2017 NFL draft: De sikre 32 – Defensiven

Som altid sætter vi her få dage før årets NFL Draft fokus på de spillere, der lige nu er i spil til at blive valgt i første runde, og her gælder det så de defensive spillere.

Der er masser af virkelig gode forsvarsspillere, og de allerstørste talenter kan ryge i top fem. Så lad os tage et kig på hvilke defensive profiler, der i er spil til første runde.

Defensive tackles

Sidste år var gruppen af defensive tackles uhyggelig stærk, og der blev valgt fire i første runde og hele otte styks i top 50.

Sådan kommer det ikke til at gå i år.

Faktisk er der rigtig god chance for, at der kun bliver valgt én decideret defensive tackle i første runde, og det er Alabamas Jonathan Allen. Allen er en af draftens to-tre bedste spillere, men skulderskader kan få ham til at ryge ud af top fem.

Allen kan potentielt blive valgt af Chicago Bears (#3), Jacksonville Jaguars (#4) og Tennessee Titans (#5), men alle hold ser lige nu ud til at gå andre veje. I top 10 er Los Angeles Chargers (#7), Carolina Panthers (#8) og Cincinnati Bengals (#9) alle realistiske muligheder for Allen.

Skulle den stærke Alabama-lineman ryge ud af top 10, ligner Arizona Cardinals (#13) hans absolutte bund.

Ud over Allen er det svært at se, hvilke andre defensive tackles, der skulle blive valgt i første runde.

Michigans States Malik McDowell var en overgang et potentielt førsterundevalg, men ustabile præstationer og dårlige interviews skubber ham med stor sandsynlighed ud af førstedagen.

Mindre sikre valg i parentes
Jonathan Allen, Alabama

Edge players

Vi samler alle navne, der spiller på kanten under kategorien “Edge players”. Det er defensive ends og rush linebackers. Vi kigger på off-the-ball linebackers i kategorien “linebackers”.

Texas A&M’s Myles Garrett er den bedste spiller i draften. Period!

Derfor bliver han også valgt som nummer ét af Cleveland Browns.

Skulle det utænkelige ske, at Browns vælger en anden spiller, ryger Garrett til San Francisco 49ers med det andet valg.

Men igen, Garrett går nummer ét.

Efter megatalentet Garrett, er Stanfords Solomon Thomas formentligt den næste spiller af brættet. Thomas er en base end til et 4-3 system, der kan rykke på indersiden i sub-pakker.

Han vil være interessant for hold som 49ers (#2), Bears (#3) – hvis han tager på i vægt og kan fungere som 5-tech – og det samme med Titans (#5). Det er svært at se Thomas ryge ud af top 10.

Tennessees Derek Barnett, Michigans Taco Charlton og Missouris Charles Harris er pass rushers, der alle har mulighed for at blive valgt i top 20.

Barnett kan med lidt held gå top 10 hos eksempelvis Bengals (#9) eller et hold som New Orleans Saints (#11). Barnetts bund ligner Tampa Bay Buccaneers (#19).

Harris og Charles kan gå alt fra top 20 til bunden af første runde. Der er masser af hold, der har brug for pass rush, og begge spillere kan bruges i “30” fronts og i 4-3 systemer. Miami Dolphins (#22) og Atlanta Falcons (#31) er et par interessante hold. Sidstnævnte kan måske handle op for Harris.

UCLA’s Takkerist McKinley og Wisconsins T.J. Watt er også et par navne, der vil være i spil i bunden af første runde. De to edge-spillere kan gå i 20’erne og Watt har været kædet sammen med Green Bay Packers (#29) og McKinley med Pittsburgh Steelers (#30).

Der er dog også en mulighed for, at begge ryger helt ud af førstedagen afhængigt af, hvordan draften falder.

Tyus Bowser fra Houston og Tim Williams fra Alabama er to outsidere, der også har været nævnt som potentielle førsterundevalg. Men det vil være overraskende hvis de ryger blandt de 32 første.

Mindre sikre valg i parentes
Myles Garrett, Texas A&M
Solomon Thomas, Stanford
Derek Barnett, Tennessee
Charles Harris, Missouri
Taco Charlton, Michigan
(Takkarist McKinley, UCLA
T.J. Watt, Wisconsin
(Tyus Bowser, Houston)
(Tim Williams, Alabama)

Linebackers

Der er masser af interessante navne til de hold, der har brug for en off-the-ball linebacker. Faktisk kan der snildt blive valgt fire i første runde, og den første af brættet kan sagtens gå i top 10.

Temples Haason Reddick er en forrygende atlet, der af evaluatorer bliver betragtet som den allerbedste 4-3 outside linebacker. Han er stormet frem ad draft boards efter en forrygende sæson, Senior Bowl og Combine, og nu har han så meget medvind, at han kan ende i top 10.

Reddick er enorm alsidig og kan fungere som outside linebacker, inside linebacker og rushing defensive end.

Samtidig har han stærke lederevner og er enormt hårdfør. Reddick kan gå til hold som CIncinnati Bengals (#9), Buffalo Bills (#10), New Orleans Saints (#11) og Indianapolis Colts (#15). Det vil overraske, hvis han ryger ud af top 15.

Det vil ikke overraske, hvis Alabamas Reuben Foster ryger ud af top 15, efter han afleverede en fortyndet urinprøve ved Scouting Combine. Foster er et top fem-talent, der bliver sammenlignet med Patrick Willis, men hans personlighed og skader kan få ham til at falde i første runde.

Bengals (#9), Bills (#10), Saints (#11) bør dog alle være interesserede, og Washington Redskins (#17) ligner Fosters bund.

Floridas Jarrad Davis kan ryge så højt som midten af første runde til Colts (#15) eller Redskins (#17), og han har også masser af medvind lige nu. Vanderbilts Zach Cunningham ligner lige nu et valg i bunden af første runde med New York Giants (#23) og Oakland Raiders (#24) som de mest sandsynlige bejlere.

Mindre sikre valg i parentes
Haason Reddick, Temple
Reuben Foster, Alabama
Jarrad Davis, Florida
(Zach Cunningham, Vanderbilt)

Cornerbacks

For nogle måneder siden ville der med sikkerhed være blevet valgt mindst tre og potentielt seks cornerbacks i første runde.

Men så blev Washingtons Sidney Jones alvorligt skadet, og senest er Ohio States potentielle top 15-valg, Gareon Conley, blevet anklaget af en 23-årig kvinde for en voldtægt på et hotel i Cleveland tidligere i april.

Jones falder formentligt et par runder på grund af sin skade, mens Conley – der i en udtalelse skarpt og kontant afviser alle anklager – risikerer at falde helt ud af draften.

Hvis Conley og hans agent kan overbevise NFL-holdene om, at Conley er uskyldig, er der en minimal chance for, at han kan blive valgt i top 32.

Men chancen er meget, meget lille.

Så nu er det kun Ohio States Marshon Lattimore, der kan betegnes som et helt sikkert valg i første runde. Han bør til gengæld også gå i top 10, selvom han har døjet med flere uheldige skader i sin tid hos Buckeyes og i forberedelsesfasen frem mod draften.

Lattimore kan gå så højt som til 49ers (#2), Bears (#3) og Titans (#5), men han kan også falde til Saints (#11), afhængigt af hvordan draften udvikler sig. Det vil være hans absolutte bund.

Ud over Lattimore er Alabamas Marlon Humphrey, Washingtons Kevin King, LSU’s Tre’Davious White, USC’s Adoree’ Jackson og Colorados Chidobe Awuzie alle potentielle førsterundevalg.

Mange hold har behov på cornerback-positionen, men det handler lidt om smag og behag og system.

Humphrey kunne være interessant for Eagles (#14) og Titans (#18), King for et hold som Cardinals (#13) eller Seahawks (#26), Jackson for Cowboys (#28) og White for Saints (#32).

Størrelse kan blive et problem for Awuzie, men alsidighed og potentiale som safety, er et plus for Colorado-profilen. Han er et muligt target allerede for Titans (#18) i top 20.

Mindre sikre valg i parentes
Marshon Lattimore, Ohio State
Marlon Humphrey, Alabama
(Gareon Coney, Ohio State)
(Kevin King, Washington)
(Adoree’ Jackson, USC)
(Tre’Davious White, LSU)
(Chidobe Awuzie, Colorado)

Safety

Ohio State Buckeyes’ Malik Hooker er en boldjæger, der bliver sammenlignet med de største navne som Ed Reed og Earl Thomas.

Faktum er dog, at Hooker er sophomore og kun har startet én sæson, så han har lang, lang vej, men hans potentiale er enormt, og derfor kan han gå top fem.

Hooker er interessant for hold som 49ers (#2), Bears (#3) og hans bund lige nu ligner Los Angeles Chargers (#7).

LSU’s Jamal Adams er et af de aller sikreste valg i årerts draft. Han er en stærk leder, der kan ændre kulturen i et omklædningsrum, og han er en komplet safety. Derfor er han også i spil til top fem hos førnævnte hold. New York Jets (#6) vil også stå klar med åbne arme, hvis han falder forbi Titans ved det femte valg.

Floridas Marcus Maye er blevet nævnt som en mulighed i første runde, men det er meget tvivlsomt om, han ender der.

Det samme gør sig gældende for UConns Obi Melifonwu, der dog i et best case-scenario kan gå top 20 til eksempelvis Tampa Bay Buccaneers (#19).

Michigans Jabrill Peppers var et grænsevalg til første runde, men efter han afleverede en fortyndet urinprøve ved Scouting Combine, falder han formentligt ud af første runde.

Mindre sikre valg i parentes
Malik Hooker, Ohio State
Jamal Adams, LSU
(Jabrill Peppers, Michigan)
(Obi Melifonwu, UConn)
(Marcus Maye, Florida)

Læs også: 2017 NFL draft: De sikre 32 – Offensiven

Se hvor godt vi har ramt med “De sikre 32” i tidligere drafts.

2016 NFL draft: De sikre 32 – Offensiven
2016 NFL draft: De sikre 32 – Defensiven
2015 NFL draft: De sikre 32 – Offensiven
2015 NFL draft: De sikre 32 – Defensiven
2014 NFL draft: De sikre 32 – Offensiven
2014 NFL draft: De sikre 32 – Defensiven

2017 NFL draft: De sikre 32 – Offensiven

Som altid sætter vi her få dage før årets NFL Draft fokus på de spillere, der lige nu er i spil til at blive valgt i første runde, og her gælder det først de offensive spillere.

I år er første runde en mere forsvarsorienteret draft, og nogle mener, at 75% af de bedste spillere hører til på defensiven.

Det betyder dog ikke, at første runde mangler interessante angrebsspillere, så lad os hoppe ud i det og se på, hvem der kan gå blandt de 32 første.

Quarterbacks

Det ligner et år, hvor de bedste quarterbacks kan ryge tidligt i første runde, selvom de ikke nødvendigvis har værdien til det.

Det samme skete i 2011 og grunden er, at mange hold har et behov på positionen her og nu eller på den relativt korte bane.

North Carolinas Mitch Trubisky er formentligt den første quarterback af brættet. Han kan potentielt gå til San Francisco 49ers med det andet valg (i teorien til Cleveland Browns med det første valg, men det vil være en gigantisk overraskelse), men det gør han næppe.

Mere realistisk er, at Trubisky ryger i top 10, hvor New York Jets’ spot (#6) er interessant for hold, der vil op foran Los Angeles Chargers. Jets vælger næppe selv Trubisky, men hold som Chargers (#7) og Buffalo Bills (#10) er outsidere.

Hvis ikke Trubisky ryger top 10, ender han formentligt hos Cleveland Browns med det 12. valg.

Clemsons DeShaun Watson har mange bejlere, men ingen synes større end Chicago Bears, der har det tredje valg. Spørgsmålet er, om Bears tør tage Watson dér, eller de venter til bunden af første runde eller toppen af anden. Det er et sats men realiteten er, at Watson ikke har værdi til at blive valgt i top tre.

Patrick Mahomes II har en stor stjerne hos Arizona Cardinals, der kan tage ham så tidligt som med det 13. valg. Hvis de takker nej, så ligner Houston Texans (#25) det absolut laveste for Mahomes.

Californias Davis Webb, Notre Dames Deshone Kizer og Tennessees Josh Dobbs har alle været nævnt i forbindelse med første runde, men ingen af dem er sandsynlige førsterundevalg.

Mindre sikre valg i parentes

Mitch Trubisky, North Carolina
DeShaun Watson, Clemson
Patrick Mahomes, Texas Tech
(Davis Webb, California)
(Deshone Kizer, Notre Dame)
(Josh Dobbs, Tennessee)
(Nathan Peterman, Pittsburgh)

Running backs

Det er en vanvittig god årgang af running backs, og der går som minimum to og formentligt tre backs i første runde.

LSU’s Leonard Fournette er en ”generations-back“, og han bør gå i top fem. 49ers kan tage ham med det andet valg, og lige nu ligner Jacksonville Jaguars (#4) “bunden” for den muskuløse Fournette.

Hvis Fournette ryger ud af top fem, vil hold som New York Jets (#6), Carolina Panthers (#8) og Cincinnati Bengals (#9) stå på spring.

Stanfords Christian McCaffrey går med stor sandsynlighed i den øverste halvdel, og meget kunne tyde på, at Panthers (#8) er stærkt interesseret i den alsidige back. Bookmakerne bakker det op med en over/under 8,5 på hans draftposition.

Skulle McCaffrey ryge ud af top-10 er Philadelphia Eagles (#14) en logisk destination.

Ifølge Tony Pauline fra Draftanalyst.com har et hold “in the teens” faktisk lovet McCaffrey, at de vil vælge ham, hvis han er på brættet. Så top 20 bør være stensikker.

Florida States Dalvin Cook har talent til at blive valgt i top 32, men fumbles, svage tests ved NFL Scouting Combine og ting uden for banen betyder, at han risikerer at falde til bunden af første runde. Bengals (#9), Eagles (#14), Indianapolis Colts (#15), Baltimore Ravens (#16), Tampa Bay Buccaneers (#19) kan dog alle bruge Cooks, og derfor kan han sagtens gå top 20.

Det er svært at se andre running backs blandt de 32 første, men hold øje med hybrid-spilleren Curtis Samuel, som Kansas City Chiefs (#27) har været meget interesseret i.

Alvin Kamara og D’Onta Foreman er to andre navne, der kan være i spil til bunden af første runde.

Det helt store wild card er Oklahomas Joe Mixon, der har talent til at blive valgt i top 15. Mixon er dog taget af flere board på grund af en voldssag mod en kvinde i 2014, men han er stadig på nogle boards, og lige nu er top 40 ikke urealistisk.

Det vil være overraskende, hvis Mixon bliver valgt i første runde, men det er langt fra umuligt.

Mindre sikre valg i parentes
Leonard Fournette, LSU
Christian McCaffrey, Stanford
Dalvin Cook, Florida State
(Joe Mixon, Oklahoma)
(Curtis Samuel, Ohio State)
(Alvin Kamara, Tennessee)
(D’Onta Foreman, Texas)

Wide receivers

Årgangen er dyb, men der er som udgangspunkt kun få virkelig store talenter, der er i spil til første runde. Ingen af dem er superprofiler og nogle har skadeshistorik, der bekymrer holdene.

Clemsons Mike Williams kan gå top 10 til hold som Cincinnati Bengals (#9) og Buffalo Bills (#10), men han kan også sagtens falde længere i første runde, hvis større talenter dropper en smule. Arizona Cardinals (#13) og Philadelphia Eagles (#14) er to hold, som også bør være interesseret i Williams.

Washingtons John Ross er superhurtig, men han har skadeshistorik, og det bekymrer nogle hold. Han er af den grund angiveligt fjernet fra nogle boards, men ikke desto mindre er Ross et top 20-valg.

Baltimore Ravens (#16) og Tennessee Titans (#18) mangler begge en typs som Ross, og Titans ligner hans bund.

Western Michigans Corey Davis kan (og bør) også gå blandt de 32 første. Problemet er dog, at han på grund af skader ikke har været i stand til at deltage i workouts og Scouting Combine, og derfor har NFL-holdene ikke nogle tider og mål på Davis. Samtidig kommer han fra en mindre konference (MAC). Men Davis ligner et top 25-valg og et hold som Detroit Lions (#21) kunne være en aftager.

Det vil overraske, hvis der går andre receivers i første runde end de tre.

Mindre sikre valg i parentes
Mike Williams, Clemson
John Ross, Washington
Corey Davis, Western Michigan

Tight ends

Gruppen af tight ends er stærkere end i mange, mange år, og Alabamas O.J. Howard er et helt legitimt top 10-valg.

Om den stærke Howard går så højt, må tiden vise, men han har i hvert fald talentet til det. Howard kan blive nappet af Jacksonville Jaguars (#4), men det vil trods alt være en overraskelse, hvis han bliver valgt så højt.

Tennessee Titans (#5), New York Jets (#6), Carolina Panthers (#8), Cincinnati Bengals (#9) og Cleveland Browns (#12) har alle behov for en type som Howard, så han ryger næppe ud af top 12.

Miamis David Njoku er en fantastisk pass catcher, og han kan blive valgt i top 20. Tampa Bay Buccaneers (#19) er ofte blevet nævnt som den mest logiske destination, men ryger Njoku forbi, er Miami Dolphins (#22) og New York Giants (#23) andre interessante hold.

Evan Engram fra Ole Miss er en forrygende receiver – og måske mere receiver end tight end – og han kan snige sig ind i bunden af første runde.

Mindre sikre valg i parentes
O.J. Howard, Alabama
David Njoku, Miami
(Evan Engram, Ole Miss)

Offensive tackles

Mens der er masser af talent på tight end, så kniber det lidt med de store navne på den offensive linje. Tre tackles bør dog se deres navn blive kaldt i første runde, og lige nu ligner Alabamas Cam Robinson den første af brættet.

Han er en stor, fysisk højre tackle, der har potentiale til at udvikle sig til oppasser på venstre side af linjen.

Interessen for tackles vil starte i midten af første runde, hvor hold som Indianapolis Colts (#15) og Baltimore Ravens (#16) har brug for hjælp “in the trenches”. Hvis ikke han ryger så tidligt, så står hold som Denver Broncos (#20) og New York Giants (#23) klar til at vælge Alabama-profilen.

Utahs Garett Bolles ligner et top 20-valg og kan meget vel ende hos Broncos. Hvis ikke han ender dér, vil Giants være et godt bud. Under alle omstændigheder vil det overraske, hvis ikke Bolles er af brættet i top 20.

Wisconsins Ryan Ramczyk er endnu en tackle, der formentligt går i første runde. Ramczyk kommer fra et godt program, og hans bund kunne godt være Houston Texans med det 25. valg. Ud over de tre går der næppe andre tackles i første runde.

Mindre sikre valg i parentes
Cam Robinson, Alabama
Garett Bolles, Utah
Ryan Ramczyk, Wisconsin

Offensive guards/centere

Sidste år blev der kun valgt to interior linemen i første runde – center Ryan Kelly og guard Joshua Garnett. I år er der stor chance for, at der kun bliver valgt én interior lineman blandt de 32 første, nemlig guard Forrest Lamp fra Western Kentucky. Lamp er alsidig og kan måske spille tackle, og derfor er han et potentielt top 20 valg.

Indianapolis Colts (#15) og Baltimore Ravens (#16) ligner de tidligste, han kan blive valgt, mens Miami Dolphins (#22) og Seattle Seahawks (#26) er to hold i bunden, der gerne ser Lamp falde så langt.

Mindre sikre valg i parentes
Forrest Lamp, Western Kentucky

Se hvor godt vi har ramt med “De sikre 32” i tidligere drafts.

2016 NFL draft: De sikre 32 – Offensiven
2016 NFL draft: De sikre 32 – Defensiven
2015 NFL draft: De sikre 32 – Offensiven
2015 NFL draft: De sikre 32 – Defensiven
2014 NFL draft: De sikre 32 – Offensiven
2014 NFL draft: De sikre 32 – Defensiven

2016 NFL draft: De sikre 32 – Defensiven

Som altid sætter vi her få dage før årets NFL Draft fokus på de spillere, der lige nu er i spil til at blive valgt i første runde, og her gælder det de defensive spillere.

Holdene har typisk kun omkring 15-20 spillere med førsterundekarakter, og i år er langt de fleste enige om, at værdien i draften ligger i området 20-60.

Derfor er der mange navne i spil til første runde, så lad os hoppe ud i det.

Defensive ends

Årets draft kan byde på et overflødighedshorn af talent på den defensive linje, og der er masser af spillere med værdi til at blive valgt i første runde.

På defensive end er den store stjerne Ohio States Joey Bosa, der potentielt kan blive valgt i top fem af Dallas Cowboys (#4) og Jacksonville Jaguars (#5). Baltimore Ravens (#6) vil også være en bejler, men hvis Bosa ryger forbi ravnene, ligner Tampa Bay Buccaneers (#9) en endestation. 

Oregons DeForest Buckner appellerer til 3-4 hold, og San Diego Chargers (#3) er det første bud på en ny arbejdsgiver. Hvis Chargers melder pas, så står Ravens (#6) formentligt klar med åbne arme. San Francisco 49ers (#7) er angiveligt desperate for at lande Buckner, men de får næppe chancen.

Clemsons Shaq Lawson lurer omkring top 15, og et hold som Chicago Bears (#11) har været meget interesseret i Tiger-talentet. Hvis Bears melder pas, så falder Lawson næppe længere end til Atlanta Falcons (#17).

Holdkammeraten Kevin Dodd har potentiale til at blive valgt i bunden af første runde, ligesom Eastern Kentuckys Noah Spence også kan snige sig ind. Spence kan dog også gå væsentligt højere, hvis hold er fortrolige med hans brogede fortid. Oklahoma States Emmanuel Ogbah og Floridas Jonathan Bullard kan med lidt held også blive valgt på førstedagen.

Mindre sikre valg i parentes

Joey Bosa, Ohio State
DeForest Buckner, Oregon
Shaq Lawson, Clemson
(Kevin Dodd, Clemson)
(Noah Spence, Eastern Kentucky)
(Emmanuel Ogbah, Oklahoma State)

Defensive tackles

Det er en helt uhyggelig stærkt gruppe af defensive tackles, der venter holdene, når draften sætte i gang. Sidste år gik der kun to “rene” defensive tackles i første runde (Danny Shelton, Malcolm Brown), men i år har hele otte styks realistisk chance for at ryge i torsdag.

Louisvilles eksplosive Sheldon Rankins er et valg i top 15, og han er et meget populært valgt til New Orleans Saints (#12). Hvis ikke Saints snupper Rankins, så kan Detroit Lions (#16) være en destination.

De to Alabama-linemen, Jarran Reed og A’Shawn Robinson samt Baylors Andrew Billings, Louisiana Techs Vernon Butler, Mississippi States Chris Jones, UCLA’s Kenny Clark og Ole Miss’ Robert Nkemdiche, lurer i den nederste halvdel af første runde.

De tilbyder noget forskelligt hver især og flere kan også bruges som defensive ends i 3-4 systemer.

Alle er mulige valg til førnævnte Saints, Lions, Indianapolis Colts (#18), Buffalo Bills (#19), Washington Redskins (#21), Houston Texans (#22), Cincinnati Bengals (#24), Seattle Seahawks (#26), Green Bay Packers (#27), Arizona Cardinals (#29) og Denver Broncos (#31).

Mindre sikre valg i parentes

Sheldon Rankins, Louisville
Jarran Reed, Alabama
A’Shawn Robinson, Alabama
(Andrew Billings, Baylor)
(Vernon Butler, Louisiana Tech)
(Chris Jones, Mississippi State)
(Kenny Clark, UCLA)
(Robert Nkemdiche, Ole Miss)

Linebackers

Hvis ikke det havde været for en alvorlig knæskade i 2015-sæsonen, ville UCLA’s Myles Jack have været et stensikkert top fem-valg. Nu må stortalentet nøjes med at være et sikkert top 10 valg, der med held kan gå i top fem.

Jacksonville Jaguars (#5) er vilde med Jack, men spørgsmålet er, om lægestaben har sagt god for hans knæproblemer. Hvis ikke Jaguars tager Jack, kan han ryge helt ned til New York Giants (#10) men næppe meget længere.

Mens Jack synes at være på vej “ned”, så er få spillere mere brandvarme end Georgias Leonard Floyd. Han er et atletisk supertalent, som New York Giants (#10) er vilde med, men måske når han slet ikke så langt. Jaguars kan tage chancen, hvis de lader Jack passere. Floyds bund ligner lige nu Chicago Bears (#11).

Ohio States run-and-chase linebacker, Darron Lee, mangler noget fysik, men han er hurtig og kan dække op. Det værdisætter NFL-holdene meget højt. Derfor kan Lee gå så tidligt som til Miami Dolphins (#13) eller Oakland Raiders (#14) men mere realistisk er Atlanta Falcons (#17) og Buffalo Bills (#19).

Alabamas Reggie Ragland er en benhård, old school type, der primært er dygtig til at stoppe løbet. Hvis ikke Falcons eller Bills napper ham, så står Washington Redskins (#21) klar til at slå til.

Boise States Kamalei Correa kan være i spil til Colts eller New York Jets (#20), men han kan også ligeså godt ryge ud af første runde. USC’s hybrid Su’A Cravens er populær hos Carolina Panthers (#30) og kan med lidt held blive valgt på førstedagen.

Notre Dames Jaylon Smith er lige nu et totalt wild card. Nogle mener, at han kan blive taget med et sent valg i første runde af hold, som har råd til at lade ham sidde et år eller to. Andre mener, at Smith ryger ud af top 100… Under alle omstændigheder har han en chance for at blive valgt på førstedagen, fordi talentet er enormt.

Mindre sikre valg i parentes

Myles Jack, UCLA
Leonard Floyd, Georgia
Darron Lee, Ohio State
Reggie Ragland, Alabama
(Kamelei Correa, Boise State)
(Su’a Cravens, USC)
(Jaylon Smith, Notre Dame)

Cornerbacks

Sidse år blev tre cornerbacks blev valgt i top 20, og det kan måske ske igen i år.

Floridas Vernon Hargreaves III har en chance for at blive valgt i top 10, hvis Tampa Bay Buccaneers (#9) eller New York Giants (#10) tager talentet. Hvis ikke Hargreaves III ryger i de to spot, så kan Miami Dolphins (#13) eller Oakland Raiders (#14) slå til.

Ohio States Eli Apple har størrelse og fysik, men han kunne godt have bedre boldevner, og det kan få ham til at falde en smule i torsdagens første runde. Apple kan gå så højt som til Dolphins og Raiders, men han kan også falde helt til Pittsburgh Steelers (#25), der er vilde med Ohio State-talentet.

Houstons William Jackson III har en bejler i Raiders, men han kan ligsom Apple også ryge ned til bunden af første runde.

Clemsons Mackenzie Alexander har talentet til at blive valgt på førstedagen, men han har ikke lavet én eneste interception i sin college karriere, og der er aldrig blevet valgt en cornerback i første runde med nul interceptions. Artie Burns fra Miami er et andet navn, der potentielt kan gå blandt de 31 første valg.

Mindre sikre valg i parentes

Vernon Hargreaves III, Florida
Eli Apple, Ohio State
(William Jackson III, Houston)
(Mackenzie Alexander, Clemson)
(Artie Burns, Miami)

Safeties

Florida States Jalen Ramsey er måske den bedste spiller i årets draft, og han er et stensikkert valg i top fem. Ramsey, der også kan spille cornerback, kan blive snuppet af San Diego Chargers (#3), men hvis vestkystholdet går i en anden retning, så står Jerry Jones’ Dallas Cowboys (#4) klar. Ramsey er angiveligt højst på Cowboys’ board.

Efter Ramsey skal vi ned til bunden af første runde eller i hvert fald til midten. West Virginias Karl Joseph har skadeshistorik, men han er et muligt valg på førstedagen. Det samme er Floridas Keanu Neal og Ohio States, der kan gå til et hold som eksempelvis Steelers (#25).

Mindre sikre valg i parentes

Jalen Ramsey, Florida State
(Karl Joseph, West Virginia)
(Keanu Neal, Florida)
(Von Bell, Ohio State)

2016 NFL draft: De sikre 32 – Offensiven

Som altid sætter vi her få dage før årets NFL Draft fokus på de spillere, der lige nu er i spil til at blive valgt i første runde, og her gælder det først de offensive spillere.

Holdene har typisk kun omkring 15-20 spillere med førsterundekarakter, og i år er langt de fleste enige om, at værdien i draften ligger i området 20-60.

Derfor er der mange navne i spil til første runde, så lad os hoppe ud i det.

Quarterbacks

Sidste år blev der kun valgt to quarterbacks i første runde, Jameis Winston og Marcus Mariota, og de gik som nummer ét og to. Herefter skulle vi helt ned til tredje runde og det 75. valg, før New Orleans Saints tog den næste quarterback, Garrett Grayson.

I år vil der som minimum blive valgt to quarterbacks i første runde, idet Californias Jared Goff og North Dakota States Carson Wentz bliver valgt som de to første spillere af Los Angeles Rams og Philadelphia Eagles – formentligt i den nævnte rækkefølge.

Memphis’ Paxton Lynch har også en meget realistisk chance for at blive valgt i første runde, og han kan gå så højt som i top 10 til et hold som San Francisco 49ers (#7) eller Cleveland Browns (#8). 

Falder Lynch ud af top 10, ligner Buffalo Bills (#19) og New York Jets (#20) de næste bud. I bunden af første runde er Kansas City Chiefs (#28), Arizona Cardinals (#29) og Denver Broncos (#31) logiske aftagere.

Ud over Lynch nævnes en spiller som Penn States Christian Hackenberg som et muligt valg i første runde. Bills vil overveje ham med det 19. valg, og andre hold i bunden kunne blive fristet af hans stærke arm. 

Michigan States Connor Cook er et andet navn, der kan ende i første runde, men det er ligesom med Hackenberg tvivlsomt.

Mindre sikre valg i parentes

Jared Goff, California
Carson Wentz, North Dakota State
Paxton Lynch, Memphis
(Christian Hackenberg, Penn State)
(Connor Cook, Michigan State)

Running backs

Efter to år uden en running back i første runde, blev der i 2015-draften valgt hele to styks. Todd Gurley røg til St. Louis Rams med det 10. valg, og San Diego Chargers tog siden Melvin Gordon med det 15. valg.

I år er Ohio States Ezekiel Elliott det eneste stensikre valg i første runde, og han kan potentielt blive valgt i top fem. Sker det, vil det være første gang siden 2012, at en running back ryger så højt. Elliott er i spil til Dallas Cowboys (#4) og potentielt også Cleveland Browns (#8) og New York Giants (#10) i top 10.

Falder Elliott yderligere, står Chicago Bears (#11) og Miami Dolphins (#13) klar til at slå til. Han falder næppe længere.

Alabamas Derrick Henry har en lille chance for at blive valgt i første runde, men det er næppe særlig sandsynligt. Henry kan dog gå i bunden af første runde, hvis et hold handler op, og det samme kunne gøre sig gældende for Devontae Booker fra Utah.

Mindre sikre valg i parentes

Ezekiel Elliott, Ohio State
(Derrick Henry, Alabama)
(Devontae Booker, Utah)

Wide receivers

Dette års gruppe af wide receivers kan ikke måle sig med de foregående års klasser, og derfor ser vi næppe seks valg, som det var tilfældet sidste år. Faktisk ligner fire wide receivers det maksimale antal, og potentielt kan vi ende med kun to eller tre.

Det skyldes, at der ikke er noget supertalent, og at der er masser af værdi i midten af draften.

Ole Miss’ Laquon Treadwell var længe det absolut sikreste kort og et potentielt top 10-valg, men i de sidste uger er han tilsyneladende faldet lidt på holdenes draft boards. Treadwell kan gå så højt som til New York Giants (#10) og falde helt til Kansas City Chiefs (#28).

TCU’s Josh Doctson, Notre Dames Will Fuller og Baylors Corey Coleman ligner alle valg i 20’erne, hvor der ventes at komme et “run” på positionen. Her er Houston Texans (#22), Minnesota Vikings (#23) og Cincinnati Bengals (#24) og førnævnte Chiefs alle i markedet for en wide receiver.

Ohio States Michael Thomas har været nævnt som et potentielt førsterundevalg, men lige nu ser det ikke ud til, at han klarer cuttet til de første 31.

Mindre sikre valg i parentes

Laqoun Treadwell, Ole Miss
Josh Doctson, TCU
Will Fuller, Notre Dame
Corey Coleman, Baylor
(Michael Thomas, Ohio State)

Tight ends

18 tight ends røg af brættet sidste år, men vi skulle helt ned til det 55. valg for at finde den første. Det var Maxx Williams, der blev ringet op af Baltimore Ravens, og dermed blev den først valgte tight end.

I år er det også tvivlsomt, om der vil blive valgt en tight end i første runde. Arkansas’ Henry Hunter er den bedste på positionen, og han kan med lidt held blive valgt i bunden af første runde af et hold som Green Bay Packers (#27).

Det er dog mere realistisk, at Hunter først blive valgt på andendagen, ligesom det er tilfældet for Ohio States Nick Vannett og Stanfords Austin Hooper.

Mindre sikre valg i parentes

(Henry Hunter, Arkansas)
(Nick Vannett, Ohio State)
(Austin Hooper, Stanford)

Offensive tackles

Der venter de 32 hold en ganske god gruppe af offensive tackles, når draften ruller afsted på torsdag. Sidste år blev der valgt fire styks i første runde, og det tal kan måske godt blive overgået i år.

Det starter i top 10, hvor Ole Miss Laremy Tunsil og Notre Dames Ronnie Stanley bør ryge af brættet til hold som Baltimore Ravens (#6), San Francisco 49ers (#7), Cleveland Browns (#8) og New York Giants (#10).

Vi kan også godt inkludere Michigan States Jack Conklin i den gruppe, for Spartans-talentet er et rygende varmt navn her få dage før draften.

Conklin kan sagtens være i spil til både Browns og Giants. Hvis ikke Conklin går i top 10, så ligner Tennessee Titans (#15) hans absolutte bund.

Næste mand i rækken er Ohio States Taylor Decker, som med lidt held kan gå i top 15, men det er mere sandsynligt, at Decker ender som et top 20-valg hos eksempelvis Indianapolis Colts (#18) eller New York Jets (#20).

Ud over de fire stensikre førsterundvalg er specielt tre navne nævnt i forbindelse med første runde. Det drejer sig om Indianas Jason Spriggs, Texas A&M’s Germain Ifedi og Texas Techs La’Raven Clark.

Ifedi kan være et logisk valg til Seattle Seahawks (#26), mens Spriggs flere gange har været kædet sammen med Denver Broncos (#31).

Clark er lige nu et virkelig varmt navn. Han har blandt andet taget 10 officielle besøg og været igennem 12 private workouts, så der er masser af interesse. Mens Spriggs og Ifedi har en ganske realistisk chance for at blive valgt i første runde, så er det dog mere tvivlsomt for Clark.

Mindre sikre valg i parentes

Laremy Tunsil, Ole Miss
Ronnie Stanley, Notre Dame
Jack Conklin, Michigan State
Taylor Decker, Ohio State
(Germain Ifedi, Texas A&M)
(Jason Spriggs, Indiana)
(La’Raven Clark, Texas Tech)

Offensive guards

I modsætning til sidste år, hvor Brandon Scherff blev valgt i top fem, mangler guard-gruppen denne gang et virkelig top-talent.

Derfor er det langt fra sikkert, at der vil blive valgt en guard i første runde.

Det er kun Kansas States Cody Whitehair, der har en chance for at få sit navn kaldt på førstedagen, men lige nu ser det ud til, at han må vente til fredagen.

Mindre sikre valg i parentes

(Cody Whitehair, Kansas State)

Offensive centere

Sidste år blev Cameron Erving valgt i top 20, og der er gode chancer for, at vi igen i år ser en center valgt så tidligt.

For Alabamas Ryan Kelly er nemlig et virkelig stærkt kort på midterpositionen, og der er en god chance for, at han går i top 20.

Indianapolis Colts (#18) kan slå til, hvis de ikke får fingre i en af de bedste tackles. I bunden af første runde står hold som Seattle Seahawks (#26) og Arizona Cardinals (#29) klar med åbne arme, hvis Kelly skulle nå så langt.

Under alle omstændigheder ser det ud til, at Kelly bliver valgt på førstedagen af 2016 NFL draft.

Mindre sikre valg i parentes

Ryan Kelly, Alabama

Se hvor godt vi ramte plet sidste år med 2015 NFL draft: De sikre 32 – offensiven

2015 NFL Draft: De sikre 32 – Defensiven

Som altid sætter vi her få dage før årets NFL Draft fokus på de spillere, der lige nu er i spil til at blive valgt i første runde, og her gælder det så de defensive spillere.

Defensive tackles

Mange mener, at draftens allerbedste spiller skal findes på netop denne position, og det er også svært at komme uden om supertalentet fra USC, Leonard Williams. Williams er en “Richard Seymour”-type, der med stor sandsynlighed bliver valgt i top fem af enten Jacksonville Jaguars (#3), Oakland Raiders (#4) eller Washington Redskins (#5).

Washingtons massive nose tackle Danny Shelton kan også gå i top 10 til et hold som Chicago Bears (#7), men mest sandsynligt er det, at Shelton ender et sted midt i første runde. Cleveland Browns (#12/#19) er en oplagt destination, men San Francisco 49ers (#15) og San Diego Chargers (#17) er andre hold, der kan bruge hjælp til den defensive linje.

Begge hold er også varme bud, når det drejer sig om Oregons hamrende atletiske Arik Armstead, der er et rigtig godt fit til 3-4 systemet og kan flyttes rundt på linjen. Armsteads talent er kæmpestort, og han bør gå i top 20.

Om Texas’ Malcom Brown også ender i top 20 er mere tvivlsomt. Brown har størrelsen til at spille nose tackle i et 3-4, men han er formentligt bedre i et 4-3 system, og derfor vil han være interessant for hold som Cincinnati Bengals (#21) og Detroit Lions (#23).

Oklahomas Jordan Phillips, Florida States Eddie Goldman og hans holdkammerat Mario Edwards Jr. er også potentielle førsterundevalg, der kan blive valgt i den nederste del af første runde. Det samme gør sig gældende for Clemsons Grady Jarrett, der kan være et overraskende valg i top 32.

Mindre sikre valg i parentes

Leonard Williams, USC
Danny Shelton, Washington
Arik Armstead, Oregon
(Malcom Brown, Texas)
(Jordan Phillips, Oklahoma)
(Eddie Goldman, Florida State)
(Mario Edwards Jr., Florida State)
(Grady Jarrett, Clemson)

Læs videre om defensive ends/outside linebackers på næste side.