Fantastisk øjeblik! Morten Andersen optaget i Hall of Fame!

Med en forrygende og humoristisk tale takkede Morten Andersen natten til søndag for, at han er blevet optaget i Pro Football Hall of Fame under en ceremoni. Foran NFL-legender og tusinder af tilskuerne i Canton, Ohio blev danskeren officielt optaget i Hall of Fame, og busten, der forestiller hans ansigt, blev offentliggjort. Og så sagde han tak. Læs her hvem der blev takket, og hvorfor Morten Andersen fik tilskuerne til at grine under det store, danske sports-øjeblik.

Natten til søndag – klokken 02.30 – skete det: Morten Andersen blev officielt optaget i Pro Football Hall of Fame og holdt en underholdende tale, hvor han både takkede familie, venner og NFL-folk og fik publikum til at grine højlydt.

På scenen i The Tom Benson Hall of Fame Stadium i Canton, Ohio, hvor Hall of Fame hører hjemme, holdt den danske NFL-legende en 23 minutter-lang takketale, efter at han forinden var blevet introduceret på scenen af først ESPN-værten Chris Berman og siden via en officiel hyldest-video, hvor Andersens 17-årige søn, Sebastian, kommenterede på faderens utrolige karriere, der nu har udødeliggjort ham. En video, der blev vist på storskærm og på tv foran millioner af tv-seere.

Og så blev en bronzebuste, der forestiller Morten Andersens ansigt, offentliggjort, da far og sønnen sammen fjernede et gult klæde fra busten til tilskuernes store jubel. Han er nu en del af et fornemt selskab, der indtil denne weekend kun talte 303 medlemmer.

Mikrofonen var nu Morten Andersens, og i de næste godt tyve minutter takkede den danske eks-kicker for optagelsen – mens Hall of Fame-medlemmer som Jim Brown, Lawrence Taylor, Dan Marino, Bruce Smith, Ronnie Lott og John Elway sad og lyttede med.
– God aften Canton, godmorgen Denmark!, var de allerførste ord fra 56-årige Andersen, der havde den gyldne Hall of Fame-jakke, som han havde fået fredag, på.

Åh mand, bolden er ikke rundt…
På de første tilskuerrækker foran Andersen sad en større gruppe af venner og familie, som han havde inviteret til Canton for at følge ceremonien. Blandt dem hans forældre fra Skive, Hanne og Erik Andersen, hustruen Jennifer og hans anden søn, 13-årige Aiden.
– Men min historie handler ikke kun om min kærlighed til Danmark og dens folk, men også om min respekt og taknemmelighed for USA, sagde han.

LÆS: NFLs bedste kicker: Morten Andersen inspirerer mig

Morten Andersen fortalte herefter historien om, hvordan han som 17-årig kom til Indiana fra Struer som udvekslingsstudent, hvor han boede hos en familie, der vidste, at det lokale high school-hold havde brug for en kicker. Men han anede dengang ikke, hvad football var.
– Jeg havde dårligt pustet lysene ud i kagen til min 18-års fødselsdag, før spørgsmålet lød: “Så, vil du se en football-kamp? Vi mangler en kicker.”

Herefter fik Andersen publikum til at grine højlydt, da han fortalte, hvordan han skulle lære football at kende, mens han for eksempel undrede sig over, hvorfor spillerne havde det udstyr på og opførte sig, som de gjorde på banen. Han beskrev scenen, da han skulle sparke sit første field goal.
Jeg kiggede på bolden og tænkte: “Åh mand, bolden er ikke rund!” Jeg kiggede rundt. Coach (Bob) Wilbur kiggede på mig og sagde: “Spark røven ud af den, ellers sender jeg dig tilbage med båden! Jeg sparkede bolden igennem stængerne, og holdkammeraterne vendte sig rundt og sagde: “Velkommen til USA”.

Vil altid være en Saint
Dernæst takkede Morten Andersen igen Bob Wilbur, der sad blandt publikum, og han takkede også folk fra college-tiden hos Michigan State herunder den danske kicker Hans Nielsen, der også var sparker for The Spartans, og som hjalp Andersen i de første år.
– Jeg vil altid sætte pris på min tid i East Lansing, sagde Andersen, samtidig med at tv-kameraerne zoomede ind på en gruppe tilskuere, der stod med et dansk flag.

Takketalen handlede herefter om tiden i NFL, hvor Morten Andersen indledte med at takke for de 13 år hos New Orleans Saints med særligt fokus på den nu afdøde, tidligere ejer Bum Phillips og den nuværende ejer Tom Benson. Og så slog han fast, at han for evigt vil være en Saint, selvom han har spillet for fire andre hold.
– Jeg har en stor kærlighed til byen New Orleans og dens football-hold. Deres fans er de mest loyale og passionerede. Jeg vil altid være en del af New Orleans og altid være en Saint, forklarede han.

New Orleans fyrede Morten Andersen i 1995.
– Omstændigheder gjorde, at jeg skulle spille for fire andre hold. Min dybfølte taknemmelighed til de hold, sagde Andersen, der herefter takkede alle de trænere, han har spillet for – blandt andre Jim Mora (Saints), Dick Vermeil (Chiefs) og Mike Tice (Vikings), som alle tre sad blandt tilskuerne.

LÆS: Sean Payton var imponeret over Morten Andersen

Senere takkede han også navngivne, tidligere trænere og holdkammerater som Frank Gansz Sr., Brian Hansen og Bobby Hebert, men også den indtil lørdag eneste kicker i Hall of Fame, norske Jan Stenerud.
– Jan, du satte standarden, og den høj.

Og så fortalte den nyudnævnte Hall of Famer historien om, hvordan han blev fyret hos Kansas City Chiefs og derfor stod uden et NFL-hold, mens han sad ude i hele 2005-sæsonen. Han fortalte, at han holdt formen ved lige ved at selvtræne i en offentlig park med sin ven og private træner, Keith Elmore, med håbet om, at telefonen en dag ville ringe, og et hold NFL-hold ville give ham chancen, så han kunne slå George Blandas scoringsrekord, som han var tæt på at slå.
– Jeg overtalte endda dem, der passede plænen, til at gøre græsset kort for min skyld. Nogle af mine venner mente, at jeg havde mistet forstanden. Du havde en karriere god, vær ikke stædig. Men jeg var ikke færdig. Jeg ville slutte på mine egne vilkår, sagde han fra scenen.

I kamp mod “fladmaverne”
Og først i 2006-sæsonen kom så chancen, da Atlanta Falcons’ kicker havde “en dårlig dag”, som Morten Andersen beskrev det. Han opdagede det om søndagen, mens han så Falcons’ kamp med en ven, og Morten Andersen fik tilskuerne i Canton til at grine højt, da han forklarede, at han godt kunne regne ud, hvad det betød.
– Jeg kiggede på min ven, Eric, og sagde: Jeg går over til at drikke vand…nu!

Ganske rigtigt: Kort efter efter ringede Falcons, gav ham chancen i en tryout, og han udnyttede den.
– Der var jeg, 46 år gammel i Flowery Branch (Falcons’ hovedkvarter, red.), og konkurrerede med fire “flad-mavede”, der var halvt så gamle som mig, sagde han med et smil.

Han vandt kicker-konkurrencen og fik jobbet.
– Og nogle måneder senere afsluttede jeg min mission og blev alletiders mest scorende i NFL, sagde han, mens publikum klappede og hujede begejstrede.

Morten Andersen håber, at hans optagelse vil få andre kickers og special teamers i NFL.
– Jeg mener, at min optagelse sender et klart budskab – og forhåbentligt vil flere komme ind, lød det det fra ham.

I de sidste minutter af talen takkede Morten Andersen sine forældre og bror – og “Team Andersen”, som han kalder sin egen familie. Ikke mindst hans hustru, Jennifer, fik rosende ord med på vejen. Han sagde, at han havde “outkicked the coverage” – et NFL-udtryk for “scoret over evne” – da han blev kæreste med hende.
– Du er det mest uselviske menneske, jeg kender. Du var altid lyset og aldrig skyggen, sagde han, mens hustruen lod tårerne trille.

Til sidst kom Morten Andersen med nogle vise ord, som ifølge ham rammede hans karriere ind.
– Når belønningen er sublim, er risikoen også højere, og så må du omfavne dét, der er ukomfortabelt.

Og så var det slut. 23 minutter senere var Morten Andersen færdig med at takke for sin optagelse i Pro Football Hall of Fame – som kulminationen på ét af de største øjeblikke i dansk idræts historie.

Og så var der bare tilbage at slutte med ordene:
– Tak og godnat Canton og godnat Danmark!

 

Hall of Fame-boss: Mortens vej hertil var unik

Natten til søndag bliver Morten Andersen officielt indlemmet i Pro Football Hall of Fame. Draftday.dk har i den forbindelse interviewet Hall of Fames administrerende direktør, NFL-historikeren Joe Horrigan, der fortæller, at Andersens vej til legendernes selskab er unik. Og så sparker Andersen døren ind for andre.

I 40 år har Joe Horrigan arbejdet for Pro Football Hall of Fame i Canton, Ohio. I dag er han museets administrerende direktør, og gennem årene har Horrigan set spillere haft meget usædvanlige veje til Hall of Fame.

Som offensive tackle Roosevelt Brown, der var et 27. rundevalg i 1953-draften. Eller defensive tackle John Randle, som slet ikke blev valgt i NFL-draften. Eller hvad med quarterback Warren Moon, der indledte football-karrieren med fem år i Canada, før han blev en superstjerne i NFL.

Men ikke mange spillere har ifølge Joe Horrigan haft en så speciel vej til Hall of Fame, som Morten Andersen, der natten til søndag bliver officielt indlemmet i det fornemme selskab fyldt med NFL-legender.
– Han var en fremmed i et underligt land, og han dyrkede en sportsgren, han end ikke havde set før og spillede på en position, der kræver, du er tykhudet, har en kort hukommelse og et totalt fokus. Det er meget at kræve af nogen som helst. Men han gjorde det, og han gjorde det bedre end nogen anden – med en stærk karakter, integritet og passion, fortæller Joe Horrigan i et interview med Draftday.dk.

Morten Andersen ændrede spillet
Joe Horrigan vurderer, at det får en stor betydning for Pro Football Hall of Fame, at Morten Andersen blev valgt ind i februar. Han er kun den anden kicker gennem tiderne – Jan Stenerud var den første – der er indlemmet.
– Jeg mener, at med valget af Morten i år og punter Ray Guy i 2014 blev døren sparket ind, så andre specialister kan følge efter. Spillere som Morten og Ray har ændret den måde, som spillet bliver spillet på, og de har fået respekten fra trænere, holdkammerater, fans og Hall of Fame-vælgere, siger han til Draftday.dk

LÆS: Morten Andersen: Det bliver stort og følelsesladet

Han forventer, at Morten Andersen nu vil opleve en øget interesse omkring sin person – som det er sket for andre nyudnævnte Hall of Fame-medlemmer.
– Dét at blive valgt ind I Hall of Fame giver ham en platform, hvor han kan fortælle sin historie, og jeg er sikker på, at det også vil give ham nye muligheder for at introducere sig til football-fans alle vegne, forklarer han.

Natten til søndag bliver Morten Andersen så officielt indlemmet, en buste af hans ansigt bliver i den forbindelse offentliggjort, og han skal blandt andet holde en takketale på maksimalt 12 minutter – som Joe Horrigan i øvrigt har godkendt på forhånd.
– Ceremonien er et utroligt syn – både teatralsk og følelsesmæssigt. Du skal ikke nødvendigvis være en football-fan for at sætte pris på de hjerteskærende historier, som mændene på podiet vil fortælle – der ikke kun handler om deres holdbarhed, mod, viljestyrke og integritet, men også om andre i deres liv, der hjalp med at bygge deres karrierer, og som bidrog til deres succes, fortæller Joe Horrigan.

Falcons’ Super Bowl-returner: Morten var ekstremt velforberedt

I januar 1999 returnerede Tim Dwight et kickoff for touchdown i den Super Bowl, som holdkammeraten Morten Andersen sparkede Atlanta Falcons i. Og i et interview med Draftday.dk fortæller Dwight, at Andersen altid var ekstremt velforberedt, og det belønnede sig, da han stod over for karrierens største spark.

De var de to toneangivende special-teams-spillere hos Atlanta Falcons i holdets Super Bowl-sæson i 1998.

Morten Andersen havde allerede etableret sig som NFLs bedste kicker gennem to årtier og var syv gange blevet valgt til NFLs All-Pro-hold.

Rookien Tim Dwight snittede hele 27 yards pr. kickoff-returnering og havde også scoret ét touchdown på en returnering i den regulære sæson.

Og når Tim Dwight i dag husker tilbage på tiden sammen med danskeren i Atlanta, husker han først og fremmest en holdkammerat, der var ekstremt velforberedt.
– Morten var altid professionel. Jeg husker, at han altid gik ud på banen 45 minutter før, at træningen begyndte, fordi han ville forberede sig til dagen. Han havde den samme tilgang til træningen, som han havde det til kampe, fortæller Tim Dwight til Draftday.dk.

På tide at han kommer i Hall of Fame

Den tilgang til sporten gjorde et stort indtryk på den dengang 23-årige wide receiver og kick returner.
– Han undlod aldrig at gøre det, som han altid gjorde. Nogle glemmer kickerne på et hold, så jeg tror, at Morten ville vise, hvordan han gjorde sit job – ved at levere varen igen og igen, fortæller Tim Dwight.

LÆS: Morten Andersen: Det bliver stort og følelsesladet

Dwight fortæller til Draftday.dk, at alt det hårde arbejde belønnede sig, da Morten Andersen med en 38-yarder i NFC-finalen i januar 1999 sparkede Falcons i Super Bowl.
– Det hårde arbejde blev afgørende under det store spark, der afgjorde NFC-finalen i Minnesota i 1999. Det vindende spark vil aldrig blive glemt af holdkammerater, Falcons’ fans og selvfølgelig heller ikke af Minnesotas fans. Det var en utrolig følelse, og hvilken fantastisk person det skete for, siger han.

5 fod 8 inches-, 185 pund-store Dwight returnerede i Super Bowl et kickoff 94 yards for touchdown og satte en Super Bowl-rekord med 210 yards på kickoff-returneringer.

Atlanta, Tim Dwight og Morten Andersen tabte dog 34-19 til Denver Broncos.

Efter rookie-sæsonen i 1998 spillede Dwight yderligere ni sæsoner i NFL – herunder to hos Falcons – men også hos Chargers, Patriots, Lions og Raiders, før han trak sig tilbage i 2007.

Han glæder sig over, at Morten Andersen på lørdag bliver officielt indlemmet i Hall of Fame.
– Morten Andersen er én af NFLs bedste kickers gennem tiderne. Det er på tide, det sker, fortæller han.

NB! I de kommende dage bringer Draftday.dk flere artikler baseret på vores interviews med Morten Andersens gamle kollegaer og andre NFL-folk.

NFLs bedste kicker: Morten Andersen inspirerer mig

Baltimore Ravens’ kicker Justin Tucker har gennem hele sin karriere været inspireret af Morten Andersen, og han har taget dele af danskerens gode råd og teknikker til sig. Det fortæller All-Pro-sparkeren i et interview med Draftday.dk, hvor han skamroser Andersen.

NFLs bedste kicker har gennem hele sin karriere forsøgt at efterligne Morten Andersen.

I et interview med Draftday.dk forud for Morten Andersens Hall of Fame-indlemmelse natten til søndag fortæller Baltimore Ravens’ Justin Tucker, at han ser op til danskeren, der havde en 25 år-lang karriere hos fem forskellige hold.
– Han er helt klart én, der har inspireret mig, fortæller Justin Tucker til Draftday.dk.

Tucker, der var et All-Pro-førstevalg efter 2016-sæsonen, skamroser i interviewet Morten Andersen.
– Det er helt klart bemærkelsesværdigt, at Morten Andersen som den kun anden kicker nogensinde er blevet valgt ind i Hall of Fame. Men før det leverede han mange store spark og gjorde det i lang tid. Det er helt klart noget, jeg gerne vil gøre en dag. Jeg vil gerne kunne sige, at jeg var i stand til at spille x antal år og være lige så succesrig, som Morten Andersen var det. Det ville være fantastisk at følge i hans fodspor, lyder det fra Ravens-kickeren.

Baltimore Ravens’ nuværende special teams-koordinator hedder Jerry Rosburg, og han arbejdede sammen med Andersen i dennes sidste sæson i Atlanta.

Og Rosburg har viderebragt nogle af den kommende Hall of Famers teknikker og læresætninger til Tucker. For eksempel i forhold til måden, som Ravens-medspillerne “snapper” bolden og siden placerer den foran Tuckers fod.

Tucker bruger Andersens mantra

Samtidig refererer Tucker ofte til mantraet “Et pres opstår, når opgaven er større end dine evner”.

Morten Andersen brugte de vise ord i sin karriere, og Tucker kan lide mantraet og har taget det til sig, fordi det reelt siger, at han ikke har nogen grund til at føle sig presset af situationen, hvis han fysisk set har styrken i benet til at hamre 52-yarderen gennem stængerne.

Så kan alt lade sig gøre.

LÆS: Sean Payton var imponeret over Morten Andersen

Allerede nu er Justin Tucker på vej mod en stor karriere.

Siden han i 2012 kom ind i ligaen, har han to gange været i Pro Bowl, og han ligger nummer ét i NFL-historien i træfsikkerhed ved at have ramt plet på 89,8 procent af alle field goal-forsøg.

Og i den forgangne sæson ramte han plet på 38 af 39 forsøg herunder alle 10 over 50 yards.

Til Draftday.dk fortæller Justin Tucker, at Andersen er én af de få kickers, som han har fulgt og lært af i lang tid – en gruppe, der også inkluderer pensionerede Matt Stover, Indianapolis Colts’ Adam Vinatieri og Arizona Cardinals’ Phil Dawson.
– Dét, der især træder frem omkring Mortens karriere, er, at han med sin fod vandt dét, der svarer til to regulære sæsoner målt i kampe. Det er ret imponerende, at han så mange gange kunne præstere i de øjeblikke, hvor dit hold havde allermest brug for dig, forklarer han.

Fortjent i Hall of Fame

Og det er især tre evner, som Morten Andersen besad, som Tucker er imponeret over.
– Han var aggressiv med sit sparke-sving til bolden, han var intenst fokuseret, og han var iskold, fortæller han til Draftday.dk.

LÆS: Morten Andersen: Det bliver stort og følelsesladet

Natten til søndag bliver Morten Andersen altså officielt indlemmet i Pro Football Hall of Fame.

Og det er mere end fortjent, mener Justin Tucker.
– Jeg tænker sådan om det: I en sport, hvor du vinder via point, er din førende scorer måske ikke den største, hurtigste eller stærkeste fyr. Men han er nødt til at være ekstremt god og utrolig stabil. Ser du på listen over de mest scorende i ligaen, er de fleste kickers. Morten er helt på toppen af den liste, og det er nok til at sende ham i Hall of Fame, fortæller Justin Tucker.

Frygtet af modstanderen: Andersen blev slået ud af “hitman”

I hans bedste år var Morten Andersen så stort et våben og så frygtet af modstanderne, at ét hold gik til yderligheder for at stoppe ham. I 1987 blev Andersen nemlig slået ud af et voldsomt og unødvendigt hit fra modstanderens “hitman”. Det fortæller en tidligere holdkammerat hos New Orleans Saints i et interview med Draftday.dk.

Houston Oilers indledte kampen mod New Orleans Saints med et rigtigt beskidt trick rettet mod Morten Andersen.

På det allerførste kickoff i opgøret mellem de to hold i december 1987 løb Oilers’ special teams-spiller, Walter Johnson, direkte mod Andersen, da danskeren havde sparket kampen igang – og tordnede ind i ham, uden at All-Pro-kickeren havde en chance for at opdage det.
– Jerry Glanville (Oilers’ head coach, red.) vidste, at Morten var en stor del af deres angreb, og uden ham ville vi få problemer med at score. På kampens første angreb sendte de en spiller ned for at angribe ham – og rent faktisk slog de ham ud, fortæller Andersens tidligere holdkammerat hos Saints, offensive tackle Stan Brock, et interview med Draftday.dk.

LÆS: Klar til hævnens kamp efter “Godfather”-måltid

Andersen skadede skulderen og blev slået groggy, og helt ufatteligt blev der ikke kastet nogle gule flag, selvom Johnsons tackling var voldsom og helt unødvendig.

Morten Andersen blev i kampen, men missede to field goals i 24-10-sejren. Efterfølgende indrømmede Jerry Glanville, der var kendt for at gå til kanten, at han bevidst havde ladet Johnson hamre ind i Andersen som en “hitman”.
– Når du møder en spiller, der er så god, skal du finde en måde at gøre ham mindre effektiv. Han missede to spark, så jeg tror godt, man kan sige, at det virkede, sagde Glanville senere til avisen The Boston Globe.

NFL undersøgte 25 år senere sagen
Andersen har siden fortalt, at han to år senere konfronterede Walter Johnson omkring tacklingen, da de to blev holdkammerater hos Saints, og Johnson indrømmede, at han fik 1000 dollars af Glanville for det brutale hit. I 2012 – i forbindelse med “Bountygate”-skandalen, hvor NFL undersøgte brugen af ulovlige belønninger for beskidte hits – tog NFL faktisk sagen op, uden at der dog kom noget efterspil ud af det.

Historien er i dag Stan Brocks yndlingshistorie, hvad angår Morten Andersen, men ikke på grund af det voldsomme hit. Men derimod på grund af den måde, som Andersen selv, ja, tacklede tacklingen på.
– De fleste kickers ville have holdt fri i nogle uger, men ikke Morten. Om mandagen – hans første træning efter kampen – kom Morten ud på træningsbanen med de største par skulderbeskyttere på, han havde en linemans fulde “facemask” på, albuebeskyttere og handsker, siger Brock.

LÆS: Morten Andersen fik kollega “anholdt” til Pro Bowl

Andersen kom herefter med en kommentar, som Stan Brock stadig husker her 30 år senere:
– Han sagde til holdet: “Nu er jeg klar!!”. Jeg elsker den fyr, fortæller Stan Brock.

I interviewet med Draftday.dk fortæller Stan Brock også, at Morten var en “leder på holdet”, og at han var et “offensivt våben”.
– Vi spillere og trænerne vidste, at så snart vi krydsede 50 yard-linjen, ville vi havde tre point på kontoen så længe, at Morten var på holdet, siger han.

Stan Brock, der nu er sportsvært for en tv-station i Portland, Oregon, mener, at det er fuldt fortjent, at hans gamle holdkammerat på lørdag bliver indlemmet i Pro Football Hall of Fame.
– Jeg er så stolt over at kalde ham min holdkammerat, men beæret over at kalde ham min ven, siger han til Draftday.dk.

NB! I de kommende dage bringer Draftday.dk flere artikler baseret på vores interviews med Morten Andersens gamle kollegaer og andre NFL-folk.

Sean Payton var imponeret over Morten Andersen

New Orleans Saints’ head coach Sean Payton var imponeret over Morten Andersen, da de to var på samme hold i 2001. Det fortæller han i en eksklusiv udtalelse til Draftday.dk forud for Morten Andersens Hall of Fame-indlemmelse på lørdag.

Sean Payton oplevede ved selvsyn, hvor fantastisk en kicker Morten Andersen var.

Den nuværende head coach for New Orleans Saints, som Morten Andersen spillede for i 13 sæsoner, roser i en udtalelse til Draftday.dk den danske kicker. De to var på samme hold – hos Giants – i 2001, hvor Payton dengang var holdets offensive kooordinator.
– Jeg var i New York i 2001 og havde muligheden for at se Morten ved selvsyn i dét, der var en Hall of Fame-karriere. At sparke 25 år i NFL på et så højt niveau og lave så mange afgørende spark er et tegn på stabilitet på eliteniveau, pålidelighed og mental styrke, fortæller Sean Payton i en kort udtalelse til Draftday.dk.

Gennem årene har de Payton og Andersen flere gange mødtes, og Payton, der regnes for at være ét af NFLs største trænernavne, har flere gange argumenteret offentligt for, at Andersen burde blive valgt ind i Pro Football Hall of Fame.

LÆS: Morten Andersen: Det bliver stort og følelsesladet

Det skete altså i februar, og lørdag aften bliver Andersen så officielt indlemmet under en ceremoni i Canton, Ohio.

Sean Payton har tidligere fortalt, at han første gang så Andersen i aktion, da han sammen med en ven i 1982 sad på tribunen under et opgør mellem Michigan State, hvor Andersen gik på college, og rivalerne fra Michigan. Og Payton husker især, at Andersen og Michigans kicker, Ali Haji-Sheihk, konstant sparkede kickoffs ind i endzonen for touchbacks. Det gjorde et stort indtryk.

Morten Andersen er den tredje, tidligere New Orleans Saints-profil, der bliver valgt til Hall of Fame. De to andre er offensive tackle Willie Roaf og linebacker Rickey Jackson.

LÆS: Morten Andersen fik kollega “anholdt” til Pro Bowl

Nb! I de kommende dage vil Draftday.dk bringe flere artikler baseret på interviews med tidligere holdkammerater til Morten Andersen og NFL-folk, der fortæller om danskeren og deres tid sammen med ham.

Så lad da bare Morten prøve det spark…

Allerede i college football viste Morten Andersen sine store evner som kicker. Han kunne hamre lange field goals mellem stængerne, og især ét af sparkene glemmer den tidligere holdkammerat og “holder” hos Michigan State, John Leister, aldrig. I vores artikelserie frem mod Andersens Hall of Fame-indlemmelse på lørdag har vi bedt Leister om at fortælle sin yndlingshistorie om danskeren.

Ja, ja, så lad ham da bare prøve, tænker John Leister.

Holdkammeraten hos Michigan State, Morten Andersen, har netop bekræftet over for Leister, at han godt kan ramme plet på det 63 yard-lange field goal, som han nu får muligheden for at fyre af. Det er Leister, der som holder, skal placere bolden for Andersen.
– Da Coach (Frank) Waters sendte ham ud, kan jeg huske, at jeg spurgte ham: “Kan du ramme herfra?”. Hans svar var: “Gør dig klar og så får vi at se!”. Resten af os tænkte bare: “Hvad fanden, lad ham bare prøve.”, fortæller John Leister i dag i et interview med Draftday.dk.

Det er de døende sekunder af 1. halvleg af opgøret i college football mellem Michigan State og Big Ten-rivalerne fra Ohio State. Året er 1981, Ronald Reagan er nyvalgt amerikansk præsident, IBM har netop lanceret den første PC, medierne er kun begyndt at omtale en ny, dødelig sygdom senere kendt som AIDS, og Joe Montana, Bill Walsh og San Francisco 49ers er midt i deres første Super Bowl-sejrende sæson.

Fire år forinden er Morten Andersen fra Struer i en alder af 16 år rejst med flyet fra Kastrup Lufthavn til Indiana i USA, hvor han efter planen skulle leve et lille år som udvekslingsstudent. Men dét, der skulle være et år-langt ophold, blev, som bekendt, til et liv i USA og en karriere som feteret sportsstjerne.

Morten gik amok
I 1978, blot fire måneder efter, at han første gang sparker til en football, begynder Andersen hos Michigan State, der giver ham et stipendium, fordi de ser et stort potentiale i den danske kicker med det enormt stærke sparkeben.

Og tre år senere – i 1981 – er øjeblikket så kommet, hvor Morten Andersen kan bevise over for alle, at han kan sende bolden mellem stængerne fra meget lange afstande. På det tidspunkt er NFL-rekorden for det længste field goal netop en 63-yarder, og skolerekorden er en 61-yarder, men Andersen har til træning ramt spark, der var endnu længere, så det er ikke helt umuligt, at han kan score på sparket.

LÆS: Klar til hævnens kamp efter et “Godfather”-måltid

Alligevel er John Leister skeptisk, da han sætter sig ned på det ene knæ og gør sig klar til at gribe snappet og placere bolden foran Andersens venstrefod.
– Men jeg sætter bolden ned, og han hamrede til bolden. Da jeg så bolden flyve afsted, rejste jeg mig og så den så ramme mellem stængerne, husker Leister.

Han vendte sig rundt for at ville kramme sin holdkammerat, der netop havde scoret på et spark så langt, at det stadig er en Big Ten-rekord den dag i dag. Faktisk var der så meget plads mellem stangen og bolden, da den hamrede igennem, at sparket kunne have været godt for 70 yards ude.

Men Leister kunne ikke kramme Andersen.
– For han sprintede ned langs sidelinjen, jublede og gik totalt amok. Da jeg endelig fik indhentet ham, grinte han højlydt, fortæller John Leister til Draftday.dk.

Cowboys og 49ers viste interesse
Ohio State vandt siden kampen, men oven på det spark havde NFL-holdene set nok, og flere hold – ikke mindst Dallas Cowboys og San Francisco – var interesserede i at vælge Andersen i næste års draft. Det blev dog New Orleans Saints, der faktisk overhovedet ikke havde vist interesse, som tog Andersen i 4. runde med 86. valget – den højstvalgte kicker i NFL i tre år.

LÆS: Morten Andersen: Det bliver stort og følelsesladet

I dag husker John Leister, der også var The Spartans’ startende quarterback, og som i dag er offensiv koordinator hos Lindenwood University i Missouri, sin tidligere holdkammerat som en kicker, der havde en enorm tro på egne evner på banen – som det lange field goal-forsøg også viste. Og så var han en altid glad og sjov fyr.
– Han var altid sjov at være sammen med. Men når det gjaldt om at sparke, var det ren business. Han var og er stadig den bedste, jeg så sparke. Og som holdkammerat var han mere en linebacker end en kicker. Han havde altid ens ryg, hvis der var behov for det, og vi havde alle hans ryg, siger han til Draftday.dk.

Leister fortæller, at han – som andre – mener, at Andersen burde være indlemmet i Pro Football Hall of Fame for flere år siden. Men på lørdag sker det altså officielt.
– Jeg er glad på hans vegne, og jeg er virkelig stolt over, at jeg var hans “holder”. Morten var simpelthen den bedste.

Nb! I de kommende dage frem mod Hall of Fame-ceremonien næste lørdag udgiver Draftday.dk en lang række artikler om Morten Andersen. Vi har i den seneste tid interviewet tidligere holdkammerater og NFL-folk om danskeren, der fortæller om deres syn på – og tid sammen med den nyudnævnte Hall of Fame-sparker.

Klar til hævnens kamp efter et “Godfather”-måltid

Morten Andersen havde sin helt egen måde at gøre de nye holdkammerater parate og ekstra opsatte til hævnens kamp: han inviterede dem på gourmetmad. Læs her historien om Morten Andersens første møde med New Orleans Saints, der netop havde fyret ham – fortalt af hans tidligere holdkammerat Lester Archambeau.

Lørdag den 16. september 1995. Defensive end Lester Archambeau og flere af Atlanta Falcons’ andre spillere sidder sammen på en restaurant i New Orleans og nyder et gourmet-måltid.
– Vi ankom til stedet, blev sat i et halvmørkt rum, og vi så aldrig menuen eller en regning. Men maden begyndte bare at blive serveret for os, fortæller Lester Archambeau her 22 år senere i et interview med Draftday.dk.

De er samlet af én særlig grund. Dagen efter skal Falcons møde Saints i The Louisiana Superdome, og holdet nye kicker, Morten Andersen, har her aftenen før kampen inviteret holdkammeraterne på sin yndlingsrestaurant i byen. Han betaler for al mad – holdkammeraterne skal bare nyde den og hygge sig.

LÆS: Morten Andersen fik kollega “anholdt” til Pro Bowl

Andersen har i de 13 år forinden udelukkende spillet for netop New Orleans Saints, hvor han var én af holdets største stjerner, men den 19. juli 1995 – dagen før training camp – fyrede Saints sensationelt deres dygtige kicker, efter at Andersen havde nægtet at gå 40 procent ned i løn.

Under 24 timer senere havde Andersen dog allerede en ny arbejdsgiver, efter at han signede med NFC West-rivalerne fra Atlanta Falcons, der ifølge den daværende head coach, June Jones, var “chokerede” over, at en spiller af Andersens kaliber pludselig var ledig på markedet. Holdet fyrede øjeblikkeligt dets egen, etablerede sparker, Norm Johnson, da de fik muligheden for at signe danskeren.

Som taget ud af en “Godfather”-film
Og små to måneder senere sidder en gruppe Falcons-spillere derfor på restauranten, mens de får serveret den ene gourmetret efter den anden. Morten Andersen, der stadig er fortørnet over fyringen, er opsat på at få hævn over sit gamle hold, og han vil derfor gøre det godt for holdkammeraterne her dagen før den første kamp mod Saints.
– For de fleste spillere er det en stor ting at spille mod dit gamle hold for første gang. Mortens tilgang til dét var at invitere flere af os på middag på hans yndlingsrestaurant, fortæller Lester Archambeau til Draftday.dk.

Han husker i dag middagen, som var det taget ud af en film, fordi spillerne sad helt alene og bare passede sig selv i et lokale i restauranten.
– Vi kunne ikke se, hvem der spiste ved siden af os, og de andre kunne ikke se os. Det kunne være taget ud af en “Godfather”-film. Det måltid summede af Mortens aura. Vi vidste, at vi sad sammen med en stor mand. Sandt eller ej – han lignede én, der ejede New Orleans, husker holdkammeraten.

LÆS: Morten Andersen: Det bliver stort og følelsesladet

Dagen efter tog Andersen den ultimative hævn, da han sparkede fire field goals mod sit gamle hold herunder en game-winner i overtid af 27-24-sejren. Og da Andersen og Atlanta tre måneder senere – den 10. december – tog imod Saints på hjemmebane, satte han en ny NFL-rekord ved at sparke tre field goals over 50 yards. Igen vandt Falcons – denne gang med 19-14.

Lester Archambeau husker i dag Morten Andersen som en meget “professionel” holdkammerat, der var en elitespiller og én af gutterne på holdet.
– Specialister kan nogle gange være lidt underlige, men Morten gjorde en stor indsats for at være en del af holdet, og han var virkelig en rigtig god holdkammerat, fortæller han.

Holy crap! Sker det her!?!
i januar 1999 stod Archambeau på sidelinjen, da Morten Andersen med sin venstre fod sparkede Atlanta Falcons i Super Bowl med et afgørende 38 yard- field goal i overtiden.

Archambeau, der havde lavet ét sack i kampen, var normalt en del af Falcons’ field goal-enhed, men havde undervejs i kampen brækket en tommeltot, og derfor kunne han følge sparket fra sidelinjen.
– Jeg var ikke i tvivl om, at “Mort” ville ramme plet, men jeg tænkte hele tiden “holy crap! Sker det her? Sker det her?”. Og personificeringen af sporten blev vist gennem den glæde, der eksploderede fra vores sidelinje, da han sparkede bolden mellem stængerne. Jeg kan end ikke huske, hvordan publikum reagerede, kun mine holdkammerater, fortæller han.

I dag arbejder Lester Archambeau for spillerforeningen NFLPA, og han glæder sig over, at hans gamle holdkammerat, som han spillede med i fem sæsoner, nu er i Hall of Fame.
– Hans indlemmelse er hårdt tjent og velfortjent. Jeg føler, at min karriere blev løftet af at spille med ham. Ikke i forhold til sejre og nederlag, men ved at dele banen med én af de største, der spillede dette spil, siger han til Draftday.dk.

Nb! Hele ugen frem mod lørdag, hvor Morten Andersen officielt bliver indlemmet i Pro Football Hall of Fame, bringer Draftday.dk historier om Andersen – fortalt af tidligere holdkammerater og NFL-folk, som vi har interviewet.

Morten Andersen fik kollega “anholdt” til Pro Bowl

Tilbage i 1991 lavede Morten Andersen en practical joke på en kicker-kollega til Pro Bowl. En joke så stor, at special teams-legenden Steve Tasker stadig husker den i dag. Draftday.dk har interviewet Steve Tasker forud for Andersens Hall of Fame-indlemmelse på lørdag. Vi har bedt flere af danskerens gamle kollegaer om at fortælle en god historie om Morten Andersen.

Morten Andersen og Nick Lowery skulle fræse rundt på scootere i tropevarmen. Det var planen.

Danskeren havde inviteret sin kicker-kollega fra Kansas City Chiefs med på en to-hjulet sightseeing-tur rundt på Hawaiis veje, men hvad, Lowery ikke vidste, var, at Andersen havde skumle bagtanker med turen rundt på øen.

Steve Tasker har i dag ikke glemt historien, selvom den foregik i begyndelsen af 1991 – for 26 år siden forud for Pro Bowl på Hawaii. Og han fortæller den igen til Draftday.dk, der har interviewet Steve Tasker forud for næste lørdags Hall of Fame-ceremoni, hvor Morten Andersen bliver officielt indlemmet i Pro Football Hall of Fame.
– Morten er en fantastisk fyr og én af de bedste gutter, jeg mødte i min tid i football, fortæller Steve Tasker til Draftday.dk.

Nu 55-årige Steve Tasker var gennem 11 sæsoner en forrygende special teamer hos først Houston Oilers og siden Buffalo Bills, og hele syv gange blev Tasker valgt til Pro Bowl som special teamer. Faktisk var han så god på special-enheden, at mange i dag argumenterer for, at han ligesom Morten Andersen bør blive valgt til NFLs Hall of Fame.

Jerry Rice, Reggie White, Bo Jackson…
De to havde begge deres storhedstid i midten af 1980’erne og op gennem 1990’erne, og derfor har Draftday.dk interviewet Tasker om netop Andersen, som han første mødte den uge i 1991, hvor de begge var blevet inviteret til Pro Bowl på Hawaii. Sammen med blandt andre legender som Jerry Rice, Bo Jackson, Lawrence Taylor, Reggie White, Emmitt Smith og Barry Sanders, der trænede let, spiste godt, solbadede, hyggede sig – og nå ja – også spillede en showkamp om søndagen, hvor de bedste spillere fra NFC-konferencen mødte de bedste fra AFC-konferencen.

LÆS: Morten Andersen: Det bliver stort og følelsesladet

Den bedste kicker hos NFC var altså Morten Andersen, og den bedste sparker fra AFC var Nick Lowery, der havde været en profil, siden han i 1980 havde overtaget legendariske Jan Steneruds kicker-plads hos Chiefs. Forinden var Lowery blevet fritstillet hele 11 gange hos forskellige hold, men “Nick the Kick”, som han blev kaldt, gav ikke op, og i 1991 var han altså med til Pro Bowl på Hawaii – sammen med Morten Andersen.
– Morten var et stort navn på NFLs All-Star-hold, og han var en spiller, som alle hold ønskede, at de kunne få. Men når det er sagt, var det især hans afslappede og sjove personlighed, der gjorde ham værdifuld for de mænd, der spillede sammen med ham, siger Steve Tasker til Draftday.dk.

Den personlighed fik Nick Lowery nu at opleve.
– Morten var en notorisk spasmager, der i dagene på Hawaii især drillede Nick Lowery, som var en mere ordentlig type, husker Steve Tasker, der i dag arbejder som ekspertkommentator på tv-stationen CBS’ NFL-kampe.

Alligevel anede Nick Lowery ikke uråd, da Morten Andersen ifølge Steve Tasker spurgte, om de skulle leje to scootere og køre en tur rundt på øen. Lowery sagde ja, og de to kørte afsted.

På et tidspunkt kom de forbi en bar, hvor Morten Andersen foreslog, at de gik ind og drak en øl.

Lowery blev hylet ud af den
Og så gik det løs. Morten Andersen havde nemlig planlagt en stor practical joke, der skulle hyle Nick Lowery ud af den.

Mens de to drak øllene, blev Lowerys scooter byttet ud med en anden, der var smadret, som havde den været involveret i en stor ulykke. Samtidig var det så “belejligt”, at politiet kom forbi i samme øjeblik, at Andersen og Lowery forlod baren.
– Da de gik hen til scooteren, stod politiet klar til at lægge Lowery i håndjern, fordi han åbenbart havde forladt et gerningssted – det bar hans scooter præg af, fortæller Steve Tasker.

En dybt forundret Nick Lowerys problemer blev kun større af, at hans NFL-kammerat ikke ville hjælpe ham. Tværtimod, faktisk.
– Morten var selvfølgelig “chokeret” over, at Nick ville gøre sådan noget, og han hjalp politiet så meget, som han kunne, husker Steve Tasker.

Nick Lowery var – som planlagt – hylet helt ud af den.
– Efter at de havde straffet Nick i en passende mængde tid, fortalte de Nick, at det var én stor joke. Men det gjorde de først efter, at utallige politibetjente og lokale scooter-entusiaster havde hånet ham, siger Steve Tasker, der efterfølgende fik historien fortalt.

Om søndagen – under selve showkampen mellem NFC og AFC – var det dog Morten Andersen selv, der for en gangs skyld udstillet, da han missede ét field goal-forsøg og fik blokeret to andre spark.
– Du forsøger altid at forberede dig til denne situation, og jeg fik ikke gjort arbejdet i dag. Men det vil motivere mig til at spille endnu bedre i 1991-sæsonen, sagde Saints-kickeren efter kampen, der dog – heldigvis for ham – ikke betød mere end æren.

Karrierens længste spark
Og netop i 1991 var Andersen da også skarp – og fyrede blandt andet NFL-karrierens længste field goal af sted fra 60 yards ude.

For Morten Andersen var god – rigtig god – når det gjaldt. Og han imponerede Steve Tasker.
– Han havde et ry for at have det stærkeste ben i ligaen. Han var en utrolig præcistsparkende kicker fra de lange distancer, og han havde et velfortjent godt renommé, fortæller han til Draftday.dk.

Steve Tasker, der i dag kalder Morten Andersen for “min ven”, er glad for, at danskeren på lørdag bliver indlemmet i Pro Football Hall of Fame.
– Morten fortjener at være i Hall of Fame for ikke bare hans mod som kicker, men også for at være den holdkammerat og den ven, som han var for dem, der tilbragte tid med ham, lyder det fra Steve Tasker.

NB! I de kommende dage bringer Draftday.dk flere artikler baseret på vores interviews med Morten Andersens gamle kollegaer og andre NFL-folk.

Morten Andersen: Det bliver stort og følelsesladet

Natten til søndag den 6. august bliver Morten Andersen officielt indlemmet i Pro Football Hall of Fame. Draftday.dk har interviewet danskeren forud for indlemmelsen – og i telefoninterviewet fortæller Andersen blandt andet, hvordan han allerede nu har mærket, at han er en Hall of Famer, hvad hans Hall of Fame-tale skal indeholde – og hvordan NFL-guruen Gil Brandt hjalp ham i februar.

Jim Brown, Joe Namath, Anthony Muñoz og Barry Sanders.

Det var blot nogle af de mange, berømte NFL-legender, der gik op for at kramme Morten Andersen og de seks andre mænd, der stod ved siden af danskeren på den sortblanke scene.

Få timer forinden havde de syv mænd fået den besked, som de altid havde drømt om at få – og som flere af dem havde ventet på i årevis: De var blevet valgt ind i Pro Football Hall of Fame.

Og derfor stod de denne lørdag aften på scenen i The Wortham Theater Center i Houston, hvor de hver især netop var blevet introduceret som de nyeste medlemmer af Pro Football Hall of Fame. Øjeblikke senere rejste de mange Hall of Fame-medlemmer, der sad i salen blandt mange hundreder andre NFL-folk, sig og gik op for at lykønske deres nye kammerater i det fornemme selskab i dét, der var et meget følelsesladet øjeblik.

Og én af dem, der blev lykønsket, var altså en dybt berørt Morten Andersen, der tog flere dybe indåndinger på scenen for at holde fatningen, mens han fik det ene kram efter det andet.
– Det var fandme fantastisk at stå på scenen, og så kom alle de mange Hall of Famer-medlemmer op til mig. Det var surrealistisk, siger Morten Andersen i telefonen fra Atlanta i et interview med Draftday.dk.

For dengang – i februar – virkede det nærmest uvirkeligt for danskeren, at han endelig var valgt ind. Men her fem en halv måned senere har virkeligheden ramt den 56-årige vestjyde. Heldigvis. For den er god nok. Morten Andersen er i Hall of Fame.
– Det er blevet holdbart. Jeg kan nyde det nu, og jeg har flere gange fået at vide af andre Hall of Famers, at jeg skal huske at nyde det, fortæller han.

Joe Namath inviterede Andersen
Natten til næste søndag, dansk tid, bliver det for alvor en realitet, når de syv nyvalgte spillere officielt bliver indlemmet i Pro Football Hall of Fame under en stor ceremoni i Canton, Ohio foran flere hundrede andre Hall of Fame-medlemmer, NFL-folk, venner, familie, fans og ikke mindst millioner af tv-seere verden over.

Draftday.dk har interviewet Morten Andersen før ceremonien – og før de dage der venter forude – som alene for Andersens vedkommende byder på 17 officielle arrangementer, han er blevet bedt om at deltage i.
– Det bliver fire hektiske dage. Men det gør også bare, at det bliver én stor fest, siger han til Draftday.dk.

De syv nye medlemmer skal blandt andet deltage i middage, de skal skrive autografer under en session, og de skal fortælle anekdoter fra deres karrierer under et af arrangementerne.

LÆS: Efter det sidste kick

Allerede nu – inden Morten Andersen officielt har få overdraget den gyldne Hall of Fame-jakke, og inden Hall of Fame-busten skabt efter hans hoved er offentliggjort – er meget anderledes.

For det første er det væltet ind med tilkendegivelser fra tidligere holdkammerater, trænere og kammerater i ligaen, der har kontaktet ham for at ønske tillykke. Ja, selv Kronprins Frederik har sms’et og ønsket tillykke. Og så har borgmesteren i fødebyen Struer inviteret Morten Andersen til en hyldestfest i byen, når det passer ind i programmet.
– Det har været rigtig positivt. Folk siger, at jeg har fået den anerkendelse, som, de mener, jeg skulle have, fortæller han.

Samtidig er navnet “Morten Andersen” også blevet endnu mere interessant for andre, end det var før, han blev valgt ind.

Samme julidag, hvor Draftday.dk interviewer danskeren, er han for eksempel sammen med 20 andre Hall of Fame-navne blevet inviteret til til Jets-legenden Joe Namaths velgørenhedsturnering i New York senere på året.
– Jeg er ked af at bruge det ord, men man kan godt sige, at mit brand er løftet. Det hele bliver løftet lidt, siger Morten Andersen, der i dag blandt andet arbejder som privat sparketræner for en række kickers.

De fire bank på hoteldøren
Og det løft er altså kommet på baggrund af det valg, som 48 medlemmer af Hall of Fame-komitéen foretog lørdag den 4. februar under et otte timer og 49 minutter langt møde i The George R. Brown Convention Center i Houston – dagen før Super Bowl 51.

Diskussionen omkring Andersens kandidatur varede en lille halv time, og ifølge Draftday.dk’s oplysninger tog cirka 10 forskellige vælgere ordet og talte hans sag, før en række afstemninger, der udelukkede flere andre kandidater, førte frem til, at Morten Andersen, Cowboys-ejer Jerry Jones, den hårdtslående safety Kenny Easley, de to running backs LaDainian Tomlinson og Terrell Davis, defensive end Jason Taylor og quarterback Kurt Warner blev valgt ind.

Og mens mange NFL-fans i USA og i Danmark fulgte med på de sociale medier i takt med, at den ene kandidat efter den anden blev rapporteret ude af kampen, vidste Andersen ikke, hvor han stod. For han fulgte ikke med på nettet. Han, familien og nogle venner sad på et hotelværelse ikke langt fra mødelokalet, hvor Hall of Fame-komitéen var samlet, med en telefon, der konstant var tændt og klar til at blive taget.

Han havde fået besked på, at han ville få et opkald, hvis han ikke blev valgt. Og det var nogle hårde timer, mens han frygtede opkaldet.
– Vi sad på værelset i 2 1/2 time med telefonen tændt. Jeg gik rundt som en løve i et bur, husker han.

Men som tiden gik, og det skuffende opkald stadig ikke var kommet, vidste Andersen, at det begyndte at se lovende ud.

Klokken 0.32, dansk tid, kom så de fire bank på døren, der reelt var kulminationen på en 25 år-lang NFL-karriere hos fem forskellige hold, der førte til utallige NFL-rekorder herunder rekorden for flest point i ligaens historie.

Udenfor døren stod David Baker – Hall of Fames to meter høje og 170 kilo-tunge præsident – der med fire markante bank på trædøren til Morten Andersens hotelværelse gjorde det tydeligt, hvilken nyhed han var kommet for at give.
– Man var ikke i tvivl om, hvad det betød, for David Baker er en stor fyr, og han banker hårdt. Det er et stort bank, fortæller Morten Andersen.

Gil Brandt hjalp før afstemning
Andersen åbnede døren, kiggede på David Baker og udbrød:
– No way! No way!

David Bakers ord var klare og kontante:
– Hey buddy…velkommen til Canton, Ohio.

Præsidenten omfavnede derefter Andersen, der dybt berørt og med våde øjne svarede:
– Oh, my Goood…

De to krammede i flere sekunder, hvorefter David Baker sagde:
– Du bliver indlemmet som én af de bedste gennem tiderne.

For Morten Andersen var øjeblikket på samme tid kraftfuldt og nærmest ufatteligt, fortæller han i dag.
– Det var den gode nyhed, jeg fik. Og ja, det var et fantastisk øjeblik, det var kæmpestort, siger han.

Han var fire gange tidligere blevet forbigået til legendernes selskab, men i femte forsøg – hvor flere mediefolk ellers ikke spåede ham mange chancer – kom han altså ind.

LÆS: Peter King til Draftday.dk: Tillykke til Morten og Danmark

Siden er det kommet frem, at Gil Brandt – berømt tidligere Dallas Cowboys-boss og nuværende NFL-analytiker – i kulissen havde arbejdet hårdt for Andersen.

Gil Brandt havde sammenlignet Andersen med den indtil i februar eneste Hall of Fame-kicker, norske Jan Stenerud, og Indianapolis Colts’ Adam Vinatieri, der også står på spring til Canton en dag. Og Gil Brandts analyse, der sammenlignede de tre i en række sparke-kategorier udendørs, var fordelagtig for Andersen og har uden tvivl været med til at overbevise flere, mere skeptiske vælgere.

Draftday.dk har siden været i kontakt med syv af de vælgere, der var med til at stemme Morten Andersen ind, og generelt er fortællingen, at der allerede tidligt i diskussionen var en positiv stemning omkring hans kandidatur, men at det især var det faktum, at NFL som den eneste af de fire store, professionelle ligaer ikke havde alletiders mest scorende i Hall of Fame, der blev afgørende.

Samtidig fik Morten Andersen en stor støtte fra to andre Hall of Famer-medlemmer, James Lofton og Dan Fouts, der for første gang deltog i afstemningen, og som begge kæmpede hans sag.

Lyttede til Volbeat med kunstner
På lørdag venter så et nyt, stort klimaks, når Morten Andersen altså officielt bliver indlemmet. Og det kommer til at ske foran hans nærmeste, for alle syv nye medlemmer af Hall of Fame har fået lov til at invitere gæster til ceremonien.
– Vi har inviteret så mange mennesker, vi synes, vi kunne invitere. Som dem, der har betydet noget i min karriere, mine gode venner, min familie, siger han.

Allerede i marts offentliggjorde Morten Andersen, at hans 17-årige søn, Sebastian, skal introducere sin far, når øjeblikket kommer, hvor Morten Andersen skal indlemmes. Det sker i en kort tale, der bliver optaget på video og derefter vist til ceremonien – foran millioner af tv-seere.

LÆS: Jimmy Bøjgaard: Det er kæmpestort

Andersen kunne selv vælge, hvem der skal introducere ham – LaDainian Tomlinson har for eksempel valgt sin tidligere holdkammerat, Lorenzo Neal – men valget blev sønnen Sebastian, efter at Andersen også havde spurgt hans yngste søn, 13-årige Aiden, om han ville være med til det. Det havde han dog ikke lyst til, og derfor bliver det ældstesønnen alene, der får den store ære af at holde talen. Morten Andersen ønskede, at det skulle være én fra familien, der holdt talen, og så var det i øvrigt svært at fremhæve én person fra ét af de fem forskellige hold, han har spillet for, og lade denne stå for introduktionen.

Siden kommer så øjeblikket, hvor bronzebusten, der forestiller Andersens hoved, bliver offentliggjort. Busten er skabt af kunstneren Ben Hammond, der formede den i den sidste weekend i maj, hvor Morten Andersen fløj ud til Ben Hammonds værksted i Salt Lake City, Utah, hvor han sad  model i intet mindre end otte timer, mens den blev skabt. Undervejs hørte de to musik – Andersen spillede blandt andet danske Volbeat for kunstneren – og på lørdag bliver det endelige resultat så vist frem for hele football-verdenen.

Og så er der talen. For det måske allerstørste – og mest ventede moment under Andersens del af ceremonien – er den takketale, som han skal holde.

Danmark skal hyldes i tale
Den må maksimalt vare 12 minutter, og den skal forinden mailes til godkendelse hos Hall of Fames direktør Joe Horrigan.
– Jeg har kun 12 minutter at tale i, så jeg kan ikke nå at takke alle, men jeg vil da hive nogle stykker frem. Jeg vil også bruge lidt humor og tale om de ting, jeg skulle lære, da jeg begyndte at spille football. Og så vil jeg tale om, at min glæde for spillet voksede, afslører han over for Draftday.dk.

Morten Andersen vil også bruge talen til at fremhæve sit fødeland.
– Jeg vil fortælle om de værdier, jeg har taget med mig fra Danmark, som jeg kunne bruge i det her game. Min vilje, min stædighed og dét, at jeg er vestjyde, siger han.

Men han vil også hylde sit nye hjemland.
– Det skal også være en kærlighedserklæring til USA, for jeg vil fortælle om de chancer, jeg har fået i USA, siger han i telefonen fra det anden side af Atlanterhavet.

Uanset hvad bliver det stærkt og meget emotionelt, når han takker dem, han skal takke, hylder Danmark og USA – og kigger ud over forsamlingen af legender, der sidder i deres gyldne jakker og lytter til ham.

Og Morten Andersen ved da også allerede nu, at stemmen vil krænge over, og at tårerne hurtigt vil ramme øjenkrogene, når han natten til næste søndag officielt lander i Pro Football Hall of Fame.
– Det bliver et stort øjeblik, og følelserne vil tage over, lyder det fra danskeren.

Nb! I de kommende dage frem mod Hall of Fame-ceremonien næste lørdag udgiver Draftday.dk en lang række artikler om Morten Andersen. Vi har i den seneste tid interviewet tidligere holdkammerater og NFL-folk om danskeren, der fortæller om deres syn på – og tid sammen med den nyudnævnte Hall of Fame-sparker.