2016 NFL draft review: Minnesota Vikings

Laquon Treadwell var ét af Vikings’ valg. Læs her om holdets draft.

Draftklasse

WR Laquon Treadwell, Mississippi (1/23)
CB Mackenzie Alexander, Clemson (2/54)
OT Willie Beavers, Western Michigan (4/121)
LB Kentrell Brothers, Missouri (5/180)
WR Moritz Boehringer, Schwäbisch Hall (6/180)
TE David Morgan II, Texas-San Antonio (6/188)
LB Stephen Weatherly, Vanderbilt (7/227)
S Jayron Kearse, Clemson (7/244)

Det kunne vi lide

Laquan Treadwell er ikke umiddelbart i samme klasse som Julio Jones, Odell Beckham Jr. eller nogen af de andre wideouts, der er valgt i de senere år. Men han har alle evner til at blive en meget dygtig pass-catcher i NFL og første-receiver, der i kraft af sin fysik (6’2, 221) kan vinde bolde i tæt trafik-  og i kraft af sine atletiske evner og stærke hænder kan levere de imponerende catches. Han vil være en enorm hjælp for Tedy Bridgewater og giver Vikings-angrebet en dimension, som det ikke har haft i årevis.

Det kunne vi ikke lide

Intet. Vikings lukkede huller i truppen og fik generelt god værdi ved alle valg. En flot draft af Rick Spielman.

Sleeper

Yes, det er selvfølgelig Moritz Boehringer. Den tyske “freak” af en atlet, der måler 6 fod 4 inches og vejer 227 pund, har et potentiale, som få i denne draft besidder, men han er ekstremt upoleret. Derfor har han brug for ro i truppen til at forbedre sig. Det kræver, at han kan levere på special teams, for ellers har Vikings ikke råd til at beholde ham som fjerde- eller femte-receiver. Men det er efter min mening bemærkelsesværdigt, at Vikings valgte ham i 6. runde (og ikke i 7. runde) og allerede med 180. valget, fordi det trods alt fortæller, at de vil give ham noget snor, inden han i værste fald bliver fyret.

2016 NFL draft preview: Minnesota Vikings

Minnesota Vikings har valgt hele otte gange i første runde de sidste fire år og med ganske stor succes.

General manager Rick Spielman har ramt plet med profiler, og han han har fået masser af kampe ud af sene valg. 

Nøglen har været at tage de bedste spillere på brættet, og Spielmans solide drafts har betydet, at Vikings har fået opbygget en ung trup med masser af potentiale. Den skal styrkes yderligere i denne draft, for der er stadig et par positioner, der mangler kvalitet.

2015 rekord: 11-5
Draft valg i de tre første runder: 23, 54, 86
Tre største behov: OL, WR, DB
General manager: Rick Spielman (2012)
Head coach: Mike Zimmer (2014)

Offensive line

Zimmer har ikke lagt skjul på, at den offensive linje er enorm vigtig for Vikings’ succes, men der er store spørgsmålstegn flere steder. De tre tackles Matt Kalil, Phil Loadholt og Andre Smith er alle free agents efter denne sæson, og Loadholt missede endda hele 2015-sæsonen på grund af en overrevet akillessene. I midten har center John Sullivan to rygoperationer på sit cv. Det er tvivlsomt, om Vikings vil vælge en offensiv lineman i første runde, men store, stærke Germain Ifedi fra Texas A&M kan være et fit. Ellers er Shon Coleman (Auburn) eller Joe Dahl (Washington State) værd at holde øje med. I midten er UCLA’s center Jake Brendel et muligt valg på tredjedagen.

Wide receiver

En anden nøgle til Vikings succes er at finde et ekstra mål til quarterback Teddy Bridgewater. Der er masser af muligheder i første runde, og det er ikke umuligt, at Ole Miss’ Laquon Treadwell er på brættet. Han vil være et glimrende valg, ligesom TCU’s Josh Doctson. Begge er fysiske receivers med sikre hænder, og specielt Doctson vil være et fremragende red zone-mål. Ohio States Michael Thomas kan være en dark horse i første runde, mens Colorado States fremragende route runner, Rashard Higgins, er et interessant navn på andendagen.

Defensive back

Det er næsten givet, at Vikings holder på Xavier Rhodes, men veteranen Terence Newman og Captain Munnerlyn er begge kontraktfri om mindre end et år. Sidste års førsterundevalg, Trae Waynes, gjorde det solidt som rookie. På safety har Vikings endnu ikke forlænget med Harrison Smith, og Michael Griffin er free agent efter denne sæson. Strong safety Andrew Sendejo har fået en fireårig kontraktforlængelse, selvom han mistede sit starterjob i training camp sidste år. Ham kan Vikings med fordel give konkurrence. En cornerback som Clemsons Mackenzie Alexander vil passe godt til Vikings system, og det samme vil Southern Mississippis Kalan Reed lidt senere i draften. Hvis Vikings går safety-vejen er West Virginias Karl Joseph et rigtig godt valg i top 50.

Andre behov

Det er ikke det største behov, men Chad Greenway er i karrierens efterår, og Vikings skal til at finde en erstatning. LSU’s Dion Jones på andendagen passer godt til Zimmers system. Dybde til den defensive linje specielt i midten bør også blive prioriteret på tredjedagen. 

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2015 NFL Draft review – Minnesota Vikings

Minnesota Vikings fik et potentielt stort “steal” i 4. runde, mens holdet også fik en shutdown-cornerback. Læs her en analyse af draft-klassen.

Draftklasse

CB Trae Waynes, Michigan State (1/11)
ILB Eric Kendricks, UCLA (2/45)
DE Danielle Hunter, LSU (3/24)
OT T.J. Clemmings, Pittsburgh (4/110)
TE MyCole Pruitt, Southern Illinois (5/143)
WR Stefan Diggs, Maryland (5/146)
OT Tyler Thompson, Oklahoma (6/185)
DE B.J DuBose, Louisville (6/193)
OT Austin Shepherd, Alabama (7/228)
OLB Edmond Robinson, Newberry (7/232)

Det kunne vi lide

Valget af Waynes giver Vikings en potentiel shutdown-cornerback. Waynes er en aggressiv corner, der løb 40 yards på 4,31 sekunder ved The Scouting Combine, og han vil sammen med Xavier Rhodes kunne danne én af NFLs med tiden bedste corner-duoer. Vigtigst af alt er han dog stærk i “press coverage”, hvilket er væsentligt i Mike Zimmers system. I en tid, hvor NFL-holdende kaster så meget, har han vital værdi.

Det kunne vi ikke lide

Danielle Hunter har fysisk set rigtigt meget af dét, som man ønsker i en defensive end, men et kvalificeret gæt er, at han aldrig lever op til forventningerne, som der trods alt følger med et tredjerundevalg. Han har masser af potentiale, men flere NFL-scouts har peget på, at han både savner styrke og et godt football-instinkt. Han er én af de spillere, der har fået den legendariske draft-sætning “looks like Tarzan, plays like Jane” klæbret til sig. Som minimum vil det tage flere år, før han for alvor bidrager som en komplet defensive end, og NFLs Advisory Commitee havde da også opfordret ham til a blive hos LSU, men han gik alligevel i draften som junior.

Sleeper

Det er svært at komme udenom T.J. Clemmings. Han var i spil til 1. runde, men spørgsmålstegn ved en skadet fod, der kan forkorte karrieren, sendte ham ned gennem runderne – og af nogle holds draft board. Han er dog – talentmæssigt set – én af draftens bedste offensive tackles, og hvis han forbliver fit i NFL, er han et “monster steal”. Lige nu er fremtiden dog uvis for Clemmings.

2015 NFL Draft preview – Minnesota Vikings

General manager Rick Spielman navigerer igen draften for Minnesota Vikings, og han har tre valg i de første tre runder til at finde potentielle startere.

Vikings har brug for en wide receivers med størrelse og fart, og en cornerback der kan lukke den ene flanke ned i den kasteglade NFC North. Den offensive linje skal have tilføjet talent til venstre guard.

2014 rekord: 7-9
Draft valg i de tre første runder: 11, 45, 76
Tre største behov: WR, CB, LB
General manager: Rick Spielman (2012)
Head coach: Mike Zimmer (2014)

Defensive back

I den kasteglade NFC North er det bydende nødvendigt at kunne dække op, og Vikings mangler både kvalitet og dybde på cornerback og safety. Xavier Rhodes er en stjerne i svøb, der kan besætte den ene flanke, men modsat er der problemer. Josh Robinson og Capain Munnerlyn har ikke starterkvalitet, og Terence Newman er en fallback løsning, hvis ikke Vikings får drafted en starter. På safety kan Vikings godt bruge konkurrence til Robert Blanton, men det bliver formentligt først sent på anden- eller tidligt på tredjedagen. I første runde ligner cornerback den logiske løsning, og Michigan States Trae Waynes er et perfekte valg. Han er press corner, der passer lige ind i Zimmers system, og han kan meget vel være på brættet ved det 11. valg. UConns Byron Jones er en anden mulighed ligesom Wake Forests Kevin Johnson og Washingtons Marcus Peters vil være det.

Wide receiver

Vikings har handlet sig til Mike Wallace, men den tidligere Miami Dolphins har ikke flere garanterede penge i sin kontrakt efter denne sæson. Hvis ikke han slår igennem, kan det være “one-and-done” for Wallace i Minnesota. Det tidligere førsterundevalg Cordarelle Patterson skuffede fælt sidste år, og han skal præstere i sit tredje år i ligaen. Charles Johnson starter modsat Wallace, og han imponerede i begrænset spilletid sidste år og kender Norv Turners system virkelig godt. Hvis Louisvilles DeVante Parker klarer den ud af top 10, vil han være i spil til Vikings med det 11. valg. Der er dog dybde på positionen, og derfor vil det ikke overraske, hvis vikingerne først adresserer behovet på andendagen. Det kunne være med en spiller som Missouris Dorial Green-Beckham, der har den størrelse og hurtighed, som Vikings søger.

Venstre guard

Som det ser ud lige nu vil veteranen Joe Berger eller David Yankey gå training camp i møde som startende venstre guard. Det er ikke optimalt for Vikings, der ikke har gjort noget for at opgradere positionen i free agency, og derfor vil Spielman formentligt finde konkurrence og en potentiel starter i draften. Det bliver næppe i første runde med mindre draften falder sådan, at Iowas Brandon Scherff er det logiske valg. Det er mere sandsynligt, at Vikings kigger på guard-positionen i anden eller tredje runde med Dukes Laken Tomlinson og Hobarts Ali Marpet som gode fits.

Vikings sender Matt Cassel på IR-listen

Minnesota Vikings’ startende quarterback er nu for alvor Teddy Bridgewater.

Rookien og førsterundevalget skal nemlig ikke længere konkurrere med Matt Cassel, der onsdag røg på IR-listen med en alvorlig fodskade, som han pådrog sig i søndagens opgør mod New Orleans Saints.

De to havde kæmpet om tjansen i training camp, men nu er Bridgewater sikker starter, som, det var ventet, han ville blive før eller siden. For Cassel er skaden en slem skuffelse – han havde genrejst karrieren efter et skuffende ophold i Kansas City.

Bridgewater ramte plet på 12 af 20 kast for 150 yards mod Saints.

2014 NFL Draft review: Minnesota Vikings

Det kunne vi godt lide
Der er flere, der ikke kan se det store i ottendevalget i 1. runde, linebacker Anthony Barr, men jeg hører til dem, der – ud fra alt, hvad jeg har hørt – tror, at han bliver et hit i Minnesota. Hans fart er forrygende og hans antrit er skræmmende eksplosivt, og selvom han nu bliver en linebacker i et 4-3-system – det er uvant for ham – tror jeg ikke, at det bliver et problem så længe, at hans head coach hedder Mike Zimmer. For Zimmer skal nok få det meste ud af Barr i dét, der kan blive et hybrid-system. Jeg tror, at fem-seks sacks i år 1 er i vente for Barr, inden han for alvor bryder igennem i 2015.

Det kunne vi ikke lide
Ja, det var ikke en stærk årgang for middle linebackers, men det var alligevel overraskende, at holdet ikke som minimum valgte én på tredjedagen og dermed skabte noget mere konkurrence på holdets måske svageste position. Audien Cole, Michael Mauti og nyerhvervelsen Jaspar Brinkley er ikke en skræmmende trio, og med ti draft picks havde vikingerne muligheden for at vælge en inside linebacker. Der var trods alt kun valgt tre før 144. valget – Vikings valgte seks gange derefter. Positionen behøver ikke at være vigtig, hvis Vikings står i mange “sub”-pakker, og Chad Greenway kan også fungere på den, men i en perfekt verden bliver han på kanten. Og så havde det gjort godt med en konkurrent mere til de tre andre midtermænd.

Sleeper
Antone Exum faldt ned til 6. runde, fordi han stadig døjer med efterveerne efter en korsbåndsskade, som han pådrog i januar 2013. Men cornerbacken har fysikken og størrelsen (5’11, 213) til at blive en god press-coverage corner i NFL. Han har lang vej igen, men bliv ikke overrasket, hvis han snupper en plads i truppen, holder fast i den og siden bliver en markant bedre NFL-spiller, end hans draftstatus indikerer.