Skøre, sjove Super Bowl – 2

Lad dem score, det er jo første down…
Mike Holmgren troede, at det var første down. Men det var altså anden down.

Derfor bad han ganske usædvanligt sine spillere undgå at stoppe modstanderen, og dermed kunne Denver Broncos’ running back Terrell Davis løbe uberørt i endzonen for dét, der skulle blive kampens afgørende touchdown.

Forinden var stillingen 24-24 i Super Bowl XXXII i 1998 mellem Holmgrens Green Bay Packers og Denver Broncos. Anført af Davis og legenden John Elway arbejdede Broncos sig hurtigt op af banen.

Pludselig stod Broncos med første down på otte-yard-linjen, men en holding-straf mod tight end Shannon Sharpe sendte Denver ti yards tilbage. Davis skaffede dog – på den nye første down – 17 yards, og dermed var Denver nu helt nede på ét-yard-linjen.

På sidelinjen diskuterede Holmgren og defensiv koordinator Fritz Shurmur i 45 sekunder, hvad de skulle gøre, men de gjorde det ud fra den betragtning, at det var “første down og goal” og ikke “anden down og goal”, som det i virkeligheden var.

De blev enige om at lade Denver score, så der ikke gik for meget tid, og så Green Bays quarterback Brett Favre kunne få små to minutter til at arbejde Packers frem til et udlignende touchdown.

Problemet var bare, at det var anden down.

Terrell Davis scorede let, uden at nogen Packers-forsvarsspillere forsøgte at stoppe ham, men på den efterfølgende serie blev Favre og Co. stoppet på fjerde down på Broncos’ 31-yard-linje. Game over! Denver Broncos havde vundet Super Bowl på Terrell Davis’ touchdown.

Dagen efter indrømmede Holmgren, at han havde taget fejl af første og anden down, og den dag i dag spørger nogle folk i Green Bay, hvordan det mon var gået, hvis cheftræneren ikke havde lavet brøleren.

Tanken er, at Packers – der havde store fyre som Gilbert Brown, Reggie White og Santana Dotson – kunne have stoppet Broncos på anden down. På tredje down – med Super Bowl-nerverne hængende ude på trøjen – ville Broncos måske have fejlet, og så ville Broncos være nødt til at nøjes med et field goal på fjerde down, som Packers lettere kunne udligne. Og så ville Packers – der stadig havde to timeouts tilbage – minimum have et minut og 25 sekunder tilbage til en sidste angrebsserie, hvor det altså bare ville kræve et field goal.

Men så vidt kom det aldrig, fordi Mike Holmgren i kampens hede mistede overblikket.


Parcells brugte ugen på at flirte
Det bør handle om football i ugen op til en Super Bowl, men i 1997 tog Bill Parcells’ kontrakt-kontrovers det meste af fokus.

Måske netop derfor leverede hans mandskab, New England Patriots, en mindre god præstation i Super Bowl XXXI-nederlaget til Green Bay Packers.

Som ugen skred frem, stod det nemlig mere og mere klart, at Parcells ville forlade Patriots til fordel for rivalerne fra New York Jets, fordi Parcells ikke kunne enes med Patriots’ ejer Robert Kraft.

Parcells afviste i dagene op til kampen at tale om emnet, men det er siden kommet frem, at han i løbet af ugen – hvor han burde forberede sig på Packers – på The New Orleans Marriott Hotel brugte masser af tid på at tale telefon med folk fra Jets’ ledelse. Det afslørede telefonlister.

Fem dage efter Super Bowl underskrev Parcells da også en aftale med Jets om at blive holdets head coach. Én af de assistenttrænere, der tog med Parcells til New York, var Bill Belichick, som i dag er New Englands succesrige cheftræner.

Han husker Bill Parcells’ flirten med Jets som en “distraktion”.
– Der skete rigtigt meget forud for kampen. Jeg mener – han talte med andre hold – hvilket, jeg mener, var totalt upassende. Hvor mange chancer får du for at spille en Super Bowl? Fortæl dem (holdene, red..), at de skal vende tilbage om nogle dage. Jeg mener ikke, at det var respektløs over for mig, men det var det i forhold til den totale forpligtigelse overfor holdet, har Belichick fortalt journalisten Bob McGinn.

Patriots anklagede siden Jets for ”tampering” – ulovlig kontakt til en ansat under kontrakt – og NFL gik ind i sagen. Det hele endte med, at Jets som kompensation for erhvervelsen af Parcells blev tvunget til at aflevere fire draft picks til Patriots.

LÆS MERE PÅ NÆSTE SIDE

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *