2017 NFL draft review: Oakland Raiders

Oakland Raiders fik rigtig god værdi ved flere af deres valg. Og så kan de have fundet en potentiel starter på running back i syvende runde.

Draftklasse

CB Gareon Conley, Ohio State (1/24)
S Obi Melifonwu, UConn (2/56)
DT Eddie Vanderdoes, UCLA (3/88)
OT David Sharpe, Florida (4/129)
LB Marquel Lee, Wake Forest (5/168)
S Shalom Luani, Washington State (7/221)
OT Jylan Ware, Alabama State (7/231)
RB Elijah Hood, North Carolina (7/242)
DT Treyvon Hester, Toledo (7/244)

Det kunne vi lide

At Raiders fik rigtig god værdi i flere af deres valg. De havde ikke mange behov, og derfor kunne de stille og roligt vælge de bedste spillere på deres bræt gennem det meste af draften.

Cornerback Gareon Conley var et potentielt top 15-valg, men han faldt til det bunden af første runde på grund af en voldtægtsanklage i en sag, hvor han ikke er sigtet.

Conley har kategorisk afvist alle anklager, og general manager Reggie McKenzie har udtalt, at Raiders havde information nok om sagen til at kunne vælge ham. Det kan vise sig at være et virkelig godt valg.

Obi Melifonwu var et potentielt førsterundevalg, så at nappe ham i bunden af anden runde var ligeledes god værdi. Han er en atletisk freak, der giver Raiders’ forsvar mere fysik og størrelse.

Tackle David Sharpe i fjerde runde var også et solidt valg. Han kunne være gået en runde højere og har mulighed for at starte på højre side om en sæson.

Det kunne vi ikke lide

Raiders forsømte at opgradere en svag linebacker-gruppe, og de havde flere chancer. Derfor starter Ben Heeney som udgangspunkt igen som middle linebacker, og det er ikke super optimalt. Heeney startede de to første kampe i 2016 men blev bænket, og siden blev han skadet og missede de sidste 12 kampe. Raiders burde have valgt en middle linebacker tidligere end Marquel Lee i femte runde.

Selvom valget af Conley værdimæssigt var rigtig godt, så kommer det med en vis risiko, fordi sagen han er anklaget i fortsat er under efterforskning.

Sleeper

Jeg tror, running back Elijah Hood har en rigtig god chance for ikke blot at klare cuttet til den endelige 53-mand store trup men også få spilletid som rookie. Og måske er han Raiders fremtidige starter, når Marshawn Lynch har taget sit sidste snap.

Hood er en powerback, der løbet igennem tacklinger og er svær at stoppe, og han passer meget godt på den profil, som Raiders ønsker hos deres featured running back.

Der er lang vej for syvenderundevalget, men husk på at Latavius Murray også var et sjetterundevalg, inden han nappede starterjobbet hos Raiders.

2017 NFL draft review: Kansas City Chiefs

Andy Reid gik all-in på Patrick Mahomes II og handlede op for den karismatiske gunslinger. Her får du vores vurdering af Chiefs’ draft, der generelt var ganske solid.

Draftklasse

QB Patrick Mahomes II, Texas Tech (1/10)
DE Tanoh Kpassagnon, Villanova (2/59)
RB Kareem Hunt, Toledo (3/86)
WR Jehu Chesson, Michigan (4/139)
LB Ukeme Eligwe, Georgia Southern (5/183)
S Leon McQuay III, USC (6/218)

Det kunne vi lide

Head coach Andy Reid var hamrende aggressiv og gik efter en potentiel franchise quarterback i gunslingeren Patrick Mahomes II. Han er et kæmpe projekt, men jeg respekterer, at Chiefs har identificeret ham som fremtidens mand og benhårdt valgte at trade helt op fra det 27. valg for at lande ham.

Også selvom det kostede et 2018-førsterundevalg.

Mahomes II lander i en perfekt situation hos Chiefs, hvor han kan lære et år eller to bag Alex Smith og får en fremragende læremester i Reid. Det bliver virkelig spændende at følge. Generelt leverede Chiefs en solid draft og fandt spillere med stort potentiale, der ikke nødvendigvis behøver levere her og nu.

Det kunne vi ikke lide

I en draft hvor der var så meget talent på positionen undrede det mig, at Chiefs ikke valgte  en cornerback på tredjedagen. I det mindste for at skabe ekstra konkurrence om spilletid modsat Marcus Peters eller på nickelback-positionen.

Lige nu er Steven Nelson projekteret starter, og han skal kæmpe med Phillip Gaines. Sidste år valgte Chiefs tre cornerbacks i draften, men KeiVarae Russell blev hurtigt cuttet, og DJ White og Eric Murray viste ikke potentiale, der gør dem til stensikre kort til den endelige trup. Chiefs har stadig brug for dybde på positionen.

Sleeper

Jeg tror på, at andenrundevalget Tanoh Kpassagnon om en sæson eller to har slået sit navn fast som en force på den defensive linje. Kpassagnon er et atletisk megatalent på 6’7 og 289, og jeg håber, at Chiefs’ defensive line coach Britt Reid kan få forløst hans potentiale. Kan han det, vil Kpassagnon kunne dominere på både 3-tech og 5-tech. Jeg glæder mig til at følge hans udvikling.

2017 NFL draft review: Denver Broncos

Denver Broncos styrkede den offensive linje og fik god værdi med Jake Butt i femte runde. Og så valgte de en meget interessant spiller med draftens allersidste valg.

Draftklasse

OT Garett Bolles, Utah (1/20)
DE DeMarcus Walker, Florida State (2/51)
WR Carlos Henderson, Louisiana Tech (3/82)
CB Brandon Langley, Lamar (3/101)
TE Jake Butt, Michigan (5/145)
WR Isaiah McKenzie, Georgia (5/172)
RB De’Angelo Henderson, Coastal Carolina (6/203)
QB Chad Kelly, Ole Miss (7/253)

Det kunne vi lide

Broncos havde et stort behov for at finde en starter til venstre tackle, og det er jeg sikker på, at de gjorde ved valget af Bolles i første runde. Han kommer til at kæmpe med Ty Sambrailo i løbet af sommeren, men jeg tror, Broncos vil give Bolles alle muligheder for at vinde det job.

Broncos fik masser af værdi med valget af tight end Jake Butt i femte runde. Hvis ikke han var blevet korsbåndsskadet i sin sidste collegekamp, ville han formentligt være gået i anden runde. Nu kan han se frem til at lære et års tid bag Virgil Green og så indtage en prominent rolle i 2018.

Jeg er vild med valget af quarterback Chad Kelly som Mr. Irrelevant. Mere om det senere.

Det kunne vi ikke lide

Jeg mener, at Broncos burde have valgt en inside linebacker på andendagen. Eksempelvis LSU’s Kendell Beckwith i stedet for Carlos Henderson eller Brandon Langley. Godt nok forlængede Broncos med Brandon Marshall sidste år, men han havde en skuffende 2016-sæson. Ved hans side starter Todd Davis, der konkurrerer med det tidligere sjetterundevalg Corey Nelson.

John Elway bruger ikke høje – eller mange – valg på den position, men Broncos har stadig brug for at finde en type a la Danny Trevathan, der har en næse for bolden og kan levere masser af tacklinger. Det forsømte de at finde i draften.

Sleeper

I min bog var Chad Kelly en top tre-quarterback i årets klasse, og han kan meget vel allerede nu være den bedste quarterback på Broncos’ roster. Kelly faldt i draften på grund af off field-issues, umodenhed og skader, men han er et stort talent og minder spillemæssigt meget om Matthew Stafford i hans første NFL-år.

Kelly, der er nevø til Hall of Fame-quarterbacken Jim Kelly, satte tonsvis af rekorder på Ole Miss, og foran ham står kun det tidligere syvenderundevalg, Trevor Seimian, og sidste års førsterundevalg Paxton Lynch.

Hvis Broncos var stensikre på, at én af de to var fremtidens mand, ville de næppe have valgt Kelly. Jeg tror, han har en chance for at presse de to i kampen om starterjobbet.

2017 NFL draft review: New York Jets

New York Jets ramte plet med flere af deres høje draftvalg, men de forsømte i den grad to positioner. Det kan vise sig at blive et problem både på kort og lang sigt.

Draftklasse

S Jamal Adams, LSU (1/6)
S Marcus Maye, Florida (2/39)
WR ArDarius Stewart, Alabama (3/79)
WR Chad Hansen, California (4/141)
TE Jordan Leggett, Clemson (5/150)
DL Dylan Donahue, West Georgia (5/181)
RB Elijah McGuire, Louisiana-Lafayette (6/188)
CB Jeremy Clark, Michigan (6/197)
CB Derrick Jones, Mississippi (6/204)

Det kunne vi lide

New York Jets fik valgt mange spillere, der kan gå ind og styrke truppen her og nu. Værdien var god, og Jets strakte sig ikke for at dække åbenlyse behov.

Valget af Jamal Adams lignede meget valget af Leonard Williams for nogle år siden, idet han på magisk vis faldt til Jets, selvom han var projekteret i top tre. Det var næsten klassisk Mike Maccagnan.

Adams kommer til at ændre kulturen på Jets’ forsvar, og det samme gør Marcus Maye i anden runde. Han var de sidste to sæsoner lederen på Gators forsvar. Wide receiver ArDarius Stewart ligner en starter dag ét, og tight end Jordan Leggett giver Jets en virkelig dygtig pass catcher. Alt i alt slap Jets virkelig godt fra draften.

Det kunne vi ikke lide

Når det så er sagt, så forsømte Jets i den grad at dække deres store behov på cornerback-positionen. To valg i sjette runde hjælper dem ikke her og nu, og det er langt fra sikkert, at det hjælper dem på sigt.

Starterne hedder derfor fortsat Maurice Claiborne og Buster Skrine, og førstnævnte har de sidste fire sæsoner misset 32 kampe på grund af skader. Skrine er en middelmådig starter, så Jets har fortsat et stort hul på positionen.

Den offensive linje fik heller ikke ekstra hænder, og den var i forvejen under middel. Det ser jeg som et kæmpe problem, specielt hvis Jets kaster unge Christian Hackenberg i kamp i løbet af sæsonen.

Sleeper

Jeg er vild med valget af wide receiver ArDarius Stewart, der kommer til at starte modsat Eric Decker. Stewart er en hård nyser, der løb det fulde rute-træ i college, og han er en fysisk type, der kan vinde 50/50-bolde. Samtidig er han dygtig med bolden i hænderne, og han passer perfekt til Jets’ West Coast-system. Stewart bør som minimum udvikle sig til en solid to’er i NFL.

2017 NFL draft review: New England Patriots

New England Patriots tradede flere høje draftvalg for erfarne veteraner, og umiddelbart hjælper det holdet her og nu. Problemet er, at det er en kortsigtet løsning, der kan slå fejl. Læs her om Patriots’ draft.

Draftklasse

ED Derek Rivers, Youngstown State (3/83)
OT Antonio Garcia, Troy (3/85)
ED Deatrich Wise Jr., Arkansas (4/131)
OT Conor McDermott, UCLA (6/211)

Det kunne vi lide

Patriots’ draftklasse bestod isoleret set kun af fire spillere – færrest nogensinde i holdets historie. Men med til historien hører, at holdet handlede flere valg for etablerede spillere. Spillere der allerede har masser af NFL-erfaring og har vist, at de kan begå sig på højt niveau.

Førsterundevalget blev sendt til New Orleans Saints for wide receiver Brandin Cooks, andenrundevalget til Carolina Panthers for defensive end Kony Ealy og fjerderundevalget til Indianapolis Colts for tight end Dwayne Allen. Det er tre spillere, der bør få prominente roller i 2017.

Samtidig fik Patriots valgt to offensive tackles, der potentielt kan overtage starterjobbet fra Nate Soler, der har kontraktudløb efter denne sæson.

Det kunne vi ikke lide

Patriots’ strategi kan virke på den korte bane, men set i et større perspektiv kan det koste. I Cooks får Patriots en billig, erfaren wide receiver i et par sæsoner, men efter 2018 skal han forlænges og kommer til at koste.

Det skal sættes overfor et førsterundevalg fra college, som Patriots potentielt kan have på en billig aftale i fem år. Det samme gør sig gældende med Kony Ealy. Han spiller på en etårig aftale – måske en “wait and see” – og kan også komme til at koste Patriots masser af dollars efter denne sæson.

Selvom Patriots ikke selv ser det på den måde, så mener jeg, at holdet har pantsat en del af fremtiden for at fortsætte med at vinde her og nu. Worst case er både Cooks og Ealy væk efter 2018.

Sleeper

Nate Solder har i mange år været en virkelig solid bodyguard for Tom Brady, men hans kontrakt udløber efter denne sæson. Sidste år gav Patriots højre tackle Marcus Cannon en ny, lang aftale, og jeg tvivler på, at Patriots også vil betale Solder. Derfor er valget af Troys Antonio Garcia interessant. Han er en atletisk, letfodet tackle, der under kyndig vejledning fra offensive line coach Dante Scarnecchia meget vel kan starte i 2018.

2017 NFL draft review: Miami Dolphins

Miami Dolphins leverede en mindre spektakulær draft, men om et par år kan den sagtens vise sig at være bundsolid. Læs her hvad vi mener om delfinernes valg.

Draftklasse

ED Charles Harris, Missouri (1/22)
LB Raekwon McMillan, Ohio State (2/54)
CB Cordrea Tankersley, Clemson (3/97)
OG Isaac Isiata, Utah (5/164)
DT Davon Godchaux, LSU (5/178)
DT Vincent Taylor, Oklahoma State (6/194)
WR Isaiah Ford, Virginia Tech (7/237)

Det kunne vi lide

På papiret ramte Dolphins totalt plet både i forhold til værdi og behov. Holdet var interesseret i edge rusheren Charles Harris, og han faldt lige ned i hænderne på dem i første runde. Han dækker et stort behov i forhold til at finde en fremtidig erstatning for den 35-årige Cameron Wake.

Dolphins fik også tilføjet nyt talent til linebacker-gruppen, på cornerback og fundet en potentiel starter til den offensive linje. Det var en usexet draft uden de store “splash”-navne, men jeg tror, at vi om et par år vil se tilbage på denne draft som bundsolid.

Det kunne vi ikke lide

Jeg er ikke vild med valget af Cordrea Tankersley i tredje runde. Han er stor og hurtig, men han er ikke særlig fysisk og havde en tendens i college med at holde lidt for meget i sine direkte modstandere. Hvis han fortsætter med det i NFL, kommer det til at koste mange straffe. Samtidig havde Tankersley et ry for at være uinteresseret i at hjælpe til mod løb, og det er et no-go i min bog.

Sleeper

Dolphins havde brug for at finde konkurrence til guard-positionen, og jeg kan godt lide valget af Isaac Asiata i femte runde. Han er en stor, massiv gut, der har sin styrke i at blokere for løbet, og han vil presse Ted Larsen på venstre guard for spilletid. Som minimum tror jeg, at Dolphins har fundet en spiller, der kan bruges i rotation, og det er rigtig godt i femte runde.

2017 NFL draft review: Buffalo Bills

Buffalo Bills kom virkelig solidt ud af 2017-draften og fik også samlet et ekstra 2018-førsterundvalg op. Problemet er lidt, at de mangler mindst én startende linebacker og ikke fik løst det behov.

Draftklasse

CB Tre’Davious White, LSU (1/27)
WR Zay Jones, East Carolina (2/37)
OG Dion Dawkins, Temple (2/63)
LB Matt Milano, Boston College (5/163)
QB Nathan Peterman, Pittsburgh (5/171)
LB Tanner Vallejo, Boise State (6/195)

Det kunne vi lide

Bills leverede en rigtig god draft og handlede ned i første runde og fik samlet et førsterundevalg i 2018 op. Samtidig fik Bills dækket behovet på cornerback med valget af Tre’Davious White, der passer rigtig godt til Sean McDermotts zone-system.

Ultimativt vil den handel med Kansas City Chiefs dog blive bedømt på, om quarterbacks Patrick Mahomes og DeShaun Watson udvikler sig til solide startere. Det var de to quarterbacks, som Bills fravalgte ved at handle ned.

Det er dog værd at bemærke, at Bills nu har to førsterundevalg i 2018 og ammunition til at handle op, hvis de mener, der er en potentiel franchise quarterback.

Zay Jones i anden runde gav rigtig god mening. Han var enormt produktiv i college, og han giver Bills en reel to’er modsat Sammy Watkins. Quarterback Nate Peterman i femte runde kan vise sig at blive et steal, hvis han er den “Kirk Cousins”-type, som de fleste mener.

Det kunne vi ikke lide

Selvom det er svært at sætte en finger på Bills’ draft, så forsømte de at vælge en linebacker, der kan kæmpe om et starterjob.

Lorenzo Alexander er 34 år, og det er tvivlsomt, om han er et godt fit som traditionel strong side-linebacker i 4-3 systemet. Ramon Humber på weak side har været backup i hele sin karriere, men nu er han projekteret starter.

Bills valgte Matt Milano i femte runde, men det er langt fra sikkert, at han kan vinde et starterjob.

Sleeper

Quarterback Nathan Peterman i femte runde var tyveri. Han er NFL-klar, og mit bud er, at han starter for Bills i 2018. Peterman blev af mange sammenlignet med Kirk Cousins, og hvis projekteringen holder stik, har Bills fundet en rigtig god starter. Han får en sæson til at lære bag Tyrod Taylor, der relativt omkostningsfrit kan cuttes efter 2017-sæsonen.

2017 NFL draft review: Tennessee Titans

Jon Robinson hjalp Marcus Mariota med tre pass catchers i de tre første runder. Det virkede dog som et reach at tage Corey Davis med det femte valg, når der var bedre spillere på brættet.

Draftklasse

WR Corey Davis, Western Michigan (1/5)
CB Adoree’ Jackson, USC (1/18)
WR Taywan Taylor, Western Kentucky (3/78)
TE Jonnu Smith, Florida International (3/100)
LB Jason Brown, UCLA (5/155)
OT Corey Levin, Tennessee-Chattanooga (6/217)
OLB Josh Carraway, TCU (7/227)
OT Brad Seaton, Villanova (7/238)
RB Khalfani Muhammad, California (7/241)

Det kunne vi lide

Titans har en ung franchise quarterback i Marcus Mariota, så det var godt at se, at de prioriterede at give ham masser af nye våben. Corey Davis i første runde og Taywan Talor i tredje runde styrker konkurrencen i wide receiver-gruppen, og begge bør se betydelig spilletid som rookies. Tight end Jonnu Smith i tredje runde var også et rigtig godt valg. Han minder scouts om Titans’ tight end Delanie Walker, og han kan i løbet af en sæson eller to overtage hans job og rolle. Guards Josh Kline og Tom Levito spiller begge på etårige aftaler, så valget af Corey Levin i sjette runde giver Titans et udviklingstalent, der måske kan bidrage næste år.

Det kunne vi ikke lide

Jeg synes, at Titans valgte Corey Davis for tidligt ved at nappe ham med det femte valg. General manager Jon Robinson ville gerne have handlet ned men kunne ikke finde nogen at handle med, og derfor måtte han blive ved femtevalget. Titans var nok bange for, at de bedste receivers ville være væk ved 18.-valget, men det retfærdiggør ikke valget af Davis. Når man vælger i top fem, så skal man tage den bedste spiller på brættet, og der var flere bedre spillere end Davis.

Sleeper

Wide receiver Taywan Taylor var hamrende produktiv i college for Western Kentucky, hvor han greb for 4234 yards og scorede 41 touchdowns. Han er en dynamisk slot-receiver med et eksplosivt antrit, og selvom han mangler topfart ned ad banen, vil han hurtigt udvikle sig til et favoritmål for Mariota. Når Harry Douglas er free agent efter denne sæson, bør Taylor ikke få problemer med at vinde jobbet som tredjereceiver bag Davis og Rishard Matthews.

 

2017 NFL draft review: Jacksonville Jaguars

Jacksonville Jaguars gjorde det rigtige ved at vælge running back Leonard Fournette i første runde. Men Tom Coughlin og co. burde have adresseret en anden offensiv position i tredje runde i stedet for igen at vælge til forsvaret.

Draftklasse

RB Leonard Fournette, LSU (1/4)
OT Cam Robinson, Alabama (2/34)
DE Dawuane Smoot, Illinois (3/68)
WR Dede Westbrook, Oklahoma (4/110)
LB Blair Brown, Ohio (5/148)
CB Jalen Myrick, Minnesota (7/222)
FB Marquez Williams, Miami (7/240)

Det kunne vi lide

De sidste sæsoner har Jaguars brugt millioner af dollars i free agency og høje draftvalg på at opgradere deres forsvar, så det var fedt at se, at de nu giver angrebet en vitaminindsprøjtning.

Jeg er vild med valget af Fournette af to årsager: For det første mener jeg, han er en unik running back med et talent a la Adrian Peterson. Sådan én back lader man ikke slippe forbi i toppen af draften.

For det andet giver valget af Fournette Jaguars en ny angrebsidentitet. Fournette er en arbejdshest, der kan bære bolden 20-25 gange pr. kamp, og det vil tage bolden ud af quarterback Blake Bortless hænder. Det bør gøre Jaguars’ angreb bedre. At Tom Coughlin og co. mener det viser valgene af tackle/guard Cam Robinson i anden runde og fullback Marquez Williams i syvende runde. Jeg glæder mig til at se, om Jaguars kan tage det næste skridt.

Det kunne vi ikke lide

Jaguars har en stærk gruppe af defensive linemen, så måske var det ikke nødvendigt at vælge Dawuane Smoot i tredje runde.

Selvom Jacksonvilles angreb ikke nødvendigvis vil feature en pass catching tight end, så kunne Coughlin med fordel have brugt et tredjerundevalg på eksempelvis Jonnu Smith, der var en af draftens sjældne “Y”-typer. Efter trade af Julius Thomas udgør Michal Rivera og Ben Koyack nu Jaguars’ mindre skræmmende tight end-duo.

Sleeper

Cornerback Jalen Myrick i syvende runde er interessant. Han imponerede med en 4,28 sekunder tid ved Scouting Combine, og han er et atletisk projekt med stort potentiale. Der er dog lang vej for Myrick, der skal kæmpe sig vej til spilletid via special teams, hvor han blandt andet kan hjælpe til som punt returner. Fremtiden ligger formentligt som slot-corner, men her er der også gode muligheder for at slå igennem i løbet af et år eller to.

2017 NFL draft review: Indianapolis Colts

Chris Ballard ramte plet med sit allerførste valg som Colts’ general manager. Ballard fik styrket forsvaret, men det kan undre, at han ikke adresserede den offensive linje før på tredjedagen.

Draftklasse

S Malik Hooker, Ohio State (1/15)
CB Quincy Wilson, Florida (2/46)
ED Tarell Basham, Ohio (3/80)
OT Zach Banner, USC (4/131)
RB Marlon Mack, USF (4/143)
DT Grover Stewart, Albany State (GA) (4/144)
CB Nate Hairston, Temple (5/158)
LB Anthony Walker Jr., Northwestern (5/161)

Det kunne vi lide

Chris Ballars allerførste valg som Colts’ general manager var et sandt home run. For safety Malik Hooker i midten af første runde ligner et kæmpe steal, og han vil med ét opgradere Colts’ forsvar. Han er en “Ed Reed”-type, der patruljerer den bageste del af banen og han er en kæmpe playmaker, der kan lave de store spil, der vinder kampe. Quincy Wilson i anden runde giver Colts en stor, fysisk cornerback, og running back Marlon Mack i fjerde runde vil allerede som rookie stjæle spilletid fra Frank Gore og Robert Turbin. Måske er han fremtidens back for Colts’ angreb.

Det kunne vi ikke lide

Colts har haft store problemer på den offensive linje, og de er nødt til at holde quarterback Andrew Luck oprejst. Derfor undrede det mig, at de ikke valgte at styrke den offensive linje tidligt i draften. I anden runde kunne de have fået Temples Dion Dawkins, som både kan spille tackle og guard, og han kunne have styrket den offensive linje i pass protection. Jeg er ikke sikker på, at valget af Zach Banner i fjerde runde hjælper Colts med at løse det problem, da han er en stor, run-blocker, der ikke er særlig let på fødderne.

Sleeper

Cornerback Nate Hairston i femte runde var et spændende valg. Han er en konverteret wide receiver, der kun har én sæson som college cornerback på sit cv. Han er derfor noget af et projekt, men Hairston har både størrelse og fysik, og hans erfaring som receiver vil hjælpe ham i opdækning, fordi han vil kunne genkende ruter. Han er samtidig en dygtig atlet, og det bliver spændende at se, om han kan kæmpe sig til spilletid i løbet af det næste år eller to.