Dont’a Hightower, ILB – Alabama

Dont’a Hightower er en stor, stærk og aggressiv linebacker, der har været en leder i Alabamas forsvar.

Læs her en profil af ham.

Vægt: 6’2 Vægt: 265

Dont’a Hightower sluttede på toppen.

I the BCS Championship Game i januar, hvor Hightower og Alabama slog LSU med 21-0, leverede Hightower en fremragende indsats, hvor han bekræftede sin værdi som et førsterundevalg. Ja, måske mere end det.
– Jeg mener, at han er en top 20-spiller i denne draft, siger ESPNs Todd McShay.

En alsidig linebacker
McShay har endda kaldt Hightowers præstation i college-finalen for én af de bedste præstationer, han har set en inside linebacker lave i college football. Hightower lavede fire tacklinger, forcerede en fumble og blev noteret for et sack, og han var anføreren i et forsvar, der lukkede ned for alt.

Nu kan Hightower så blive anføreren i et NFL-forsvar – som enten inside linebacker, der er hans naturlige position, eller som outside linebacker.
– Han har virkelig mange sider som en spiller, fordi han har spillet en del positioner. Han kan tilbyde meget i NFL: Inside linebacker, nickel linebacker, defensive end og odd rusher, siger Alabamas head coach Nick Saban.

Tackler sikkert og solidt
Hightower, hvis fødefornavn er Qualin, beskrives som en kraftfuld, velbygget og stærk linebacker, der har styrken til at holde skansen indvendig. Han kan effektivt skubbe fullbacks fra sig, han kan lukke huller i forsvaret og lave tacklingerne sikkert, solidt og til tider brutalt.

Samtidig er han en god atlet, der kan agere effektivt på ydersiden på tredje downs og herfra blitze, og han har et fremragende instinkt. Han knokler hårdt, er en ledertype og kaldte de defensive spil hos Alabama, der har et NFL-ligende forsvar.

Skadet i knæet
Dont’a Hightower har dog ikke nogen elitefart, og han kan have sine problemer i kasteopdækning mod de hurtigere running backs. Det største minus er dog hans holdbarhed. I 2009 blev han alvorligt skadet i venstre knæ, hvilket kostede store dele af 2009-sæsonen. Men nu er han tilbage.
– Jeg føler mig hurtigere, end jeg nogensinde har følt mig – selv før knæskaden, siger Hightower.

Og han er i dag en linebacker, der kan blive en meget dygtig starter i NFL og hjælpe sit forsvar på flere områder.

Stats i 2011: 85 tacklinger, fire sacks, én interception

Trent Richardson, RB – Alabama

Højde: 5’9 Vægt: 229

Ikke siden Adrian Peterson gik i draften i 2007 har NFL oplevet en så talentfuld running back, som Trent Richardson.

Det mener flere iagttagere, der ikke tøver med at kalde ex-Alabama-stjernen for en spiller med top 5-potentiale. Én af de running backs, man kan bygge et angreb op efter, og som har ”franchise player”-kaliber.
– Han er den mest talentfulde runner, der er gået i draften, siden Adrian Peterson, mener Pro Football Weeklys draftnik Nolan Nawrocki.

Rex Ryan var begejstret
New York Jets’ head coach Rex Ryan kunne i januar, da han blev spurgt om den 21-årige running back, heller ikke lægge skjul på, at han er begejstret for Richardsons evner.
– Ja, jeg har set ham spille. Jeg ved alt om ham. Den fyr er en rigtig god football-spiller, sagde Ryan.

Ligesom Peterson er Richardson en arbejdshest på banen, der er ekstremt konkurrenceminded og hårdfør, og som ikke er bange for at hamre kroppen ind i en mur af forsvarsspillere.

Det virker faktisk nærmest til, at han elsker det.

For ofte formår frygtløse Richardson alligevel at skaffe yards, selvom han burde være stoppet. I 2001 skaffede han næsten halvdelen af alle yards, efter at han havde haft den første kontakt med modstanderen, og i nogle tilfælde løber han nærmest over en forsvarsspiller.
– Den fyr bryder lige så mange tacklinger i college football, som Adrian Peterson gjorde det, forklarer The National Football Posts draftnik Wes Bunting.

Bygget af granit
Trent Richardson er bygget af granit, han er kompakt og stærkere end de fleste running backs. Hos Alabama kunne han således løfte 450 pund i bænkpres, men han kunne sandsynligvis have løftet endnu mere, hvis styrketræneren havde tilladt ham at prøve. Han besidder samtidig en fremragende balance i kroppen, og de stærke, kraftfulde ben pumper konstant i jagten på flere yards.
– (Richardson) løber som om, at han er pissesur, mener en anonym talentspejder fra et AFC-hold.

Som ”inside runner” er han fremragende. Han har en god tålmodighed, venter på at blokeringerne bliver sat, og han er en type, der igen og igen kan flytte kæderne via løb af tre, fire eller fem yards. Næsten 60 procent af alle yards kom samtidig efter pausen, hvor Richardson har fysikken og holdbarheden til at trætte et forsvar.

Richardson er en udmærket atlet, der ikke har elitefart, og som næppe vil løbe 40 yards på 4,3 sekunder, men han har en fin fart i fødderne, og det er værd at bemærke, at han både i 2010 og 2011 returnerede kickoffs for Alabama. Når han går på ydersiden er han overraskende let på fødderne, og han kan løbe fra linebackers på kanten af angrebslinjen.

Holder skansen
Selvom han er en ”power back” har han bløde hænder, og han har styrken til at holde skansen på blokeringer.

Udenfor banen har Trent Richardson allerede to døtre på fem og tre år, og han er kendt som en “legendarisk” arbejdshest i vægttræningsrummet, hvor han knokler for at tilføre kroppen muskelmasse og holde sig i form. Han har været forskånet for alvorlige knæskader, og derfor er han relativt fit og frisk, når han entrerer NFL.

Trent Richardson kom i 2009 til Alabama efter en højtprofileret karriere hos Escambia High School i Pensacola, Florida – den skole, som Emmitt Smith også gik på. I både 2009 og 2010 stod han hos The Crimson Tide i skyggen af den senere Heisman Trophy-vinder Mark Ingram, men i 2011 var Richardson i fokus og løb for 1679 yards og 21 touchdowns.

Stats i 2011: 283 carries, 1679 yards, 5,9 yards pr. carry, 21 TDs

Dre Kirkpatrick, CB – Alabama

Højde: 6’1 Vægt: 186

Du kan finde flere talentspejdere i NFL, der mener, at Dre Kirkpatrick er draftens bedste cornerback.

Ganske vist har LSUs Morris Claiborne mange støtter, men den gruppe evaluatorer, der værdsætter mere fysiskbetonede, aggressive cornerbacks er vilde med den store, stærke Kirkpatrick.
– Når du har en fyr med en højde som Kirkpatrick, der næsten er 6 fod 3 inches (før han blev målt, red.), der kan løbe og har lange arme, har du virkelig noget, siger en anonym talentspejder i NFL til The Chattanooga Times Free Press.

En hurtig herre
Kirkpatrick er trods sin størrelse samtidig en hurtig herre, han er rimeligt let på fødderne og har løse hofter af en så stor cornerback at være – og så har han den attitude, som en “shutdown”-cornerback i NFL skal have. Han elsker spotlightet og fyrer en masse ”trash talk” af.

Samtidig er han en hårdtslående forsvarsspiller på tacklinger, der virkelig kan levere nogle brutale hits. Og med fysikken og kropsbygningen kan han skubbe receivers ud af kurs ved line of scrimmage og er altså en potentiel stor faktor i ”press coverage”.

Men kritikerne har også deres forklaringer til, at Dre Kirkpatrick ikke er den bedste cornerback i draften. De peger på, at han ikke interceptede ét eneste kast i 13 kampe i 2011, og at han freelancer for meget. Det kan irritere hans kommende trænerstab i NFL, mener en talentspejder i ligaen, som The Milwaukee Journal-Sentinel har interviewet.
– Han vil tage røven på dig, fordi han er sådan en freelancer. For at kunne gøre det skal du være Deion Sanders, forklarer kilden.

For aggressiv
Dre Kirkpatricks lidt udisciplinerede, overaggressive stil betyder, at han ind i mellem rammer helt ved siden af og fejler totalt – og de momentvis mentale brølere kan koste dyrt i NFL. Og faktisk er der dem, der mener, at han vil være et bedre fit som safety end som mandsopdækkende cornerback.

Det er værd at bemærke, at han januar blev anholdt for at være i besiddelse af en mindre portion marihuana. Sagen blev siden droppet, men dét at være på det forkerte sted på det forkerte tidspunkt er altid noget, der uanset hvad, bekymrer talentspejdere.

Stats i 2011: 25 tacklinger, nul interceptions, ni forsvarede kast