2018 NFL draft: 10 non-quarterbacks, du bør kende

Der er mange, meget attraktive talenter i 2018-draften, og vi har allerede set nærmere på fem interessante quarterbacks, og nu gælder det så spillere på alle andre positioner – “non quarterbacks”.

Historikken viser, at ikke alle de nævnte 10 navne – hvis de endda overhovedet går i 2018-draften – bliver topvalg næste år. Og der er mange andre kandidater til top 15-valg, vi kunne have nævnt. Det er stadig meget, meget tidligt at omtalte draft-talenter ét år frem i tiden.

Men her er i hvert fald et bud på 10 spændende navne, du bør kende:

RB Saquon Barkley, Penn State (5’11, 223) – junior

Mindst én running back er i hver af de seneste tre år gået i top 10, og i 2018 kan endnu en back meget vel blive valgt så højt. Forventningerne til Penn States Saquon Barkley er i hvert fald store efter en stærk sophomore-sæson, hvor han løb for 1496 yards og blev kåret som årets offensive spiller i Big Ten-konferencen. Faktisk er der dem, der mener, at Barkley er endnu bedre end de foregående top 10-valg, Todd Gurley, Ezekiel Elliott og Leonard Fournette, og NFL Networks Daniel Jeremiah sammenligner Barkley med Steelers’ top-back Le’Veon Bell.

Barkley har en ideel kombination af størrelse, styrke og beslutsomhed, men samtidig har han en forrygende fart over længere distancer – i marts blev han timet i tiden 4,33 sekunder over 40 yards. Hans evne til at “drible” sig vej gennem et forsvar bringer mindelser om Barry Sanders, og han bør blive en stor stjerne i NFL. En scout kalder over for NFL.com Barkley for “noget særligt” og for en back, der er så “komplet, som man kan være”. Og CBS’ Dane Brugler har hørt, at Barkley drager sammenligninger til Hall of Famer LaDanian Tomlinson.

DE/OLB Arden Key, LSU (6’6, 255) – junior

Key er én af de mest eksplosive pass-rushers i næste års draft, og han har talentet til at blive én af de bedre “front seven”-spillere i NFL. I 2016 lavede Key i alt 11 sacks – det var en LSU-rekord – og blev noteret for 55 tacklinger herunder for 11,5 tacklinger for tab, og ifølge Pro Football Focus stod Key for enten et sack, en quarterback hurry eller et hit pr. 5,4 pass rushing-forsøg. Det vidner lidt om, hvor stærk en sophomore-sæson han havde, og NFL-holdene har i høj grad bemærket hans eksplosive antrit og evne til at brække rundt om hjørnet af angrebslinjen.

En NFL-scout har overfor The MMQB sammenlignet Arden Keys evner med Aldon Smiths ditto (da Smith var bedst). Et stort issue omkring Key er dog hans person. I februar forlod han holdet “af personlige årsager”, og i skrivende stund er han endnu ikke vendt tilbage. NFL-holdene vil granske grundigt, hvorfor han havde behov for at forlade The Tigers, selvom hans far dog fortæller, at Key er “okay”.

S Derwin James, Florida State (6’3, 211) – junior

James missede de sidste 11 kampe af 2016-sæson med en overreven menisk i knæet, men inden da havde NFL-scouts allerede set rigeligt til at konstatere, at han er ét af de bedste forsvars-talenter i 2018-klassen. James er en “hard hitter”, der stormer fremad banen med stor intensitet, og som virkelig kan levere de store skralderbang. Han er en “alfahan”, der sætter tempoet med sine voldsomme attitude og aggressive spillestil.

NFL Networks Bucky Brooks mener, at James har et “mix af Reuben Foster og James Adams” i sit spil, og James besidder en stærk kombination af gode atletiske evner, han kan dække i “the slot”, blitze og tackle effektivt. Han brød igennem som freshman i 2015, hvor han ifølge Pro Football Focus var nationens næstbedste safety, og oven på knæskaden er han nu parat til storme frem som et muligt top 10-valg. Med mindre at skaden har svækket ham.

DL Christian Wilkins, Clemson (6’4, 310) – junior

Wilkins regnes for at være én af de allerbedste defensive linemen i college football, og i 2016 blev han noteret for 13 tacklinger for tab, 3,5 sacks, fem quarterback hurries og 10 pass breakups. Clemsons head coach Dabo Sweeney har skamrost Wilkins, der både har erfaring som defensive end og defensive tackle, og som ifølge cheftræneren er en så kvik, hårdtarbejdende fyr, at han en dag kan blive skolens præsident. Han har samtidig en meget stærk, opsigtsvækkende personlighed.

På banen er Wilkins virkelig dynamisk, han er en fænomenal atlet med den størrelse in mente og har et frygtindgydende førsteskridt. Ifølge Pro Football Focus var han college footballs bedste forsvarsspiller mod løbet i 2016. ESPNs Mel Kiper betegner Wilkins som en Jonathan Allen-type lineman, der kan spille indvendigt og udvendigt.

WR Christian Kirk, Texas A&M (5’11, 200) – junior

Ifølge Charlie Campbell fra WalterFootball.com er der folk i NFL-verdenen, der har kaldt Kirk for “Baby Beckham” – med reference til Odell Beckham Jr., som Kirk sammenlignes med. Han er dog ikke samme kaliber talent som Giants-stjernen, men mindre kan også gøre det, og Kirk har i hvert fald potentialet til at blive en stærk første-receiver i NFL.

Han er hurtig og eksplosiv og har de seneste to sæsoner grebet samlet 163 bolde og scoret 16 touchdowns. Samtidig returnerede han i 2016 i alt tre punts for touchdowns. Alene de seneste to sæsoner har han nettet 29 catches af mindst 20 yards – flest i SEC-konferencen – og han har reelt været den bedste wide receiver i konferencen. Hans størrelse trækker ned, men bortset fra det er han en fremragende wideout.

CB/S Minkah Fitzpatrick, Alabama (6’1, 203) – junior

Fitzpatrick har været spektakulær for The Crimson Tide og har allerede slået skolerekorden for flest interceptions returneret for touchdowns med fire styk. Han lavede i alt seks interceptions sidste år efter at have lavet to som true freshman i 2015. Ifølge Pro Football Focus tillod han kun en passer rating af 37,8 point på kast i sin retning. Fitzpatrick er enormt fleksibel, og selvom han primært har været slot-cornerback hos Alabama, kan han også fungere udvendigt og indvendigt som safety – som, det ventes, han vil gøre i 2017.

Ved skolens spring day i år løb han 40 yards på 4,44 sekunder, og overfor WalterFootball.com beskriver en NFL-scout ham som “prototypen på en free safety”, der kan lidt af alt det, som en safety skal kunne. Fitzpatrick har samtidig vist gode evner på special teams med 11 tacklinger i 2016.

OT Connor Williams, Texas (6’4, 320) – junior

I 2016 tillod Williams kun to sacks på flere end 900 offensive snaps som The Longhorns’ venstre tackle, Og samtidig var han ifølge Pro Football Focus’ analyser den tredjebedste i nationen mod løbet. Williams har en ideel størrelse, han har gode atletiske evner, og ifølge en NFL-scout, som The Bleacher Report har talt med, minder ham om den ottedobbelte Pro Bowler, Joe Thomas.

Han har startet 21 kampe for Texas, og han ligner en kommende hjørnesten for et NFL-hold på kanten, der kan starte 10-12 år som offensive tackle. Han er i hvert fald her og nu én af de bedste på kasteblokeringer i college football.

OLB Malik Jefferson, Texas (6’3, 238) – junior

I 2016 var Jefferson middle linebacker hos Texas, men i 2017 vil han være tilbage på sin mere naturlige position som outside linebacker. Han er et ultra-atletisk energibundt, der hamrer rundt på banen, og ESPNs Mel Kiper fortæller, at Jefferson minder om Jarrad Davis, som Detroit Lions valgte med 21. valget i 1. runde af draften i april.

Jefferson var Big 12-konferencens “Defensive Freshman of the Year” i 2015, men han var mindre stabil i 2016. Der er der dog intet, der tyder på, at han ikke vil imponere som junior på kanten i 2017. Han har et stort potentiale, der blot skal indfries, og nogle iagttagere har sammenlignet ham med en ung Jaylon Smith.

RB Derrius Guice, LSU (5’11, 216) – junior

Guice brød ind på scenen i 2016, hvor han supplerede en skadesplaget Leonard Fournette i LSUs backfield og løb for 1387 yards og 15 touchdowns og ind i mellem faktisk overskyggede det senere fjerdevalg i 2017-draften. Han nettede undervejs hele 19 løb af mindst 10 yards – flest i SEC-konferencen – og blev den kun fjerde back i konferencens historie, der i to kampe løb for flere end 250 yards.

Guice er kraftfuld, beslutsom og stærk, men har samtidig et virkelig godt antrit, og NFL Networks Daniel Jeremiah sammenligner ham med en ung Frank Gore. Hans nuværende head coach, Ed Orgeron, mener, at Guice har samme type retningsskift som Reggie Bush, som Orgeon trænede hos USC. En scout, som The Bleacher Report talte med i december, lovpriste Guices hårde, aggressive løbestil, og han sagde ligefrem, at halvdelen af alle NFL-hold formentlig ville vælge Guice over Fournette.

CB Tarvarus McFadden, Florida State (6’2, 197) – junior

McFadden var fantastisk i 2016-sæsonen, hvor han lavede otte interceptions i bare 13 kampe – flest i nationen – men samtidig blev han også noteret for 19 tacklinger for tab. Den imponerende sæson kom på trods af at McFadden spillede med en skadet skulder, der krævede en operation i marts.

McFadden har en suveræn størrelse for en moderne NFL-cornerback, han har 4,4 sekunders-fart i fødderne og kan blive den næste store Florida State-cornerback, der lander i NFL, efter at Jalen Ramsey, som McFadden erstattede hos The Seminoles, var femtevalget i 2016-draften. McFadden tillod for mange store spil i 2016, men han er et enormt talent, der shiner i mandsopdækning.

2018 NFL draft: 5 top-quarterbacks i draften

Næste års quarterback-klasse er bedre.

Sådan lyder det næsten altid før en NFL-draft, og i år var ingen undtagelse. Selvom hele tre quarterbacks blev valgt i top 12 i april-draften, var meldingen, at flere hold som Cleveland Browns, New York Jets og San Francisco bevidst undlod at bruge et førsterundevalg på en quarterback, fordi næste års klasse er bedre.

Virkeligheden er dog, at meget kan ske på ét år, når først talenterne bliver set ekstra efter i sømmene. Og talenter, der dårligt er på radaren nu, kan stryge op som topvalg i 2018-draften, som det skete for Carson Wentz i 2016 og Mitch Trubisky i år, der begge ikke var særligt store navne ét år før draften, men som begge blev valgt med andetvalget i draften.

Når det er skrevet, er der dog ingen tvivl om, at 2018-klassen ser meget, meget interessant ud med flere virkeligt spændende navne iblandt.

Draftday.dk fortæller her om de fem største navne, du bør kende – på dette meget tidlige tidspunkt. Men bemærk, at kun én af de nævnte spillere (Mason Rudolph) er et senior-prospekt og derfor med sikkerhed vil være en del af draften næste år. Resten behøver ikke at tilmelde sig.

Sam Darnold, USC (6’4, 225) – redshirt sophomore

Under The Scouting Combine i februar tweetede NFL Networks velunderrettede draftnik, Daniel Jeremiah, at den mest omtalte spiller i Indianapolis blandt folk i NFL-verdenen i de dage var Darnold – selvom han altså slet ikke deltog i arrangementet. Men efter bare én sæson bag center hos The Trojans havde Darnold skabt så meget buzz omkring sig selv, at han ifølge Jeremiah fik NFL-kilder til at omtalte ham som et ”sjældent” talent.

Og den erfarne scout Dave Te-Thomas, der i de forgangne måneder arbejdede som draft-konsulent for New England Patriots og New York Giants, fortæller til Draftday.dk, at Darnold oven på 2016-sæsonen har fået en ”perfekt” karakter i Thomas’ bog. Meget kan ændre sig i 2017, men det er værd at bemærke, at Thomas hidtil kun har givet perfekte karakterer til John Elway og Bo Jackson.

Darnold slog for alvor sit navn fast i The Rose Bowl i januar, hvor han i 52-49-sejren over Penn State kastede for 453 yards og fem touchdowns og førte The Trojans tilbage – efter at have været bagud med 14 point. Den 19-årige quarterback, der formelt set først behøver at gå i draften i senest 2020, har en ideel størrelse, en stærk arm og gode atletiske evner, men frem for alt får han ros for sin evne til at bevare roen i lommen – en imponerende evne hans uerfarenhed taget i betragtning. Ifølge Pro Football Focus nettede han i 2016 en passer rating af hele 101,0 point, når han blev presset af forsvaret.

Førnævnte Daniel Jeremiah mener, at Sam Darnold har nogle af de samme kvaliteter, som Andrew Luck havde, da han forlod college football, og ESPNs Mel Kiper mener, at Darnold har “alt det, som NFL-hold leder efter” hos en startende quarterback.

En for lang og langsom kasteafvikling er det store issue omkring Darnold, der samtidig kun har startet 10 kampe i college, og som i 2017 bliver yderligere presset af, at flere af hans bedste våben fra 2016-sæsonen har forladt The Trojans. Men kan han stadig præstere på et meget højt niveau, kan Sam Darnold bekræfte sin status som det potentielle topvalg i 2018. For talentet er kæmpestort – og han er bedre end Mitch Trubisky, Deshaun Watson og Pat Mahomes.

Josh Allen, Wyoming (6’5, 222) – redshirt junior

Allen har i de senere måneder skabt masser af hype omkring sig selv – og flere nationale medier har portrætteret quarterbacken fra Wyoming Cowboys, der kun fik tilbudt stipendium fra mindre universiteter efter high school, og som derfor måtte indlede college-karrieren hos Reedley Community College på JUCO-niveau, inden han i 2015 skiftede til Wyoming. 

Her imponerede Allen alt og alle i 2016 – men det er især hans potentiale, der får NFL-folks mundvand til at løbe. Allen har en formidabel størrelse (hans head coach, Craig Bohl, fortæller, at teenageren endda kan nå at vokse til 6 fod 6 inches i 2017), men krydrer kropsbygningen med en ekstrem god armstyrke og nogle utrolige atletiske evner. Ifølge The Bleacher Report kan Allen kaste bolden 85 yards gennem luften, og for nylig løb han 40 yards på 4,6 sekunder (han løb for 523 yards i 2016). 

En ledende skikkelse hos et AFC-hold siger til CBS’ Jason La Canfora, at Allen kan blive topvalget i 2018-draften, NFL Networks Daniel Jeremiah kalder Allen for “en mere atletisk Joe Flacco”, og en anonym personnel director fra et andet NFC-hold fortæller, at Allen er samme type talent, som Carson Wentz var i 2016 og ”formentligt bedre”.

Ganske rammende var det da også Craig Bohl, der trænede Wentz i Eagles-quarterbackens første tre sæsoner hos North Dakota State, og ligesom Wentz står Allen i et ”Pro Style”-angreb, hvor han bliver bedt om at træffe mange beslutninger på egen hånd og læse modstanderens forsvar lige bag center. Ifølge Bohl har Allen samme drive og attitude som Wentz har, og sådan en god personlighed øger kun Allens værdi.

I 2018 står han blandt andre over for storhold som Oregon og Iowa, og det er tests, som NFL-scouts for alvor ser frem til at se Allen klare. Her og nu er Josh Allen stadig meget, meget upoleret som ”passer”, han skal forbedre sin præcision og fyrer alt for mange risikable bolde af sted (a’ la Pat Mahomes), men få quarterbacks har i de senere år haft de fysiske evner, som han besidder.

Josh Rosen, UCLA (6’4, 210) – junior

Rosen brød for alvor ind på draft-scenen, da hans egen head coach, Jim Mora Jr., i 2016 sagde, at quarterbacken ville have været topvalget i 2016-draften – foran Jared Goff og Carson Wentz – hvis han havde tilmeldt sig draften. Den bemærkning står Mora Jr. ved i dag, fortæller han, men han fortryder, at han sagde det, for det lagde et unødigt stort pres på Rosen i 2016-sæsonen, hvor han skuffede.

I 2015 havde Rosen ellers kastet for 3669 yards og 23 touchdowns, men sidste år tog han ikke det skridt i sin udvikling, der var ventet, og i november røg han ud på sidelinjen for resten af sæsonen med en operationskrævende skulderskade.

Samtidig er der store spørgsmål ved Rosens personlighed. En anonym AFC-kilde har over for The MMQB kaldt Rosen for ”et rod” uden for banen, og den 20-årige har leveret flere opsigtsvækkende kommentarer, der i bedste fald viser tegn på modenhed. Han har sagt, at han en dag vil ”eje verden”, og Rosen, der med egne ord kommer fra en ”rig” familie, hvor faderen var kirurg og moderen en prisvidende journalist, synes ifølge nogle kilder at være ”bedrevidende” – ligesom han tror, at han er bedre, end han er. På godt dansk kan man betegne ham som en “forkælet dreng” – baseret på kilderne.

Og så har han indrømmet, at han godt kan lide at tale og kan virke provokerende på folk – derfor skal han med egne ord have en kone, der er en ”kriger”, og som ind i mellem kan bede ham om at ”fucke af”. Den kontroversielle attitude kan ramme ham negativt i draften, hvis han ikke ændrer stil. Ifølge SI.com har Mora endda spurgt Rosen, om han helst vil være Peyton Manning eller fiaskoen Johnny Manziel, for han kan blive begge to – så stor er yderpolerne.

Rosen har dog en rigtig god størrelse, fine atletiske evner og en god armstyrke med masser af saft og kraft i kastene – og han har potentialet til at blive et højt draft pick. Det forudsætter dog, at han højner sit niveau i 2017, hvor den tidligere Jaguars-koordinator, Jedd Fisch, er ny offensiv koordinator hos The Bruins. For hvad, det er værd, har Daniel Jeremiah sammenlignet Rosens evner med Eli Mannings ditto. Det fortæller lidt om, hvor stort et talent, han trods alt er.

Lamar Jackson, Louisville (6’3, 205) – junior

Jackson var den helt store stjerne i college football i 2016 – så stor, at han vandt “The Heisman Trophy” som nationens bedste spiller efter en forrygende sæson, hvor han fik tv-seere og tilskuere til at udbryde “wow”, fordi han præsterede det ene vilde playmaker-spil efter det andet med både armen og med fødderne. Jackson kastede 30 touchdowns, men imponerede især langs jorden som et dødsensfarlig “dual threat”-våben, der i otte af 12 kampe i 2016 løb for flere end 100 yards, og som samlet løb for hele 1571 yards og 21 touchdowns. Han er simpelthen en sjældent set god atlet på positionen.

Han var i 2016 så dynamisk og vild med bolden i hænderne, at historiens måske allerbedste “dual threat”, Michael Vick, i september tweetede, at Jackson er “fem gange bedre” end Vick selv var i college. I marts løb Jackson ifølge Louisvilles egen Twitter-profil 40 yards på 4,34 sekunder, og han kan skifte retning ekstremt let og elegant uden at tabe fart.

Jackson har samtidig en udmærket armstyrke, og i 2016 viste han store fremskridt som “passer” sammenlignet med 2015-sæsonen, men han er dog stadig meget, meget upoleret, og hos The Cardinals har han står i et ultrasimpelt angrebssystem bygget op omkring mange “slants” og krydsruter. Han er samtidig alt for spinkelt bygget og skal tage meget på i vægt for at nå bare noget, der minder om en ideal-størrelse for en NFL-quarterback – og så bekymrer det scouts, at han i begge sine første to sæsoner i college har ramt plet på færre end 60 procent af alle kast. Faktisk er der nogle kilder, der mener, at han vil få en større NFL-karriere som wide receiver.

Sagt med andre ord: Jackson kan ikke leve videre på 2016-sæsonen, men skal vise yderligere fremskridt som “passer” i 2017. Her og nu synes meningerne om ham i hvert fald delte. Nogle kilder ser ham som et potentielt topvalg. Andre tror, at han kan falde til tredjedagen af draften.

Mason Rudolph, Oklahoma State (6’5, 230) – senior

Rudolph er her og nu det bedste senior-talent i draften. Med sin størrelse og stærke kastearm, der kan levere stort set alle kast i bogen, og som fyrer bolde af sted med masser af “saft og kraft”, er han et spændende talent. Pro Football Focus rangerer ham faktisk foran blandt andre Josh Rosen, Josh Allen og Lamar Jackson, og de kalder ham en undervurderet quarterback, der har været én af college footballs bedste de seneste to sæsoner.

I 2016 kastede han for 4091 yards, 28 touchdowns og kun fire interceptions og imponerede i The Alamo Bowl mod Colorado. Og der er dem, der tror, at Rudolph med en stærk 2017-sæson kan blive valgt i 1. runde i 2018-draften.

Han kommer dog fra et shotgun-baseret “spread”-system og skal derfor lære at stå under center i NFL, han kastede mod svage “Big 12”-forsvar, der boostede hans stats – og så får han kritik for at være for ustabil på sine kast. Han skal kaste mere præcist, men de fysiske evner trækker op og kan interessere hold, der vil udvikle en “franchise quarterback”.