Sådan her ender AFC North

Baltimore Ravens og Pittsburgh Steelers kommer til at kæmpe om divisionen, mens Cincinnati Bengals vil få svært ved at gentage sidste års slutspilsbedrift. Cleveland Browns genopbygger endnu en gang.

1. Baltimore Ravens (11+ sejre)
Ravens’ nye no-huddle angreb vil passe quarterback Joe Flacco godt, og med playmakers som running back Ray Rice og wide receiver Torrey Smith vil Ravens score flere end de 23,6 point, holdet snittede sidste år. Forsvaret rangerede som nummer tre i 2011, og det er ikke blevet markant dårligere, selvom Baltimore i den første halvdel af sæsonen må undvære profilen Terrell Suggs.

2. Pittsburgh Steelers (9-11 sejre)
Hvis Steelers havde haft en bare middelmådig offensiv linje, ville Mike Tomlins tropper toppe divisionen. Det er ikke tilfældet, men selv med linje-problemer skal man ikke helt afskrive Pittsburgh. Quarterback Ben Roethlisberger har to 1000-yard receivers i Mike Wallace og Antonio Brown, og uden et solidt løbeangreb vil meget ligge på Big Bens skuldre. Forsvaret var ligaens bedste sidste år og vil også ligge i top i år.

3. Cincinnati Bengals (6-7 sejre)
Bengals imponerede i Andy Daltons første sæson, og den unge quarterback vil fortsætte med at udvikle sig sammen med stjerne wide receiver A.J. Green. Men den offensive linje er ramt af alvorlige skader til to startere, running back BenJarvus Green-Ellis har aldrig været featured back, og den defensive linje er svagere end i 2011. Bengals har ikke været i slutspillet to sæsoner i træk de sidste 25 år og bryder ikke den trend.

4. Cleveland Browns (max 4 sejre)
Det er fortsat et stor rod i Cleveland. Browns har fået ny ejerkreds, og det sætter head coach Pat Shurmur under stort pres for at vise forbedring. Og det skal komme med mindst fire rookie startere på angrebet anført af den snart 29-årige quarterback Brandon Weeden. Defensivt har linebacker Scott Fujita karantæne, og stjernen Joe Haden kan få det samme på grund af en dumpet dopingtest. Browns ligner et hold, der drafter i top fem næste år.

Fik du læst…?
Sådan her ender AFC East
Sådan her ender AFC West

Sådan her ender AFC West

San Diego Chargers og Denver Broncos kommer som udgangspunkt til at kæmpe om divisionstitlen i en ellers tæt AFC West, hvor Oakland Raiders ligner det svageste hold.

1. San Diego Chargers (10+ sejre)
Talentmassen i San Diego er stor, og så længe running back Ryan Mathews er klar til at løbe bolden, så vil Chargers være kandidat til at vinde divisionen. Quarterback Philip Rivers har fortsat sin super-tight end Antonio Gates, og receiver-gruppen er ganske solid selv med tabet af Vincent Jackson. Forsvaret er blevet opgradret med et pass rush, der vil give Chargers et par ekstra sejre.

2. Denver Broncos (10+ sejre)
Sidste år vandt Broncos otte kampe med Tim Tebow ved roret, så hvad kan det ikke blive til med Peyton Manning som ankermand? Mindst et par sejre mere, og hvis alt går vel, vil Broncos også kæmpe med om divisionen til sidste spillerunde. Manning har en fremragende gruppe af receivers og et solid løbeangreb, men det store spørgsmål er, om veteranen kan holde til en hel sæson. Det må tiden vise…

3. Kansas City Chiefs (7-9 sejre)
Chiefs er nok en sæson fra rigtigt at kunne gøre sig gældende. Jamaal Charles og Peyton Hillis former et rigtig godt løbeangreb, og quarterback Matt Cassel er solid game manager, men holdet har svageheder hist og her, der kan komme til at koste. En er på nose tackle, en anden er på cornerback, hvor tabet af Brandon Carr kan blive svært at overkomme i en division med Rivers og Manning.

4. Oakland Raiders (7-8 sejre)
Raiders’ sæson står og falder med, om running back Darren McFadden kan holde sig fri af skader, og historikken er bare ikke på Oaklands side. Når det så er sagt, så er D-Mac en fantastisk offensiv playmaker, der kan vinde Raiders mange kampe. Problemerne er dog quarterback Carson Palmer, en middelmådig gruppe af receivers og et forsvar, der har store svagheder på cornerback-positionen.

Fik du læst Sådan her ender AFC East?

Følg mig på Twitter @JacobNoertov for flere analyser og kommentarer

Sådan her ender AFC East

New England Patriots vinder nok en gang AFC East, mens Buffalo Bills stormer frem og New York Jets fortsætter nedturen. Fans af Miami Dolphins skal ikke forvente det store i denne sæson…

1. New England Patriots (12+ sejre)
Selvom offensiven har haltet i preseason, er det fortsat divisionens bedste hold. Head coach Bill Belichick og quarterback Tom Brady hører til de bedste til deres metier, og Patriots har ligaens suverænt bedste tight end-duo. Den offensive linje er et problem, og forsvaret skal gøre det markant bedre end sidste år, men New England bør vinde AFC East med en bred margin.

2. Buffalo Bills (8-10 sejre)
Bills er dette års sexede valg og med god grund. Forsvaret er blevet opgraderet med tilføjelsen af defensive end Mario Williams og førsterundevalget, cornerback Stephon Gilmore, og angrebet er stadig i stand til at sætte mange point på tavlen. Quarterback Ryan Fitzpatrick skal præstere mere stabilt, men Buffalo har et ungt og spændende hold, der kan kæmpe med om wild card-billetter.

3. New York Jets (6-7 sejre)
Nedturen fortsætter for Gang Green, der i 2009 og 2010 var i AFC-finalen men i år må nøjes med lidt mere end en håndfuld sejre. Offensiven halter betragteligt med quarterback Mark Sanchez ved roret, og løbeangrebet kan ikke komme op i omdrejninger. Samtidig er kemien i truppen ikke på plads, og selvom forsvaret er solidt, er det ikke fantastisk, og Jets får det svært i år.

4. Miami Dolphins (max fem sejre)
Joe Philbin får en svær start på sin trænergerning, men der er lys forude. Miami-fans skal bare ikke forvente de store mirakler i år. Angrebet føres an af en upoleret og uerfaren rookie quarterback, Ryan Tannehill, der arbejder med en meget svag receiver-gruppe, og forsvaret mangler kvalitet på linebacker og cornerback. Dolphins genopbygger, og det tager normalt et par år eller tre.

Følg mig på Twitter @JacobNoertov for flere analyser og kommentarer