2017 NFL draft review: Houston Texans

Houston Texans tradede op for en potentiel franchise quarterback og fik styrket forsvaret med en middle linebacker. Men holdet kan fortsat bruge en cornerback efter tabet af A.J. Bouye.

Draftklasse

QB DeShaun Watson, Clemson (1/12)
LB Zach Cunningham, Vanderbilt (2/57)
RB D’Onta Foreman, Texas (3/89)
OT Julie’n Davenport, Bucknell (4/130)
DT Carlos Watkins, Clemson (4/142)
S Treston Decoud, Oregon State (5/169)
OC Kyle Fuller, Baylor (7/243)

Det kunne vi lide

Head coach Bill O’Brien identificerede DeShaun Watson som en potentiel franchise quarterback, og han gik benhårdt efter Clemson-talentet. Det kostede et ekstra førsterundevalg og ultimativt O’Brien gået all in med valget af Watson. Hvis ikke han slår til, er O’Brien formentligt færdig i Houston, men jeg er vild med valget. Watson er en fantastisk leder, der har “it”-faktor og spiller bedst, når der er mest på spil. Jeg er sikker på, at han under O’Briens ledelse kan udvikle sig til en NFL-starter, og det vil ikke overraske mig, hvis Watson allerede starter kampe som rookie. Generelt set kom Texans styrket ud af draften med potentielle startere på flere positioner blandt andet linebacker og defensive tackle.

Det kunne vi ikke lide

Umiddelbart er der ikke noget ved Texans’ draft, der springer i øjnene. Jeg kunne dog godt have tænkt mig, at de havde adresseret behovet for en cornerback. Det var en årgang, hvor der var masser af talent, og Texans mistede A.J. Bouye i free agency, og Jonathan Joseph er free agent efter 2017-sæsonen. Texans burde have nappet en cornerback på tredjedagen, hvor der stadig var kvalitet at hente.

Sleeper

Jeg er vild med valget af running back D’Onta Foreman, og i mine øjne er han en potentiel starter i 2018. Lamar Miller viste sidste sæson, at han ikke kan bære bolden 20 gange pr. kamp, og Texans har allerede sagt, at de vil fjerne noget af hans workload. Foreman er en stor, fysisk type, der passer godt til O’Briens system som en 15-20 carry back, og Texans kan potentielt cutte Miller efter denne sæson uden det helt store caphit. Det bliver interessant at se, hvor meget Foreman kan bidrage med som rookie.

2016 NFL draft review: Houston Texans

Houston Texans brugte de fire første valg på at styrke offensiven omkring quarterback Brock Osweiler. Spørgsmålet er bare, om det var de rigtige typer.

Læs også: Texans draft preview

Draftklasse

WR Will Fuller, Notre Dame (1/21)
OG Nick Martin, Notre Dame (2/50)
WR Braxton Miller, Ohio State (3/85)
RB Tyler Ervin, San Jose State (4/119)
S K.J. Dillon, West Virginia (5/159)
NT D.J. Reader, Clemson (5/166)

Det kunne vi lide

Valget af center Nick Martin i anden runde var virkelig solidt. Texans skulle finde en midtermand, og nu kan Martin og Osweiler gro i systemet sammen. Det var klogt. Braxton Miller i tredje runde er et spændende valg, der kan blive flyttet rundt og fungere som skakbrik i Bill O’Briens angreb.

Det kunne vi ikke lide

Valget af wide receiver Will Fuller lå i kortene, men jeg er ikke fan. Fuller har masser af fart til at tage toppen af forsvaret, men han har suspekte hænder og tabte alt for mange bolde i college. At Texans desuden tradede én plads op og brændte et sjetterundevalg på den konto, gør det ikke bedre. Det virkede unødvendigt. Det samme gjorde handlen op for Nick Martin i anden runde. Det kostede også et sjetterundevalg at bevæge sig fra 44 til 42 og forbi New York Jets – der ifølge flere meldinger var fast besluttet på at vælge quarterback Christian Hackenberg. Draft handler ofte om kvantitet, og derfor gælder det også om at passe på de sene valg.

Sleeper

Running back Tyler Ervin ligner et valg lige efter Bill O’Briens hoved. Ervin kan for det første bruges som returner og bidrage på special teams tidligt i karrieren. For det andet er Ervin en lynhurtig spiller, der kan hjælpe Texans som receiver og skabe en masse med bolden i hænderne. Han ligner umiddelbart en god tilføjelse bag Lamar Miller og Alfred Blue.

2016 NFL draft preview: Houston Texans

Houston Texans var meget aktive i free agency og fik lukket store huller på quarterback og running back med signings af Brock Osweiler og Lamar Miller.

Texans mangler dog fortsat et par offensive brikker, og så skal forsvaret også hjælpes specielt på den defensive linje.

2015 rekord: 9-7
Draft valg i de tre første runder: 22, 52, 85
Tre største behov: WR, DL, OC
General manager: Rick Smith (2006)
Head coach: Bill O’Brien (2015)

Wide receiver

Texans har en superstjerne i DeAndre Hopkins, der for alvor slog igennem i sidste sæson og greb 111 bolde for 1521 yards og 11 touchdowns. O’Briens angreb mangler dog mindst én starter, og Texans sidder i et godt spot til at vælge en receiver i første runde. Baylors Corey Coleman ligner det oplagte valg, fordi han er fremragende med bolden i hænderne og har speed til at kunne dybt i banen.  En anden mulighed er Notre Dames Will Fuller, men hans problem er alt for mange tabte bolde. Sterling Shepard fra Oklahoma eller Rutgers Leonte Carroo kunne være rigtig gode valg i anden runde, hvis Texans først adresserer behovet dér.

Defensive line

Texans har sagt farvel til defensive end Jared Crick, og nose tackle Vince Wilfork er 34 år og har ét år tilbage af sin kontrakt. Texans har brug for en starter modsat J.J. Watt, og en spiller der kan lukke ned for løbet på de tidlige downs. Alabamas Jarran Reed vil være et perfekt valg, fordi han er alsidig nok til at spille defensive end i 3-4 systemet og midtermand i 4-3 formationer. Baylors Andrew Billings er ligeledes alsidig og vil kunne starte som nose tackle i 3-4 formationer. Lousiana Techs Vernon Butler er et andet alternativ i første runde. Spillere som Ohio States Aldophus Washington og UCLA’s Kenny Clark passer også godt til Texans. Der er masser af talent i draften, og det vil ikke overraske, hvis Texans vælger to linemen i de første fire runder.

Center

Texans’ faste starter de seneste to sæsoner, Ben Jones, er skiftet til Tennessee Titans, og det efterlader et hul i midten af linjen. Tony Bergstrom er kommet til fra Oakland Raiders, og han kan måske overtage, men ellers næste mand i rækken Greg Mancz. Mancz blev ikke drafted i 2015 NFL draft og sluttede sin rookie sæson på injured reserve efter en knæoperation. Så der er masser af spørgsmålstegn på center-positionen, hvor Alabamas Ryan Kelly vil være et fremragende fit. Texans går dog næppe den vej i første runde, så i stedet bør de se på en spiller som USC’s Max Tuerk, der har masser af mobilitet og kan vælges i tredje til femte runde.

Andre behov

Topvalget fra 2014, Jadevon Clowney, har været meget skadet de første to sæsoner, og ud over Whitney Mercilus og John Simon har Texans ikke meget at gøre godt med på outside linebacker. Derfor er der brug for ekstra dybde. En alsidig safety der kan bruges både i boksen og kan dække tight ends kan være i kikkerten på andendagen – eks. Dukes Jeremy Cash.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

Texans klar til at handle 2013-andenrundevalg

Efter blot to sæsoner har Houston Texans besluttet sig for at forsøge at handle det tidligere 2013-andenrundevalg, safety D.J. Swearinger.

Det erfarer NFL Medias Ian Rapoport.

Rapoport har talt med to hold, der er blevet kontaktet af Texans i forbindelse med en potentiel handel af Swearinger, der har startet 22 kampe i de første to sæsoner af sin karriere.

Swearinger skuffede sidste år, og i marts måned hentede Texans den tidligere Denver Broncos-safety Rahim Moore ind via free agency.

2015 NFL Draft preview – Houston Texans

Houston Texans skal styrke forsvaret, for linebacker-gruppen trænger til hjælp flere steder, og den defensive front har brug for en ny mand til at kontrollere midten.

Offensivt skal Texans finde en starter modsat wide receiver DeAndre Hopkins, men det bliver formentligt først på andendagen af draften, at det sker.

2014 rekord: 9-7
Draft valg i de tre første runder: 16, 51, 82
Tre største behov: LB, WR, DT
General manager: Rick Smith (2006)
Head coach: Bill O’Brien (2014)

Linebacker

Selvom Texans valgte Jadeveon Clowney med det første valg i sidste års draft, så har Romeo Crennel fortsat brug for pass rush til sit forsvar. Texans kan desuden godt bruge en linebacker til strong side, og der skal også opgraderes på den inderste del af positionen ved siden af Brian Cushing. For at tage det sidste først, så vil Texans formentligt først adressere inside linebacker på anden- og tredjedagen, og Michigan States Taiwan Jones kunne være en mulighed. Washingtons edge rusher Hau’oli Kikaha i anden runde er en mulighed til ydersiden, og det samme er Virginias Eli Harold. Hvis den rigtige pass rusher falder i første runde, kan Texans slå til. Det kunne være Kentuckys Bud Dupree, men han ligner lige nu et top 10-valg.

Wide receiver

Texans har sagt farvel til Andre Johnson og goddag til Cecil Shorts III, der lige nu er udset til at starte modsat supertalentfulde DeAndre Hopkins. Shorts III har været plaget af masser af skader i sin karriere, og han er ikke løsningen på lang sigt, så derfor vil Texans forsøge at finde en starter. Om det bliver i første runde er tvivlsomt, for der er masser af dybde og talent på positionen i årets draft, og Texans kan meget vel tænkes at vente til anden eller tredje runde. Enkelte spillere som USC’s Nelson Agholor, UCF’s Breshad Perriman eller Louisvilles DeVante Parker kan dog være mulige valg i første runde. På anden- og tredjedagen kunne Marylands Stafon Diggs eller Stanfords Ty Montgomery være i spil. 

Defensive tackle

Houston har ikke opgivet sidste års tredjerundevalg Louis Nix, men skader kostede den store lineman hele rookiesæsonen, og i marts langede O’Brien inddirekte ud efter Nix’ og sagde, at han i år er “nødt til at klare sig igennem træningspassene”. Vince Wilfork er kommet til i midten, men han er en kortsigtet løsning, og Jared Crick er free agent efter denne sæson. Texans har brug for en ny midterakse, og i første runde kan Texas’ Malcom Brown være et rigtig godt valg.

2014 NFL Preview: Houston Texans

Efter to sæsoner i træk med slutspil ramte Houston Texans sidste år bunden og vandt kun sølle to kampe. Det kostede head coach Gary Kubiak jobbet, og quarterback Matt Schaub, der i løbet af sæsonen blev dårligere og dårligere, blev bænket og siden handlet til Oakland Raiders. Ny mand i spidsen for texanerne er Bill O’Brien, der på to sæsoner fik genrejst Penn State under svære betingelser. O’Brien har en stærk offensiv baggrund og har tidligere været offensiv koordinator hos New England Patriots, og han vil i første omgang selv stå for at kalde spil og koordinere angrebet. På forsvaret har O’Brien omgivet sig med tidligere Patriots-folk som defensive koordinator Romeo Crennel og linebackers coach Mike Vrabel. Specielt er Crennel en interessant tilføjelse, fordi han sværger til et 3-4 two-gap system, hvor forsvarsspillerne spiller mere afventende med faste ansvarsområder. Om det også bliver tilfældet hos Texans, og om det i så fald vil begrænse superstjernen J.J. Watt og topvalget Jadeveon Clowney må tiden vise.

Positivt
Selv den bedste quarterback kommer i problemer, hvis ikke den offensive linje kan holde skansen, men til al held for Texans, har de en fremragende én af slagsen. Venstre tackle Duane Brown har i flere år ubemærket været en af ligaens allerbedste, og center Chris Myers har startet alle kampe i sine seks år hos Houston. Guards Ben Jones og Brandon Brooks samt tackle Derick Newton er unge talenter med masser af starterfaring, og rookie guard Xavier Su’a-Filo er kommet til i første runde af årets draft. Så det er en linje, der har, hvad der skal til for at kunne begå sig mod ligaens allerbedste defensive fronter. Forsvarets forreste syv er skræmmende gode, og det hele starter med defensive end/outside linebacker J.J. Watt. Watt er uhyggelig god, og han har lavet 36,5 sacks i sine blot tre sæsoner i NFL. Han kan dog mere end det og har også fået fingrene på et hav af kast, og hans alsidighed kan betyde, at det netop ikke bliver et problem, at han nu skal spille fem-tech defensive end i stedet for traditionel end med hånden i jorden. Topvalget fra årets draft, linebacker Jadeveon Clowney, er en superstjerne i svøb, Whitney Mercilus er et tidligere førsterundevalg med pass rush evner, og i midten huserer linebacker Brian Cushing, der i år vil blive flankeret af Brooks Reed. Alt i alt bliver det ikke meget bedre i NFL.

Negativt
Texans har desperat brug for en franchise quarterback, og det er ikke Ryan Fitzpatrick og næppe Ryan Mallett. Fitzpatrick er 27-49-1 som starter hos fire andre NFL-hold, og Mallett har aldrig rigtig spillet, og den position bliver et problem for Texans i år. O’Brien er kendt som en quarterback guru, og Texans skal satse deres penge på, at cheftræneren over de næste sæsoner kan udvikle Tom Savage, som holdet valgte sent i årets draft. Løbeangrebet kan blive godt med running back Arian Foster, men han har været plaget af alt for mange skader og scorede kun én gang i otte kampe sidste år. Hvis han går ned, så Alfred Blue næste mand i rækken. Nose tackle Jerrell Powe har erfaring med Crennels system fra sin tid hos Kansas City Chiefs, men her startede han kun én kamp. Sidste år tillod Texans 15 løb for flere end 20 yards (fjerde flest i NFL), og spørgsmålet er, om den 6’2 og 331 pund store Powe kan holde skansen indtil tredjerundevalget fra årets draft, Louis Nix, er klar. Cornerback Kareem Jackson, et tidligere førsterundevalg, var småskadet sidste år og skuffede generelt, så han skal finde tilbage til sit 2012-niveau.

Hold øje med
Selvom safety D.J. Swearinger havde sine op- og nedture som rookie, så viste den talentfulde forsvarsspiller stort potentiale. Swearinger kan med sine hårde hits og aggressive spillestil sætte tonen for Texans’ forsvar, og han kan på mange måder minde om Rodney Harrison, der var instrumentel for Crennels forsvar hos Patriots, da de vandt Super Bowl i 2003 og 2004. Swearinger vil få en stor rolle i år, og han er klar til at tage det næste skridt.