Vanvittigt comeback: Patriots vinder Super Bowl efter overtid

New England Patriots er mestre for femte gang, efter de søndag vandt Super Bowl LI med 34-28 over Atlanta Falcons efter overtid og et historisk stort comeback.

Running back James White scorede det afgørende touchdown i overtid, efter Patriots havde vundet lodtrækningen og marcherede ned ad banen og afgjorde kampen på den første serie.

Patriots’ sejr kom efter et vanvittigt comeback og endnu en MVP-præstation af quarterback Tom Brady (43/62, 466 yards, 2td, 1int), der nu som den eneste quarterback i historien har vundet fem Super Bowls.

Falcons førte med 28-3 – altså 25 point – med godt to minutter tilbage af tredje quarter, inden White fik reduceret på et fem-yard touchdown.

I fjerde quarter scorede Danny Amendola og White begge touchdowns, og begge stod også bag kritiske two point-convertions, der udlignede Falcons’ føring.

I overtiden fik Brady bolden og bevægede sit angreb metodisk ned ad banen, inden White løb ind fra to-yard linjen.

Første quarter endte uden point, men i anden quarter satte Falcons trumf på og udnyttede flere Patriots-fejl.

En fumble fra running back LeGarrette Blount blev omsat til et fem-yard touchdown fra running back Devonta Freeman, og cornerback Robert Alford returnerede en Brady-interception for en 82-yard scoring.

Ind imellem de touchdowns greb tight end Austin Hooper også et touchdown fra quarterback Matt Ryan, der fandt ham for en 19-yard scoring.

Patriots var på hælene i første halvleg men fik reduceret få sekunder før pausen på et Stephen Gostkowski field goal fra 41 yards.

Tredje quarter startede med Falcons i teten, og det hele syntes afgjort, da running back Tevin Coleman hev et seks-yard catch ind og løb i end zone.

Falcons havde mulighed for at udbygge føringen, men dybt på egen banehalvdel blev Ryan sacked og fumblede på en tredje down, og det kickstartede Patriots.

Brady omsatte den turnover til et fem-yard touchdown til White, og fra det punkt så Patriots sig ikke tilbage.

Boston-mandskabet satte yderligere 19 point på tavlen i fjerde quarter og fremtvang overtid, hvor White afgjorde kampen.

White spillede en kæmpe rolle og havde hele 20 boldberøringer for 139 yards og altså tre touchdowns.

Det var dog ikke nok til at give ham MVP-trofæet, som igen gik til Brady.

2016 NFL draft review: Atlanta Falcons

Hvordan klarede Atlanta Falcons sig i draften? Få her en vurdering.

Draftklasse

S Keanu Neal, Florida (1/17)
OLB Deion Jones, LSU (2/52)
TE Austin Hooper, Stanford (3/81)
OLB De’Vondre Campbell, Minnesota (4/115)
OG Wes Schweitzer, San Jose State (6/195)
WR Devin Fuller, UCLA (7/238)

Det kunne vi lide

Atlanta havde brug for mere fart i forsvaret, og det får de med kombinationen af de to første valg, safety Keanu Neal og linebacker Deion Jones. Neal kan blive Dan Quinns Falcons-version af Kam Chancellor, og han er en “hard hitter”, der sætter tonen. Og det var godt gået af Falcons at samle Jones op, efter at holdet ikke valgte Darron Lee i 1. runde. Lee og Jones er begge weakside-linebacker-typer, som Falcons ønskede, og springet fra Lee til Jones er ikke stort.

Det kunne vi ikke lide

Falcons adresserede ikke behovet for en pass-rusher. Den største prioritet inden draften var en pass-rusher, der kan supplere Vic Beasley, og Falcons fandt ikke én. Der var mange andre svagheder, der skulle adresseres, men det er problematisk, at Falcons ikke fandt en “edge rusher”, man kan regne med. 

Sleeper

Austin Hooper er ikke nogen Rob Gronkowski, men han er en solid tight end, og i et angreb, hvor hans konkurrenter til spilletid er Jacob Tamme og Levine Toilolo, og hvor Matt Ryan er quarterbacken, kan han få stor værdi. Han kan starte fra dag 1, hvis der er behov for det.

2015 NFL Draft preview – Atlanta Falcons

Der er sket store udskiftninger hos Atlanta Falcons, der har fået ny cheftræner i den forsvarsstrategiske Dan Quinn og på angrebet har skiftet til Kyle Shanahans zoneblokeringssystem.

Derfor har Falcons brug for spillere, der passer til de nye angrebs- og forsvarssystemer, og med det ottende valg får Falcons mulighed for at få fingre i en af de bedste spillere.

2014 rekord: 6-10
Draft valg i de tre første runder: 8, 42, 73
Tre største behov: DE/LB, OL, RB
General manager: Thomas Dimitroff (2008)
Head coach: Dan Quinn (2015)

Pass rush/LEO

Falcons’ forsvar kommer til at ligne det, vi kender fra Seattle Seahawks, men der mangler en spiller til at besætte den vigtige LEO-position. Derfor er Falcons på udkig efter en defensive end/linebacker, der ikke blot kan rushe quarterbacken men også sætte “edge” i løbespillet og droppe tilbage i coverage. Èn spiller passer helt perfekt på den profil, og det er Floridas Dante Fowler Jr., som Quinn selv rekrutterede i sin tid som cheftræner for the Gators. Fowler Jr. ligner et top fem-valg, men under Dimitroff har Falcons ikke været bleg for at handle op efter spillere, der udfylder et behov. Forvent derfor at Falcons vil gå hårdt efter at lande Fowler. Kikser det, kan en pass rusher som Missouris Shane Ray være en mulighed i anden runde, hvor han lige nu synes at lande. Kentuckys Bud Dupree er en anden spiller, Falcons kunne kigge på til at opgradere et pass rush, der kun leverede 22 sacks sidste år.

Offensive line

Den offensive linje skifter til et mere zonebaseret blokeringssystem efter mange år med power-blocking, og det kræver nye og mere mobile kræfter. Jake Matthews og Joe Asamoah er sikre startere på venstre tackle og højre guard, men der mangler både en starter på venstre guard og potentielt center og højre tackle. Måske kan tackle Sam Baker spille guard, og han har erfaring fra et zonesystem, men draften er dyb på offensive linemen, og hvis Falcons bliver, hvor de er med det ottende valg, kan Iowas Brandon Scherff være et godt valg. Senere i draften er Oregons center Hroniss Grasu et rigtig godt fit, ligesom tackle Ty Sambrailo vil være det.

Running back

Måske er Devonta Freeman fremtidens mand, måske er han ikke. Faktum er, at Falcons ikke rigtig ved det, og Quinn kommer fra et hold, hvor et hårdt, dominerende løb bar angrebet. Derfor vil Atlanta tilføje talent til positionen, og det kan komme tidligere, end man forventer. Faktisk vil det ikke overraske, hvis Falcons napper Georgias Todd Gurley med det ottende valg, fordi han er en fremtagende spiller, et godt fit og samtidig vil kunne hjælpe ejer Arthur Blank på med at sælge sæsonkort. I anden runde er Indianas Tevin Coleman en home run hitter.

2014 NFL Draft review: Atlanta Falcons

Det kunne vi lide
Atlanta Falcons havde is i maven og betalte ikke en herregård for at rykke op efter ét stort navn, selvom holdet udforskede muligheden, og det var klogt. I en draft, hvor der var fem til syv elitetalenter – afhængig af, hvem du spørger – var der en god sandsynlighed for, at mindst ét af de talenter ville falde ned til Falcons, hvis der blot blev valgt én quarterback i top 5. Og det gjorde der, og så rykkede Jake Matthews ned til Falcons og sjettevalget. Han starter som højre tackle, men rykker siden over som venstre tackle og kan blive en Pro Bowler og en grundsten på angrebslinjen de næste 12 år. Falcons var efter min mening én af 1. rundes største vindere, fordi de fik Matthews udenfor top 5.

Det kunne vi ikke lide
Atlanta Falcons fik ikke fingrene i den markante pass rusher, som holdet var så vilde efter at få fat, at general manager Thomas Dimitroff forgæves forsøgte at handle tilbage i 1. runde. Her ville trofæet have været én af de to linebackers, Ryan Shazier eller Dee Ford. Først i bunden af 4. runde, hvor Notre Dames Prince Shembo, blev valgt, skaffede Falcons forstærkning til presset på modstanderens quarterback, og det sætter spørgsmålstegn ved holdets pass-rush i 2014. Og dét efter en 2013-sæson, hvor holdet tillod den næsthøjeste passer rating i NFL og så aldrende Osi Umenyiora føre holdet i sacks – trods sine bare 7,5 sacks. Falcons er et af få hold, der åbenlyst erkender, at det vælger ud fra behov, ikke nødvendigvis ud fra bedste mand på brættet-filosofien, og derfor havde holdet mulighed for i 2. runde at finde linebackers til kanten, selvom de måske ikke var de største talenter på det tidspunkt (Trent Murphy, Kyle Van Boy, Jerremiah Attaochu).

Sleeper
Free safety Dez Southward, der blev valgt i 3. runde, var en “workout warrior” ved sin Pro Day, hvor han trods sine 6’0-, 211 pund-store krop løb 40 yards på ufatteligt hurtige 4,38 sekunder og hoppede 42 inches i det vertikale hop-øvelsen. De målbare, fysiske evner er altså i den grad til stede, og nu skal han bevise, at han kan overføre det til banen. Han er blevet flyttet meget rundt på banen gennem sin college-karriere og spillede kun football i én sæson i high school, og derfor har han stadig meget at lære. Men Southward er en “hard hitter” med fart i fødderne, og det er altid en god kombination til at begynde med.