BREAKING: Andreas Knappe helt færdig i Atlanta

Andreas Knappes NFL-eventyr hos Atlanta Falcons er nu helt slut.

Søndag aften bekræftede danskerens agent, John Pace, i telefonen med Draftday.dk, at den store offensive tackle ikke får en plads på holdets practice squad. Det var sidste mulighed for Knappe for at blive hos Falcons, efter at han i fredags var blevet fyret hos holdet, da holdet trimmede truppen til en 53 mand-stor trup.

NFL-eventyret behøver dog ikke at være slut. Da Draftday.dk fanger John Pace i telefonen fra Bridgeport, Connecticut i USA, er det en agent, der er meget kort for hovedet, vi taler med.
– Det er lidt crazy lige nu. Der er interesse for ham fra andre hold. Flere har ringet, fortæller agenten i telefonen.

Tidligere søndag antydede Andreas Knappe kraftigt, at tiden hos Atlanta Falcons var definitivt slut, da han postede en takke-hilsen til holdet på Instagram.
– Jeg vil gerne takke alle personer i Atlanta Falcons’ organisation for al den energi og den indsats, de har lagt i mig som football-spiller og som mand. Jeg har udviklet mig meget siden, jeg kom til Flowery Branch, og jeg vil fortsætte min udvikling et andet sted både på – og uden for banen uanset hvor, livet bringer mig hen. Jeg tager intet for givet, skrev han.

Andreas Knappe kom til Falcons som en undrafted rookie i april, da han blev signet få minutter efter draftens afslutning. Giants, Ravens, Packers og Saints tilbød ham også en aftale, men han underskrev altså en kontrakt med Falcons.

Tidligere har to andre danskere, Hall of Famer Morten Andersen og Hans Nielsen, der sparkede i to kampe for Chicago Bears, spillet i NFL. Begge spillede regulære sæson-kampe.

Andreas Knappe har i de seneste fire måneder kæmpet hårdt for at få en plads i holdets trup, men den 26-årige dansker blev altså vejet og fundet for let – ikke mindst efter at Falcons hentede to erfarne spillere ind, der begge udkonkurrerede Knappe.

Andreas Knappe fyret hos Atlanta Falcons

Danske Andreas Knappe får ikke plads i Atlanta Falcons’ sæsontrup.

Fire måneders kamp for at få pladsen som swing tackle hos Falcons sluttede fredag, da holdet fritstillede den 26-årige dansker i forbindelse med, at holdet trimmede truppen fra 90 til 53 spillere. Det bekræfter Knappes agent, John Pace, i en sms til Draftday.dk.

Knappe har dog stadig muligheden for at blive en del af holdets practice squad. Det bliver afgjort i løbet af weekenden. Ved midnatstid natten til lørdag havde Knappe fortsat ikke fået besked om, hvorvidt han er på practice squad eller ej, forklarer Pace.

Afgørelsen kommer efter fire preseason-kampe, hvor den store offensive tackle fik spilletid på samlet 55 angrebsspil, mens flere af konkurrenterne til positionen fik markant mere spilletid, En anden konkurrent, D.J. Tialavea fik også sparket fredag.

Får Andreas Knappe ikke en plads dér, er hans NFL-eventyr slut – med mindre han finder en anden arbejdsgiver.

Falcons har to reserve-tackles i truppen, der begge kom til holdet i de seneste uger. Austin Pasztor blev signet, efter at han sidste år startede 16 kampe som højre tackle hos Cleveland Browns, og fredag handlede holdet sig så til Ty Sambrailo hos Denver Broncos – for et femterundevalg i draften. De to er reserver bag Ryan Schraeder og Jake Matthews, og dermed blev alle de offensive tackles, som Knappe kæmpede gennem foråret og store dele af training camp vejet og fundet for lette.

Tidligere har to andre danskere, Hans Nielsen og den nyudnævnte Hall of Famer Morten Andersen, spillet en NFL-kamp.

Andreas Knappe fik en halvleg før afgørelsen

Danske Andreas Knappe fik omsider masse af spilletid, da Atlanta Falcons natten til fredag tabte med 13-7 til Jacksonville Jaguars i den allersidste preseason-kamp.

Den store offensive tackle, der kæmper for en plads som swing tackle hos Falcons, fik samlet spilletid på 23 spil og var på banen på alle Falcons’ angrebsspil i 2. halvleg. Han gjorde det generelt godt, og bedømt ud fra tv-optagelserne lavede han ingen synlige, kostbare fejl mod dét, der generelt var Jaguars’ tredjekæde. Falcons’ eneste touchdown kom i 2. halvleg.

Dermed fordboblede Andreas Knappe sin spilletid i preseason-kampe, efter at han i de første tre kampe kun havde været på banen på 22 spil. Senest på lørdag klokken 22, dansk tid, skal Falcons-ledelsen trimme truppen fra 90 til 53 mand, og Knappe ved derfor i de kommende døgn, om han enten bliver en del af sæsontruppen, bliver sat på holdets practice squad eller bliver fritstillet.

Torsdag aften – fire timer før kampen – talte Draftday.dk med Knappes agent, John Pace, der var meget fåmælt omkring danskerens chancer.
– De (Falcons-ledelsen) siger alle de rigtige ting til ham, men vi får at se. Jeg har ingen indikationer omkring noget, sagde Pace til Draftday.dk.

Onsdag fyrede Falcons én af konkurrenterne til swing tackle-jobbet, Will Freeman, mens holdet indgik et skadesforlig med en anden konkurrent, Kevin Graf, der ellers var regnet for foran Knappe i kampen om pladsen. Især Grafs afgang kan hjælpe Knappe.

Den primære konkurrent, Austin Pasztor, spillede dog slet ikke mod Jaguars på grund af en skade, mens D.J. Tialelva startede som højre tackle og spillede i 1. halvleg. Daniel Brunskill – en tredje konkurrent – startede som venstre tackle.

Først i ugen vurderede Falcons-eksperten Dave Choate fra The Falcoholic i et interview med Draftday.dk, at der ikke bliver plads til Knappe overhovedet, men han har siden på sit eget site skrevet, at han spår danskeren få en plads på practice squad.

Falcons-ekspert: Andreas Knappe ryger helt ud i Atlanta

Den kommende lørdag, den 2. september, bliver med stor sandsynlighed den allersidste dag, hvor Andreas Knappe er tilknyttet Atlanta Falcons.

Det vurderer Falcons-eksperten David Choate, der forudser, at den 6 feet 8 inches-store offensive lineman hverken får en plads i holdets 53 mand-store trup eller i Falcons’ practice squad. Det betyder i så fald, at Atlanta fritstiller Andreas Knappe, der dermed skal håbe på, at et andet hold signer ham, hvis drømmen om en karriere som NFL-spiller skal leve videre.
– Det ser lige nu ikke ud til, at Andreas har meget af en chance, fortæller Dave Choate til Draftday.dk.

Han forventer, at enten konkurrenten Daniel Brunskill eller D.J. Tialavea tager én eller to pladser som offensive tackle på Falcons’ practice squad, hvor der er plads til 10 spillere.

I den tredje preseason-kamp natten til søndag mod Arizona Cardinals fik Andreas Knappe kun spilletid på to spil – begge sent i 4. quarter – og han var kun fjerdevalg sim højre tackle. Samlet set har han kun spillet 22 snaps i de første tre preseason-kampe. Fem andre offensive tackles har spillet mere, og her er endda ikke medregnet nyerhvervelsen Austin Pasztor, der startede 16 kampe for Cleveland Browns i 2016, og som p.t. stadig er favorit til jobbet som “swing tackle”. Han var skadet og ude mod Cardinals.
– Med mindre at Falcons allerede har besluttet, at han skal være på practice squad og derfor vil undgå, at han bliver skadet – hvilket synes meget usandsynligt – ser det ud til, at de har truffet en beslutning omkring ham, siger Dave Choate.

Og den beslutning er altså ifølge ham helt at fritstille Andreas Knappe efter den fjerde preseason-kamp på torsdag.

I dagene efter draften fortalte Knappes agent, John Pace, at Packers, Ravens, Saints og Giants alle havde tilbudt danskeren en aftale, og de fire hold er altså interessante, hvis den 26-årige lineman bliver fritstillet hos Falcons – og end ikke signet til practice squad. Det er dog uvist, om de fire hold stadig vil have en interesse fire måneder senere, hvor meget er sket. Men de kan alle signe Knappe til 53 mand-truppen eller til deres practice squad.

Ny, kæmpe nedtur for Andreas Knappe

Ny, kæmpe nedtur for danske Andreas Knappe i kampen om at blive en del af Atlanta Falcons’ sæsontrup.

Natten til søndag var danskeren kun på banen på sølle to spil i holdets 24-14-nederlag til Arizona Cardinals i preseason-kampen på hjemmebane på det nye, store Mercedes-Benz Stadium, der første gang blev taget i brug mod Cardinals.

Og Knappe kom endda første gang på banen som højre tackle med sølle 3,35 minutter tilbage af kampen, da Falcons var bagud med 24-6. På det spil, hvor han dækkede sin mand fint, scorede holdkammeraten Josh Magee på et 57 yard-screen pass, og efterfølgende dækkede Knappe på en succesrig “two point conversion”. Herefter kørte Cardinals resten af tiden af uret, og så var der ikke mere spilletid til Knappe.

Andreas Knappe var reelt kun fjerdevalg som højre tackle efter Ryan Schraeder, Kevin Graf og D.J. Tialavea, der tog over for Graf med godt fem minutter tilbage af 3. quarter. Graf havde selv afløst starter Ryan Schraeder først i 3. quarter. En anden konkurrent til jobbet som “swing tackle” – Daniel Brunskill – spillede stort set hele anden halvleg som venstre tackle, inden han på det spil, hvor Knappe kom på banen, blev afløst af Will Freeman.

Den nærmest ikke-eksisterende spilletid til Knappe kom efter de første to preseason-kampe, hvor han oven i købet kun havde været på banen på i alt 20 spil.

Derfor synes det nu nærmest urealistisk, at Andreas Knappe her og nu får en plads i Falcons’ sæsontrup, ligesom det næstbedste – en plads på practice squad – også synes mere fjern nu, når Falcons-ledelsen er så lidt interesseret i at se ham an i kampe. Ikke mindst fordi konkurrenterne nu har fået markant mere spilletid i de første tre preseason-kampe sammenlignet med Andreas Knappe.

Falcons’ sidste preseason-kamp er på torsdag hjemme mod Jacksonville Jaguars. Holdet skal senest den 2. september klokken 22, dansk tid, trimme truppen fra 90 til 53 spillere.

Bad news: Næsten ingen spilletid til Knappe

Det blev en skuffende anden preseason-kamp for danske Andreas Knappe, da han og Atlanta Falcons søndag aften gæstede Pittsburgh Steelers.

Silkeborgenseren, der kæmper for en plads i Falcons’ 53 mand-trup, fik kun spilletid på samlet fire angrebsspil – alle i 4. quarter og alle som højre tackle – samt på to field goal-forsøg. Et antal, der var langt mindre end forventet, og de kom efter en første preseason-kamp i sidste uge mod Miami, hvor Knappe også kun var på banen på 16 spil.

Til gengæld fik konkurrenterne Daniel Brunskill og Kevin Graf markant mere spilletid, ligesom der også var spilletid til konkurrenterne D.J. Tialavea og Will Freeman. Første gang Knappe var på banen var i begyndelsen af 2. quarter på et field goal-forsøg.

Omvendt var der ikke spilletid til den nye mand, Austin Pasztor, som Falcons signede i fredags, men som ifølge flere Falcons-journalister, som Draftday.dk har interviewet, er favorit til jobbet som swing tackle, som Knappe også kæmper for at besætte. Det kan dog skyldes, at han er så ny i truppen, at han ikke var klar til kamp.

Uanset hvad var det meget begrænsede spilletid dybt skuffende for Knappe, der dog gjorde det solidt på de få muligheder. Men der er ingen tvivl om, at Andreas Knappe ikke står først i køen til swing tackle-jobbet, når han kun har været på banen på i alt 20 snaps i to kampe.

Omvendt er det stadig sandsynligt, at han kan få en plads i Falcons’ practice squad. Falcons skal trimme truppen fra 90 til 53 spillere senest den 2. september.

Pittsburgh Steelers vandt i øvrigt preseason-kampen med 17-13.

Falcons-eksperter: Andreas Knappe får ikke en plads i truppen

Danske Andreas Knappe er nu et “longshot” i forhold til at nå målet om en plads i Atlanta Falcons’ sæsontrup.

Sådan lyder det lørdag aften fra den førende Falcons-reporter, D. Orlando Ledbetter fra avisen The Atlanta Journal-Constitution, i et interview med Draftday.dk.

Kommentaren kommer efter, at Falcons i går signede den erfarne offensive tackle Austin Pasztor, der ser ud til at være en stærk swing tackle-kandidat – den reserveplads, som Andreas Knappe p.t. jagter for at blive indlemmet i Falcons’ 53-mand trup.
– Pasztor er nu favorit til at tage swing tackle-pladsen. Han er den eneste offensive tackle i truppen, der har NFL-starter-erfaring udover de to starters Jake Matthews og Ryan Schraeder. Knappe synes at være et longshot i forhold til at blive en del af 53 mand-truppen, fortæller D. Orlando Ledbetter til Draftday.dk.

6 fod 7 inches, 305 pund-store Austin Pasztor har spillet tre sæsoner hos Jacksonville Jaguars og to sæsoner hos Cleveland Browns, efter at han kom undrafted ind i NFL i 2012. Sidste år startede han 15 kampe som højre tackle hos Browns, og samlet har han startet 43 kampe i karrieren.

LÆS: Dansk NFL-historie: Andreas Knappe fik debut

Også David Choate, der er Falcons-ekspert hos sitet The Falcoholic, tror, at Andreas Knappes chancer for at få en plads i sæsontruppen nu er minimale.
– Desværre for Andreas Knappe ser jeg nu absolut Austin Pasztor som favorit til swing tackle-positionen. Jeg vil faktisk gå så vidt som at sige, at kun en virkelig forfærdelig præstation eller en skade vil skubbe ham ud af konkurrencen, siger han lørdag til Draftday.dk.

En tredje Falcons-insider Scott Carasik, der skriver for avisen The USA Todays’ Falcons-site, TheFalconsWire, vurderer også, at Pasztor nu er favorit til at tage swing tackle-jobbet.
– Knappe klarer nok ikke (cuttet) til en plads i 53 mand-truppen, lyder det fra ham til Draftday.dk.

Men alle tre vurderer, at Knappe til gengæld har en mulighed for at lande en plads i Falcons’ practice squad.
– Han bør med lethed lande på deres practice squad, mener Scott Carasik.

David Choate tror også, at Knappe har en god chance for en plads i “træningstruppen”.
– Han må stadig regnes for at være én af favoritterne til en sådan plads, men dette mindsker helt sikkert hans chancer for at blive hos Falcons i sidste ende, fortæller han til Draftday.dk.

Andreas Knappe blev i maj signet som en undrafted free agent af Atlanta Falcons og har siden kæmpet med tre andre offensive tackles om pladsen som swing tackle, inden Falcons altså vurderede, at der var behov udefra til den konkurrence. I den første preseason-kamp i sidste uge mod Miami var Knappe – i hans NFL-debut – kun på banen på 16 angrebsspil.

Søndag aften, dansk tid, spiller Falcons deres anden preseason-kamp ude mod Pittsburgh Steelers.

Dansk NFL-historie: Andreas Knappe fik debut

Danske Andreas Knappe fik natten til fredag debut i NFL, da Atlanta Falcons tabte med 23-20 på udebane til Miami Dolphins i en preseason-kamp.

Den 6 fod 8 inches-høje og 325 pund-tunge silkeborgenser fik første gang spilletid i 2. quarter af kampen, da han fik tjansen som højre tackle på en angrebsserie. En serie, der dog sluttede med en incompletion, hvor Knappe tillod et quarterback pressure på quarterback Matt Simms.

Siden fik han også spilletid på tackle-positionen i 3. quarter, og samlet set blev det til en håndfuld serier for Knappe – der ikke virkede overmatchet bortset fra for få fejl. Han kæmper p.t. en hård kamp for at tage Falcons’ swing tackle-position.

Falcons-trænerstaben gav ekstra meget spilletid til D.J. Tialavea, der netop er konverteret fra tight end til offensive tackle, og som mod Miami Dolphins blev set an på positionen.

Andreas Knappe er den tredje dansker, der spiller en NFL-kamp – omend kun en preseason-kamp – efter Hans Nielsen (1981) og Morten Andersen (1982).

Næste Falcons-kamp er søndag den 20. august på udebane i Pittsburgh.

Preseason: Andreas Knappes første store test


Danske Andreas Knappe går natten til fredag for første gang på banen i en NFL-kamp, når Atlanta Falcons møder Miami Dolphins i et preseason-opgør. Kampen er vigtig for Knappes muligheder for at snuppe en plads i den endelige trup hos Falcons. Læs her hvad du skal vide om hans første, store test.

Natten til fredag, klokken 1.00, skal danske Andreas Knappe for første gang nogensinde i aktion i en NFL-kamp.

Det er ganske vist kun en preseason-kamp, men alligevel er det en milepæl for silkeborgenseren, der ventes at spille en del i opgøret på udebane på Hard Rock Stadium i Miami mod Dolphins.

Den 6 fod 8 inches, 325 pund-tunge offensive tackle kæmper lige nu hårdt for at sikre sig én af de eftertragtede 53 pladser i Atlanta Falcons’ sæsontrup, og kampen mod Miami er den første af i alt fire preseason-kampe, hvor Knappe skal vise sit værd. Fire vigtige kampe, der kan få stor betydning for hans chancer for at undgå cuttet den 2. september på “cut day”, som dagen kaldes. Senest den skal truppen trimmes fra 90 til 53 spillere.
– Jeg forventer, at Knappe får masser af spilletid i anden halvleg af de første to preseason-kampe, har Scott Carasik, der skriver for avisen The USA Todays’ Falcons-site, TheFalconsWire, fortalt Draftday.dk.

LÆS OGSÅ: Sean Payton var imponeret over Morten Andersen

Typisk får reserverne som Knappe mere spilletid end holdets starters i de fire preseason-kampe. I Atlantas første preseason-kamp i 2016 mod Washington Redskins var den startende venstre tackle, Jake Matthews, på banen på kun 20 snaps, mens den spiller, der fik allermest spilletid, var tackle-reserven Bryce Harris, der var på banen på 71 procent af alle angrebsspil svarende til 48 snaps. Falcons’ daværende “swing tackle” – en reserve-tackle, der kan bemande begge sider – var Tom Compton, og han fik spilletid på 30 snaps.

Kan stå over for top-rookie
Så der er grund til at tro, at Andreas Knappe vil få 20-30 chancer på banen for at imponere – og undgå fejl – mod Dolphins.
– Spørgsmålet er, om de prøver ham af som venstre eller højre tackle. Han er helt sikkert et godt fit for det zoneblokeringssystem, som Atlanta kører. Knappes største udfordring bliver hans kasteblokeringer, mener Scott Carasik.

I mødet med Miami ventes det, at Knappe især skal forsøge at stoppe Terrence Fede, Julius Warmsley, Cameron Malveaux og Nicholas Williams – alle edge rushers, som de færrest NFL-fans formentligt har hørt om, men som er en del af anden- og tredjekæden hos Miami, og som derfor især får spilletid i anden halvleg. Typisk angriber mange edge rushers fra begge sider, og derfor kan Knappe forvente lidt af hvert. – uanset om han står i højre eller venstre side.

LÆS OGSÅ: NFLs bedste kicker: Morten inspirerer mig

Det er også muligt, at Knappe får enkelte muligheder mod Dolphins’ førsterundevalg, Charles Harris fra Missouri, som her og nu ikke er en del af førstekæden hos delfinerne.
– Charles Harris får masser af mulighed for at skabe en indvirkning i kampen. Dolphins’ fans er begejstrede over, hvad de skal se fra Harris i år, og torsdag aften bliver første gang, hvor de virkelig kan se ham i vandet, vurderer Kevin Nogle, der følger Miami Dolphins tæt for Dolphins-sitet Phinsider.com, overfor Draftday.dk.

Til gengæld må man formode, at Miami lader den højtprofilerede defensive end, Cameron Wake, og makkeren Andre Branch stå over for Falcons’ starters, ligesom Knappe næppe heller får mange én-mod-én-situationer mod nyerhvervelsen William Hayes, hvis nogen overhovedet.
– Jeg vil formode, at vi ikke vil se meget til Cameron Wake eller Andre Branch torsdag, fordi Dolphins gerne vil sikre sig, at de er skadesfrie i den regulære sæson. Jeg vil ikke blive overrasket, hvis de starter, men jeg tror ikke, at de får mere end én angrebsserie, siger Kevin Nogle.

Så det er i mødet med de upåagtede defensive linemen fra Dolphins, at Knappe skal overbevise trænerstaben om, at han er værd at satse på gennem sæsonen, og at han har udviklet sig i de første måneder hos Falcons.
– Trænerne vil gerne se, at spillere, der imponerer til træning, også gør det i preseason-kampene, siger Falcons-eksperten Aaron Freeman, der er vært på “Locked on Falcons”-podcasten, til Draftday.dk.

Hård kamp om swing-plads
Atlanta Falcons er nu igennem de første to uger af training camp, men det har været småt med meldinger om Knappes præstationer fra de lokale mediefolk i Atlanta – ikke underligt, for det er lettere at spotte en wide receiver, der konstant leverer de svære catches – eller som omvendt taber for mange bolde – end det er at se, om Knappe sætter nogle effektive blokeringer og sætter dem på en teknisk korrekt måde.

Men først i campen udtalte head coach Dan Quinn sig om danskeren, der kom til USA i 2011 efter at have vundet “Mermaid Bowl” med Triangle Razorbacks fra Vejle.
– Vi vil arbejde som sindsyge for at udvikle Knappe. Han er ikke bagud i forhold til nogen anden rookie. Han arbejdede hårdt hos Connecticut for at komme på niveau, og vi er tilfredse med ham indtil nu, sagde head Dan Quinn i juli, da campen begyndte, til TV 3/Sport.

Knappe kæmper med tre andre undrafted free agents, Kevin Graf, Daniel Brunskill og Will Freeman, om pladsen som “swing tackle”.
– De fyre kæmper om det. Den konkurrence er brandvarm. Vi skal finde ud af, hvem det bliver, sagde Falcons’ offensive line coach Chris Morgan en uge inde i campen.

LÆS OGSÅ: Hall of Fame-boss: Mortens vej hertil var unik

Graf er den eneste af de fire, der har været flere år i NFL. Han om undrafted ind i ligaen i 2014 og tilbragte de næste to år hos Eagles og sidste år hos Colts, men han har endnu ikke spillet én down i NFL. Alle de tre andre er rookies. Hvis ingen af de fire for alvor skiller sig positivt ud, er der også en mulighed for, at Falcons vil signe en erfaren veteran og lade ham bemande “swing tackle”-pladsen.

Her og nu er Knappe rangeret som et tredjevalg som offensive tackle på holdets depth chart, mens Brunskill og Graf er de to primære reserver for de to starters Jake Matthews og Ryan Schraeder.

Det kan de fire preseason-kampe samt den sidste uge af training camp dog lave om på, og derfor er de få muligheder, som Andreas Knappe får for at vise sit værd mod Miami, så vigtige.

Afgørelsens uger for Andreas Knappe

Efter små to en halv måneds opstart i Atlanta, er det nu afgørelsens uger for danske Andreas Knappe.

På onsdag den 26. juli skal de 90 spillere i Atlanta Falcons’ trup møde ind til holdets training camp, der dagen efter bliver fulgt op af den første af i alt 15 træningssamlinger frem mod afslutningen den 14. august. Samtidig skal Knappe og Falcons gennem august spille fire preseason-kampe.

Og der venter Andreas Knappe en hård kamp for at få én af de eftertragtede pladser i den endelige 53 mand-trup, lyder det fra to Falcons-iagttagere, der følger holdet på daglig vis, og som Draftday.dk har interviewet. For training camp er hårdt og krævende, og de interne dueller om pladserne er skarpe.
– Training camp er hårdt. Spillerne får tonsvis af repetitioner, og de skal vise fremskridt fra spil til spil, ellers får de ingen spilletid, siger Scott Carasik, der skriver for avisen The USA Todays’ Falcons-site, Thefalconswire, i et interview med Draftday.dk.

Kollegaen Aaron Freeman, der dækker holdet som vært på “Locked on Falcons”-podcasten, fortæller, at nåleøjet er meget lille.
– For langt de fleste af de 90 spillere, der hver sommer bliver inviteret i campen, er det ekstremt hårdt at vinde kampen om en position, siger han til Draftday.dk.

LÆS: Gode råd til Knappe fra Mannings bodyguard

Men begge mener, at silkeborgenseren har gode muligheder for at få en plads i truppen som offensive tackle – eller som minimum blive indlemmet i holdets practice squad.
– Som det ser ud lige nu, vil jeg være chokeret, hvis ikke Knappe som minimum får en plads på deres practice squad, siger Scott Carasik til Draftday.dk.

Begge peger på, at næsten 6 fod 9 inches-høje Knappe har den størrelse, som Falcons efterspørger i en offensive tackle.
– Han har den NFL-størrelse, som både (offensive tackle) Daniel Brunskill og (offensive tackle) Will Freeman savner, og hans atletiske evner er sammenlignelige med Ryan Schraeders ditto – og han starter som højre tackle, fortæller Scott Carasik.

Han mener, at Knappe har en god chance for at blive Falcons’ swing tackle – og at den nærmeste konkurrent til den plads er i så fald Kevin Graf, der som Knappe er en tidligere undrafted free agent.

Aaron Freeman fortæller, at Knappe har fået positiv “buzz” her i offseason fra holdets fans, fordi han har den unikke baggrund, som han har, og fordi han har et nævneværdigt kælenavn -“Thor” – og en massiv størrelse.

LÆS: God begyndelse for Andreas Knappe i Atlanta

Knappe gjorde ifølge de kilder, som Draftday.dk har været i kontakt med, en god figur i holdets mini camp i juni, men ífølge Scott Carasik venter der Andreas Knappe en training camp, der under head coach Dan Quinns ledelse er meget “unik”, fordi den er så hård.
– Spillerne skal hele tiden løbe mellem spillene, mens musikken larmer, og de skal lære teknik samtidigt. Spillerne elsker “Q”, men samtidig forstår de hans krav som træner. Han virker venlig på pressemøderne, men han er ren business, forklarer han.

Udover de 15 træningssamlinger skal Knappe også præstere i fire preseason-kampe mod henholdsvis Dolphins, Steelers, Cardinals og Jaguars. Første kamp er den 10. august i Miami. Og her kan han for alvor træde frem i lyset, hvis han imponerer i direkte møder med etablerede modstandere.
– Jeg forventer at se Knappe få masser af spilletid i anden halvdel af de første to preseason-kampe, og han bør spille i det meste af den sidste preseason-kamp. Det eneste spørgsmål er bare, om de vil prøve ham af som venstre eller højre tackle, fortæller Scott Carasik.

LÆS: Barry Sanders’ magiske sæson

Uanset hvad skal Andreas Knappe udnytte hver en chance på bedste vis, hvis han skal være den tredje dansker gennem tiderne, der går på banen til en NFL-kamp i sæsonen.
– Forskellen mellem succes og fiasko i NFL er papirtynd, siger Aaron Freeman.

Senest den 3. september klokken 22, dansk tid, skal de 32 NFL-hold trimme truppen fra 90 til 53 spillere.