Skandaledommer: Fejl at Seattle fik touchdown…

Green Bay Packers’ head coach Mike McCarthy var én af de mange, der ringede til dommer Wayne Elliott, efter at erstatningsdommeren forrige mandag blev hele NFL-verdenens fokus, da han dømte touchdown til Seattle i opgøret mod Green Bay.

Det touchdown, hvor Golden Tate scorede, selvom mange mente, at Packers interceptede bolden, førte en sand kritikstorm med sig, som ramte Elliott, der var én af afløserne for de dengang lockout-ramte dommere.

Og Packers-træneren, der var blevet snydt for sejren, ringede selv til Elliott.
– Han ringede til mig derhjemme, fordi han hørte, at jeg havde en hård uge med alle de opkald og alt. Han ville lade mig vide, at dét jeg gjorde – kontroversielt og selvom han ikke var enig – blev håndteret med klasse, fortæller dommeren.

I dag erkender Elliott, at Green Bay blev snydt.
– Jeg ville nok have kaldt det en interception. Jeg lærte noget ved at dumme mig, siger han.

Wayne Elliott siger i dag, at han havde “sit livs tid” i NFL, og han vil derfor ikke bytte sine oplevelser væk for noget.

Goodell undskylder over for fans

Godt 12 timer efter, at NFL og dommerforeningen NFLRA var nået til enighed om en ny otteårig overenskomst, sendte NFL’s kommissær Roger Goodell en undskyldning til fans for de fejlfyldte tre første spillerunder, hvor replacement dommere har været i et ufrivilligt fokus.

– Vi er kede af, at fans har måttet gå det igennem, men det er noget, man en gang imellem er nødt til at gøre på den korte bane, for at lave den rigtige aftale på den lange bane og sikre udviklingen af sporten, sagde Goodell ifølge AP på et telefonmøde.

Her kaldte han de tre første spillerunder for “smertefulde” at overvære, men understregede, at parterne har forhandlet intensivt de sidste uger, og at den forfærdelige afslutning på Monday Night Football ikke var afgørende for, at aftalen kom i stand onsdag.

– Men den har måske skubbet parterne tættere på hinanden, sagde Goodell.

Goodell afviste samtidig at replacement dommerne øgede riskoen for flere fejldomme og konstaterede, at de “rigtige” dommer også har lavet fejl igennem årene.

– Man er altid bekymret for den betydning, det har for vores brand på kort og lang sigt. Det har tydeligvis fået masser af opmærksomhed. Det har ikke været positivt og noget, man er nødt til at kæmpe sig igennem med fokus på den lange bane. Vi vil altid arbejde hårdt på at sikre, at folk stoler på og har tillid til os, sagde Goodell.

Kommissæren sagde desuden, at spillernes sikkerhed aldrig har været truet med replacement dommerne på banen.

– De dommere der har været på banen i de sidste tre uger er blevet kigget uhørt efter i sømmene. Alt hvad de gjorde, hver dom, blev pustet op. De holdt spillet kørende. De arbejdede hårdt. De trænede hårdt. De var utroligt fokuseret og engagerede, sagde Goodell.

NFL, dommere tæt på aftale

NFL og dommerforeningen NFLRA har nu så godt som en ny overenskomst på plads, og parterne arbejder nu på at stoppe dommerkonflikten inden weekenden.

Det fortæller ESPN.

Ifølge ESPN formåede parterne sent tirsdag aften at nå så store fremskridt i forhandlingerne, at det er blevet diskuteret, om de lockoutede dommere, der har været ude siden juni, kan dømme allerede i weekenden.

Meldingen om, at en aftale er så godt som på plads, kommer halvandet døgn efter, at NFL oplevede et sandt PR-mareridt med skandalen i Seattle, hvor Seahawks fik tilkendt et touchdown af en erstatningsdommer, der derved afgjorde kampen, selvom mange mener, at Green Bay reelt interceptede bolden.

Samtidig har de upopulære erstatningsdommere i de første tre runder lavet et hav af fejl, der har forlænget kampene og afbrudt dem med det ene gule flag efter det andet.

Ifølge en kilde har begge parter givet sig så meget på spørgsmål om for eksempel reserve-dommerteams, der står klar i kulissen til at erstatte underpræsterende dommere, og på spørgsmål om pension til dommerne, at det reelt nu kun står og falder med “lidt penge”.

NFLRA er ifølge ESPN villig til at acceptere NFLs krav om etableringen af reserve-dommerteams bestående af samlet 21 dommere, der kommer fra den bedste college-række, som læres op henover sommeren, og som kompenseres af NFL, men som ikke bliver en del af fagforeningen.

NFLs commissioner Roger Goodell vil samtidig bænke dommerteams, der skuffer, men NFLRA mener, at NFL allerede kan gøre det, fordi der altid er ét til fire teams, der sidder over i en weekend.

NFLRA vil acceptere de nye tiltag, hvis de 121 dommere i foreningen får en bonus for at acceptere overenskomsten.

ESPN fortæller, at de lockoutede dommere kan vende tilbage i den kommende weekend, fordi dommerne er opdaterede på regelændringer, i mange tilfælde har klaret de krævede fysiske tests eller hurtigt kan klare de tests, hvis de skal gennemgå dem inden weekenden.

NFL og NFLRA har forhandlet i nu fem dage i træk.

Blog: Så sig dog undskyld…

NFL skylder stadig en undskyldning efter skandalen i Seattle. Men ligaen beklager intet, selvom den tidligere har undskyldt for andre fejl. Det er skuffende, mener Søren Hygum Hansen.

Tirsdag aften gjorde Aaron Rodgers dét, som NFL ikke vil gøre.

Han sagde undskyld.

Quarterbacken fra Green Bay var et halvt døgn forinden blevet snydt for sejren i Seattle, da Seahawks’ Golden Tate reelt scorede touchdown på en Packers-interception. Og i sit ugentlige interview med ESPN Milwaukee indledte Rodgers med at sige undskyld til de fans, der i øjeblikket betaler penge for at se NFL-kampe, som er præget af forfærdelige dommerkendelser. Storsindet. Professionelt. Men selvfølgelig også provokerende på beregnende vis, fordi det er taberen, der må sige undskyld, når andre ikke vil.

For med Rodgers’ udtalelse sætter han endnu engang fokus på et NFL, der ikke offentligt vil anerkende, at erstatningsdommere laver enorme brølere, mens de afløser de lockoutede, ”rigtige” dommere.

Jeg har sjældent oplevet en dag i NFL som tirsdag, der indledtes med en dommerfejl på CenturyLink Field i downtown Seattle, og som godt 12 timer senere var blevet til en så stor, kontroversiel og stærkt omtalt skandale, at den blev kommenteret 4300 kilometer derfra, hvor selveste den amerikanske præsident, Barack Obama, i Det Hvide Hus i Washington erklærede, at de rigtige dommere bør vende tilbage til NFL.

Obama så dommerne kikse
Det var også Obamas ønske, fortalte han, efter at han på tv selv havde set Packers’ blive snydt i det nordvestlige USA og set erstatningsdommere kikse i et spil, der ifølge Obama er “hurtigt og svært” at styre, og som derfor bør blive styret af de bedste dommere.

Men i hovedkvarteret på Park Avenue i New York, byen, hvor Obama netop havde talt til FNs generalforsamling, ville NFL tirsdag ikke erkende, at erstatningsdommere fejlede.

Og det er i sig selv skuffende og forkert.

Jeg nærer ingen forhåbninger om, at NFL offentligt vil sige, at erstatningsdommere samlet set ikke kan styre kampene, og at de har fået en opgave, de ikke kan magte, selvom millioner af NFL-fans – inklusiv den amerikanske præsident – ikke lader sig narre og tydeligt kan se, at dét netop er tilfældet.

For hvis NFL sparkede tæppet væk under ligaens egne, indsatte erstatningsdommere og såede tvivl ved deres evner, ville NFL ikke kunne stå fast på deres krav i overenskomstforhandlingerne og fortsætte konflikten med de rigtige dommere. Så ville NFL ikke kunne forklare, hvorfor konflikten skal fortsætte, når NFL tilsyneladende mener, at afløserne skader spillets integritet. Så det sker ikke.

Men jeg forstår ikke, at NFL ikke sagde undskyld for skandalen i Seattle. Én enkelt undskyldning for én enkelt afslutning på en kamp. Det ville efter min mening have gjort en forskel. Ikke en stor forskel, men dog en forskel.

LÆS MERE PÅ NÆSTE SIDE…

Skandaledommer dømte high school før NFL

Den dommer, der natten til tirsdag dømte touchdown til Seattle Seahawks og dermed var manden bag en kæmpe skandale i NFL, var dommer på et markant lavt niveau, inden han blev afløser i NFL.

Lance Easley, der var ansvarlig for afgørelsen af opgøret mellem Packers og Seahawks, dømte nemlig kun high school- og junior college-kampe langs vestkysten i Californien, inden han blev hyret som afløser for de lockoutede dommere i NFL.

Det fortæller The Washington Post.

I sommer forsøgte Lance Easley så at blive uddannet som dommer på college-rækkernes division I-niveau. Altså den bedste række. Men hos Stars & Stripes Academy for Football Officials i Salt Lake City, hvor han tog sin uddannelse, vurderede lederen Karl Richins, at Easley ikke var dygtig nok til at dømme college football på højeste niveau og slet ikke et endnu højere niveau.

Alligevel var Easley få måneder senere dommer i NFL, hvor han natten til tirsdag blev udstillet og totalt til grin på nationalt tv, da han dømte, at Seahawks’ Golden Tate scorede touchdown.
– Han er meget høflig, en god kristen mand, en god far for hans søn, Daniel, som også var på akademiet. Men var Lance klar til at arbejde på NFL-niveau? Absolut ikke, siger Richins til USA Today.

Richins siger, at han efter skandalen i Seattle er blevet hånet for at have trænet Easley, men forsvarer sig med, at han netop ikke ønskede, at Easley skulle træne på hverken NFL- eller bedste college-niveau.
– Efter tre dage på vores akademi stod det klart hos vores stab, at Lance ikke var klar til Division I-niveau, siger dommertræneren.

Easley har engang dømt på Division III-niveau i college, men var før han kom i NFL high school- og junior college-dommer i Californien. En slags 4. eller 5. division i college football.

Avis: Ejere vil ikke gå mere på kompromis i konflikt

Ejerne i NFL vil over en bred kam ikke gå mere på kompromis i forhandlingerne om en ny overenskomst med de lockoutede dommere.

Det fortalte en kilde, der er briefet om og kender til ejernes synspunkt, sent tirsdag aften til The New York Times, efter at NFL og dommerne for fjerde dag i træk havde forhandlet om en ny overenskomst. Men stadig uden resultat, og dermed er fortsat ikke udsigt til, at de upopulære erstatningsdommere bliver sat på porten. Heller ikke selvom mandagen bød på en regulær dommerskandale i Seattle mellem Seahawks og Packers.

Ifølge avisen er der flere ejere i NFL, der mener, at NFL skal stå fast og holde en hård linje overfor dommerne. De ejere mener, at dommerne, der tror, at deres afløsere skandaløse præstationer vil bringe ejerne tættere på en aftale, holder NFL som “gidsel”. Andre ejere mener dog, at situationen netop nu skader NFL så meget, at en aftale snart skal på plads.

Midt i mellem står NFLs commissioner Roger Goodell, der skal finde en fælles løsning, som hele NFL kan leve med.

Det er især NFLs krav om tre reserve-dommerteams samt en konflikt om pensionsordninger til dommere, der holder parterne fra hinanden.

Rasende Rodgers: NFL ødelægger kampene

Green Bays quarterback og NFLs regerende MVP, Aaron Rodgers, er stadig fortørnet og frustreret over natten til tirsdagens skandalekamp mod Seattle, hvor Green Bay tabte på et kontroversielt touchdown til allersidst.

Men tirsdag aften i et interview med ESPN Milwaukee lagde han ud med at sige undskyld.
– Jeg må gøre noget som NFL, ikke vil gøre. Og det er at undskylde overfor vores fans, sagde han.

Rodgers siger undskyld, fordi fans ifølge ham betaler penge for et produkt, der bliver spoleret af dommere, der har en direkte indvirkning på kampene.
– De betaler mange penge for at se os. Og kampene bliver ødelagt af NFL, der åbenlyst tænker mere på at spare nogle penge, sagde Rodgers.

Han ønsker ikke at svare på, om han med sin svada nu kan se frem til en bøde fra NFL.

Rodgers køber ikke argumenterne for, at der skulle være touchdown til Seattle, og han peger på, at dommerne slet ikke kommunikerede, da Seattles Golden Tate scorede touchdown, selvom det så ud til, at Packers’ M.D. Jennings lavede en interception.
– NFL gambler med nogle lavererangerede dommere, forklarer han og peger på, at det ikke er college-dommere fra de bedste rækker, men endnu svagere dommere, som dømmer netop nu.

I et interviewet bruger Aaron Rodgers flere minutter på at forklare, hvorfor dommerne tog helt fejl, da Tate fik tilkendt det afgørende touchdown.
– Kampene er kommet ud af kontrol, lyder det fra ham.

SI.com: NFL giver sig ikke trods skandalekamp

Repræsentanter for NFL – med commissioner Roger Goodell i spidsen – mødtes tirsdag med repræsentanter fra dommerforeningen NFLRA i forsøget på at sætte en stopper for lockoouten af dommerne i ligaen.

Det var fjerde dag i træk, at parterne forsøgte at forhandle en ny overenskomst mellem NFL og dommerne på plads.

Det fortæller en kilde til SI.com, der dog samtidig fortæller, at parterne stadig er langt fra hinanden, og at NFL ikke har tænkt sig at give sig, selvom en hel NFL-verden lige nu raser over et utal af elendige kendelser. Senest i nattens til tirsdagens skandalekamp mellem Green Bay og Seattle.

NFL ønsker at have tre dommer-teams stående klar i kulissen til i løbet af en sæson at erstatte dommer-teams, der har underpræsteret. Men det vil dommerne ikke acceptere, og blandt andet derfor er overenskomsten ikke på plads, fortæller kilden.

Og samme kilde siger samtidig, at NFL fortsat ser på den lange bane, selvom skandalen i Seattle har givet NFL et PR-problem af de helt store. Derfor vil NFL ikke give sig i jagten på at få sine krav gennemført, selvom flere mener, at ligaen burde gøre det oven på skandalen i Seattle, hvor mange mener, at Green Bay tabte kampen på grund af en stor dommerfejl. Ligaen vurderer, at NFLs enorme problemer netop nu er til at leve med, hvis man får bedre dommere om et par år.

NFL vil samtidig spare 3,3 millioner dollars pr. år på dommernes pensionsordninger, men det vil dommerne ikke acceptere. De mener, at i en tid hvor NFL er rigere end nogensinde, burde ligaen ikke skære ned på pensionerne.

En kilde sagde mandag til The Washington Post, at det er utænkeligt, at parterne finder en løsning i denne uge.