Football For Folket!

Bøflernes store syndebuk

Thurman Thomas havde en Hall of Fame-karriere, men han vil for evigt være synonym med Buffalo Bills’ fire nederlag i Super Bowl. Lavpunktet kom, da han ikke kunne finde sin hjelm.

Nb! Dette er en artikel fra Draftday.dk’s arkiv over historier om Super Bowl. Der vil i denne uge igennem blive bragt historier om NFL-finalen.
—————————————————————————————————————–

Det var nærmest tragikomisk.

Her stod Thurman Thomas foran sin karrieres mest betydningsfulde kamp. En kamp, som angrebsstjernen gennem to uger havde forberedt sig minutiøst til. En kamp, som han gennem fem lange måneder og 18 hårde opgør havde knoklet for at komme i. Hele sæsonen havde han haft ét mål for øje: Super Bowl XXVI den 26. januar 1992 i The Metrodome i Minneapolis.

Nu havde han nået målet. Han og Buffalo Bills’ angreb var få sekunder fra at snappe bolden på sin første boldbesiddelse i finalen mod Washington Redskins.

Og så kunne Thomas ikke gå på banen, fordi han af alle ting i verden ikke kunne finde sin hjelm.
– Det er værre end den drøm, hvor du kommer til at gå nøgen i skole, som en klummeskribent hos MLive.com siden beskrev det.

Thomas var rystet
Running backen havde som altid inden et opgør lagt hjelmen ved en spillerbænk, men da han skulle hen for at samle den op og tage den på, var den væk. Han og holdkammeraterne ledte febrilske efter den, men væk var den, og ingen andre hjelme passede.
– Den hjelm, som Thomas prøvede på, var for lille, husker Bills’ daværende head coach Marv Levy.

Nu skulle Bills’ andre offensive spillere på banen – de kunne ikke vente længere. Derfor måtte reserven Kenneth Davis uventet starte kampen, mens Thomas – AFC-konferencens førende i rushing yards – ydmygende måtte se til fra sidelinjen. Resultatet var ikke opløftende. På et løb op gennem midten af banen skaffede Kenneth Davis kun én yard på første down, og på anden down brød spillet sammen, så quarterback Jim Kelly måtte løbe for livet. Han skaffede fire yards på dét, der skulle have været et kastespil.

Endelig fandt Thurman Thomas så sin hjelm og kunne jogge ind bag Kelly. Men der var indledningen til en lang og trist Bills-aften allerede begyndt.

På tredje down blev Jim Kelly sacket, og den mildest talt elendige første angrebsserie – hvor Thurman Thomas stort set var fraværende – satte tempoet for en Super Bowl, hvor intet gik Bills’ vej. Et opløftet Redskins-hold gennemtævede Bills med 37-24 i en kamp, hvor cifrene slet ikke afslørede, hvor ensidig en affære, det var, og hvor en rystet Thurman Thomas kun skaffede 13 yards på ti carries.

Én af de store syndebukke
I dag er Thurman Thomas symbolet på den skæbne, som Buffalo Bills’ ellers stærke mandskab fra 1990’erne oplevede, hver gang holdet havde muligheden for at vinde kampen over dem alle. Fire år i træk – fra 1991 til 1994 – vandt holdet meget imponerende AFC-finalen og kvalificerede sig til Super Bowl. Men i Super Bowl tabte Bills år efter år – som det eneste hold, der har tabt fire finaler i træk.
– Jeg ved ikke, hvad der sker, når vi når frem til den store kamp. Med alt det talent og de kvalitetsfolk, vi har, burde vi have fundet en måde at vinde mindst én kamp på, sagde Thomas efter det fjerde og sidste nederlag – i 1994 mod Dallas Cowboys.

Netop præstationen i den kamp, hvor Thomas fumblede to gange, har bragt ham på ESPNs liste over Super Bowl-historiens største syndebukke.

Det begyndte ellers godt for Thurman Thomas.

I Super Bowl XXV i 1991 mod New York Giants løb Thurman Thomas for 135 yards, og kun kicker Scott Norwoords legendariske, fatale afbrænder til højre om stængerne med fire sekunder igen skilte Bills fra et mesterskab.

Men selv ikke engang Thomas’ glanspræstation kunne hvile i sig selv. Efter kampen mente mange – herunder Thomas – at det var alt for lidt kun at give ham 15 carries på 60 minutter, når han i gennemsnit skaffede ni yards pr. løb.

LÆS MERE PÅ NÆSTE SIDE…

Skriv et svar