Philip Daniels forsvarer Gregg Williams

Den tidligere Washington Redskins-spiller og nuværende director of player development, Philip Daniels, forsvarede fredag sin tidligere defensive koordinator Gregg Williams.

Williams blev fredag afsløret i at have stået bag et ulovligt belønningssystem for forsvarspræstationer hos New Orleans Saints, og tidligere Redskins-spillere sagde fredag til Washington Post, at Williams brugte et lignende system i sin tid som koordinator hos Washington.

Men ifølge Daniels bliver der tegnet et forkert billede af Williams, når der lægges vægt på, at Williams opfordrede sine spillere til at skade modstandernes profiler.

Daniels forklarede, at Williams startede systemet op ved at give spillere bøder for at komme for sent til møder og træning, og i stedet for at putte pengene i egen lomme, så udbetalte han pengene til de spillere, der havde leveret en god indsats under træning eller kamp.

– Jeg mener, det er en forkert måde, de forsøger at tegne (Williams). Han fortalte os aldrig, at vi skulle gå på banen for at brække nakken eller benet på en spiller. Det var alt sammen inden for konteksten af god football, sagde Philip Daniels ifølge Washington Post.

Daniels konstaterede dog, at Williams’ system motiverede spillerne til at spille mere fysisk.

– Sean Taylor tjente en masse penge, sagde Daniels om sin tidligere holdkammerat.

Gregg Williams undskylder overfor NFL, Benson

Den tidligere defensive koordinator for New Orleans Saints, Gregg Williams, undskyldte fredag for sin rolle som administrator af holdets ulovlige belønningssystem.

– Jeg vil gerne udtrykke min oprigtige beklagelse og undskyldning overfor NFL, Mr. (Tom) Benson og New Orleans Saints’ fans for min deltagelse i belønningssystemet, mens jeg var hos Saints, sagde Williams ifølge Profootballtalk.com.

Williams, der ifølge Washington Post også kørte et lignende belønningssystem, da han var defensiv koordinator for Washington Redskins, kaldte det for en “forfærdelig fejltagelse”.

– Vi vidste, det var forkert, mens det stod på. I stedet for at blive fanget af det, så skulle jeg have stoppet det. Jeg tager det fulde ansvar for min rolle. Jeg er oprigtig ked af det. Jeg har lært en hård lektie, og jeg kan garantere, at jeg aldrig mere vil deltage i eller tillade den slags aktiviteter, sagde Williams.

Avis: Gregg Williams kørte belønningssystem hos Redskins

Den tidligere defensive koordinator for New Orleans Saints, Gregg Williams, opererede – som hos Saints – også med et ulovligt belønningssystem for voldsomme hits i sin tid som forsvarsansvarlig hos Washington Redskins.

Det sagde fem spillere og en tidligere Redskins-træner fredag til Washington Post.

Ifølge fire af de spillere udbetalte Williams tusindvis af dollars til de af Redskins’ forsvarsspillere, der spillede beskidt og leverede “dødsstød”, der knockoutede modstandernes stjerner ud af kampen.

– Man fik større kompensation for et “dødsstød” end for andre hits, sagde en tidligere Redskins-spiller, der udtalte sig anonymt.

En tidligere træner, der var assistent til Williams, forklarede, at Williams ville sætte penge på højkant ved møder før store kampe for at give spillerne et ekstra incitament.

Ifølge spillerne var der tale om alt fra nogle hundrede dollars til flere tusinde dollars, og angiveligt modtog en spiller på et tidspunkt omkring 8000 dollars.

– Hvis du sendte en stjernespiller på sidelinjen, ville han give dig lidt, sagde en anonym spiller til Washington Post.

Den daværende træner for Washington Redskins, Joe Gibbs, sagde fredag, at han ikke kendte til noget belønningssystem.

– Lad mig sig det her: Jeg var ikke bekendt med noget af den slags, da jeg trænede der. Jeg ville aldrig bede en spiller om at skade en anden spiller. Aldrig, sagde Gibbs i et telefoninterview med avisen.

NFLs talsmand Gregg Aiello udtalte fredag, at NFL i deres efterforskning af New Orleans Saints ikke har fundet nogle tegn på, at Washington Redskins skulle have praktiseret samme ulovlige belønningssystem.