Football For Folket!

The All-American Cowboy

San Francisco 49ers’ defensive end Justin Smith gider ikke noget pis. Enten arbejder man benhårdt, eller også arbejder man slet ikke, mener han. Den attitude har gjort ”Cowboy” til én af NFLs bedste defensive linemen og betød, at han kiksede til Pro Bowl.

Blot to dage efter karrierens største skuffelse var Justin Smith tilbage på arbejde.

Mens ”Niner Nation” og resten af 49ers-holdet triste og nedtrykte forsøgte at slappe af – og forsøgte at ryste nederlaget i sidste års NFC-finale mod New York Giants af sig – pumpede Smith jern i vægttræningsrummet på Centennial Boulevard i Santa Clara, Californien.

Sæsonen var først lige sluttet om søndagen, spillerne havde nu fået ferie, men Smith svedte om tirsdagen med vægtene.
– Han er af en anden kaliber. En kriger hver eneste dag. Vi var kun to dage efter vores sidste kamp, og han var tilbage og i fuld gang. Jeg kiggede på ham og sagde: ”Hvad laver du her?”, fortæller 49ers’ general manager Trent Baalke.

Anekdoten fortæller på perfekt vis, hvilken type 49ers’ 33-årige defensive end og grundsten i 3-4-forsvaret er. En ekstremt hårdarbejdende, hårdfør fyr, der med sin kompakte statur, sit skæg rundt om munden og dybe stemme mest af alt ligner en lastbilschauffør, der kører på de amerikanske highways. Og billedet af ”lastbilchaufføren” bliver kun mere klart, når man hører, at Justin Smith typisk går rundt i cowboystøvler, elsker en kold øl og allerhelst lytter til et nummer med countrystjernen Johnny Cash.

Men han sidder ikke bag rattet i en lastbil. Justin Smith er 100 procent NFL-spiller og kender kun ét tempo. Og det er fremad i fuld fart uden at se sig tilbage.

Stablede halm i sommervarmen
Som opvokset på en kvægfarm i Missouri, hvor han som barn var vant til at stable tunge halmstakke på selv ulideligt varme sommerdage, er ”Cowboy”, som Smith kaldes, vant til at knokle.
– Ting er meget simple for ham. Der er ikke noget gråt område. Du arbejder enten så hårdt, som du kan, ellers arbejder du slet ikke. Det er enten eller, siger 49ers’ defensive line coach, Jim Tomsula.

Smith nægter ganske enkelt at give sig mindre, end han kan, og det var hans første Pro Bowl-optræden i 2009 et godt eksempel på.

All-Star-kampen har efterhånden mere karakter af en uges ferie for de valgte spillere – hvor der lige er 60 minutters effektiv kamp, spillerne skal pjatte sig igennem – end et velspillet opgør mellem de bedste af de bedste i NFL. Der bliver indgået aftaler mellem spillerne på banen, det er reelt forbudt at gå til den, og ingen må risikere at få så meget som en lammer eller et blåt mærke.

Det var et problem for Justin Smith, der nærmest betragtede showkampen som en slutspilskamp.

På sit allerførste snap i kampen lavede aggressive Smith et bull-rush på den offensive guard foran ham og sendte ham i jorden. Spilleren kiggede på Smith, som tænkte han: ”Hvad laver du?”.

LÆS MERE PÅ NÆSTE SIDE…

Skriv et svar