan være valgt som center, hvor Bryan Storks har misset mange kampe på grund af en hjernerystelse.

Det kunne vi ikke lide

Jeg er ikke særlig vild med Patriots’ draft. Belichick tog igen chancer i midten af draften, og historisk har Patriots kun ramt på meget få af de valg. Valget af defensive tackle Vincent Valentine i tredje runde forstod jeg slet ikke. Patriots har allerede tre lignende spillere i truppen, og Valentine var i bedste fald et midtervalg på tredjedagen på grund af skader og arbejdsmoral. Det kan forsvares at tage en quarterback, men tredje runde var tidligt, også selvom planen kan være at forsøge at handle Jimmy Garoppolo. De sidste fire valg, skal alle kæmpe om de yderste pladser i truppen og måske kan et par af dem ende på practice squad.

Sleeper

Jeg er rigtig spændt på, hvad wide receiver Malcolm Mitchell kan bidrage med, og jeg krydser fingre for, at han ikke flopper som mange andre af Patriots’ wide receiver-valg. Mitchell kunne være gået tidligere, hvis ikke det havde været for en alvorlig knæskade, og han har produceret i et udpræget pro style løbeangreb. Han giver Patriots højde og drøjde på flanken, og han har en høj football IQ og er en dygtig pass catcher. Jeg tror på, at Patriots har ramt plet med tredjerundevalget.

Her kan du læse alle vores NFL draft review

Patriots forlænger med talentfuld lineman

New England Patriots har tirsdag forlænget kontrakt med en af deres mest talentfulde offensive linemen.

Det erfarer ESPN’s Field Yates.

Den 25-årige Kline kom til Patriots i 2013 som undrafted free agent, og han var i de første to sæsoner primært en del af holdets practice squad men startede dog fire kampe.

I denne sæson har Kline startet alle otte kampe og har spillet 89,1 procent af Patriots’ offensive snaps kun overgået af rookie center David Andrews (100 procent).

Hvis ikke Patriots havde forlænget med Kline, ville han til foråret være restricted free agent, men den nye aftale betyder, at han først rammer free agency i 2017.

Læs også: 3 tanker: Dion Lewis skadet i Patriots-sejr

Sæsonen er slut for Patriots-profil

Dion Lewis’ sæson er slut. Running backen fra New England Patriots har revet sit korsbånd over, har en scanning mandag vist.

Det fortæller Jim McBride fra The Boston Globe. Lewis blev skadet i søndagens sejr over Washington.

Lewis fik i denne sæson sit gennembrud i NFL, og han havde nettet 622 total yards, fire touchdowns og 7,3 yards pr. boldberøring. Nu er sæsonen altså slut for running backen, som var blevet en stadig større del af holdets offensiv.

LeGarrette Blount og Brandon Bolden er de to førende, tilbageværende backs i Patriots’ trup.

Schefter: Dion Lewis’ korsbånd er “løst”

New England Patriots frygter det værste, men håber det bedste, når resultaterne af en MR-scanning på running back Dion Lewis’ skadede knæ mandag ligger klar.

Lewis udgik af søndagens sejr over Redskins med en knæskade. Ifølge ESPNs Adam Schefter hævede knæet ikke umiddelbart, hvilket er godt nyt, men til gengæld er korsbånet løst. Det er skidt nyt. En scanning skal nu afsløre skadens omfang.

Dion Lewis har i denne sæson fået et gennembrud hos Patriots.