Football For Folket!

Ravens-ejer i hårdt angreb på ESPN-historie

En betydelig del af den historie, som ESPN fredag bragte om Baltimore Ravens’ og NFL’ håndtering af Ray Rice-sagen, der har sendt ligaen ud i en krise, var “fabrikeret”.

Det sagde Ravens’ ejer Steve Bisciotti, der mandag på et pressemøde talte i 45 minutter om sagen og primært ESPNs historie.

Ifølge Bisciotti er kilderne i historien – der generelt er anonyme – tydeligvis fra Rices lejr.
– Hoveddelen af kilderne arbejder for Ray. Næsten alt deri er anonymt, men det er tydeligt, at det er Rays advokat, Rays agent, Rays venner, sagde ejeren.

ESPN rapporterede blandt andet, at Ravens’ sikkerhedschef allerede timer efter, at Ray Rice slog sin forlovede ned i en elevator i et casino i Atlantic City, via en politibetjent vidste, hvordan det var foregået. En påstand, som Ravens afviser – ejeren sagde mandag, at Ravens først forrige mandag, da Rice blev fyret, kendte til episodens detaljer. Det skete, da TMZ.com lækkede en overvågningsvideo fra elevatoren, der tydeligt viste Rices brutale overfald.

Den video betød, ar Rice blev fyret og suspenderet af NFL – men samtidig fik Ravens massiv kritik for ikke at have handlet hårdere noget før, og NFL fik kritik for i første omgang kun at have tildelt Rice to spilledages karantæne.

Ifølge Ravens forsøgte holdets sikkerhedschef at få fat i videoen – i “løbet af nogle dage” – men han blev afvist af casinoet, der havde videoen. Han sagde også, at betjenten ikke kunne fortælle, hvad der skete på videoen, fordi det var svært at se, men at det var tydeligt, at Ray Rice ikke slog hende ud med et knytnæveslag, som det viste sig at være tilfældet.

ESPN fortæller derimod, at betjenten sad og så på videoen, da han forklarede sikkerhedschefen, hvad der skete – og at det var tydeligt, at Rice slog med knytnæven.

Ravens-ledelsen afviser også, at head coach John Harbaugh ville fyre Rice, da han blev anholdt i februar. Og Ravens’ general manager Ozzie Newsome siger, at trods mediehistorier, der siger noget andet, var Ray Rices version af sagen, som han gav til Newsome, ikke lig den version, der viste sig at være den rigtige. Altså kunne Ravens-ledelsen ikke have vidst, hvor alvorlig sagen var, før TMZ.com viste videoen.
– Videoen var meget mere voldelig, end jeg havde forestillet mig, udtaler Newsome i en pressemeddelelse, som Ravens mandag udsendte lige inden pressemødet.

Steve Bisciotti og Ravens viste samtidig en udskrift af de sms’er, som Ravens-ejeren sendte til Rice – og modtog fra samme – dagen efter, at Rice var blevet fyret. Ifølge ESPN tilbød Bisciotti den fyrede running back et job senere i livet. De to udskrifter af sms’erne er ikke helt ens, men Bisciotti siger på en sms dog ifølge Ravens’ egen version, at han vil hjælpe Rice med “at få et godt liv”.

Men ejeren ville mandag ikke svare på spørgsmålet omkring sms’erne.
– Jeg har ingen reaktion til mine egne beskeder, sagde han.

Den ene af de to ESPN-journalister, der skrev historien, udsendte mandag aften, dansk tid, et svar til Ravens’ reaktion. Her fortæller han, at det er en oversimplificering at hævde, at historien er baseret på folk fra Ray Rices lejr, og at ESPN interviewede flere end 20 kilder til historien – herunder NFL-folk, NFLPA-kilder, tidligere NFL-ledere og flere.
– Vi står ved vores historie, sagde Don Van Natta.
 

Skriv et svar