9 kommentarer til Patriots – Chiefs

Kansas City Chiefs udspillede New England Patriots på alle leder og kanter og vandt 42-27.

Så kort kan det siges.

Da Chiefs var kommet sig over Patriots’ første angrebsbølge og fandt ud af, at de sagtens kunne holde quarterback Tom Brady og co. i skak, begyndte de stille og roligt at arbejde sig ind i kampen.

Og så lavede Chiefs alle de store spil, der skal til for at vinde en kamp på Gillette Stadium.

Quarterback Alex Smith strålede med fire touchdowns. Rookie running back Kareem Hunt imponerede helt vildt med tre scoringer og 246!! offensive yards.

Sidst men ikke mindst viste Tyreek Hill med 178 yards og et touchdown, at han er klar til at være go-to guy for Smith.

På forsvaret fik Chiefs store præstationer fra veteranerne Justin Houston og Eric Berry. Begge var markante skikkelser og stod bag talrige vigtige spil.

Det virkede til, at Chiefs var langt bedre forberedt og bedre til at justere end Patriots, der ikke lykkedes med særlig meget.

Quarterback Tom Brady completede kun 16 af 36 kast for 267 yards og ingen touchdowns. Tight end Rob Gronkowski blev totalt lukket ned og greb kun to bolde for 33 yards. Defensivt havde Patriots ingen modsvar på Chiefs’ offensive playmakers.

Det var en fuldt fortjent sejr til Chiefs, der både på og uden for banen udspillede de forsvarende mestre.

Her får du ni kommentarer om kampen

1. Alex Smith spillede sit livs kamp

Lige siden Chiefs valgte Patrick Mahomes i første runde af årets draft, har snakken gået på, hvornår Alex Smith var færdig som starter.

Torsdag besvarede han det spørgsmål med den bedste kamp i sin karriere på den måske sværeste scene.

Smith kastede for 368 yards og fire touchdowns, og han completede hele 80 procent af sine kast. Han kastede med timing, var forudseende og gik roligt gennem sin progression for at finde det bedste matchup.

Ja, han blev ikke presset særlig meget, men det skal ikke tage noget fra Smiths præstation. Den var intet mindre end fremragende.

Jeg forventer dog ikke, at Smith i mange kampe af sæsonen rammer samme niveau. Han havde kun seks! gange tidligere i karrieren kastet for flere end 300 yards, og det vil undre mig, hvis han lige pludselig er blevet en “down-the-field” quarterback.

Men i nat strålede han, mens en smilende Mahomes kiggede på. Det virker til, at der er helt styr på det hos Chiefs.

2. Kareem Hunt kan blive en stor profil

Chiefs’ tredjerundevalgte rookie running back Kareem Hunt var imponerende god i sin NFL-debut.

Den startede ellers med en fumble på allerførste carry, men siden var Hunt med kæmpe succes omdrejningspunktet for Chiefs’ angreb.

Han kan blive en stor profil.

Den tidligere Toledo-back forcerede flere missede tacklinger, løb med et godt blik for de åbne huller og fungerede som receiver på både korte og mellemlange ruter.

I alt stod Hunt for 246! offensive yards (148 rushing/98 receiving) og scorede tre touchdowns.

Blandt andet et 78-yard catch’n’run, hvor han satte defensive end Cassius Marsh helt ud af spillet på en wheel-rute.

Hunt fik i alt 22 offensive touches, og det vil formentligt være normalen, fordi Andy Reid altid bruger sin bedste back som featured back.

3. Tyreek Hill er en kæmpe playmaker

Før sæsonen var der stillet spørgsmålstegn ved, om Tyreek Hill kunne håndtere flere offensive touches og overtage rollen som go-to-guy.

Svaret er et kæmpe ja!

Chiefs gjorde alt for at få bolden i hænderne på deres playmaker, hvad enten det var at give ham bolden som running back, kaste kort eller lade ham blæse ned ad banen.

Ikke alt lykkedes men Hill fik i alt 11 touches (to løb, syv catches og to punt returns), og han besvarede med 133 yards receiving og et 75-yard touchdown.

Patriots gjorde meget for at stoppe Hill, og man kunne tydeligt se, at de ikke ønskede at få ham ud i de åbne områder.

Alligevel sprintede han forbi Stephon Gilmore for en lang scoring på en up’n’out, hvor Gilmore blev sat helt af at den præcise rute.

Hill forlod kortvarigt kampen med krampe, men han går en kæmpe sæson i møde, hvis det her er en indikation på, hvad vi kan regne med.

4. McDaniels havde en forfærdelig gameplan

Patriots’ offensive koordinator Josh McDaniels har ikke lavet mange fejl de sidste år, men i nat havde han en forfærdelig gameplan.

Lige fra de første drives var Patriots’ angreb anderledes, end det vi har set de sidste mange, mange år.

Få krydsningsruter, få option-ruter, få comeback-ruter. Alt det som normalt virker så godt for Patriots’ angreb.

I stedet kaldte McDaniels gang på gang dybe kast (10 i alt).

Om det var fordi, Patriots manglede Julian Edelman på de korte ruter, eller om det var designet for at få gang i Brandin Cooks, ved jeg ikke.

Jeg ved bare, at Patriots’ angreb sjældent har haft succes med at åbne op for det korte spil med dybe kast. Det har altid virket på den omvendte måde.

McDaniels’ angreb bygger på korte og mellemlange kast med minimal risiko og høj completion rate. Så kan det køre i et højt tempo, spil efter spil. Ikke dybe “50/50” bolde.

Chris Hogan og Danny Amendola, ja sågar James White, kan alle bruges i samme rolle som Julian Edelman.  Det blev de ikke, og det kostede dyrt.

Både fordi Chiefs kun i få tilfælde havde problemer med at forsvare de dybe kast, og fordi de mange dybe kast krævede noget ekstra af den offensive linje.

Den var (og har sjældent været) god nok til at holde blokeringer længe. Styrken har altid været, at Brady har fået bolden lynhurtigt ud af hænderne.

Det skete slet ikke i nat.

5… og det samme havde Matt Patricia

Hvis McDaniels havde en skidt gameplan, så var det samme tilfældet for Patriots’ defensive koordinator Matt Patricia.

Han havde intet svar på Chiefs’ angreb, og hans forsvar tillod ufattelige 537 yards og 42 point via seks touchdowns.

Forsvaret blev ramt af en skade til linebacker Dont’a Hightower i anden halvleg, men det skal ikke være nogen undskyldning.

Patricias gameplan var elendig, og hans forsvar manglede styring og lederskab.

Hightower på flanken i stedet for i midten virkede slet ikke som en smart løsning. De mange nye spillere på defensiven var enten ikke fortrolige med forsvaret, eller også var kommunikationen bare dårlig.

Måske var det begge dele.

Spillere som safety Jordan Richard (til tider brugt ude af position som linebacker) og nyankomne Cassius Marsh blev flere gange sat i situationer, som de ikke havde særlig stor chance for at løse, og til sidst virkede Patricia rådvild.

Og hans forsvar gav simpelthen op. Tydeligt illustreret ved Charcandrick Wests 21-yard touchdownløb kort før tid. Han kunne nærmest spadsere ind.

Det var bare ikke godt nok fra Patricias side. Uanset personel.

6. Berry tog Gronk ud af spillet

Jeg har sjældent set Patriots’ stjerne tight end Rob Gronkowski så anonym.

Men al kredit skal gå til safety Eric Berry, der spillede en fantomkamp og fuldstændig tog Gronk ud af spillet.

Berry var ofte i single coverage med Gronk, og han klarede opgaven til topkarakter.

Gronkowski sluttede med to receptions for 33 yards, og han var aldrig en faktor i kastespillet, selvom han godt nok fik et touchdown kaldt tilbage.

På det spil var Berry også helt tæt på Gronk og en medvirkende årsag til, at Patriots-profilen ikke fik scoret.

Desværre for Chiefs måtte Berry udgå med en skadet akillessene, og det kan potentielt være en sæsonsluttende skade. Det vil være et hårdt tab for Chiefs.

7. Justin Houston er tilbage i topform

De sidste to sæsoner har Chiefs’ linebacker Justin Houston døjet med flere alvorlige skader, men han er tilbage i topform.

Torsdag nat var han en altdominerende faktor og fremragende i alle spillets facetter.

Houston stoppede flere vigtige løbespil og lavede to sacks, og han var en konstant trussel for Brady.

Hvis det er niveauet for den 28-årige linebacker, så venter der en stor, stor sæson.

8. Mike Gillislee får Blount-rollen

Helt som ventet bliver det Mike Gillislee, der overtager LeGarrette Blounts rolle som short-yardage og goal line-back.

Rex Burkhead startede kampen for Patriots, men Gillislee fik de fleste carries (15) og var den foretrukne back på korte fjerde downs og ved end zone.

Gilleslee scorede på alle sine tre end zone-carries (sidste år var han seks for seks hos Buffalo), men han brændte begge sine korte fjerde downs, og det stoppede to vigtige drives.

Patriots vil stadig bruge alle deres running backs, men rollerne synes at være lidt mere klare nu: James White som passing back og Gillislee på normale running downs og ved end zone.

9. De sidste korte kommentarer

  • Chiefs skal skære ned på deres straffe. Reids tropper fik accepteret 15 straffe for hele 139 yards. Det holder ikke i længden.
  • Og når vi taler om straffe. Hvor dumt var det lige, at Patriots to gange i træk løb ind i punter Dustin Colquitt? Først Brandon Bolden og siden Cassius Marsh. Det kostede to gange fem yards straf. Heldigvis for Patriots var det på en fjerde down og 12, men der er ingen undskyldning for at gøre det to gange i træk.
  • Chiefs er kommet godt fra start og har nu en vigtig sejr ude over en AFC-rival. Det kan blive afgørende for seedning.
  • Selv når man tager de tre sacks for 16 yards med i regnestykke, så snittede Alex Smith 9,3 yards pr. kast. Det er helt vildt.
  • Den inderste del af Patriots’ offensive linje gjorde det ganske godt. Specielt var guard Shaq Mason igen virkelig god.
  • Danny Amendola forlod kampen med en hjernerystelse. Det er bekymrende, fordi han tidligere har været plaget af hjernerystelser. Han er det tætteste Patriots har på en Julian Edelman-klon, og hvis han er ude i længere tid, vil det hæmme angrebet en hel del. Specielt fordi Patriots er meget tyndt besat på receiver-positionen.
  • Hightower forlod kampen med en knæskade – jeg regner med, at det koster ham et par ugers pause. Det er også et alvorligt tab, hvis det holder stik. Der er ingen erstatning. 
  • Devin McCourty var virkelig god og lavede 10 tacklinger (9/1). Men han kunne ikke holde sammen på det bageste forsvar, der blev brændt for store spil. McCourty var selv involveret i det ene, hvor Hill scorede et 75-yard touchdown. Her var kommunikationen med Stephon Gilmore ikke god nok.
  • Nu kan al snak om 16-0 forstumme. Selvom jeg ikke havde regnet med et Patriots-nederlag til Chiefs, så mente jeg aldrig det var realistisk.

2017 NFL draft review: Kansas City Chiefs

Andy Reid gik all-in på Patrick Mahomes II og handlede op for den karismatiske gunslinger. Her får du vores vurdering af Chiefs’ draft, der generelt var ganske solid.

Draftklasse

QB Patrick Mahomes II, Texas Tech (1/10)
DE Tanoh Kpassagnon, Villanova (2/59)
RB Kareem Hunt, Toledo (3/86)
WR Jehu Chesson, Michigan (4/139)
LB Ukeme Eligwe, Georgia Southern (5/183)
S Leon McQuay III, USC (6/218)

Det kunne vi lide

Head coach Andy Reid var hamrende aggressiv og gik efter en potentiel franchise quarterback i gunslingeren Patrick Mahomes II. Han er et kæmpe projekt, men jeg respekterer, at Chiefs har identificeret ham som fremtidens mand og benhårdt valgte at trade helt op fra det 27. valg for at lande ham.

Også selvom det kostede et 2018-førsterundevalg.

Mahomes II lander i en perfekt situation hos Chiefs, hvor han kan lære et år eller to bag Alex Smith og får en fremragende læremester i Reid. Det bliver virkelig spændende at følge. Generelt leverede Chiefs en solid draft og fandt spillere med stort potentiale, der ikke nødvendigvis behøver levere her og nu.

Det kunne vi ikke lide

I en draft hvor der var så meget talent på positionen undrede det mig, at Chiefs ikke valgte  en cornerback på tredjedagen. I det mindste for at skabe ekstra konkurrence om spilletid modsat Marcus Peters eller på nickelback-positionen.

Lige nu er Steven Nelson projekteret starter, og han skal kæmpe med Phillip Gaines. Sidste år valgte Chiefs tre cornerbacks i draften, men KeiVarae Russell blev hurtigt cuttet, og DJ White og Eric Murray viste ikke potentiale, der gør dem til stensikre kort til den endelige trup. Chiefs har stadig brug for dybde på positionen.

Sleeper

Jeg tror på, at andenrundevalget Tanoh Kpassagnon om en sæson eller to har slået sit navn fast som en force på den defensive linje. Kpassagnon er et atletisk megatalent på 6’7 og 289, og jeg håber, at Chiefs’ defensive line coach Britt Reid kan få forløst hans potentiale. Kan han det, vil Kpassagnon kunne dominere på både 3-tech og 5-tech. Jeg glæder mig til at følge hans udvikling.

2016 NFL draft review: Kansas City Chiefs

Kansas City Chiefs handlede ud af første runde og tog en defensive tackle med deres første valg. Siden blev det også til en quarterback og en kontroversiel receiver. Læs her hvordan vi ser Chiefs’ draft.

Læs også: Chiefs draft preview

Draftklasse

DT Chris Jones, Mississippi State (2/37)
CB KeiVarae Russell, Notre Dame (3/74)
OG Parker Ehinger, Cincinnati (4/105)
CB Eric Murray, Minnesota (4/108)
WR Demarcus Robinson, Florida (4/126)
QB Kevin Hogan, Stanford (5/162)
WR Tyreek Hill, West Alabama (5/165)
CB D.J. White, Georgia Tech (6/178)
DE Dadi Nicolas, Virginia Tech (6/203)

Det kunne vi lide

Chiefs havde ikke noget tredjerundevalg på grund af en sag om tampering, men John Dorsey og Andy Reid fik handlet rundt og samlet ekstra valg op. Først handlede de ud af første runde og fik landet et ekstra andetrundevalg og fjerderundevalg, og siden handlede de deres eget andenrundvalg for et tredje- og et fjerderundevalg. Chiefs havde store huller på cornerback og safety, og med valgene af KeiVarae Russell og Eric Murray fik de som minimum tilføjet dybde og måske fundet et par startere.

Det kunne vi ikke lide

Valget af Chris Jones i toppen af anden runde kommer med lidt risiko. Til tider flasher Jones top 10-talent, mens han andre gange er nærmest usynlig. Det er et klassisk boom/bust-valg. Outside linebacker Justin Houston er ude i store dele af 2016, og Tampa Hali bliver 33 år i løbet af sæsonen, så derfor undrer det, at Chiefs ikke valgte en spiller på den position. I det mindste et talent tidligt på trejdedagen, der kan bidrage som pass rusher i denne sæson.

Sleeper

Floridas Demarcus Robinson ville formentligt være blevet valgt i anden runde, hvis ikke han havde været suspenderet fire gange hos the Gators. Så valget af Robinson er ikke helt problemfrit. Florida-receiveren er dog et stort talent, så hvis han kan holde fokus, har Chiefs potentielt fundet en profil på tredjedagen. Den 6’1 og 203 pund store Robinson giver Chiefs et mål ned ad banen, som de har manglet de sidste sæsoner.

2016 NFL draft preview: Kansas City Chiefs

Kansas City Chiefs mangler et tredjerundevalg i årets draft som straf for “tampering” med Jeremy Maclin i forbindelse med sidste års free agency.

Derfor skal Andy Reid og general manager John Dorsey forsøge at styrke truppen med et valg i bunden af første og anden runde, og forsvaret bør have førsteprioritet.

2015 rekord: 11-5
Draft valg i de tre første runder: 28, 59
Tre største behov: CB, OLB, S 
General manager: John Dorsey (2013)
Head coach: Andy Reid (2013)

Cornerback

Sidste år ramte Chiefs jackpot med valget af NFL Defensive Rookie of the Year, cornerback Marcus Peters i første runde. Nu skal Chiefs på jagt efter en ny starter, idet stærke Sean Smith er smuttet til Oakland Raiders. Philip Gaines har masser af talent, men han missede næsten hele 2015-sæsonen på grund af en korsbåndskade, og Jamell Fleming er primært special teamer. I en division hvor Philip Rivers og Derek Carr huserer, og spillere som Demaryius Thomas, Keenan Allen, Amari Cooper lægge vejen forbi, så er det nødvendigt med stærke cornerbacks. Chiefs har mindst brug for én starter og mere dybde på positionen. I første runde har Chiefs vist interesse for Houstons William Jackson III, men også Clemsons Mackenzie Alexander er værd at overveje.

Outside linebacker

Justin Houston risikerer at misse store dele eller hele 2016-sæsonen, og selvom Dee Ford står klar til at overtage, så har han blot 5,5 sacks i de to første sæsoner. Tamba Hali har forlænget og starter modsat Ford, men han er 32 år og bag de to, er der ikke meget at komme efter. Frank Zombo er en dygtig special teamer, og Dezman Moses har ikke fået forlænget sin kontrakt. Draften er ikke dyb på 3-4 outside edge rushers, men Georgias Leonard Floyd kunne være en mulighed i første runde. Det samme kunne Western Kentuckys Noah Spence, hvis han falder så langt. 

Safety

Eric Berry har fået et franchise tag og vender formentligt tilbage, men Tyvon Branch og Husain Abdullah er begge væk. Selv med Daniel Sorensen og Ron Parker i truppen, så har Chiefs brug for en starter og ekstra dybde, for holdets defensive koordinator Bob Sutton elsker at bruge flere safeties. Navne som Ohio States Von Bell, Floridas Keanu Neal, Clemsons T.J. Green eller TCU’s Derrick Kindred kunne være på Chiefs’ radar på første- og andendagen.  

Andre behov

Alex Smith er 32 år, og selvom han er en solid starter, så har Reid og co. brug for en quarterback, der kan drive bolden ned ad banen. De har vist interesse for Memphis’ Paxton Lynch, og Reid og Dorsey har begge historisk valgt quarterbacks højt i de første tre runder, selvom, de havde en etableret starter. Det vil ikke overraske, hvis Chiefs vælger en quarterback, hvis den rette spiller er der. En running back, wide receiver eller ekstra hjælp til den defensive linje kunne også være på menuen for Chiefs.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2015 NFL Draft review – Kansas City Chiefs

Kansas City Chiefs opgraderede det bageste forsvar med to cornerbacks, hvoraf det ene valg er en smule risikabelt. 

Draftklasse

CB Marcus Peters, Washington (1/18)
OL MItch Morse, Missouri (2/49)
WR Chris Conley, Georgia (3/76)
CB Steven Nelson, Oregon State (3/98)
ILB Ramik Wilson, Georgia (4/118)
LB D.J. Alexander, Oregon State (5/172)
TE James O’Schaughnessy, Illinois State (5/173)
DL Rakeem Nunez-Roches, Southern Miss (6/217)
WR Da’Ron Brown, Nortern Illinois (7/233)

Det kunne vi lide

Den bundsolide Mitch Morse var et fremragende valg i anden runde, og han bør som rookie kunne snuppe starterjobbet fra center Eric Kush. Chiefs havde også et stort behov for at finde startere og dybde på cornerback, og derfor var det rigtig godt at se dem bruge to valg på den position. Marcus Peters bør kunne starte fra dag ét, mens Steven Nelson har den kampgejst og fysik, der gør, at han i løbet af en sæson eller to kan få masser af spilletid.

Det kunne vi ikke lide

Selvom Peters var et rigtig godt valg, så kommer det alligevel med lidt risiko. For Peters blev smidt af Washingtons hold i 2014 efter at være raget uklar med trænerstaben, og selvom Chiefs fik positive tilkendegivelser fra Huskies’ tidligere trænerstab, så er der i mine øjne risiko forbundet ved valget. Chiefs havde desuden et behov på inside linebacker, og det burde de have adresseret tidligere end fjerde runde. Jeg har ikke den helt store tro på, at Ramik Wilson er mere end en solid reserve. Valget af wide receiver Chris Conley undrer mig en smule, da han har sin absolutte styrke i at gå dybt i banen, og netop dét er ikke en af quarterback Alex Smith’ forcer.

Sleeper

Der kan gå et par år eller tre før defensive tackle Rakeem Nunez-Roches virkelig bryder igennem, for han er meget rå og skal arbejde meget på sin teknik. Men Nunez-Roches er stærk som en okse, har en sjælden arbejdsmoral og kæmper på hvert eneste spil, og netop det vil gøre, at han formentligt får chancen for at udvikle sig til starter. Nunez-Roches, der kom til USA fra Belize som otte-årig, lavede 14 tacklinger tab af yards i 2014 og projekterer som 3-4 end i Chiefs’ system.

2015 NFL Draft preview – Kansas City Chiefs

Kansas City Chiefs er overordnet set godt besat, men der mangler stadig lige det sidste på flere positioner, før Chiefs virkelig kan kæmpe med om en Super Bowl.

Der er masser af spillere til den offensive linje, men kvaliteten er ikke i top, og på linebacker og cornerback har Chiefs også brug for hjælp. En startende receiver ville heller ikke være ad vejen for Missouri-holdet. 

2014 rekord: 9-7
Draft valg i de tre første runder: 18, 49, 80
Tre største behov: OL, LB, CB
General manager: John Dorsey (2013)
Head coach: Andy Reid (2013)

Offensive line

Chiefs har mistet den stærke center Rodney Hudson, der er skiftet til rivalerne fra Oakland Raiders. Erstatningen er lige nu Eric Kush, der blev valgt i sjette runde af 2013 NFL Draft, og han har kun spillet begrænset og fik slet ikke spilletid sidste år. De to tackle-positioner er ikke særlig stærkt besat, selvom topvalget Eric Fisher nok får endnu en sæson til at bevise sit værd. Det er en dyb draft for offensive linemen, og Chiefs bør kigge seriøst på den bedste tackle, guard, center med det 18. valg. Det kan meget vel være enten Stanfords tackle Andrus Peat, Miamis tackle Ereck Flowers, LSU’s guard La’El Collins eller Florida States center Cameron Erving.

Linebacker

På indersiden er Derrick Johnson på vej mod de 33 år, rev akillessenen over sidste år og er free agent til næste marts. Det samme er James-Michael Johnson, og Josh Mauga er bedst i en reserverolle. Så Chiefs har brug for en ny, ung playmaker, der kan styre midten, og UCLA’s Erin Kendricks kan være netop den spiller, Chiefs har i kikkerten i første runde. Det er en smule tidligt, men hans hurtighed og cover-evner passer perfekt til nutidens NFL. På ydersiden er Justin Houston franchise tagged – og utilfreds med det – og Tamba Hali er i det sidste år af sin kontrakt. Her er der også brug for hjælp, men det bliver næppe i første runde med mindre en af de bedste falder. I anden runde vil Virginias Eli Harold være et oplagt bud.

Cornerback

Chiefs vil rigtig gerne spille mand-mand på flankerne og har brug for store, fysiske cornerbacks. Sean Smith er en af ligaens bedste, men han er free agent til næste år og risikerer karantæne efter spirituskørsel sidste sommer. Philip Gaines har potentiale, men Chiefs er nødt til at finde endnu en starter, og i første runde er Wake Forests Kevin Johnson og UConns Byron Jones et par oplagte kandidater. I draftens anden eller tredje runde er Florida States Ronald Darby en mulighed.

2014 NFL Preview: Kansas City Chiefs

Efter blot to sejre i 2012 nåede Kansas City Chiefs sidste år i slutspillet i Andy Reids første sæson. Nu håber Missouri-mandskabet at kunne tage det næste skridt, men meget skal klikke for Chiefs, hvis det skal lykkes. Chiefs har ikke opgraderet nævneværdigt i offseason men har i stedet sagt farvel til flere offensive linemen og defensive backs. Det koster både kvalitet og dybde, og da man kan argumentere for, at Reids mandskab overpræsterede sidste år, så er Chiefs også et hold, som kan skuffe i år. Et vigtigt element sidste år var quarterback Alex Smith, der kastede 23 touchdowns og kun syv interceptions, og han har fået en ny, stof aftale. Smith er 30-9-1 som starter siden 2011, men spørgsmålstegn ved den offensive linje og på receiver-positionen, kan koste Chiefs og gøre det unødvendigt svært for Smith, der tillige mangler kvalificerede mål. Defensivt rangerede Chiefs i top 10 sidste år, men når de store offensive mandskaber rullede arsenalet tillod Chiefs masser af point – som i wild card-nederlaget til Indianapolis Colts, der scorede 45 point. Desværre er der ikke blevet opgraderet på forsvaret, og derfor kan Chiefs få problemer med at holde modstanderne fra mange point. Kampprogrammet er heldigvis på Chiefs’ side, men de er i en svær division, hvor Denver og San Diego lige nu synes stærkere.

Positivt
Chiefs har fortsat et af ligaens allerbedste løbeangreb anført af Jamaal Charles. Den 5’11 og 199 pund store running back har et fantastisk blik for spillet og kan skabe store spil på stribe, og han vil igen i år være omdrejningspunktet for Chiefs’ angreb. Charles leverede sidste år 1980 offensive yards og 19 touchdowns, og det var over 36% af Chiefs samlede offensive produktion. Det er tvivlsomt om Charles kan ramme helt samme niveau, men mindre kan også gøre det, for så længe han holder sig skadesfri, vil han kunne trække det helt store offensive læs. På forsvaret har Chiefs en virkelig god gruppe linebackers med tre startere, der alle spiller tre downs. Justin Houston, Derrick Johnson og Tamba Hali er en virkelig stærk trio, der både kan rushe quarterbacken, stoppe løbet og operere i coverage, og de har fået selskab af Joe Mays, der sidste år startede 13 kampe for Houston Texans. Alt i alt er gruppen blandt de bedste i NFL.

Negativt
Det starter med venstre tackle Eric Fisher – topvalget fra sidste år – der skuffede sidste år og har haft en tvivlsom training camp og preseason. Selv den lokale Kansas City Star mener, at det måske allerede er på tide at “bekymre sig” om Fisher, der som rookie tillod syv sacks, primært som højre tackle. Branden Albert er taget til Miami Dolphins, så nu hviler der et stort ansvar på Fisher som bodyguard for Smith. I det hele taget er der bekymringer omkring den offensive linje, hvor guard Jeff Allen nu skal spille højre tackle, og rookie guard Zach Fulton overtager fra Jon Asamoah. På wide receiver-positionen opgraderede Chiefs af mærkværdige grunde ikke rigtigt i offseason. De havde mange muligheder i draften men status er, at Donnie Avery, Frankie Hammond, Albert Wilson og det tidligere førsterundebust A.J. Jenkins er Chiefs’ bedste kort i premieren, hvor Dwayne Bowe er i karantæne. Den gruppe er blandt ligaens svageste. På cornerback ser det heller ikke godt ud. Marcus Cooper imponerede tidligt sidste år som undrafted rookie, men han har begræsninger og blev bænket sent på sæsonen. Modsat har Sean Smith først lige overtaget rollen som starter fra Ron Parker. I en kasteliga er det bekymrende for Chiefs, at der ikke er mere kvalitet på den position.

Hold øje med
Et af de offensive våben som Chiefs med fordel kan bruge ud over Charles er rookie wide receiver/running back De’Anthony Thomas. Thomas er usandsynlig hurtig og kan skabe alverden ud af ingenting, og hvis Chiefs brugers ham rigtigt, kan der være store spil i vente. Det er også værd at holde øje med tight end Travis Kelce, der har haft en flot preseason. Kelce bliver sammenlignet med New England Patriots’ Rob Gronkowski på grund af sin størrelse og evner som pass catcher. Han kan hurtigt udvikle sig til en go-to guy for Alex Smith.

Blog: Smid Pioli på porten

Kansas City Chiefs bør fyre den ellers højtprofilerede general manager Scott Pioli. Efter mere end tre år ved magten står det klart, at Piolis diktatoriske, detaljeorienterede ledelsesstil og elendige beslutninger har kostet Chiefs dyrt.

Hvis Kansas City Chiefs vil tilbage og være et vinderhold i NFL, som holdet var det i 1990’erne, skal holdet først og fremmest smide general manager Scott Pioli på porten.

Efter seks nederlag i syv kampe i 2012-sæsonen bør det være den logiske konsekvens. For med Pioli som bossen bliver Chiefs ikke den magtfaktor i NFL, som holdet var, da Marty Schottenheimer, Derrick Thomas og Marcus Allen ledte holdet.

Chiefs stinker så meget i denne sæson, at holdet endnu ikke har ført i den regulære spilletid – den eneste sejr kom i overtid. Det er 420 spilleminutter uden at have haft føringen i ét eneste sekund. En virkelig svær bedrift i sig selv, og derfor skal man – ifølge statistikerne – som minimum tilbage til 1940 for at finde en lignende bedrift.

Chiefs har også den største negative margin mellem antal scorede point og tilladte point i ligaen, og fejlene er så mange, at Chiefs netop nu har tabt bolden på 25 turnovers. Klart flest i NFL.

Det er katastrofale tider i Kansas City, og Lamar Hunt må rotere i graven af frustration over den engang så stolte franchise, der nu er et stort, sørgeligt rod.

Frygt for at sige noget forkert
Manden bag fiaskoen, Scott Pioli, har floppet på to områder, der har ført til Chiefs’ fald: Som leder af organisationen – og som genopbygger af et hold, der kunne bringe Chiefs tilbage i toppen af ligaen.

Som leder har Pioli – ifølge adskillige kilder og medier – skabt en kultur bygget på hemmeligholdelse og benhård disciplin, der har ført til paranoia, bekymringer og angst, og som har gjort det svært for dele af Chiefs-staben at gøre et godt stykke arbejde.
– Der var en utrolig frygt for at sige eller gøre noget forkert, siger en kilde, der i mange år var ansat hos holdet, til avisen The Kansas City Star om sin tid som ansat under Pioli.

Som beskrevet i netop The Kansas City Stars artikel fra januar, “Arrowhead Anxiety”, der er baseret på tocifret antal kilder, har Piolis fokus på detaljen og frygt for, at hemmeligheder slipper ud, haft store følger internt i det tre-etagers, 7000 kvadratmeter-store hovedkvarter på One Arrowhead Drive.
– Graden af paranoia var på et niveau, som jeg aldrig har set andre steder. Hvis du tog det forkerte skridt, ville du måske ikke være i stand til at betale dine regninger, som en anonym, tidligere højtrangeret Chiefs-ansat forklarede det.

I august 2009, lige efter at han var blevet ansat, sagde Pioli selv, at han ville ændre ved hele kulturen på – og uden for banen. Og det har han så sandelig gjort. Som manden, der har fået fuld kontrol over Kansas City Chiefs, har han ændret radikalt på måden, som den forhenværende general manager, Carl Peterson, kørte butikken på.
– Han var så fokuseret på dét, der virkede til at være ligegyldige detaljer for en general manager. Vi skulle gå hans vej, men vi tænke alle: “Hvordan skaber dette et bedre hold?”, siger en kilde om Pioli til The Kansas City Star.

LÆS MERE PÅ NÆSTE SIDE…