Football For Folket!

Analyse: Peyton Manning og bejlerne…

Jagten på Peyton Manning er gået ind. Adskillige hold bejler ifølge rygterne – og det er i mange tilfælde kun rygter – til quarterbacken fra Indianapolis Colts, der onsdag blev fritstillet.

Draftday.dk ser her på mulighederne for, at den 35-årige NFL-stjerne lander hos nogle af de største potentielle bejlere.

*   *   *

ARIZONA CARDINALS:

Det taler for:

M anning kan komme til varmen – og (og muligt) spille indendørs på naturligt græs – og spille for et hold, der har en god mulighed for at vinde en division, der nærmest skifter ejermand år for år. Hos Cardinals får han samtidig NFLs – ifølge flere – bedste wide receiver at kaste til i form af Larry Fitzgerald, og head coach Ken Whisenhunt er kendt som en offensiv strateg, der kan få det optimale ud af en stærk quarterback. Som han fik det med Kurt Warner. ”The Whiz” fik systemet til at passe til Warner, det samme kan han gøre med Manning.

“Seattle Seahawks vil ifølge de første forlydender gå meget, meget langt for at tilbyde Peyton Manning de bedste betingelser.” – citat, xxx xxx.

Det taler imod:
Arizona Cardinals har i Kevin Kolb allerede en quarterback, som holdet har satset butikken på. Kolb får den 17. marts en bonus på syv millioner af Cardinals, og dermed har Cardinals og Manning kun ti dage til at finde en fælles aftale, hvis ikke Kolb skal betales. Er det nok for Manning? Og nok for Cardinals, der vil være stærkt interesseret i tjekke Mannings helbred grundigt og se ham prøvetræne? Endelig er Cardinals’ angrebslinje et rod – tør Peyton Manning stå bag center foran de bøffer? Holdet tillod 54 sacks i 2011 – kun overgået af St. Louis Rams i hele NFL – og på begge tackle-positioner kan kardinalerne føle sig nødsaget til at finde nye folk.

SEATTLE SEAHAWKS:

Det taler for:
Seattle Seahawks vil ifølge de første forlydender gå meget, meget langt for at tilbyde Peyton Manning de bedste betingelser, så han vælger et skifte til NFC West-holdet. Herunder en enorm løn, en tilføjelse af Mannings tro væbner, wide receiver Reggie Wayne, samt en justering af angrebssystemet, så det passer til Manning. Ligesom med Arizona har Seattle gode muligheder for at vinde divisionen, selvom San Francisco 49ers fortsat ser stærke ud. Samtidig har Seattle i Stan Herrin en fysioterapeut, der er én af landets førende specialister i nakkeskader – han kan være til gavn for Manning og hans skadede nakke.

Det taler imod:
Hvem skal Peyton Manning kaste til, hvis Reggie Wayne ikke følger med? Seattles receiver-gruppe er således ikke imponerende (selvom der på papiret er flere store navne) og underpræsterede i 2011. Og hvad synes han om udsigten til at spille udendørs i Seattle i december og januar? I et Seattle, der både kan være koldt, vindblæst og regnfyldt. Samtidig ligger Seattle geografisk set i det nærmest yderste hjørne af NFL-USA, og den beliggenhed kan afskrække Manning. For hvor langt vil Manning, hustruen og deres tvillinger flytte for at fortsætte karrieren?

MIAMI DOLPHINS:

Det taler for:
Miamis ejer Stephen Ross har tilsyneladende sat alle sejl ind på at få Manning til Miami, og ifølge The Miami Herald har holdet allerede i al hemmelighed (og ulovligt) gennem de seneste tre uger ført samtaler med Mannings folk om et skifte til Dolphins. Alene dét viser, at Manning ikke er uinteresseret, hvilket flere medier også bekræfter. ESPN fortæller samtidig, at Manning har respekt for Dolphins’ nye offensiv koordinator Mike Sherman og head coach Joe Philbin, og at han er parat til at lære dele af West Coast-angrebet for at tilpasse sig Miamis angreb.

Peyton Manning har samtidig allerede en lejlighed på South Beach, varmen kan være meget attraktiv, og så sent som for to uger siden privattrænede han i området med Reggie Wayne (der gik på University of Miami), der potentielt kan følge med quarterbacken til Florida. I Brandon Marshall har Dolphins samtidig en elitereceiver, som Manning vil elske at kaste til. Endelig har Miami Dolphins i Jake Long én af NFLs bedste venstre tackles, og selvom resten af angrebslinjen har sine problemer, er Miami den bejler, der har den bedste bodygyard at tilbyde.

Det taler imod:
Miami Dolphins hører hjemme i NFC AFC East, hvor New England Patriots i årevis har domineret, og hvor New York Jets kun kan blive bedre, og hvor Buffalo Bills angiveligt er parate til at opgradere kraftigt i denne offseason. Muligheden for at vinde divisionen og siden avancere til Super Bowl er derfor sværere her end andre steder. Samtidig er Stephen Ross kendt som én af NFLs værste ejere, og det var en overraskelse for mange, at den stærkt kritiserede general manager Jeff Ireland beholdt sit job, da han risikerede sparket i januar.

WASHINGTON REDSKINS:

Det taler for:
Redskins er et ungt hold i fremdrift med et par spændende running backs og tight ends og med en fast tro på, at holdet i free agency skal signe en højtprofileret wide receiver. Som for eksempel Vincent Jackson. Hvis Manning først signer med et hold om en eller to uger, kan han potentielt se på et Redskins-angreb, der har flere interessante mål (inklusiv ”V-Jax”), og som samtidig har et aggressivt, “up and coming”-forsvar. Samtidig har head coach Mike Shanahan tidligere vist, at han kan gå hele vejen med en quarterback langt oppe i 30’erne (i San Francisco med Steve Young, hvor Shanahan var offensiv koordinator, og med John Elway i Denver). Shanahans angreb er generelt quarterback-venligt – det kan tiltale Manning.

Det taler imod:
Tror Manning, at Mike Shanahan vil tillade Manning styre angrebet, som Manning gjorde det i Indianapolis? For Shanahan er én af NFLs mest berømte “hands on”-coaches, der – tror nogen – ikke vil give Manning det fulde ansvar for spilkald. Under Shanahan og Bruce Allens ledelse forsøger Redskins samtidig at gå væk fra den berygtede ”Dan Snyder”-stil, hvor holdet signer aldrende stjerner til gigantiske summer (Deion Sanders, Bruce Smith etc.). Det giver ikke meget mening, at Redskins jagter en ny, gammel stjerne på den korte bane. Endelig er det bare spørgsmålet, hvor attraktiv Redskins i det nordøstlige USA er? Peyton Manning skal spille udendørs i minusgrader i vintermånederne, og så bliver hans bror, Eli, med ét én af hans største rivaler, når Redskins og Giants mødes. Peyton Manning har tidligere sagt, at han ikke har brudt sig om at møde Eli Manning de gange, hvor Colts og Giants har tørnet sammen.

NEW YORK JETS:

Det taler for:
New York Jets har to gange de seneste tre sæsoner været i AFC-finalen, og flere (inklusiv kilder internt hos Jets) følte, at holdet ville være nået langt i 2011, hvis ikke Mark Sanchez havde været quarterbacken. Samtidig har holdet stadig flere på papiret gode offensive våben, og Jets er ikke bange for at bruge store summer på at opgradere holdet og dermed hjælpe Manning, hvis det er nødvendigt. Rex Ryan er en anderledes, højtråbende head coach, der til tider tager helt fejl, men han har trods alt bevist sit værd i NFL, og det kan være attraktivt for Manning. Endelig vil Peyton Manning være tæt på sin bror, Eli, der spiller for Giants. Og nå ja, så er New York jo New York. Hvis Manning ønsker at slutte karrieren af med massiv fokus på sin person, findes der ikke bedre steder end “The City That Never Sleeps”.

Det taler imod:
En kilde hos Jets sagde det ærligt natten til onsdag i et interview med avisen The New York Daily News: Hvorfor skulle Peyton Manning tage til det cirkus, som New York Jets er? Anonyme kilder, der taler skidt om holdkammerater, præger billedet hos holdet, og i januar kom det frem, at Jets har store interne problemer i omklædningsrummet. Det harmonerer slet ikke med dét, som Manning er vant til fra Colts, hvor truppen nærmest var én stor familie. New York er samtidig et koldt sted og ikke godt for nakken – og ligesom med Miami er det tvivlsomt, om Manning vil spille for et hold, der hører hjemme i samme division som New England.

KANSAS CITY CHIEFS:

Det taler for:
Kansas City har et virkelig interessant angreb med flere dygtige, unge receivers som Dwayne Bowe, Steve Breaston, Jonathan Baldwin og Tony Moeaki samt et par gode running backs. Ved at hente Manning til Kansas City, ligesom man i 1993 hentede Joe Montana til holdet, kan angrebet blive virkelig stærkt. Samtidig har Chiefs netop tilføjet Jim Bob Cooter til staben, der i 2011 var Colts’ assisterende offensive koordinator, og som har gode forbindelser til superstjernen. Chiefs har også en ny trænerstab, der i højere grad vil tilrette angrebssystemet efter Manning, end andre hold umiddelbart vil kunne gøre det.

Desuden Romeo Crennel er en træner, der i sin rolige, velbalancerede stil minder meget om Tony Dungy, og så skal man ikke glemme, at Denver Broncos vandt AFC West i 2011. Den division ligger til højrearmen for Chiefs, hvis Manning skifer til mandskabet. Endelig har Chiefs et kæmpe hul på salary cappen og vil derfor kunne friste Manning med en stor aftale. Faktisk har det været fremme, at Chiefs-lejren allerede (i al hemmelighed) har talt to gange med Mannings agent Tom Condon, og at det finansielle spørgsmål bør ”kunne afklares”.

Det taler imod:
Kansas City har ikke et hjemmebaneklima, som en aldrende quarterback som Peyton Manning vil elske. Det er koldt i området, når vinteren kommer, og det kan afskrække Manning. Desuden har Chiefs i Matt Cassel en quarterback, der til tider har vist store prøver på sit talent, og som Chiefs – trods ønsket om konkurrence til Cassel – måske ikke er parat til at droppe. Endelig er det værd at bemærke, at Chiefs’ nye offensive koordinator, Brian Daboll, ikke har haft stor succes, de steder han tidligere har koordineret (Browns, Dolphins). Hvor lun er Manning på et samarbejde med ham?

DENVER BRONCOS:

Det taler for:
Manning vil elske at arbejde sammen med den legendariske NFL-quarterback John Elway, der nu styrer “Broncos”-butikken, ligesom John Fox også er en anerkendt træner. Broncos er kendt som et sted, hvor aldrende NFL-spillere kan blomstre op på ny (Willis McGahee, Brian Dawkins), og så er Denver den eneste af Mannings potentielle bejlere, der er forsvarende divisionsvinder. Holdet har flere interessante, offensive våben og en stærk venstre tackle. Samtidig vil det måske ikke være helt tosset at lade Tim Tebow sidde et par sæsoner bag Manning og lære af legenden.

Det taler imod:
Med Tim Tebow som den store stjerne i Denver (og den mest omtalte spiller i NFL i 2011) er det svært at se, at holdet for alvor vil turde signe Manning. Manning og Tebow i kamp om samme plads? Det vil skabe en mediepolemik, som NFL ikke har set meget længe, og det vil måske ikke være til Broncos’ bedste. Samtidig taler vindblæste Colorado mod et Manning-skifte til Denver, hvis han fortsat ønsker at spille indendørs eller i hvert fald i gode vejrbetingelser.

Skriv et svar