Football For Folket!

Stjernen, der blev slukket

Adskillige NFL-spillere, der var blandt NFLs allerstørste stjerner for bare én eller to sæsoner siden, står uden jobs. Genlæs her historien om, hvorfor veteranerne i NFL pludselig falder ud i kulden, og hvorfor holdene tøver med at signe den arbejdsløse spiller med det ellers så berømte navn.

Nb! Artiklen blev første gang bragt i 2011. I skrivende stund er så store (men aldrende) navne som James Harrison, Ed Reed, John Abraham, Dwight Freeney, Brian Urlacher, Nnamdi Asomugha, Charles Woodson, Michael Turner og Casey Hampton stadig uden en arbejdsgiver, selvom de har været free agents i over en uge. Få her forklaringerne på, hvorfor veteranerne nærmest fra den ene dag til anden bliver uinteressante for de fleste hold.

——————————————————————————————————————

For bare fire sæsoner siden var Trent Edwards ét af de nye, unge håb i NFL.

Som rookie i 2007 hos Buffalo Bills imponerede den dengang 24-årige quarterback og førte i ni opgør som førstemanden bag center bøflerne frem til fem sejre. Året efter startede Edwards så hele 14 kampe og viste især først i sæsonen store prøver på sit talent.

Han var dog plaget af hjernerystelser og fortsatte ikke de lovende takter, og forud for sidste sæson i 2010 skulle han kæmpe hårdt for bare at holde fast i starterjobbet. Han nåede at starte to kampe og spille skidt, inden han i september sidste år til manges overraskelse blev fyret. Dagen efter samlede Jacksonville Jaguars ham op, og Edwards fik i 2010 herefter én kamp som starter hos jaguarerne, før han forud for denne sæson røg videre til Oakland Raiders. Lige inden sæsonstart fyrede Raiders ham.

Ikke plads til Edwards
Trent Edwards har i blot fem sæsoner i NFL været på banen i hele 37 kampe, og han har startet 32 af dem. Han er blot 28 år – nærmest konfirmand-alder for en quarterback i NFL – og han er skadesfri.

Alligevel er han p.t. ude af NFL.

I en liga, hvor San Francisco 49ers har en undrafted free agent som tredjevalg på quarterback-positionen (Scott Tolzien), hvor 14 hold har rookie-quarterbacks i truppen, og hvor St. Louis Rams har plads til en kastebold af en reserve-quarterback (Tom Brandstater), der på bare godt ét år har været hos fem forskellige hold, er der altså ikke engang plads til en erfaren spiller som Trent Edwards.

En quarterback, der ganske vist har været ustabil, men som har vundet flere kampe som starter (18), end han har tabt (14), og som trods alt kan fremvise en bedre passer rating for karrieren end eksempelvis de nuværende førstemænd hos Browns, Jets og Redskins.

Garrard, Portis, Tatupu…
Men alligevel kan Edwards ikke få én af de hele 88 pladser i NFL, som de 32 hold i skrivende stund bruger på quarterbacks.

Og han er langt fra den eneste tidligere starter eller større navn, der nu pludselig end ikke er god nok til at være reservens reserve hos et hold i NFL. For selvom man har udmærkede bedrifter på cv’et fra den nære fortid, er det ikke ensbetydende med, at man som aldrende NFL-spiller hører hjemme i en liga med små 2000 spillere, som i overvejende grad er i tyverne.
– Ligaen bliver yngre og yngre, siger den tidligere vice president hos Green Bay Packers, Andrew Brandt, i et interview med Draftday.dk.

Det bekræftes af listen med disse i flere tilfælde velkendte veteraner eller spillere, der for bare én sæson siden havde en plads i startopstillingen hos et NFL-hold, men som i hele denne sæson har stået arbejdsløse udenfor ligaen. Og dét selvom de – officielt – ikke har stoppet deres karrierer endnu.

UDEN JOB I NFL (pr. november 2011):
QB Brian Brohm (26 år) – startede én kamp i 2010 hos Bills
QB Brodie Croyle (28 år) – startede ti kampe i 2007-2010 hos Chiefs
RB Clinton Portis (30 år) – startede fem kampe hos Redskins i 2010, 1487 yards i 2008
RB Julius Jones (30 år) – startede to kampe i 2010 hos Saints
RB Laurence Maroney (26 år) – startede tre kampe i 2010 hos Broncos
WR Antwaan Randle-El (32 år) – to catches for 50 yards for Steelers i SB i januar
TE Robert Royal (32 år) – startede i alt 15 kampe de sidste to sæsoner hos Browns
OT Kevin Shaffer (31 år) – startede to kampe i 2010 hos Bears
OT Flozell Adams (36 år) – startede 16 kampe i 2010 hos Steelers, inkl. Super Bowl
OT Chester Pitts (32 år) – startede fem kampe i 2010 hos Seahawks
OT Mario Henderson (27 år) – startede i alt 23 kampe i 2009-2010 hos Raiders
C Nick Cole (27 år) – startede sammenlagt 23 kampe i 2010-2011 hos Eagles
DE Alex Brown – (32 år) – startede 16 kampe i 2010 hos Saints
DE Tony Brown (31 år) – startede 11 kampe hos Titans i 2010
DT Tank Johnson (30 år) – startede i alt 20 kampe i 2008-10 hos Bengals
DT Jamal Williams (35 år) – startede 16 kampe i 2010 hos Broncos
DT Pat Williams (39 år) – startede 16 kampe i 2010 hos Vikings
LB Tully Banta-Cain (31 år) – lavede sammenlagt 15 sacks i 2009-2010 hos Patriots
LB Keith Bulluck (34 år) – én Pro Bowl, startede otte kampe i 2010 hos Giants
LB Julian Peterson (32 år) – startede sammenlagt 28 kampe i 2009-2010 hos Lions
LB Lofa Tatupu (29 år) – startede 16 kampe i 2010 hos Seahawks
LB Pisa Tinoisamoa (30 år) – startede 10 kampe i 2010 hos Bears
S Eugene Wilson (31 år) – startede 13 kampe i 2010 hos Texans
CB Randall Gay (29 år) – startede sammenlagt 20 kampe i 2009-2010 hos Saints

LÆS MERE PÅ NÆSTE SIDE…

Skriv et svar