Draft preview: Washington Redskins

Washington Redskins har i deres egen optik gjort det eneste rigtige: De er gået “all in” på en at finde en franchise quarterback og vælger med draftens andetvalg Baylor quarterback Robert Griffin III. Om prisen – to fremtidige førsterundevalg og et andenrundevalg i årets draft – er det hele værd, vil kun tiden vise. Men man må give head coach Mike Shanahan og ejer Dan Snyder kredit for at satse hele butikken og bevæge sig videre fra Donovan McNabb, Rex Grossman og John Beck, der de sidste to år blot har givet Redskins 11 sejre. Med behovet for en quarterback af vejen, er der åbnet op for, at Redskins kan fylde op på andre positioner.

Safety
Redskins har mistet LaRon Landry men har til gengæld signet flere andre navne på korte aftaler. Tanard Jackson blev fyret af Tampa Bay Buccaneers, da han ikke bestod et lægetjek, og han har også været suspenderet. Han spiller på en etårig aftale, og det samme gør Madieu Williams, mens det tidligere New England Patriots-førsterundevalg, Brandon Meriweather, har fået en kontrakt på to år.

Redskins skal finde en fremtidig starter på free safety, og der burde være lidt at hente i tredje eller fjerde runde. Både Boise States George Iloka og Oklahoma States Markelle Martin vil passe godt til Redskins’ system, og specielt Iloka er en stor, fysisk, atletisk type, der kan dæmme op for de stadigt mere dominerende tight ends i ligaen.

Læs videre…

Draft preview: Tennessee Titans

Tennessee Titans arbejder med en fleksibel tilgang til draften og har omkring 25 spillere med førsterundekarakter. General manager Russell Webster afviser hverken en handel op eller ned men opererer ud fra et mini-board med seks spillere, der løbende bliver udskiftet, når de bliver taget. Sidste år tog Titans quarterback Jake Locker i første runde, selvom det ikke var et behov, og Webster vil igen i år vælge spillere, der har højeste grade og med alsidighed som karakteristika.

Cornerback
Det er svært at se, hvordan Titans kan undgå at kigge mod cornerbacks tidligt i draften med det 20. valg. Jason McCourty og Alterraun Verner er starterne, og specielt sidstnævnte kan både spille på flanken og dække slotten. Den alsidighed ønsker Titans også fra et eventuelt højt draftvalg, og det kan Alabamas Dre’ Kirkpatrick, der er draftens bedste zone-corner.

En anden spiller der kan være på Titans’ radar, er Georgias Brandon Boykin. Han er formentligt draftens allerbedste slot corner og kan også dække ydersiden, og Boykin er desuden en meget dynamisk returner. Nogle mener endda, at han også kan bruges som et offensivt våben. Vanderbilts Casey Hayward er også et navn, man bør holde øje med til Titans. Han er ligeledes meget alsidig og kan også bruges som safety.

Læs videre…

Draft preview: Tampa Bay Buccaneers

Efter 10 sejre 2010 skuffede Tampa Bay Buccaneers fælt sidste sæson og vandt blot fem kampe. Derfor drafter general manager Mark Dominik allerede som nummer fem, og han vil i ligeligt samråd med head coach Greg Schiano vælge spillere. Som udgangspunkt  vil Bucs tage de højst placerede spillere på deres bræt, men Dominik understreger, at behov altid vil spille ind. Heldigvis for Bucs har de elimineret de største behov i free agency med signings af wide receiver Vincent Jackson, guard Carl Nicks og cornerback Eric Wright, og det giver fleksibilitet

Running back
LeGarette Blount tog et skridt tilbage i sin udvikling sidste år, og Bucs’ løbeangreb dumpede fra det ottende bedste ned til det tredje dårligste. Samtidig har Blount nu ni fumbles i sine første to sæsoner, og det er bekymrende. Greg Schiano har altid været tilhænger af et stærkt løbeangreb, og derfor vil Bucs også forsøge at styrke løbeoffensiven tidligt i draften.

Drømmevalget vil uden tvivl være Alabamas superstjerne Trent Richardson, men han kan meget vel være af brættet, inden Bucs vælger. Er Richardson tilgængelig vil Dominik og Schiano ikke kunne indlevere kortet hurtigt nok, men ellers vil der være andre muligheder i bunden af første eller toppen af anden runde. Virginia Techs David Wilson har den fart, som Blount mangler, men også Boise States Doug Martin ligner et godt fit til Bucs. Martin kan sammenlignes med en spiller som Ray Rice, der var en stor, vigtig del af Rutgers’ opblomstring under Schianos ledelse.

Læs videre…

Draft preview: St. Louis Rams

St. Louis Rams har et større genopbygningsarbejde foran sig, men head coach Jeff Fisher har allerede været særdeles aggressiv i free agency og i forberedelserne til draften. Fisher har signet 10 free agents og har handlet ned i første runde af draften og samlet flere valg, så Rams har masser af ammunition til at navigere efter de bedste spillere i stedet for behov. Der er dog mange, mange ting at tage fat på for Fisher og Co., der skal finde startere på wide receiver, defensive tackle, outside linebacker, guard og cornerback.

Wide receiver
Øverst på ønskelisten står et par wide receivers, der kan give quarterback Sam Bradford noget at arbejde med. Rams har tre af de første 39 valg, og det vil ikke overraske, hvis Fisher bruger to af de tre valg på wide receiver-positionen. Når alt kommer til alt, så er kan en gruppe med Steve Smith, Mark Clayton, Denario Alexander, Brandon Gibons, Danny Amendola og Greg Salas godt bruge en rigtig superstjerne og “go-to-receiver”.

Alene af den årsag er Oklahoma States Justin Blackmon og Notre Dames Michael Floyd også i spil med det sjette valg. Rams er vilde med Floyd, men de mener ikke, at han spiller ligeså hurtigt, som han er blevet timet til, og derfor vil de med stor sandsynlighed foretrække Blackmon i et scenario, hvor de tager receiver med det sjette valg. Blackmon vil give Bradford et stort, fysisk mål og vil være en stor trussel i end zone. I anden runde vil Illinois’ A.J. Jenkins være en virkelig interessant spiller, der har fart til at skabe noget dybt i banen.

Læs videre…

Draft preview: Seattle Seahawks

Siden Pete Carroll overtog som cheftræner for tre år siden, er det gået stille og roligt fremad for Seattle Seahawks. I sidste års draft fandt Carroll og general manager John Schneider startere i tackle James Carpenter, guard John Moffitt, linebacker K.J. Wright og cornerback Richard Sherman, og der er masser af ungt talent at bygge videre på. For at kunne følge med i NFC West skal Seattle levere endnu en god draft, hvor der vil være fokus på forsvaret.

Linebacker
Den stærkt undervurderede David Hawthorne var måske “kun” en two-down middle linebacker, men hans 338 tacklinger de sidste tre sæsoner kan ikke sådan lige erstattes. Barrett Ruud er hentet ind fra Tampa Bay Buccaneers, men han er fortsat skadet, og der er ingen garanti for, at han rammer sit tidligere niveau. K.J. Wright kan spille i midten men er bedst på ydersiden, og selvom LeRoy Hill vender tilbage på weak side på en etårig aftale, så er han blevet arresteret tre gange de sidste fire år.

Boston Eagles’ Luke Kuechly vil være et drømmevalg for Seattle, men som tingene ser ud lige nu, så er han i høj, høj kurs hos hold, der vælger før Seahawks. Kuechly vil give Seahawks’ forsvar masser af fart, og han kan blive ligeså produktiv som Hawthorne og samtidig spille alle tre downs. Hvis Kuechly ikke ender i Seattle, kan næste mulighed være Dont’a Hightower fra Alabama. Han er en “elephant”-type, som kan spille de første downs som linebacker og bruges på forsvarslinjen på kastedowns. Utah States Bobby Wagner vil også være en rigtig god trøstepræmie i anden runde. Han har også masser af hurtighed og kan bruges både på inder- og ydersiden. I de sene runde bør man holde øje med outside  linebacker Josh Kaddu fra Oregon.

Læs videre…

Draft preview: San Francisco 49ers

San Francisco 49ers overraskede positivt i Jim Harbaughs første sæson og var kun ganske få sekunder fra at nå i Super Bowl. Nu skal der bygges videre på successen, og 49ers har styrket offensiven med tilføjelsen af wide receivers Mario Manningham og Randy Moss og running back Brandon Jacobs. Der mangler dog fortsat nøglebrikker på angrebet, og det ellers bundsolide forsvar har også brug for hjælp enkelte steder.

Højre guard
Chilo Rachal og Adam Snyder startede på skift sidste sæson men begge er smuttet videre i free agency. Næste mand i rækken hedder Daniel Kilgore – et femterundevalg fra 2011-draften, som 49ers handlede op for – men han er næppe en langtidsløsning. Derfor skal 49ers finde en starter til højre guard, og der er flere muligheder i første runde.

Det gælder blandt andet small-school fænomenet Amini Silatolu fra Midwestern State. Silatolu betegnes af nogle scouts som et større talent, end 49ers’ venstre guards Mike Iupati, som holdet valgte i første runde for et par år siden. Eksperter mener, at den fysiske Silatolu har, hvad der skal til for at udvikle sig til en Pro Bowl-spiller. Hvis Silatolu er taget, så hold øje med Brandon Brooks fra Miami (Oh) i anden eller tredje runde. Han vil ligeledes passe godt til 49ers’ system.

Læs videre…

Overblik: Draftday.dk draft preview

Så bliver det ikke lettere at få overblik over vores draft preview. Kort sagt så er der ingen undskyldning for at lade være med at læse vores mini-optakter draften.

Listen opdateres løbende.

God fornøjelse!

Arizona Cardinals

Atlanta Falcons

Baltimore Ravens

Buffalo Bills

Carolina Panthers

Chicago Bears

Cincinnati Bengals

Cleveland Browns

Dallas Cowboys

Denver Broncos

Detroit Lions

Green Bay Packers

Houston Texans

Indianapolis Colts

Jacksonville Jaguars

Kansas City Chiefs

Miami Dolphins

Minnesota Vikings

New England Patriots

New Orleans Saints

New York Giants

New York Jets

Oakland Raiders

Philadelphia Eagles

Pittsburgh Steelers

San Diego Chargers

San Francisco 49ers

Seattle Seahawks

St. Louis Rams

Tampa Bay Buccaneers

Tennessee Titans

Draft preview: San Diego Chargers

San Diego Chargers skal efter to år uden slutspil forsøge at lade batterierne op i draften. Hullet efter tabet af wide receiver Vincent Jackson er blevet lukket med tilføjelsen af Robert Meachem og Eddie Royal, og forlængelsen med venstre tackle Jared Gaither sikrer stabilitet på den offensive linjes vigtigste position. Nu gælder det om at adressere de defensive behov, og der er nok at tage fat på for general manager A.J. Smith.

Outside linebacker
2009-førsterundevalget Larry English er et bust og er begravet på holdets depth chart. Jarret Johnson er kommet til fra Baltimore Ravens, men han er primært en styrke mod løbet, og modsat er Shaun Phillips på vej ind i det sidste år af sin seksårige kontrakt. Kun otte hold lavede færre sacks end Chargers sidste år, så der er brug for at finde en spiller, der kan kridte skoene og jagte quarterbacken.

Der er masser af hybridspillere i første runde, men spørgsmålet er, om Smith tør tage chancen på endnu et “projekt”. Illinois’ Whitney Mercilus har kun præsteret i én sæson, og det var som defensive end, og en spiller som USCs Nick Perry kan være for risikabel at vælge. Alabamas Courtney Upshaw eller Dont’a Hightower er begge spiller, der kan få fingre i quarterbacken, og hold også øje med Boise States alsidige Shea McClellin. I anden runde kan Oklahomas Ronnell Lewis være en option, mens North Carolina States Audie Cole i fjerde runde er et kig værd.

Læs videre…

Draft preview: Pittsburgh Steelers

Historisk set har Pittsburgh Steelers været dygtige til at tænke flere år frem i tiden, når de har valgt i første runde. Linebacker Lawrence Timmons og defensive ends Evander “Ziggy” Hood og Cameron Heyward blev alle valgt, selvom Steelers ikke havde et behov på daværende tidspunkt, men de er alle startere i dag. Derfor er det også svært at projektere, hvem Steelers vil vælge, når de første gang er på brættet ved det 24. valg. Sikkert er det dog, at general manager Kevin Colbert og head coach Mike Tomlin er nødt til at adressere den offensive linje tidligt i draften.

Offensive line
For Steelers har fortsat ikke fundet en løsning omkring den offensive linje. Uerfarne Marcus Gilbert træder ind som starter på venstre tackle og ved hans side, starter guard Doug Legersky, der spiller på en etårig aftale og har været skulderskadet. På højre guard er Ramon Foster også ansat på en etårig aftale, og han er ikke nogen speciel god run-blocker. Så specielt på guard kan Steelers godt bruge ekstra hjælp, og dybde til en historisk skadesplaget tackle-position vil heller ikke være af vejen.

I første runde vil navne som Wisconsins Kevin Zeitler og Midwestern States Amini Silatolu være i spil til Steelers. Zeitler er en “plug and play”-guard, der kan træde ind som starter fra dag ét, mens Silatolu kræver lidt mere tid til at udvikle sig. Det der taler imod et valg af Silatolu i første runde er, at Steelers normalt ikke vælger spillere fra små universiteter i første runde. I anden runde er Miami (Oh) guard Brandon Brooks et interessant navn. Tackles som Ohio States Mike Adams og Mississippi States Bobby Massie i anden runde vil passe godt til Steelers’ angreb.

Læs videre…

Draft preview: Philadelphia Eagles

Der var ikke meget drømmebold over Philadelphia Eagles’ “Dream Team” tidligt i 2011, men som sæsonen skred frem blev det bedre og bedre. Nu håber de grønne ørne, at en solid draft kan hjælpe dem det sidste skridt i håbet om at nå den store finale. Andy Reid har fem valg i løbet af de første 114 picks, og dem vil han ikke være bange for at bruge som ammunition til at handle op for den rette spiller.

Defensive tackle
Eagles’ forsvarslinje er i midten ganske solidt besat med Cullen Jenkins og Mike Patterson som startere. Reserverne Anthony Dixon og Derek Landri spiller dog begge på etårige aftaler, og Eagles ønsker at bruge tre-fire spillere i konstant rotation. Med Reids historik for at vælge til “the trenches” tidligt i draften, vil det være logisk, hvis Eagles’ går efter en defensive tackle i de første runder af draften.

Mississippis Fletcher Cox står højt, højt på Eagles ønskeliste, fordi han er et ideelt fit til Jim Washburns “Wide-9”. Problemet er, at Cox næppe er på brættet, når Eagles vælger i midten af første runde, men det kan være en af de spillere, som Philadelphia vil handle op for. LSUs Michael Brockers er en anden spiller, der vil give mening. Han har masser af potentiale, og han vil lande i en ideel situation, hvor han stille og roligt kan blive kørt i stilling til en større rolle i 2013. Memphis’ Dontari Poe har ligeledes et stort atletisk potentiale, der i rette omgivelser kan blomstre. I de senere runder er Michigans Mike Martin et godt bud til Eagles.

Læs videre…