Football For Folket!

10 stærke Super Bowl kandidater

Hvem kan gå hele vejen til den store finale i 2015-sæsonen? Her får du et bud på 10 stærke Super Bowl kandidater fra AFC- og NFC-konferencen.

Sidste års rekord i parentes.

Super Bowl kandidater fra AFC

New England Patriots (12-4 / Super Bowl-vinder)

Med quarterback Tom Brady til rådighed er Bill Belichicks tropper et godt bud på en af de fem Super Bowl kandidater fra AFC-konferencen. Patriots er nået i slutspillet i 12 af de seneste 14 sæsoner og selv i sæsoner, hvor truppen har manglet kvalitet, er holdet nået rigtig langt.

Angrebet returnerer næsten alle startere, men det store spørgsmål bliver, om det bageste forsvar kan få det til at hænge sammen uden specielt Darrelle Revis. Det tror jeg, de kan takket være en styrket defensiv linje med blandt andre tre førsterundevalg i Chandler Jones, Malcolm Brown og Dominique Easley.

De sidste fire år har Patriots spillet konferencefinale (og vundet de to), og derfor er de som altid et godt bud på en deltager i Super Bowl.

Følg Patriots i hele sæsonen med NFL Gamepass

Indianapolis Colts (11-5 / Championship game)

Head coach Chuck Pagano og quarterback Andrew Luck er indbegrebet af stabilitet og har sikret Colts 11 sejre og slutspil i hvert eneste sæson (2012-2014). Samtidig har holdet taget et positivt skridt i hvert eneste slutspil og tabte sidste år konferencefinalen til Patriots. Derfor er der ingen tvivl om, at de er en af de meget seriøse Super Bowl kandidater.

Er 2015 så året, hvor Colts tager det næste skridt og til “The Big Dance”?

Det kunne det meget vel være, for angrebet har fået endnu mere ammunition med tilføjelsen af running back Frank Gore, wide receiver Andre Johnson og førsterundevalget, wide receiver Phillip Dorsett.

Det betyder, at Colts har et utal af våben, som modstanderne får svært ved at dække op. Det store spørgsmål er, om den offensive linje og løbeforsvaret er godt nok. Det vil tiden vise, men Colts har et hold, der kan nå rigtig langt i denne sæson.

Baltimore Ravens (10-6 / Divisional playoffs)

Siden John Harbaugh overtog roret i 2008, har Ravens været fast deltager i slutspillet med undtagelse af 2013-sæsonen. Tre gange har Ravens været i konferencefinalen, og i 2012 gik Ravens hele vejen og vandt mesterskabet.

Det giver masser erfaring, og Ravens er derfor et virkelig godt bud på en af denne sæsons Super Bowl kandidater.

Baltimore er imponerende gode til at udvikle deres egne talenter, og selvom holdet har tabt profiler som defensive tackle Haloti Ngata og wide receiver Torrey Smith samt udskiftet den offensive koordinator Gary Kubiak, så er der masser af potentiale i holdet. 

Også til at nå rigtig langt i den kommende sæson.

Pittsburgh Steelers (11-5 / Wild card)

Normalt kæmper Steelers med om slutspilspladser, og fem gange i Mike Tomlins otte sæsoner har “The Terrible Towels” viftet i playoffs.

Senest sidste år hvor det blev til et nederlag i Wild Card-runden til Baltimore Ravens. Mens forsvaret i mange, mange år bar Pittsburgh, så hviler nu meget på angrebet, der er bedre end længe. 

Quarterback Ben Roethlisberger har fået flere mål og spiller noget af sit bedste football i karrieren, og der er grund til at tro, at Pittsburgh kan spille lige op med de bedste hold i AFC.

 

Det trækker lidt ned, at Steelers må undvære running back LeVeon Bell i de to første kampe og wide receiver Martavis Bryant i de første fire. Desuden er den stærke center Maurkice Pouncey ude i første halvdelen af sæsonen.

Samtidig halter forsvaret en smule og legender som Troy Polamalu og Ike Taylor er væk, men Steelers er et solidt bud på en slutspilsdeltager og mulig Super Bowl kandidater.

Denver Broncos (12-4 / Division playoffs)

Jeg er ikke helt oppe at ringe over Broncos som en af de stærke Super Bowl kandidater fra AFC. Men jeg tror stadig, de har en god mulighed for at nå rigtig langt i slutspillet.

Sidste år var quarterback Peyton Manning skadet, og alligevel vandt Denver 12 kampe og nåede til Divisional playoffs. Nu er Manning igen skadesfri, og man skal huske på, at det blot er to sæsoner siden, at Broncos var i Super Bowl.

Holdet er ikke blevet dårligere, og man kan argumentere for, at det på nogle pladser er blevet bedre.

Angrebet vil stadig sætte masser af point på tavlen, og forsvaret – der sidste år var fjerdebedst til at lægge pres på modstanderens quarterback – har fået endnu mere pass rush i form af førsterundevalget Shane Ray.

Men historisk har Manning ikke leveret sine bedste præstationer i playoffs, og derfor er spørgsmålet, om Broncos kan nå hele vejen til Super Bowl.

Følg Broncos i hele sæsonen med NFL Gamepass

Andre Super Bowl kandidater fra AFC

Mens jeg ser de fem nævnte hold som de bedste bud på Super Bowl kandidater fra AFC, så er der mange spændende hold. Hold som Miami Dolphins, Buffalo Bills, Cincinnati Bengals, Kansas City Chiefs og San Diego Chargers kan sagtens overraske, men for nogle af holdene gælder det først og fremmest om at nå til og vinde i slutspillet, før vi kan tale om finaledeltagelse.

Super Bowl kandidater fra NFC

Green Bay Packers (12-4 / Championship Game)

Packers har været i slutspillet de seneste seks sæsoner, og sidste år tabte de i NFC-finalen til Seattle Seahawks efter en dramatisk afslutning. Den kamp burde Packers på alle mulige måder have vundet, og jeg ser dem som det stærkeste hold i NFC-konferencen.

Derfor er de i mine øjne en af de absolut største Super Bowl kandidater i NFC – hvis ikke de allerstørste.

Det fantastiske angreb scorede flest point af alle i 2014, og der er derfor god grund til at tro, at quarterback Aaron Rodgers og hele hans arsenal af giftige mål kan holde dampen oppe i 2015.

Det er selvfølgelig en alvorlig bet, at Jordy Nelson er ude for sæsonen, men Randall Cobb, Davante Adams, James Jones og et par interessante andre receivers bør kunne løfte opgaven.

Forsvaret forbedrede sig sidste år, og selvom der stadig er spørgsmålstegn på enkelte positioner, så er det godt nok til at hjælpe Packers rigtig langt – og måske helt til finalen. 

Seattle Seahawks (12-4 / Super Bowl)

Pete Carrolls tropper vandt finalen i 2014 og var millimeter fra at gentage successen i februar.

Holdet fra Washington vil igen i år være at finde blandt de allerbedste NFC-hold, og det vil ikke overraske, hvis Seahawks endnu en gang går hele vejen til den største kamp af dem alle.

Seahawks’ forsvar er fortsat virkelig godt, også selvom safety Kam Chancellor skulle misse kampe i starten af sæsonen.

Tilføjelsen af tight end Jimmy Graham og big play rookie Tyler Lockett giver angrebet en helt ny dimension, og det betyder, at Seahawks ikke i samme grad er afhængig af, at running back Marshawn Lynch skal trække det store læs.

Selv i en styrket NFC West er det svært at se Seahawks misse slutspillet, og historien siger, at de når langt, hvis de først når i playoffs.

Philadelphia Eagles (10-6 / misset slutspil)

Til trods for at Eagles vandt 10 kampe i 2014, så missede head coach Chip Kelly og co. slutspillet på grund af nederlag i tre af sæsonens sidste fire kampe.

I de tre nederlag lavede Eagles syv turnovers, og Philly er nødt til at passe bedre på bolden, hvis de skal nå langt i år.

Det tror jeg, de er i stand til, og jeg har specielt store forventninger til en forbedret quarterback-situation med ultrapræcise Sam Bradford under center.

Bradford er et glimrende fit til systemet, og running back DeMarco Murray vil også kunne trække læsset. Forsvaret er blevet styrket med linebacker Kiko Alonso og cornerback Byron Maxwell.

Jeg ser Eagles som en af de helt seriøse Super Bowl kandidater fra NFC-konferencen og en stærk favorit til at vinde NFC East.

Dallas Cowboys (12-4 / Divisional playoffs)

Efter fire sæsoners fravær var Dallas sidste år endelig tilbage i slutspillet, og havde det ikke været for et tvivlsomt catch/no-catch, kunne Cowboys måske være nået helt til den store finale.

Derfor er Jason Garretts tropper en af de virkelig stærke Super Bowl kandidater i denne sæson, og en væsentlig årsag er den ekstremt stærke offensive linje.

Linjen beskytter quarterback Tony Romo, og den åbner samtidig store huller for løbeangrebet. Ja, Dallas har mistet DeMarco Murray, men der bør ligge masser af yards hos Joseph Randle og Darren McFadden. Og glem ikke, at Cowboys har fået forlænget med wide receiver Dez Bryant og skabt ro på den front. 

Er forsvaret godt nok? Det vil tiden vise, men jeg tror, det er godt nok til, at Cowboys kommer virkelig langt i slutspillet.

Følg Cowboys i hele sæsonen med NFL Gamepass

Arizona Cardinals (11-5 / Wild card)

Bruce Arians har på rekordtid vendt Cardinals var en pretender til en seriøs contender, og sidste år nåede NFC West-holdet i slutspillet for første gang fem år.

Godt nok tabte Cardinals i wild card-runden, men de mistede quarterback Carson Palmer i løbet af sæsonen, og det var et kæmpe tab. Palmer er nu tilbage, og med ham ved roret i en hel sæson, er Cardinals en seriøs spiller i divisionen.

Et vigtigt element er, at Arians har fået styr på den offensive linje – blandt andet ved at signe guard Mike Iupati (der dog er ude til oktober) – og forsvaret er så småt ved at være på plads og tillod femte færrest point i 2014.

Man kan diskutere om Cardinals er blandt de helt seriøse Super Bowl kandidater i NFC, men jeg forventer, at de kommer i slutspillet, og herfra kan alt ske.

Andre Super Bowl kandidater fra NFC

De fem førnævnte er mine bedste bud på en finaledeltager fra NFC, men det vil ikke overraske mig, hvis andre hold går hele vejen til den store kamp. Specielt har New York Giants historisk vist, at de er i stand til at rejse sig efter en sæson uden slutspil. Men også hold som St. Louis Rams, New Orleans Saints og Detroit Lions har hold, der kan nå i slutspillet og herfra overraske.

Er du enig eller uenig i de 10 kandidater? Giv mig din mening og dine bud på Super Bowl kandidater i kommentarfeltet eller på Twitter på @JacobNoertov

Skriv et svar