Blog: 5 Good Guys i NFL-draften

Vi ved, hvem der er de største talenter i draften. Men hvem er de bedste “good guys”, som trænerne gerne vil have på banen, fordi de har nogle fantastiske, personlige egenskaber og stærke lederevner? Draftday.dk kommer her med fem bud på “good guys” i 2015-draften.

QB Marcus Mariota, Oregon
Det flyder over med roser vedrørende mennesket Marcus Mariota. NFL-hold, der har interviewet Oregon-stjernen før draften, fortæller, at Mariota har imponeret under interviews frem mod draften. Én kilde siger til The Bleacher Reporter, at Mariota bruger lige så mange kræfter på at være en god person, som han gør på at være en god quarterback, hvilket er vigtigt i en tid, hvor NFL er under pres efter mange uheldige sager uden for banen.

Og draft-eksperten Nolan Nawrocki beskriver Mariota som en spiller, der har nogle helt særlige, menneskelige kvaliteter, som er ydmyg, autoritetstro, men som også kan lede et hold, og som medspillerne gerne vil følge. Han beskrives som en quarterback, der er moden, kvik og ansvarlig, og som møder tidligt for at studere modstanderne på optagelser, og som går sent.

WR Chris Conley, Georgia
Conley bliver formentlig end ikke valgt blandt de første ti wide receivers i draften, men Georgia-talentet har nogle helt særlige, personlige egenskaber, som er blevet bemærket og rost. Receiveren, der ved The Scouting Combine hoppede det højeste vertikale hop (45 inches) i et årti, er ekstremt motiveret, uhyre arbejdsom og har kun ét mål for øje: At blive så god, som han kan blive.

Conley, der er søn af en lærer og en militærmand, beskrives som en fyr, der virkelig gerne vil lære af trænerne, som har store lederevner, og som har imponeret holdene under de personlige interviews i tiden frem mod draften. Han er kvik og hårdfør og vil som nyuddannet journalist hos Georgia have en større forståelse for medievirakken i NFL.

OG A.J. Cann, South Carolina
Cann, der i december blev uddannet i afrikansk-amerikanske studier, beskrives som en fyr med enestående, personlige egenskaber. Han er energisk, inspirerende og kan sætte gang i et hold, der har brug for et moralsk boost. Ifølge Nolan Nawrocki studerer Cann spillet meget detaljeret i forsøget på at blive bedre,

og på banen er han ifølge Lance Zierlein fra NFL.com en spiller, der er så disciplineret, at han sjældent bliver straffet for dumme kendelser. En kilde siger til The Milwaukee Journal-Sentinel, at Cann er meget “konkurrenceminded” – altså at han vil knokle hårdt for at vinde.

ILB Eric Kendricks, UCLA
Kendricks’ evne til at udvikle sig som football-spiller og forstå nuancerne af spillet bliver ikke mindre imponerende af, at han i sin tid hos UCLA spillede for to forskellige head coaches, tre forskellige defensive koordinatorer og tre forskellige positions-trænerne. Han har ifølge flere iagttagere en  fremragende personlighed, og han forstår, hvad der kræves af ham i NFL – hans bror, Mychal Kendricks, er linebacker for Philadelphia Eagles. Han er respekteret af holdkammeraterne, er ekstremt motiveret og viljestærk og kender alle holdkammeraterne i forsvarets opgaver. Han beskrives som en træner i forsvaret, der gør medspillerne bedre.

ILB Jake Ryan, Michigan
Ryan er en klassisk Big Ten-linebacker, der er virkelig hårdfør og konkurrenceminded, og som elsker, når det bliver beskidt, når græsset sidder fast i hjelmen, og skulderbeskytterne er skubbet ud af kurs. Han har en fantastisk energi og attitude, men er samtidig en respekteret holdspiller, som har en stærk arbejdsmoral.

Det siges, at han bruger masser af tid på at studere modstanderne på optagelser, og Ryan har samtidig to år i træk været holdkaptajn hos The Wolverines. Men ikke nok med det: Han var også holdkaptajn på det ene hold ved The East-West Shrine Game, og han vandt “The Pat Tillman Award”, der gives til den spiller, der bedst kendetegner dyder som sportsmanship og intelligens.

NFL Draft Talk

Der bliver sagt rigtigt meget i månederne frem mod draften – også til Draftday.dk. Vi har samlet en lang række udmeldinger fra amerikanske draftniks, som vi har haft kontakt til i de seneste tid.

Eksperterne, som vi bringer citater fra, er:

Rob Rang
Draftnik hos CBS Sports og NFL Draft Scout

Dane Brugler
Draftnik hos CBS Sports og NFL Draft Scout

Dave-Te’ Thomas
Har gennem to årtier været talentspejder og privat konsulent for flere NFL-hold, og han er manden, der hvert år for NFL skriver de officielle biografier og analyser af talenterne, som mediefolk modtager.

Scott Wright
Draftnik og ejer af DraftCountdown.com

Walter Cherepinsky
Draftnik og ejer af WalterFootball.com

Matt Waldman
Draftnik og manden bag ”The Rookie Scouting Portifolio”

Draft Talk:

(Wright om QB Jameis Winston, Florida State)
”Hvis det ikke havde været for bekymringerne omkring hans person, ville Winston have været det tredjebedste talent, jeg har rangeret, efter kun Andrew Luck og Peyton Manning … Han har ikke kun alle de fysiske træk, du leder efter, men han får også ekstremt høje karakterer for hans lederevner, ro, intelligens og arbejdsmoral på banen.”

(Thomas om QB Jameis Winston, Florida State)
“(Winston) er den mest foragtelige spiller siden Ryan Leaf.”

(Thomas om QB Marcus Mariota, Oregon)
“Mariota har brug for at være i det rette system.”

(Rang om QB Marcus Mariota, Oregon)
”Han kan falde lidt gennem draften. Jeg tror dog ikke, at vi ser et Brady Quinn-, Aaron Rodgers eller Johnny Manziel-type fald. Jeg tror, at det laveste, vi ser ham falde til, er valg nummer 12 hos Cleveland Browns.”

(Rang om QB Marcus Mariota, Oregon)
“Det er lidt af en faktor, for hos Oregon stod de sjældent i “the huddle”, og når man er så stille en fyr, som Mariota er, kan det blive lidt vanskeligt for ham pludselig at skulle være mere talende, mere vred og ond og bringe orden på holdkammeraterne i NFL, når der er behov for det.”

(Thomas om RB Todd Gurley, Georgia)
”Nogle hold ser Todd Gurley som dette års version af Trent Richardson”.

(Waldman om RB Tevin Coleman, Indiana)
”Nogle scouts elsker Coleman, og hvis han ryger ind i et ’gap’-baseret system, hvor hans muligheder ved line of scrimmage rækker til ét hul, kan Coleman blive en stjerne. Han er Darren McFadden med en lille smule bedre overblik og lidt mere kraft.”

(Thomas om WR Amari Cooper, Alabama)
”Den bedste receiver er uden tvivl Amari Cooper.”

(Thomas om Auburns WR Sammie Coates)
”Coates er dette års svar på Darius Heyward-Bey.”

(Brugler om WR Dorial Green-Beckham, Oklahoma og CB Marcus Peters, Washington)
”Begge har (i de sidste måneder, red.) gjort det godt i forhold til at lave damage control, holde næsen ren og at stå ved tidligere fejl. Er det nok til at få holdene til at tro, at det ikke sker igen? Det vil tiden vise.”

(Rang om WR Dorial Green-Beckham, Oklahoma)
“Han har hjulpet sig selv i samtaler med holdene. Der er spørgsmålstegn ved, om man kan stole på ham, når han først kommer til penge. Men Oklahomas trænerstab har talt pænt om ham – i hvert fald offentligt … Da jeg talte med trænere, scouts og general managers ved The Scouting Combine, sagde de, at Dorial Green-Beckham nu forstår, at han har lavet nogle fejl, og at han overkommer de fejl.”

(Thomas om WR Devin Smith, Ohio State)
“”Den bedste værdi i dette års draft får man hos Devin Smith … The Buckeyes vandt alle de kampe, hvor han scorede, og han gjorde på fantastisk vis ved at snitte 39 yards pr. touchdown gennem karrieren.”

(Cherepinsky om WR Phillip Dorsett, Miami, Fl.)
“Jeg kan virkelig godt lide Phillip Dorsett, men det ser ud til, at hans værdi er steget. Jeg tror, at der er en god chance for, at han bliver valgt i 1. runde.”

(Thomas om WR Devin Funchess, Michigan)
“Han er ligesom det ‘draft bust’ (WR James) Hardy, som Buffalo tog for nogle år siden. Se på alle de bolde, som modstanderen får hænderne på imod ham. Hans opdækkere er 5 fod 10 inches, og det er det bedste, som en 6 fod 5 inches-høj receiver kan gøre?”

(Rang om OT Jake Fisher, Oregon)
”Jeg tror, at Jake Fisher kan blive et overraskende førsterundevalg i år.”

(Thomas om OT Jake Fisher, Oregon)
“Jeg ville tage ham over enhver offensive lineman i denne draft”.

(Thomas om OT D.J. Humphries, Florida og Texas A&M Cedric Ogbuehi)
“De er de to mest overvurderede spillere i denne draft. Jeg har døde slægtninge, der har mere puls end de to”.

(Rang om DE Owa Odighizuwa, UCLA)
“En anden, der kan overraske og blive valgt i 1. runde, er Owa Odighizuwa”

(Rang om DE Randy Gregory, Nebraska)
“Randy Gregory kan falde på draft day. Han er én af dem, som folk snakker om.”

(Cherepinsky om DT Randy Gregory, Nebraska)
”Jeg vil undgå Randy Gregory, og det skyldes ikke kun, at han testede positiv for marihuana.”

(Brugler om DE Danielle Hunter, LSU)
”Et wild card, der kan snige ind i 1. runde, er LSUs defensive end Danielle Hunter, som flere hold er vilde med, og som også er den yngste spiller i draften.”

(Rang om DE Mario Edwards, Florida State)
”Mario Edwards får masser af buzz lige nu. Han kan gå i 1. runde.”

(Brugler om DE/OLB Hau-oli Kikaha, Washington)
”Kikaha kan falde ned af brættet hos mange, fordi der er spørgsmålstegn ved hans korsbåndsskader og hvilken position, han skal spille i NFL.”

(Thomas om DT Leonard Williams, USC)
“Selv Ray Charles kan se, at Leonard Williams er den bedste spiller, som USC har udviklet i mange, mange år – siden Troy Polamalu”.

(Cherepinsky om DT Leonard Williams, USC)
”Jeg mener ikke, at Leonard Williams er draftens bedste spiller. Han er helt sikkert en top 5-spiller, men han har problemer med stabiliteten. Nogle hold er enige. Jeg kan fortælle, at mindst ét hold forventer, at han falder til fjerde- eller femtevalget.”

(Rang om DT Grady Jarrett, Clemson)
”Grady Jarrett kan blive valgt i 1. runde”.

(Cherepinsky om DT Carl Davis, Iowa)
”Carl Davis var blevet anset for at være et førsterundevalg af nogle hold, men han har leveret nogle svage interviews med holdene, så nogle hold forventer, at han falder på draft day.”

(Brugler om ILB Paul Dawson, TCU)
”Paul Dawson har førsterunde-potentiale, men falder måske ud af de første to runder, fordi man ikke kan stole på ham.”

(Thomas om OLB Shaq Thompson, Washington)
“Ja, han er lille, men du må elske en fyr, der spiller, som var der ild i hans hår”.

(Brugler om CB Eric Rowe, Utah)
”Jeg tror, at vi vil se en jagt på cornerbacks sidst i 1. runde, så enkelte cornerbacks, der måske ikke er kendte navne, kan gå i top 32. Som for eksempel Utahs Eric Rowe. Han leverede en bedre workout, end det var ventet. Nogle hold ser ham som cornerback, andre som safety, og fordi safety-positionen er så svag, kan han blive valgt i 1. runde.”

(Brugler om CB Marcus Peters, Washington)
”(Marshawn) Lynch er ikke elsket af alle i ligaen på grund af hans adfærd, men jeg kan ikke se, at det (at Lynch er Peters’ mentor) skader Peters, og jeg har ikke hørt, at det vil have en effekt på hans draft-status”.

(Rang om CB Marcus Peters, Washington)
“Han har sagt alle de rigtige ting på papiret, men når du ser ham i øjnene, er jeg ikke sikker på, at han er klar over, hvor alvorlige de sager var … Jeg har snakket med flere hold, der fortæller, at han bekymrer dem, og at de har taget dem af deres draft board eller i det mindste droppet ham ud af 1. runde.”

(Thomas om CB Marcus Peters, Washington)
“Ja, han har brug for kurser i at håndtere sin vrede, men han har evner, som Charles Woodson havde det”.

(Rang om CB Eric Rowe, Utah)
”Nogle hold mener, at det (draftens bedste cornerback, red.) er Eric Rowe.”

(Thomas om CB Byron Jones, Connecticut)
“Alle siger, at han er en cornerback, men den fyr rammer som en ‘cover 2’-linebacker, og hans to bedste år var faktisk som safety, inden han blev slot-cornerback i 2013.”

(Cherepinsky om S Damarious Randall, Arizona State)
”Hvis Randall havde en bedre størrelse, ville han have været et førsterundevalg. Han er en meget hurtig spiller, men hans bedste træk er hans instinkt og overblik.”

(Thomas om PK Tom Obarski, Concordia-St. Paul)
“Han er den bedste kicker i denne draft. Hey, hvis ikke, hvorfor var han så den eneste kicker, der var inviteret til The Senior Bowl?”

2015 NFL Draft preview – Dallas Cowboys

Dallas Cowboys har tre valg i de første tre runder og har brug for at finde en ung erstatning for running back DeMarco Murray.

Jerry Jones og co. skal også styrke den defensive linje og opgradere på cornerback, hvor holdet har misset stort de sidste år i free agency og i draften.

2014 rekord: 12-4
Draft valg i de tre første runder: 27, 60, 91
Tre største behov: DT, CB, RB
General manager/ejer: Jerry Jones (1989)
Head coach: Jason Garrett (2010/2011)

Defensive line

Cowboys lavede blot 28 sacks i 2014-sæsonen og 9,5 af de sacks er smuttet fra Dallas via free agency. Defensive end Greg Hardy er kommet til, men han har fået 10 spilledages karantæne af NFL, og Jeremy Mincey lavede kun seks sacks sidste år i 16 kampe som starter. Clemsons Danielle Hunter i anden runde eller Miamis Anthony Chickillo i tredje eller fjerde runde kunne være virkelig interessante defensive ends til Rod Marinellis forsvar. På defensive tackle kan Tyrone Crawford dominere som 3-tech, men Cowboys mangler en virkelig 1-tech, der kan æde noget plads i midten af linjen. Eddie Goldman fra Florida State eller Ohio States Michael Bennett ville være potentielle defensive tackle-valg i første eller anden runde. 

Cornerback

Brandon Carr har aldrig levet op til sin gigantiske free agent-aftale, og står til at tjene otte millioner dollars i den kommende sæson, og hvis ikke den løn genforhandles, kan Carr ende med at blive cuttet. Det tidligere førsterundevalg, Morris Claiborne, har været et bust og skadet, så Cowboys er hårdt spændt for på positionen, hvor Orlando Scandrick lige nu er den eneste pålidelige starter. Der er rigtig gode muligheder for at finde kvalitet på cornerback-positionen i første runde af draften, og en spiller som Wake Forests Kevin Johnson ville give meget mening med det 27. valg. Hvis ikke kunne Washingtons Marcus Peters eller Florida States Ronald Darby (anden eller tredje runde) være en mulighed.

Running back

DeMarco Murray er taget til rivalerne fra Philadelphia Eagles, og erstatningen er det tidligere Oakland Raiders-førsterundevalg Darren McFadden, der aldrig har levet op til forventningerne. Sidste år blev Cowboys’ angreb båret af Murray (392 carries), og derfor er texanerne nødt til at finde en workhorse back i draften. Holdet er angiveligt vilde med Wisconsins Melvin Gordon, men det er tvivlsomt, om han er på brættet sent i første runde, og hvis han skal sikres, må Jerry Jones handle op. Indianas Tevin Coleman i anden runde kunne være en mulighed, og han har mange af de samme egenskaber som Murray.

Læs også: 2015 NFL Draft preview – Seattle Sehawks
Læs også:
2015 NFL Draft preview – Buffalo Bills
Læs også: 2015 NFL Draft preview – New England Patriots
Læs også: 2015 NFL Draft preview – New Orleans Saints
Læs også: 2015 NFL Draft preview – Green Bay Packers
Læs også: 2015 NFL Draft preview – Indianapolis Colts
Læs også: 2015 NFL Draft preview – Denver Broncos