Football For Folket!

2014 NFL Draft Preview: Linebackers

Vi finder en meget produktiv forsvarsspiller, som er blevet sammenlignet med Von Miller, blandt de linebackers, der går i draften til maj, og vi finder også en ekstremt hurtig 237 pund stor spiller. Læs om de to og læs også om den komplette spiller, der bare er sårbar – i denne gennemgang af linebackerne i The 2014 NFL Draft.

Gennem de senere år har prototypen af en linebacker i NFL ændret udseende.

For ikke mange år siden jagtede holdene 250 pund-store ”thumbers” til midten af forsvaret, der kunne hamre op i hullet i forsvarslinjen og lukke det med rå kraft og fysik. Derfor var folk som Chris Spielman og Hardy Nickerson i høj kurs – de kunne stoppe løbet og sætte de hårde hits ind.

Men i dag kaster angrebene mere end nogensinde før, og det kræver andre spidskompetencer for manden i midten. Han skal være lettere og hurtigere, og det er mindst lige så vigtigt, at han kan dække op på kast og til tider blitze effektivt og ikke behøver at forlade banen i kastesituationer, som at han indfange modstanderens running back på et ”draw play”.

Kan han det hele, som 49ers’ Patrick Willis eller Seahawks’ Bobby Wagner kan det, er det en bonus. Men evnen til at stoppe løbet er ikke længere det vigtigste.
– Linebacker-positionen har i vid udstrækning ændret sig i NFL. Store linebackers, der kan stoppe løbet og tage imod blokeringer, er ikke længere, hvad folk søger efter, har Greg Cosell fra NFL Films sagt til Draftday.dk.

Og udvendigt er mange af de 32 holds fokus nu på spillere, der kan jagte quarterbacken, men som kan gøre det stående på de første downs – og siden gøre med knoerne i jorden i en defensive end-rolle på tredje down. ”Hybrid”-spillere, der kan være effektive i et 3-4-system på den ene down og så i et 4-3-system på næste, er attraktive. Broncos har eksempelvis én sådan i Von Miller, og Ravens har en lignende i Terrell Suggs.
– Det skaber problemer, når du har én, der kan stå oprejst eller stå med hænderne i jorden og jagte quarterbacken. Det skaber problemer. Du kan strategisk set gøre mange forskellige ting, som angrebet skal forberede sig på, og som måske skaber problemer for dem, har Jacksonville Jaguars’ defensive koordinator, Bob Babich, sagt til Draftday.dk.

Den bedste outside linebacker – og bedste linebacker i det hele taget – er ifølge mange iagttagere Khalil Mack fra University of Buffalo. Og han er netop en ”hybrid”-type, som både appellerer til 4-3-forsvar, der savner en defensive end, eller til 3-4-forsvar, som leder efter en outside linebacker.
– Khalil Mack bliver en rigtig god NFL-spiller. Han kan spille i flere systemer, siger den tidligere director of college scouting hos Chicago Bears, Greg Gabriel, til Draftday.dk.

Mack (6’2, 251) har spillet på et mindre højt niveau i MAC-konferencen, men har imponeret i opgør mod de bedste modstandere som Ohio State i sæsonpremieren den 31. august sidste år, hvor han lavede 2,5 sacks i duellen med Jack Mewhort.
– Mack dominerende Ohio State, som jeg aldrig nogensinde har set nogen gøre det, fortæller NFL Networks Mike Mayock.

Samlet set lavede Mack i 2013 fra sin plads som outside linebacker i Bulls’ 3-4-system i alt 100 tacklinger, 10,5 sacks, 10 tacklinger for tab og fem interceptions – hvoraf de to blev returneret for touchdowns. Desuden forcerede han fem fumbles. Mere markant forcerede han gennem hele karrieren en NCAA-rekord 16 fumbles, og han tangerede NCAA-rekorden ved at blive noteret for hele 75 tacklinger for tab i sin tid hos The Bulls. Samlet blev det til hele 28,5 sacks hus Buffalo.

LÆS MERE PÅ NÆSTE SIDE…

Skriv et svar