Janoris Jenkins, CB – North Alabama

Janoris Jenkins er ifølge nogle eksperter draftens bedste cover-cornerback, men han er også et gigantisk problembarn.

Det kan betyde, at han trods sit talent ryger ud af første runde. Læs her en profil af ham.

Højde: 5’10 Vægt: 193

Der findes næppe et større problembarn i dette års draft end North Alabamas cornerback, Janoris Jenkins.

Alligevel har han en chance for at blive valgt i første runde.

Jenkins har for længst skabt flere uheldige overskrifter, selvom han kun er 23 år. Som profileret cornerback hos University of Florida var han nemlig en vild herre, der tydeligvis ikke havde den store respekt for autoriteter, og som flere gange har været anholdt for besiddelse af marihuana, som har afleveret positive narkotests, og som er blevet paralyseret af politiet med en “taser” efter et slagsmål i maj 2009.
– Han er ikke en skidt person. Han træffer bare mange, mange dumme beslutninger, siger en anonym AFC-talentspejder til NFL.com.

Røg stadig pot
Janoris Jenkins blev i april 2011 smidt af Floridas mandskab og skiftede skole til Division II-skolen North Alabama. Her fortsatte han – efter eget udsagn – med at ryge pot.
– Du ville ønske, at han ville få en genfødsel, ville blive clean hos North Alabama – ud fra et football-mæssigt og personligt synspunkt. Men det var mere af det samme, siger en kilde til NFL.com.

Jenkins har samtidig fire børn med tre forskellige kvinder, og flere hold har allerede fjernet ham fra deres bræt. Simpelthen fordi han – ifølge kritikerne – er et uansvarligt menneske, der kan floppe “big time” i NFL og ryge i problemer udenfor banen øjeblikkeligt.
– Han er sammen med de forkerte mennesker. Jeg ser ham ikke gå i første runde, og mange hold har ham allerede af brættet, siger en AFC-kilde.

Agent stoppede samarbejdet
Problemerne er så store, at agentbureauet, CAA, der ubetinget er USAs mest højtprofilerede, hvad angår NFL-spillere, for nylig stoppede samarbejdet med Jenkins.

Men med til historien om Jenkins hører også, at han er en fremragende cover-cornerback, og det forklarer ifølge NFL Networks Jason La Canfora, at det ikke er helt usandsynligt, at han trods alt bliver valgt i top 32.
– Fysisk set er han måske den bedste. Det er enten ham eller (Morris) Claiborne, siger en talentspejder.

For ganske vist har Jenkins ikke en ideel cornerback-størrelse, men til gengæld har han en fremragende blanding af instinkt, evne til at dække op og hårdhed, og det er ikke for ingenting, at han er blevet sammenlignet med Eagles’ ex-Pro Bowler, Asante Samuel.

Godt arbejde mod Jones, Green
Da han spillede hos Florida i den stærke SEC-konference, gjorde han det fremragende mod dygtige receivers som Alshon Jeffrey, A.J. Green og Julio Jones.
– Baseret på optagelser alene er han den bedste cover-corner i draften, mener NFL Films’ Greg Cosell.

Som minimum kan han blive en fremragende slot-cornerback, men mere sandsynligt en dygtig startende corerback på ydersiden, der også tackler solidt, og som har erfaring som punt-returner.

Men spørgsmålet er bare, hvor længe Janoris Jenkins holder i NFL? For historien om North Alabama-talentets karriere i NFL bliver ikke lang, hvis han ikke lægger sit liv om.

Stats i 2011: 53 tacklinger, to interceptions, fire pass breakups

Stephon Gilmore, CB – South Carolina

Stephon Gilmore har evnerne til at blive en startende cornerback i NFL – præcist som andre South Carolina-spillere før ham.

Læs her en profil af ham.

Højde: 6’0 Vægt: 191

I den stærke SEC-konference har Stephon Gilmore vist sin værdi ved at gøre det godt mod nogle af de allerbedste wide receivers.

Og nu går han i draften som en cornerback, der kan starte i NFL.

Gilmore har størrelsen (6’0, 191) og hurtigheden (40 yards på 4,41 sekunder ved hans Pro Day), som NFL-trænere vil elske, og derfor er han en cornerback, som har værdi til toppen af draften.
– Tro mig: Cornerbacks, der måler 6 fod og har lange arme, er sjældne, når de løber 40 yards på 4,4 sekunder og har hans bevægelighed, siger NFL Networks Mike Mayock.

En erfaren starter
Han var i high school et stort navn, der blev South Carolinas “Mr. Football” som quarterback, men i 2009 kom han til The Gamecocks og startede som true freshman alle 13 kampe i sæsonen. Året efter startede han så alle 14 kampe og igen alle 13 kampe i 2011, og dermed er han en cornerback, der allerede er meget erfaren samtidig med, at han er meget moden og har en god personlighed.

Han ofrer samtidig gerne kroppen på løbespil (79 tacklinger i 2010), kan blitze effektivt (i alt otte sacks i karrieren) og har returneret spark.

Stephon Gilmore mangler dog et elite-antrit og en topfart som en All-Pro-cornerback, ligesom hans teknik og hænder stadig lader en del tilbage at ønske. Gilmore floppede eksempelvis, da han skulle gribe bolde under øvelserne ved The Scouting Combine. Hans instinkt er heller ikke i eliteklassen.

Skole producerer top-spillere
Men Stephon Gilmore har evnerne til at blive en dygtig NFL-spiller i enten et “press coverage”-system eller i et zoneblokeringssystem. Eller måske med tiden som safety, som nogle mener, at den aggressive, fysiskbetonede spiller kan blomstre som.

Og så er det ikke et minus, at han kommer fra en skole, der har bevist, at den kan skabe dygtige defensive backs. Som Johnathan Joseph, Dunta Robinson og Sheldon Brown.

Stats i 2011: 46 tacklinger, syv pass breakups, fire interceptions

Morris Claiborne, CB – LSU

Højde: 5’11 Vægt: 188
I 2011-sæsonen imponerede Arizona Cardinals’ rookie-cornerback Patrick Peterson hele NFL-verdenen. Nu er Petersons cornerback-makker fra LSU også parat til at vise ligaen sine store evner.

Og Morris Claiborne er måske endda bedre end Patrick Peterson.

Bedre end Patrick Peterson
Den 21-årige spiller fra The Tigers er nemlig ifølge flere iagttagere en bedre “cover corner” end Peterson, der var femtevalget i sidste aprils draft.
– I forhold til at spille cornerback-positionen på down efter down er han lige så talentfuld hvis ikke mere talentfuld end Patrick Peterson, siger en director of scouting hos et NFL-hold, der ønsker at være anonym, til avisen The New York Times.

Den 6 fod-, 185 pund-store Claiborne besidder kombinationen af evner, der gør, at han kan blive en “shutdown”-cornerback i NFL. Nemlig højden, smidigheden i sine bevægelser, letheden på fødderne og en fantastisk evne i forhold til at spille bolden. Bedst bevist ved at han i 21 kampe som starter har lavet ni interceptions – herunder seks i 2011-sæsonen, hvor han var i førstekæden i alle 14 kampe, og i øvrigt returnerede to interceptions for touchdowns af henholdsvis 99 og 45 yards.

LSU-stjernen er hurtig over de længere distancer og vil næppe blive brændt af særligt mange receivers i NFL, og han er kendt for at kunne hoppe højt og time sit opspring særdeles godt.

Ydmyg herre
Han er samtidig en ydmyg herre, der selv siger, at han ikke kommer med ret meget “trash talk”, og han er parat til at lære og suge viden til sig på en position, der ellers historisk set indeholder mange kontroversielle navne.

Morris Claiborne er ikke den sensationelle kick returner, som Peterson er, men hvem er det? Det skal i hvert fald noteres, at Claiborne i 2011 scorede på et enkelt kickoff-return, så helt ueffen er han ikke.

Han skal ideelt set være større og stærkere, hvilket vil hjælpe ham, når han tackler, men samlet set er Morris Claiborne en type cornerback, som kan få en større indvirkning i NFL, og som modstanderen med tiden må have kraftigt med i deres overvejelser, når de lægger en “game plan” mod Claibornes kommende arbejdsgiver i NFL.

Stats i 2011: 51 tacklinger, seks interceptions, 12 forsvarede kast

Dre Kirkpatrick, CB – Alabama

Højde: 6’1 Vægt: 186

Du kan finde flere talentspejdere i NFL, der mener, at Dre Kirkpatrick er draftens bedste cornerback.

Ganske vist har LSUs Morris Claiborne mange støtter, men den gruppe evaluatorer, der værdsætter mere fysiskbetonede, aggressive cornerbacks er vilde med den store, stærke Kirkpatrick.
– Når du har en fyr med en højde som Kirkpatrick, der næsten er 6 fod 3 inches (før han blev målt, red.), der kan løbe og har lange arme, har du virkelig noget, siger en anonym talentspejder i NFL til The Chattanooga Times Free Press.

En hurtig herre
Kirkpatrick er trods sin størrelse samtidig en hurtig herre, han er rimeligt let på fødderne og har løse hofter af en så stor cornerback at være – og så har han den attitude, som en “shutdown”-cornerback i NFL skal have. Han elsker spotlightet og fyrer en masse ”trash talk” af.

Samtidig er han en hårdtslående forsvarsspiller på tacklinger, der virkelig kan levere nogle brutale hits. Og med fysikken og kropsbygningen kan han skubbe receivers ud af kurs ved line of scrimmage og er altså en potentiel stor faktor i ”press coverage”.

Men kritikerne har også deres forklaringer til, at Dre Kirkpatrick ikke er den bedste cornerback i draften. De peger på, at han ikke interceptede ét eneste kast i 13 kampe i 2011, og at han freelancer for meget. Det kan irritere hans kommende trænerstab i NFL, mener en talentspejder i ligaen, som The Milwaukee Journal-Sentinel har interviewet.
– Han vil tage røven på dig, fordi han er sådan en freelancer. For at kunne gøre det skal du være Deion Sanders, forklarer kilden.

For aggressiv
Dre Kirkpatricks lidt udisciplinerede, overaggressive stil betyder, at han ind i mellem rammer helt ved siden af og fejler totalt – og de momentvis mentale brølere kan koste dyrt i NFL. Og faktisk er der dem, der mener, at han vil være et bedre fit som safety end som mandsopdækkende cornerback.

Det er værd at bemærke, at han januar blev anholdt for at være i besiddelse af en mindre portion marihuana. Sagen blev siden droppet, men dét at være på det forkerte sted på det forkerte tidspunkt er altid noget, der uanset hvad, bekymrer talentspejdere.

Stats i 2011: 25 tacklinger, nul interceptions, ni forsvarede kast