2016 NFL draft review: Carolina Panthers

Carolina Panthers tog en defensive tackle i 1. runde. Godt nok? Få her et svar.

Draftklasse

DT Vernon Butler, Louisiana Tech (1/30)
CB James Bradberry, Samford (2/62)
CB Daryl Worley, West Virginia (3/77)
CB Zach Sanchez, Oklahoma (5/141)
TE Beau Sandland, Montana St. (7/252)

Det kunne vi lide

Umiddelbart tænkte jeg, at det var unødvendigt for Carolina at vælge defensive tackle Vernon Butler i 1. runde, for holdet har allerede Star Lotulelei og Kawann Short på positionen, men Dave Gettleman ved fra sin tid his Giants, at man aldrig kan have nok gode D-linemen. Butler har glimrende værdi ved 30. valget, og han vil være stærk i rotationen på forsvarslinjen, der har mistet Dwan Edwards. Et fornuftigt, langsigtet valg.

Det kunne vi ikke lide

Michael Oher og Mike Remmers beviste i Super Bowl, at Panthers er nødt til at forstærke kanterne på angrebslinjen – også selvom de kører mange “max protection”-formationer. Jason Spriggs og Germain Ifedi var begge linket til Carolina, men panterne valgte ingen offensive tackles med ét af de fem valg. Det kan hjemsøge dem, når sæsonen begynder.

Sleeper

Beau Sandland er et syvenderundevalg, og alene af den grund er hans odds for at få succes ikke gode. Men han har et godt potentiale, er en stor fyr (6’4, 253) med lange arme, og hos Carolina kan han få muligheden for at udvikle sig bag Greg Olsen og Ed Dickson. Den tidligere Miami Hurricane og JUCO-transers er upoleret, men kan overraske positivt i NFL. Pilen peger opad for Sandland.

2016 NFL draft preview: Carolina Panthers

Carolina Panthers har holdt sammen på deres Super Bowl-mandskab og har kun mistet punter Brad Nortman i free agency.

Derfor har panterne ikke mange umiddelbare huller frem mod den kommende sæson, men det er stadig vigtigt at opgradere, få dybde samt finde spillere til fremtiden og allerede til 2017-sæsonen, hvor flere starter er free agents.

2015 rekord: 15-1 (vinder af NFC-konference)
Draft valg i de tre første runder: 30, 62, 93
Tre største behov: OT, DL, RB 
General manager: David Gettleman (2013)
Head coach: Ron Rivera (2011)

Offensive tackle

Panthers’ offensive linje blev udstillet i Super Bowl mod Denver Broncos, og højre tackle Mike Remmers tillod tre sacks. Remmers er på vej ind i det sidste år af sin kontrakt og vil blive presset af sidste års fjerderundevalg Daryl Williams, men der er ingen garanti for, at Williams kan vinde jobbet. På venstre side er Michael Oher også free agent næste år, og han havde det også svært i finalekampen og er mere en overgangsfigur end franchise left tackle. Texas A&M’s Germain Ifedi er en 325 pund stor tackle, der med sine 36″ lange arme kunne være interessant for Panthers, ligesom Willie Beavers (6’5, 324 pund) fra Western Michigan og Stanfords Kyle Murphy kunne være det.

Defensive line

Panthers fik forlænget kontrakten med defensive end Charles Johnson men kun for en enkelt sæson. Modsat starter Kony Ealy, der imponerede i Super Bowl, men ellers er der ikke meget dybde. I midten er både Star Lotulelei og Kewann Short free agents næste år, og Panthers kunne godt bruge noget mere pass rush på indersiden. Gruppen af defensive linemen er enorm dyb, og Gettleman går typisk med den bedste spiller på sit bræt. Navne som Clemsons Shaq Lawson og Kevin Dodd, Oklahoma States Emmanuel Ogbah og Floridas Jonathan Bullard kunne være på Panthers’ radar i de første runder.

Running back

Jonathan Stewart er 29 år, og sidste års femterundevalg, Cameron Artis-Payne, viste ikke meget. Mike Tolbert er red zone-runner, mens Fozzy Whittaker er bedst i en rolle som tredje-down back. Panthers har ikke valgt en running back i første runde siden 2008, hvor de valgte Stewart, men det kan ændre sig i år. For angrebet har brug for en arbejdshest, der kan erstatte Stewart, der trods en fin sæson er skrøbelig og har misset alt for mange kampe på grund af skader. Panthers er et løbeorienteret hold, så hold øje med Alabamas Derrick Henry, Notre Dames C.J. Prosise og Arkansas’ Alex Collins.

Andre behov

Panthers har sagt farvel til aldrende Charles Tillman, og Bene’ Benwikere er ny starter modsat Josh Norman. Som minimum har Panthers brug for en ny nickelback, men det er langt fra sikkert, at Benwikere har starterkvalitet på flanken. En wide receiver sent på andendagen eller starten af tredjedagen ville heller ikke skade, selvom Panthers får Kelvin Benjamin tilbage fra en korsbåndskade.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2015 NFL Draft preview – Carolina Panthers

Carolina Panthers vandt NFC South sidste år, men truppen har stadig huller og mangler hjælp på nøglepositioner,

General manager Dave Gettleman elsker store, fysiske linemen, og derfor er det meget sandsynligt, at Panthers vil jagte en offensive tackle i første runde.

2014 rekord: 7-8-1
Draft valg i de tre første runder: 25, 57, 89
Tre største behov: OT, WR, CB
General manager: Dave Gettleman (2013)
Head coach: Ron Rivera (2011)

Offensive tackle

Panthers har store problemer på tackle-positionen, hvor free agent-tilføjelsen Michael Oher lige nu er starter på venstre side og Nate Chandler vender tilbage på højre tackle. Oher har tidligere i karrieren startet på venstre tackle hos Baltimore Ravens og formåede ikke at løfte den opgave, og han har ifølge Rotoworld tilladt 93 pressures de sidste to sæsoner som højre tackle. Chandler var overmatched i pass protection sidste år og endte sæsonen på injured reserve med en knæskade, så der er mindst brug for én – og måske – to startende offensive tackles. Spillere som Floridas D.J. Humphries, Pittsburghs T.J. Clemmings, Miamis Ereck Flowers eller Oregons Jake Fisher vil alle være potentielle valg for Panthers i første runde. I anden eller tredje runde kunne Wisconsins bundsolide Rob Havenstein være interessant.

Wide receiver

Kelvin Benjamin gjorde det solidt som rookie, selvom hans ukoncentrerede drops var et mindre problem. Benjamin har brug for hjælp for modsat er starteren Jerricho Cotchery bedre som fjerde eller femtevalg, og det samme er Ted Ginn. Heldigvis for Panthers er draften igen i år dyb på wide receiver-positionen, og det vil være logisk, hvis Gettleman og co. draftede en playmaker i anden runde og igen på tredjedagen. Auburns Sammie Coates, Kansas States Tyler Lockett og Dukes Jamison Crowder er navne, som er værd at holde øje med.

Cornerback

Josh Norman er en ganske udmærket starter men er free agent efter denne sæson. Bene’ Benwikere er bedst som nickel back og spillede kun 10 kampe sidste år på grund af skader, og Panthers’ manglende dybde blev illustreret med signingen af den 34-årige Charles Tillman. Selv hvis Panthers kan klare sig igennem i denne sæson, er der brug for talent til positionen, og i en draft hvor der er masser af kvalitet på cornerback-positionen, vil Gettleman ikke takke nej, hvis en af de bedste falder til Panthers. Carolina har ikke valgt en cornerback i første runde siden 2004 og har ikke drafted til positionen i de tre første runder siden 2009. Holdet vil se på 

Panthers sender back på kort IR-liste

Carolina Panthers har sendt running back Mike Tolbert på den korte IR-liste.

Tolbert er skadet i det ene ben, og ved at ryge på IR-listen kan han først vende tilbage i 13. spillerunde. I forvejen er Jonathan Stewart ude med en knæskade, og DeAngelo Williams er småplaget af en skade i baglåret. Dermed er der for alvor tyndt i running back-gruppen, selvom Williams dog ventes at blive klar til 4. spillerunde.

Tolbert har i 2013 løbet for 10 yards på 14 carries.

2014 NFL Preview: Carolina Panthers

Værd at vide
Carolina vandt 12 kampe og NFC South. De fik hjemmebanefordel i den første slutspilskamp. Og de fik masser af ros med på vejen. Alligevel står “Riverboat Ron” Riveras succesrige drenge nu foran en sæson, hvor mange tipper holdet til at slutte sidst eller næstsidst i NFC South. Forklaringen er mangesidet.  For det første var sidste sæson måske ikke helt så god, som de 12 sejre indikerede. Angrebet – ikke mindst kasteangrebet – havde trods en god sæson fra quarterback Cam Newton sine problemer, og holdets svage secondary blev reddet af en frygtindgydende “front seven”. Panthers sagde i free agency farvel til fem veteraner – herunder Panthers-legenden Steve Smith – der tilsammen kostede 21 millioner dollars i garanterede penge og erstattede dem med fem andre veteraner, der sagde ja til kontrakter af sammenlagt tre millioner dollars. Godt købmandskab af general manager Dave Gettleman kan man sige. Virkeligheden var dog snarere, at Gettleman var bundet af et salary cap-rod, som han havde overtaget fra Marty Hurney, og at han derfor måtte signe billige, i bedste fald middelmådige afløsere – og at de huller, som Panthers havde i 2013, samtidig ikke blev lukket. Bedre er det ikke blevet af, at den bedste bodyguard, offensive tackle Jordan Gross, pludselig trak sig tilbage. Gettlemans vision er at skabe en slagkraftig trup, der år efter år kan bringe succes til Charlotte. Det bliver dog ikke let at få i 2014.

Positivt
Carolina Panthers har en “front seven”, der er skræmmende god. Kun otte spillere i NFL har lavet mindst 10 sacks i begge de sidste to sæsoner, og Panthers har to af dem i Charles Johnson og Greg Hardy. Begge er blandt NFLs bedste defensive ends, og indvendig var rookie Star Lotulelei en stor force i 2013 – ikke mindst mod løb. Bag forsvarslinjen er Luke Kuechly en kæmpe playmaker og All-Pro-linebacker, som i sidste sæson var NFLs “Defensive Player of the Year”, og som lavede en kæmpe andel af Panthers’ forsvarsspil. Sammen med ikke mindst strongside linebacker Thomas Davis bestyrer Kueckly et linebacker-korps, der gør det meget vanskeligt for modstanderne at skaffe yards på korte kast mod Panthers, fordi Kuechly og Davis er så hurtige til at komme frem og stoppe boldholderen, når angrebsspilleren har grebet kastet. Denne “front seven” er afgørende for Panthers’ succes i 2014.

Negativt
Den ualmindelige stærke forsvarslinje maskerer, men fjerner ikke de problemer, som Panthers’ secondary har – præcist som to Panodil-piller kun for en stund får hovedet til at gøre mindre ondt. Det fjerner bare ikke årsagen til hovedpinen. Den bagerste fire-kæde bør i hvert fald smerte Rivera og Gettleman. For enheden er i sig selv svag, og den så bedre ud i 2013, end den egentlig var. Ganske vist tillod Panthers fjerdefærrest yards pr. completion, men tillod samtidig en completion percentage på hele 66,6 procent – tredjeværst i NFL. Forklaringen på den besynderlige difference er, at Panthers’ secondary ofte stod i en meget dyb, konservativ zoneopdækning – i off-man coverage. De tog dermed det store spil væk og forcerede modstanderen til at skulle flytte bolden hele vejen – skridt for skridt – men samtidig gav de plads til kortere completions. Det tog tid at finde huller i Panthers’ dybe zone, og det gav forsvarslinjen tid til at nå frem til quarterbacken. Carolina har i denne offseason mistet 80 procent af dets secondary, og afløserne er ikke nogen forstærkning. Derfor har Carolina Panthers stadig problemer bagtil i forsvaret.

Hold øje med
Der bliver lagt et stort pres på rookie og førsterundevalg Kelvin Benjamin, der vejer 240 pund og har en enorm radius – og en lige så stor mulighed for at blive en profil i NFL. Men Benjamin er upoleret – det var derfor han røg ud af top 20 i draften – og derfor er tidligt, at der bliver lagt et enormt forventningspres på ham. Men Benjamin er bare nødt til at levere i et receiver-korps, der bortset fra ham selv ser meget tyndt ud, nu hvor de tre bedste wideouts fra sidste sæson er væk.

2014 NFL Draft review: Carolina Panthers

Det kunne vi lide
Det er sjældent, at man i NFL ser en position være så tynd, som wide receiver-gruppen var det hos Carolina Panthers i ugerne efter, at free agency begyndte. Holdet mistede flere receivers til andre hold og droppede profilen Steve Smith, og det betød, at de bedste receivers i truppen midt i marts hed Marvin McNutt, Tavarres King, R.J. Webb og Kealoha Pilares. Tilsammen havde de grebet to bolde i NFL-karrieren. Siden har Carolina dog forstærket positionen med flere veteraner, og i 1. runde tog holdet så en spiller, der måske kan blive en ny profil. 6 fod 5 inches-høje og 240 pund-gigantiske Kelvin Benjamin er upoleret, men han har leveret i én sæson på højeste college-niveau (han scorede det touchdown, der gjorde Florida State til nationale mestre), og der er dem, der mener, at Benjamin er bedre end Mike Evans, der blev valgt som nummer syv i 1. runde. Der er dog også dem, der peger på, at han er meget ustabil og umoden. Uanset hvad var Carolina nødt til at gamble, og jeg kan godt lide, at de brugte førsterundevalget på en dynamisk receiver, der nok kan skuffe, men som har et stort potentiale, og som derfor kan få en større indvirkning end flere af de andre receivers, der var på brættet på det tidspunkt. Det er “boom or bust” for Benjamin. I dette tilfældes skal Panthers, der savner en offensiv playmaker, roses for at tage chancen.

Det kunne vi ikke lide
Carolina adresserede ikke behovet for en offensive tackle, og det kan undre. De var i en svær position, for de bedste var af brættet, da de valgte i 2. runde og her fik fremragende værdi i defensive end Kony Ealy. Men at de ikke brugte ét af de fire andre draft picks på en offensive tackle var overraskende, når offensive tackle-gruppen lige nu består af upåagtede navne som Byron Bell, Nate Chandler og Travis Bond. Som minimum kun et tredjedagsvalg have skabt noget dybde og konkurrence og skærpet de andre linemen. Panthers er tyndt besat på kanten af angrebslinjen, og det lover ikke godt for Cam Newton.

Sleeper
310 pund-store Trai Turner imponerede ved The Scouting Combine, hvor han løb 40 yards på, 4,93 sekunder, 10 yards på superhurtige 1,73 sekunder og angiveligt skabte lidt “buzz” omkring sin person. Han har 34 inches-lange arme og er bare 20 år, og derfor er der masser af fremtid og potentiale i ham. Han går dog i draften som redshirt sophomore, og derfor har han stadig meget at lære. Problemet for Turner er, at han hurtigt kan blive kastet for løverne på Panthers’ undermiddel angrebslinje, og det er han ikke nødvendigvis parat til. Men potentialet er stort.