Favres sexsag hjalp spiller anklaget for Favre-hit

Mitch Trubisky, North Carolina, 6’3, 225 – Har evnerne til at blive en franchise QB; kun ét år som starter

Brett Favres sexsag hjalp Anthony Hargrove i appelsagen, hvor Hargrove krævede at få sin karantæne for rollen i “Bountygate”-skandalen droppet – og tirsdag fik medhold.

Det fortæller flere medier.

Hargrove, der nu er en free agent, løj ifølge appeldommeren Paul Tagliabue, da han i marts 2010 blev afhørt vedrørende en mulig ulovlig, gevinst på Brett Favres hoved under NFC-finalen det år. Det vurderede NFLs commissioner Roger Goodell allerede, da sagen første gang blev afsluttet, og tirsdag gav appeldommeren, eks-commissioner Paul Tagliabue, så Goodell ret.

Alligevel valgte Tagliabue at droppe karantænen på syv spilledage, som Hargrove skal have. Sådan en forseelse kræver nemlig kun en bøde, mener Tagliabue.

Og her skelede Tagliabue paradoksalt nok til “skydeskiven” i NFC-finalen, Brett Favres, berømte “sexsag”.

Her fik Favre for to år siden en bøde af NFL på 50.000 dollars for obstruere arbejdet med at finde sandheden, da han var anklaget for at have sendt frække billeder til en kvindelig ansat hos New York Jets. Og når Favre ikke skulle have mere end en bøde, skal Hargrove heller ikke have det, mener Tagliabue.
– Selvom sagen ikke er helt sammenlignelig med den nuværende sag, illustrerer den NFLs praksis med at give bøder – og ikke suspendere spillere – for dette alvorlige brud på reglerne af denne type, skriver Tagliabue i sin kendelse.

Så Hargrove slipper altså – med hjælp fra manden, som han og flere Saints-trænere ville slå ud af NFC-finalen.

Bountygate: Tagliabue benåder spillere

Spillerne slipper billigt i Bountygate-skandalen, efter at Paul Tagliabue, der så på spillernes appel, tirsdag gav sin kendelse i sagen, der har New Orleans Saints som midtpunkt.

Tagliabue, NFLs tidligere commissioner, der var hyret til at vurdere appel-sagen, vurderede ifølge NFL.com, at Will Smith, Jonathan Vilma, Scott Fujita (nu hos Browns) og Anthony Hargrove (nu en free agent) er blevet straffet for hårdt – og at Fujita skal renses helt for videre tiltale. Fujita har med andre ord ikke gjort noget forkert, mens de tre andres roller ikke bør føre til markante straffe, som først dømt af NFL.

Appel-dommeren fastslår også, at hele “Bounty”-programmet var skabt af trænere og andre i Saints’ ledelse. Et program, hvor spillerne fik betaling for at lave hits på navngivne modstandere som for eksempel Brett Favre.

Dermed bliver de karantæner, som spillerne havde fået, ikke effektueret. Vilma, der har lagt san an mod Goodell og NFL, stod således til at få ét års karantæne, mens de tre andre fik kortere karantæner, men de appellerede straks dommene, og Goodell bad Tagliabue om at se på appellerne.

Tagliabue er enig med Roger Goodell, NFLs nuværende commissioner, der fastslog, at “Bounty”-programmet eksisterede gennem tre år fra 2009 til 2011. Men de to ser ikke ens på spillernes rolle, hvor Tagliabue ikke mener, at spillerne bør straffes så hårdt. Deres forseelser bør højst føre til bøder, vurderer Tagliabue.
– Vi respekterer Hr. Tagliabues beslutning, lyder det i en officiel udtalelse fra NFL.

Goodell havde fastslået, at Vilma, Fujita og Smith var medbestyrere af det ulovlige “gevinst-for-hits”-program, mens Hargrove løj, da han blev afhørt af NFL. Dermed havde de brudt med NFLs regler og fik altså i første omgang en hårdt straf, ligesom flere trænere og ledere hos Saints også har fået det. De straffe står ved magt – inklusiv head coach Sean Paytons ét år-lange karantæne.
– Tilykke til vores spillere med at få karantænerne droppet. Desværre er der nogle ting, der aldrig kan blive taget tilbage, skrev Saints’ quarterback Drew Brees, tirsdag aften, på Twitter.

Den nye kendelse kommer efter en ny runde med høringer, hvor Tagliabue fik mulighed for at høre parterne udtale sig.

Goodell overlader Bountygate-høring til Tagliabue

NFLs kommissær Roger Goodell har valgt sin forgænger, Paul Tagliabue, som manden, der skal foretage appelhøringen i og afslutte Bountygate-sagen.

Dermed har Goodell valgt at lytte til kritikken fra de fire involverede spillere – Jonathan Vilma, Scott Fujita, Will Smith og Anthony Hargrove samt spillerforeningen NFLPA – der har hævdet, at kommissæren ikke ville være i stand til at træffe en fair afgørelse i sagen, hvor han selv har uddelt straffe.

Derfor skal den tidligere kommissær, Tagliabue, ifølge Goodell afgøre de respektive appeller og “bringe sagen til en fair afslutning”.

– Hver gang vi bevæger os mod en fair bedømmelse af beviserne, er det et positivt tegn. Kommissær Goodells forsinkede erkendelse af, at han ikke kan fungere som uafhængig og saglig voldgiftsmand er helt sikkert en positiv udvikling. Og vi har enorm respekt for Paul Tagliabue, sagde Vilmas advokat Peter Ginsberg.

Ginsberg understregede dog, at det endnu står uklart, om Tagliabue vil give de fire involverede spillere mulighed for at se de beviser, som de påstår, Goodell ikke har fremlagt.

Samtidig er der bekymring for Tagliabues rolle, fordi han er rådgiver for det advokatfirma, der repræsenterer Goodell i den juridiske sag, som Vilma fører mod kommissæren.

– Jeg har afholdt to høringer, og jeg har modificeret straffene på flere områder baseret på de seneste møder med spillerne. Jeg har ingen rolle i den kommende høring eller Mr. Tagliabues beslutning, sagde Goodell i en pressemeddelelse.

Den kommende høring vil finde sted den 30. oktober.

NFL fastholder karantæner i Bountygate

NFL annoncerede tirsdag, at de fastholder karantænestraffene i Bountygate.

Dog i en modificeret form, der betyder nedsat straf for flere af de fire involverede spillere.

New Orleans Saints’ linebacker Jonathan Vilma må fortsat se sæsonen fra sidelinjen, men han vil modtage game checks for de uger, han har tilbragt på PUP-listen.

Cleveland Browns’ linebacker Scott Fujita fik reduceret sin straf fra tre til en spilledags karantæne, mens free agent defensive tackle Anthony Hargrove fik cuttet én dag af sin karantænestraf og kan returnere efter syvende spillerunde i stedet for ottende.

New Orleans Saints’ defensive end Will Smith er den eneste, der ikke har fået reduktion og vil fortsat være i karantæne i fire kampe.

I sidste måned afgjorde en appeljury, at NFL-kommissær Roger Goodell ikke havde bemyndigelse til at tildele de fire spillere straffe, fordi det lå i et grænseområde for ligaens  kodeks om personlig opførsel.

Nu forsøger Goodell så igen, og de fire spillere har 72 timer til at afgøre, om de vil appellere karantænerne.

Vilmas advokat: Gregg Williams lyver

Den tidligere Saints-koordinator, Gregg Williams, lyver.

Det var beskeden fra Saints’ linebacker Jonathan Vilmas lejr, efter at Vilma mandag i New York mødtes med NFLs commissioner Roger Goodell i forbindelse med sin appelsag, hvor han forsøger at få omstødt NFLs kendelse på ét års karantæne for Vilmas deltagelse i “Bountygate”-skandalen.

Her blev flere Saints-trænere og -spillere idømt karantæner for at have deltaget i “gevinst”-for-hits”-programmet, som NFL har erklæret ulovligt.

Saints’ forhenværende defensive koordinator, Gregg Williams, har allerede erklæret, at Vilma tilbød sine medspillere 10.000 dollars, hvis de kunne slå Vikings’ Brett Favre ud af NFC-finalen for små tre år siden.

Men Vilmas advokat, Peter Ginsburg, afviste mandag efter mødet med Goodell den udlægning.
– Det er rent ud sagt forkert. Vi ved ikke, hvad Gregg Williams’ motivation for det eller motiver er. Men det stemmer ikke overens med sandheden. Vi ved, at Jonathan tidligere og i dag fortalte kommissæren sandheden, sagde Ginsburg.

Gregg Williams, der er i karantæne på ubestemt tid, har fået besked om at samarbejde fuldt ud med NFL, hvis han en dag skal have lov til at vende tilbage til NFL.

Kilde til Wyche: Intet tilbud til Vilma

Ifølge ESPN har NFL-kommissær Roger Goodell tilbudt New Orleans Saints’ linebacker et forlig i Bountygate-sagen for at undgå et civilt søgsmål.

Men et sådan tilbud eksisterer ikke.

Det siger en kilde tæt på situationen til NFL.com og NFL Networks Steve Wyche.

Kilden siger dog, at selvom der i øjeblikket ikke er givet et tilbud om et forlig, der vil reducere Vilmas etårige karantæne til en halv sæson, så er det ikke ensbetydende med, at der ikke vil komme et tilbud om forlig på et senere tidspunkt.

NFLs talsmand Greg Aiello siger, at ligaen ikke har nogen kommentarer til nyheden.

Goodell har afgjort appelsag i Bountygate

NFL’s kommissær Roger Goodell traf tirsdag endelig en afgørelse i appelsagen om karantæner i Bountygate.

Og de fire nuværende og tidligere New Orleans Saints-spillere – Jonathan Vilma, Anthony Hargrove, Will Smith og Scott Fujita – fik ikke held til at overbevise Goodell om, at han skulle formildne straffene.

Hargrove, Smith og Fujita mødtes i juni med Goodell i forbindelse med en høring i appelsagen, mens Vilma afviste at mødes med Goodell, da Saints-linebackeren ikke måtte se de beviser, der dannede grundlag for undersøgelsen af ham.

Tirsdag konstaterede Goodell dog, at han fortsat er villig til at mødes med de fire spillere og genoverveje længden på karantænerne, hvis der kommer ny information i sagen.

Goodells afgørelse får dog hverken Vilma – der har to søgsmål kørende mod NFL og kommissæren – eller spillerforeningen NFLPA til at “kaste håndklædet i ringen”.

– Spillerne er skuffede over ligaens opførsel i forbindelse med processen. Vi gentager vores bekymringer over processens manglende fairness, undersøgelsens manglende integritet og den manglende juridiske myndighed i forhold til overenskomsten til at uddele straffe, udtalte spillerforeningen.

Bountygate: Endnu et sagsanlæg mod Roger Goodell

Det kan godt være, at NFL-kommissær Roger Goodell ikke har planer om at trække ligaens etårige karantæne af New Orleans Saints’ linebacker Jonathan Vilma tilbage.

Men Vilma har tilsyneladende sat sig for at kæmpe med næb og klør for at bevise sin uskyld og for at gøre livet hedt for Goodell.

Lørdag sendte Vilma ifølge AP endnu et sagsanlæg ligaens vej, det andet i rækken, og hvilket der hævdes, at Goodell har undladt at foretage en rettidig appelafgørelse i forbindelse med den etårige karantæne.

Samtidig anmoder søgsmålet den føderale retsinstans om at give Vilma midlertidigt lov til at spille, selv hvis Goodell vælger at opretholde karantænen.

Det centrale aspekt i søgsmålet lægger vægt på, at Goodell har undermineret “NFL og kommissær-rollens integritet” ved at give straffe i Bountygate-sagen på baggrund af beviser, der enten er meget fejlbehæftede eller ikke kan understøttes.

Den 18. juni gennemførte Goodell en appelhøring, hvor de tre andre karantæneramte spillere – defensive end Will Smith, defensive tackle Anthony Hargrove og linebacker Scott Fujita – forgæves forsøgte at tale deres sag, og ifølge den nye overenskomst, skulle Goodell hurtigst muligt derefter have truffet en afgørelse.

Da de tre spillere (Vilma valgte ikke at møde op) ikke præsenterede nye beviser eller vidner, burde Goodell ifølge søgsmålet enten have stadfæstet eller løftet karantænerne den 25. juni, som var første arbejdsdag efter høringen.

Vilma hævder desuden, at de straffede spillere kun har fået lov til at se én procent af de 50.000 dokumenter, som ligaen siger, de har samlet i sagen. Saints-linebackeren siger desuden, at flere af beviserne er fejlbehæfter, blandt andet fordi der i nogle tilfælde er tale om kopier af håndskrevne noter.

NFLPA: Genåbn Bountygate-sagen, Roger…

Spillerforeningen NFLPAs direktør DeMaurice Smith har nu sendt et brev til NFLs commissioner, Roger Goodell, hvor han beder Goodell om at genåbne Bountygate-sagen.

Smith mener, at efterforskningen har haltet i sagen, hvor flere trænere, ledere og spillere hos New Orleans Saints er dømt for at have været involveret i et ulovligt gevinstsystem, hvor de fik penge for at lave store hits eller at skade modstanderens spillere.
– Jeg mener ærligt talt, at efterforskerne svigtede kommissæren, siger Smith til Pro Football Talk.

Han mener, at der er flere steder i efterforskningen, der ikke holder. For eksempel er der intet bevis for, at det var Saints’ defensive tackle Anthony Hargrove, der sagde “giv mig pengene” på sidelinjen i NFC-finalen i 2011, da han havde lavet et stort hit på Vikings’ Brett Favre. Det hævder NFL via lydoptagelser, men der er ingen billeder af Hargrove, mens han siger det.

Samtidig har andre kilder afvist NFLs anklager, og derfor vil DeMaurice Smith have genåbnet sagen.

NFLs juridiske leder, Jeff Pash, afviser kritikken – han mener, at NFLs beviser samlet set tegner et klart billede af, at de dømte er skyldig i forseelser.

Mandag fremlagde NFL en række beviser i sagen, som offentligheden fik kendskab til.