Brady accepterer sin Deflategate-straf

Efter 544 dage er sagaen “Deflategate” slut. Patriots’ quarterback Tom Brady har fredag aften, dansk tid, på Facebook annonceret, at han accepterer sin straf på fire spilledages karantæne og ikke vil køre sagen videre ved retten.

Det sker efter, at appelretten på Manhattan onsdag afviste at lade den samlede dommerstand genhøre Bradys sag.
– Det har været nogle udfordrende 18 måneder, og jeg har truffet den svære beslutning ikke at fortsætte sagen juridisk set, skriver han.

Han takker samtidig for den støtte, han har fået fra blandt andre Patriots’ ejer Robert Kraft, head coach Bill Belichick, sine holdkammerater, spillerforeningen, familien og holdets fans.

Brady havde muligheden for at bede den amerikanske højesteret køre sagen, men det var på forhånd et langskud at tro, at retten, der kører få sager om året, ville køre sagen.

NFL-stjernen er suspenderet for på ulovlig vis at have orkestreret og deltaget i et “system”, hvor to assistenter hos Patriots sørgede for, at holdets bolde – før AFC-finalen i januar sidste år – fik taget noget af lufttrykket – efter at dommerne havde godkendt boldene.

Tom Brady, der hele tiden har nægtet sig skyldig, havde i maj bedt appelretten om at genhøre sagen, efter at samme ret med dommerstemmerne 2-1 havde dømt, at NFLs commissioner Roger Goodell havde ret til – og ikke gjorde noget forkert – da han suspenderede Brady for – ifølge NFL – at have snydt med boldene før AFC-finalen i januar sidste år.

Brady fik fire spilledages karantæne, men appellerede kendelsen ved byretten på Manhattan, der gav ham medhold. NFL appellerede den dom og fik i april medhold i appelretten i Manhattan. NFL bad herefter hele retten om at genhøre sagen, men det afviste retten onsdag.

Bradys lejr og flere støtter havde sendt flere dokumenter og skriftlige argumenter til dommerne, men det gjorde tilsyneladende ikke et så stort indtryk, at den samlede dommerstand hele vil køre sagen på ny. I hvert fald var et flertal ikke overbevist om, at Brady er blevet urimeligt behandlet.

Patriots møder i de første fire kampe Cardinals, Dolphins, Texans og Bills. Jimmy Garappolo er Bradys reserve.

I forvejen er Patriots idømt en bøde på en million dollars samt tab af to draft picks – et førsterundvalg i 2016 og et fjerderundevalg i 2017 – for holdets rolle i sagen.

BREAKING: Tom Brady igen sat i karantæne

Appelretten på Manhattan har mandag eftermiddag, dansk tid, genindført den karantæne på fire spilledage, som New England Patriots’ quarterback Tom Brady fik for sin rolle i “Deflategate”.

I september sidste omstødte den føderale ret i New York ellers kendelsen, men NFL appellerede kendelsen, og to af tre dommere ved appelretten har nu – efter ét enkelt retsmøde – genindført karantænen. Den sidste af de tre, dommer Katzmann, mente, at karantænen skulle opretholdes.

Ifølge rettens kendelse har NFLs commissioner Roger Goodell en “bred” frihed til at agere over ligaens overenskomstmæssige regler, og derfor bliver den føderale rets kendelse omstødt. Den føderale ret havde vurderet, at NFL gik for langt, da ligaen dømte Brady karantænen.

Brady får dermed officielt debut i 2016-sæsonen den 9. oktober mod Houston, men ventes at forsøge at gen-appellere kendelsen til først hele appelretten og siden til højesteret. Det vurderes dog af flere juridiske eksperter, at det bliver svært for ham at få sagen for retten igen – det sker sjældent på dette stadie af retssystemet.

Tom Brady er suspenderet for sin rolle i sagen, der opstod i forbindelse med AFC-finalen i januar sidste år, hvor Patriots – ifølge NFL – snød med boldene, da holdet bevidst lettede trykket i 12 bolde, så det var lettere for Brady at kaste med boldene. Ifølge NFL stod Brady bag et “system”, der gik ud på at snyde med boldene – og som involverede to Patriots-assistenter.

Patriots, der har fået frataget to draft picks og fået en historisk stor bøde i sagen på én million dollars, har ligesom Brady hele tiden bedyret deres uskyld.

Retten skriver i kendelsen, at det var et “vigtigt” issue, at Tom Brady få dage før, at han skulle mødes med NFLs undersøger i sagen, Ted Wells, destruerede sin mobiltelefon. NFL har hele tiden hævdet, at Brady ønskede at undgå, at Wells fik fat i beskeder på telefonen, der kunne afsløre hans medvirken i det påståede snyd. Det afviser Brady.

Da sagen var for retten i marts gik især to af de tre dommere hårdt til Brady. Den ene af de to sagde, at der var “overvældende” beviser for, at Brady og de to assistenter snød med boldene. Samtidig gik de hårdt til spillerforeningen NFLPAs argumenter for ikke at omstøde kendelsen. Det var derfor ventet, at dommerne kunne omstøde den føderale rets kendelse, selvom det sker meget sjældent.

Selve skyldsspørgsmålet var dog ikke en faktor i mandagens afgørelse, fortæller appeldommerne.

“The Deflator” er tilbage hos Patriots

De to omstridte Patriots-assistenter, der var midtpunkter i “Deflategate”, og som ifølge NFL snød med boldene gennem 2014-sæsonen, er tilbage hos New England.

NFL accepterede onsdag, at udstyrs-assistenten John Jastremski og Jim McNally, der gennem flere år har været opsynsmand for dommernes omklædningsrum under kampe på Gillette Stadium, vender tilbage til holdet.

Ifølge NFL har Patriots nået de krav, som NFL havde sat for, at de to assistenter kunne vende tilbage.

Jim McNally kaldte sig i en række smser for “The Deflator”, og NFL mener, at han uden at have fået lov tog boldene med fra dommernes omklædningsrum før AFC-finalen i januar – og bragte dem til et toilet, hvor han tog luft ud af boldene, så boldttrykket passede til quarterback Tom Bradys ønsker.

Jastremski var ifølge NFL en del af ulovlighederne – han var ifølge ligaen med til at sikre, at McNally fik gaver som sko og autografer af Brady som tak for, at McNally før kampe i 2014-sæsonen tog luft ud af boldene, efter at dommerne havde undersøgt dem.

Patriots har hele tiden afvist, at McNally og Jastremski gjorde noget ulovligt.

Brady om Deflategate: Vi har i høj grad alle tabt

New England Patriots quarterback Tom Brady udtrykte både glæde og tristhed, da han fredag for første gang kommenterede på annulleringen af sin karantæne i Deflategate.

På Facebook takkede Brady for al den støtte, han har fået fra familie, fans, holdkammerater og andre tidligere og nuværende spillere.

Han udtrykte desuden taknemmelighed for, at dommer Richard Berman annullerede den karantæne på fire spilledage som NFL tildelte ham.

Men på den anden side konstaterede Brady også, at hele sagen om Deflategate har trukket hårde veksler på NFL.

– Selvom jeg er glad for at kunne spille, så er jeg ked af, at vores liga har måttet igennem det her. Jeg tror ikke, det har hjulpet vores sport – vi har i høj grad alle tabt, konstaterede Brady.

Han beklagede overfor alle, der har følt sig ramt i hans forsøg på at løse striden.

– Jeg elsker NFL. Det er et privilegium at være en del af NFL, og jeg stræber altid efter at gøre mit bedste for at repræsentere mit hold og ligaen på en måde, der vil gøre alle medlemmer stolt, sagde Brady.

Brady forklarede, at han glæder sig til at kæmpe inden for stregerne og håber, at NFL-fans nu kan vende opmærksomheden mod det, som spillet handler om.

– De mange store spillere og trænere, der hver uge arbejder så hårdt og ofrer så meget for at gøre sporten fantastisk, skrev Brady. 

Brady takkede også dommer Berman og hans juridiske hold for at have truffet en afgørelse på karantæne-spørgsmålet i løbet af blot fem uger.

– Jeg ser frem til repræsentere New England Patriots på torsdag aften i sæsonpremieren. Jeg håber at kunne gøre vores fans stolte i år og fremover, sluttede Brady.

Følg Patriots i sæsonpremieren med NFL Gamepass

Deflategate fortsætter: NFL appellerer dom

NFL har valgt at appellere Dommer Richard Bermans dom om at annullere New England Patriot-quarterback Tom Bradys karantæne i sagen om “Deflategate”.

Dermed accepterer NFL ikke Bermans dom og kæmper videre for at vinde sagen, der startede helt tilbage i januar måned.

– Vi er taknemmelige for, at dommer Berman har hørt denne sag, men vi er respektfuldt uenige i dagens beslutning. Vi vil appellere dagens afgørelse for at værne det kollektivt forhandlede ansvar for at beskytte spillets integritet. Kommissærens ansvar for at sikre konkurrencemæssig retfærdighed er et altafgørende princip, og ligaen og vores 32 hold vil fortsætte med at forfølge den vej. Mens den juridiske fase af processen fortsætter, ser vi frem til at fokusere på football og starten af den regulære sæson, lyder det i en pressemeddelelse fra kommissær Roger Goodell.

Selvom NFL nu har valgt at appellere afgørelsen afstår de dog fra at kæmpe mod, at Brady spiller, mens deres appel behandles.

Dermed kan Brady spille videre, indtil sagen er afgjort ved næste retsinstans, og det kan tage flere måneder.

Skulle NFL vinde sagen er det mest tænkelige scenario derfor, at Brady først vil afsone karantæne i 2016.

 

Mortensen: Mara vil ikke forhandle med Brady-lejr

New York Giants’ ejer John Mara har afvist at blive involveret i NFLs forhandlinger om et forlig i Tom Bradys karantæne-sag.

Det erfarer ESPNs Chris Mortensen.

Mara, der er én af NFLs mest inflydelsesrige ejere, og som tidligere har været en del af af forhandlinger med spillerforeningen NFLPA, mener, at en indblanden vil skabe en interessekonflikt, fordi Giants’ NFC East-rivaler fra Dallas Cowboys i 5. spillerunde skal møde New England Patriots.

Patriots, der sidder over i 4. spillerunde, kan dermed stadig skulle undvære Brady mod Cowboys, hvis karantænen står ved magt. Og uden Brady som modstander vil Cowboys alt andet lige have en større chance for at slå Patriots – og dermed styrke positionen i NFC East.

John Mara har offentligt sagt, at han håber, at “Deflategate”-sagen snart slutter, men regnes samtidig ifølge Pro Football Talk for at være én af de ejere, der mener, at NFL skal stå fast og kæmpe for en karantæne til Brady.

NFL og Bradys lejr har i ugevis forhandlet om et forlig – men er ifølge flere medier langt fra hinanden.

Medier: Tom Brady møder i retten onsdag

Tom Brady deltog ikke i tirsdagens træning hos New England Patriots, fordi han ifølge flere medier vil deltage i onsdagens “Deflategate”-retsmøde i New York.

Quarterbacken misser dermed også onsdagens træning på grund af sagen, hvor han er suspenderet fire kampe, men hvor han kæmper hårdt for at få kendelsen omstødt, og hvor han derfor har bragt sagen til retten. Patriots fællestræner i øjeblikket med Saints.

Brady behøver ikke at møde i retten, som det var tilfældet i onsdags under det første retsmøde.

Det er uvist, om den anden helt store hovedperson, NFLs commissioner Roger Goodell, deltager.

Dommer gik hårdt til NFL og Bradys lejr

NFL skulle vise bedre beviser, og Tom Bradys lejr spekulerede for første gang i, at to Patriots-assistenter kan have snydt med boldene før AFC-finalen og dermed indledt “Deflategate”.

Det var to af de mest opsigtsvækkende nyheder fra det retsmøde på Manhattan, hvor dommer Richard Berman hørte argumenter for og imod, at New England Patriots’ quarterback Tom Brady skal suspenderes fire kampe for sin rolle i sagen. Brady tabte appelsagen i juli og havde derfor bragt sagen videre til retten, hvor dommer Berman onsdag hørte sagen. Brady var selv i retten og blev mødt af støttende fans foran retten, mens NFLs commissioner Roger Goodell blev mødt af de nærmest obligatoriske buhråb, som altid møder NFL-bossen.

Dommeren opfordrer parterne til at lave et forlig og gik onsdag hårdt til parterne – ifølge flere juridiske eksperters analyser for at “skræmme” begge parter til at tro, at de er ved at tabe sagen – så et forlig vil være bedre.

Dommer Berman spurgte i 11 minutter til NFLs beviser i sagen, fortæller flere vidner i retten, der berettede fra mødet.
– Er der en sms, hvor Hr. Brady instruerer én til at sætte en nål i en football. Nej, der er ikke sådan et bevis, erkendte NFLs advokat, Daniel Nash.

Dommer Berman sagde også, at han ikke ved, hvad han skal mene om, at Brady er “minimum generelt vidende” om de ulovlige aktiviteter, som de to Patriots-assistenter, John Jastremski og Jim McNally, ifølge NFL foretog sig før AFC-finalen. Undersøger Ted Wells brugte den vending i sin rapport om sagen, mens commissioner Roger Goodell siden strammede ordene i sin appelkendelse og skrev, at Brady direkte gav sit samtykke til, at ulovlighederne fandt sted.

Men bedømt på hans ord var dommer Berman onsdag skeptisk, og han sagde, at han “forsøgte” at finde ud af, hvilke direkte beviser der er for, at Brady var en del af snyderiet med boldene på et toilet før AFC-finalen, hvor McNally ifølge NFL ulovligt tog luft ud af boldene.

Berman fortsatte dog sætningen og sagde:
– Det vil være svært at forestille sig en quarterback, der ikke kendte til det (at bolden har tabt luft). Han er den, der kaster med den.

Berman brugte tre kvarter på at angribe NFL og spørge til ligaens argumentation – og han sagde, at han ikke forstod, at der kan være sat et ulovligt system i værk ledt af Brady, hvis der ikke er mistanke om snyd udover AFC-finalen.

Derefter var det Bradys lejrs tur til at blive “grillet”. Med spillerforeningen NFLPA og advokaten Jeffrey Kessler i spidsen afviste Kessler, at Brady har gjort noget forkert og kaldte sagen den “mest overdrevne” i hans tid som advokat.

Berman var dog ikke tilfreds og angreb Kesslers argumentation om, at Brady ikke kendte til sagen. For er det realistisk at tro, at de to assistenter ville tage luft ud af boldene uden Bradys viden?
– Det ser ud til, at de tog luft ud af boldene. Hvordan ville én af dem gøre det uden Hr. Bradys samtykke?

Jeffrey Kessler svarede så, at hvis de gjorde det, skete det uden Bradys samtykke. Og så nævnte han muligheden for, at det kan være sket – selvom Bradys lejr og Patriots hidtil kategorisk har afvist, at der overhovedet har fundet snyd sted.
– Det er tænkeligt, at Hr. McNally troede, at det var noget, der ville være godt for hans quarterback. Det ville give god og logisk mening, erkendte Kessler.

Dommeren sagde, at parterne begge er kommet med argumenter af stor styrke, og at han ikke har gjort op med sig selv, hvad han vil beslutte sig for. Han skal ikke vurdere skyldsspørgsmålet, men udelukkende vurdere, om Brady har fået en fair sagsproces og en dom, der står mål med handlingen.

Ved 23-tiden onsdag aften var parterne stadig i retslokalet på Manhattan for at finde et forlig. Der er afsat tid til et nyt retsmøde næste onsdag.