Blog: NFL Pregame Party – 16. runde

AFC NORTH:
Tre hold er stadig i spil i AFC North, hvor to af holdene potentielt står foran en altafgørende sidste-runde-duel om divisionstitlen.

Cincinnati Bengals’ (9-5) vej til divisionstitlen kræver sejre i de to sidste kampe (hjemme mod Vikings, hjemme mod Ravens) eller én sejr samtidig med, at Baltimore Ravens (8-6) taber én kamp. De to hold mødes i 17. spillerunde, så den kamp bliver udslagsgivende.

Cincinnati Bengals har siddet solidt på tronen og var efter 8. spillerunde tre sejre foran John Harbaughs mandskab. Men siden har Bengals været ustabile, mens Ravens langsomt, men sikkert har halet sig ind på rivalerne. Og det betyder faktisk, at Ravens også kan snuppe divisionstitlen, hvis holdet vinder sine to sidste opgør (hjemme mod Patriots, ude mod Bengals). Faktisk kan Ravens endda tabe til Patriots, ”nøjes” med at slå Bengals og stadig vinde divisionstitlen, hvis Bengals i 16. spillerunde taber til Minnesota Vikings. I så fald vil Ravens være foran Bengals i kraft af flere sejre internt i divisionen.

Uanset hvad er Baltimore dog tæt på en wild card-plads. Én sejr mere alt i mens, at både Miami Dolphins (8-6) og San Diego Chargers (7-7) taber ét opgør, er nok. Ravens er nemlig tilgodeset af, at holdet i oktober slog Miami Dolphins, så hvis de to hold slutter med lige mange sejre, er Ravens forrest.

Cincinnati Bengals kunne i søndags have sat sig på pladsen som oversidder i første runde af slutspillet, fordi New England Patriots (10-4) tabte til Miami, men holdet dummede sig mod Pittsburgh Steelers. Men hvis Bengals vinder resten samtidig med, at Patriots taber én kamp, vil Cincinnati alligevel rykke foran Patriots – i kraft af en sejr mod New England i oktober. Som minimum vil Bengals med én sejr mere krydret med et Dolphins-nederlag være i slutspillet.

Pittsburgh Steelers (6-8) har stadig en teoretisk, men ikke særligt sandsynlig vej til en wild card-plads. For den kræver to sejre til Steelers (ude mod Packers, hjemme mod Browns), to Baltimore Ravens-nederlag, to Miami Dolphins-nederlag og ét San Diego Chargers-nederlag. Jep, det sker næppe…

AFC WEST:
I en 15. spillerunde, hvor topholdene dummede sig, kom Denver Broncos (11-3) ud med skindet på næsen.

Ganske vist tabte Broncos i Denver til San Diego Chargers, men blev reddet af New England Patriots’ (10-5) nederlag til Miami Dolphins. Derfor er Broncos stadig AFCs topseedede mandskab og har retten til hjemmebanefordel gennem slutspillet. To sejre mere (ude mod Texans, hjemme mod Raiders) mod to mandskaber, der tilsammen har vundet seks kampe, og så går slutspillet gennem Sports Authority Field at Mile High Stadium. Og så vil Broncos – i sagens natur – også have vundet divisionen. Holdet er allerede nu i slutspillet.

Slutspillet går også gennem Colorado, hvis Broncos kun vinder én af de to kampe, alt i mens Patriots og Kansas City Chiefs (11-3) også taber én. Broncos er nemlig foran Chiefs i det interne regnestykke, fordi holdet har slået AFC West-rivalerne i begge interne opgør, mens Patriots omvendt slog Broncos i november. Men Patriots er altså p.t. én sejr efter Broncos.

Kansas City Chiefs (hjemme mod Colts, ude mod Chargers) risikerer – trods potentielt 13 sejre – at blive grundspillets store taber. Hvis Chiefs ikke rykker foran Broncos og snupper hjemmebanefordelen, vil holdet kun være konferencens femteseedede hold, og så skal Chiefs altså – på papiret – igennem tre udebanekampe i slutspillet, før Super Bowl i givet fald venter. Chiefs er allerede i slutspillet og er helt sikker på ikke at slutte svagere end femteseedet i AFC.

San Diego Chargers (7-7) er stadig med i jagten om en slutspilsbillet. Men den får ”The Bolts” kun udleveret, hvis holdet vinder begge de to sidste opgør (hjemme mod Raiders, hjemme mod Chiefs) og rykker foran Baltimore Ravens (8-6) og Miami Dolphins (8-6), der har vundet de interne opgør mod Chargers. Med andre ord skal Ravens og Dolphins altså tabe begge de sidste to kampe.

LÆS MERE PÅ NÆSTE SIDE…

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *