2016 NFL draft preview: Los Angeles Rams

The Rams starter deres nye Los Angeles-æra med et brag og vælger først i torsdagens NFL draft efter en megahandel med Tennessee Titans.

Dermed får Rams den potentielle franchise quarterback, der kan hjælpe til at fylde sæderne og skabe grobund for at vedligeholde og opbygge en lokal fanbase.

Den store handel betyder dog også, at Rams kun har ét valg på førstedagen og må vente helt til fjerde runde, før de vælger igen. På tredjedagen skal general manager Les Snead og head coach Jeff Fisher ramme plet, for truppen har fortsat mange huller – specielt på offensiven.

2015 rekord: 7-9
Draft valg i de tre første runder: 1
Tre største behov: QB, WR, OL 
General manager: Les Snead (2012)
Head coach: Jeff Fisher (2012)

Quarterback

Sam Bradford, Kellen Clemens, Shaun Hill, Austin Davis, Case Keenum og Nick Foles. Det er de seks quarterbacks, som Rams har startet, siden Fisher overtog holdet i 2012. Listen viser med al tydelighed, hvorfor Rams har betalt kassen for at handle op for at vælge en quarterback med det allerførste valg.

Og nu får de altså muligheden for at finde den franchise quarterback, der har manglet siden Marc Bulger stoppede i 2009. 

Der er to at vælge imellem: Californias Jared Goff og North Dakotas Carson Wentz, og alt peger på, at det bliver Goff.

Det vil dog ikke overraske, hvis det i stedet bliver Wentz, for han ligner et bedre fit til Fishers system. Wentz har en stærk arm, er stor og mobil, og han minder på mange måder om Steve McNair, som Fisher havde i sin første tid hos Houston Oilers/Tennessee Titans.

Goff er mere poleret. Han har en præcis arm, et fremragende fodarbejde og kan levere under pres. Han er et lokalt talent fra Novato i Californien kun seks timers kørsel fra Los Angeles, og han spillede college football hos California Golden Bears.

Mange mener, at både Wentz og Goff har potentiale til at udvikle sig til franchise quarterbacks, men historien viser, at det ikke altid går som forventet.

Wide receiver

Når Rams har valgt deres franchise quarterback, skal de finde et par wide receivers. For det ser tyndt ud på positionen. Brian Quick har aldrig levet op til sin draftstatus (#33) og er free agent efter denne sæson. Det samme er Stedman Bailey og Kenny Britt, og selvom Tavon Austin fik et mindre gennembrud sidste år, er han bedst i en gadget-rolle.

Rams har ikke meget andet bag de fire, så der er hårdt brug for at opgradere positionen. I fjerde runde kan Colorados Nelson Spruce være en mulighed. Han mangler fart, men han har størrelse og sikre hænder. UCLA’s Jordan Payton er lidt samme type og er også en fremragende run-blocker.

Defensive back

Rams har sagt farvel til cornerback Janoris Jenkins, der er taget til New York Giants. Trumaine Johnson har fået et franchise tag og spiller på en etårig aftale. Godt nok vender talentfulde E.J. Gaines tilbage, men han missede hele 2015-sæsonen med en alvorlig LisFranc-fodskade. Rams bør tilføje ekstra dybde til cornerback-positionen, måske med en spiller som Ryan Smith fra North Carolina State.

På free safety har Rodney McLeod valgt at fortsætte karrieren hos Philadelphia Eagles, og det efterlader special teamer Cody Davis som starter ved siden af T.J. McDonald. Også her har Rams brug for at tilføje en starter. Middle Tennessees Kevin Byard er en ballhawk af de helt store med 19 karriereinterceptions på sit cv.

Andre behov

Rams har investeret i den offensive linje med valg af Greg Robinson og Rob Havenstein, men de kan bruge dybde på guard og center bag Jamon Brown og Tim Barnes. På linebacker er Akeem Ayers og Alec Ogletree begge free agents efter denne sæson, så det er måske på sin plads at se efter et udviklingstalent, der kan lære i år og få en mindre rolle næste sæson.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2016 NFL draft: Philadelphia Eagles

Philadelphia Eagles har haft et meget aktivt forår og har via flere handler erhvervet sig draftens andetvalg.

Først handlede de linebacker Kiko Alonso og cornerback Byron Maxwell til Miami Dolphins for at rykke fra 13.-valget op til ottendevalget, og i forrige uge lavede de så en megahandel med Cleveland Browns.

Eagles sendte et par førsterundevalg plus lidt mere til Cleveland for andetvalget, og nu er Harry Roseman og co. i position til at vælge en af de bedste quarterbacks.

Hvem det bliver, må vi vente lidt med at få at vide, men langt de fleste tror, det ender med North Dakota States Carson Wentz.

2015 rekord: 7-9
Draft valg i de tre første runder: 2, 79
Tre største behov: OL, CB, RB 
General manager: Harry Roseman (2016)
Head coach: Doug Pederson (2016)

Offensive line

Chargers har investeret i den offensive linje ved at forlænge kontrakter med center Jason Kelce og højre tackle Lane Johnson. Samtidig er store Brandon Brooks hentet ind på højre guard. Men mens det ser godt ud på højre side af linjen, så ser det skidt ud på venstre side. Tackle Jason Peters er blevet 34 år og har været plaget af skader, og på venstre guard er Stefen Wisniewski hentet ind på en etårig “prove it” aftale.

Eagles skal opgradere på både tackle og guard, men de har ikke meget at gøre godt med, når det første valg bruges på en quarterback.

I tredje runde kunne tackles som Texas Christians Halapoulivaati Vaitai, LSU Jerald Hawkins og Nebraskas Alex Lewis være interessante typer for Eagles. Guard vil formentligt blive adresseret i de senere runder. 

Cornerback

Mens Eagles’ cornerback under Chip Kelly skulle møde visse fysiske mål, så er det ikke længere tilfældet under den defensive koordinator Jim Schwartz. Han leder i stedet efter profiler, der er atletiske og har gode boldevner, og når højde og drøjde ikke betyder så meget, er draftpuljen lidt større.

Sidste års førsterundevalg, Eric Rowe, starter på den ene flanke, men der er spørgsmålstegn andre steder. Leodis McKelvin er kommet til fra Buffalo Bills, og han kender Schwartz’ system. Men McKelvin har misset kampe i de fire sidste sæsoner og har kun lavet en toårig aftale. 

Eagles kan gå efter en cornerback i tredje runde, og hvis de gør det kunne Cyrus Jones fra Alabama være en mulighed. LSU’s Jalen Mills og Rashard Robinson er andre navne, som Eagles har vist interesse for.

Running back

Eagles sendt DeMarco Murray til Tennessee Titans, og det efterlader Ryan Mathews som ubestridt starter. For nu. For Mathews har været plaget af skader og har kun spillet 19 kampe de sidste to sæsoner, så Eagles skal have mere talent til positionen. Darren Sproles er blevet 32 år, og hans plads i truppen til næste sæson er usikker. 

Det må blive på tredjedagen, for der er også masser af værdi på running back-positionen. Det kunne eksempelvis være UCLA’s Paul Perkins eller LSU’s Daniel Lasco. Atletiske running backs, der kan skabe noget på egen hånd i de åbne områder.

Hvis Eagles bruger et valg i tredje runde, kan Alabamas Kenyan Drake være inde i billedet. Han har big-play evner og kan også bidrage som returner.

Andre behov

Med skiftet fra et 3-4 two-gap til et 4-3 “wide nine” skal den forreste del af defensiven have nye typer. Roseman har et ønske om at tilføje dybde til linebacker-positionen, og Eagles kan med fordel finde hjælp til linjen senere i draften. Linebacker Nick Kwiatkoski fra West Virginia har været på Eagles’ radar, og det samme har defensive tackle Adam Gotsis fra Georgia Tech. Eagles har også kigget på talrige receivers, så mon ikke den position får et par talenter sent i draften.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2016 NFL draft: San Diego Chargers

For fjerde gang i træk leder general manager Tom Tolesco draften for Chargers, og der er nok at tage fat på.

San Diego Chargers hører til i den bløde mellemvare og har alt for mange huller i truppen, og det står primært skidt til på forsvaret. Her mangler Chargers startere på linjen og i den bageste kæde.

“Heldigvis” har Chargers det tredje valg og får mulighed for at vælge en spiller, der kan gå direkte ind og gøre en forskel.

2015 rekord: 4-12
Draft valg i de tre første runder: 3, 35, 66
Tre største behov: DL, S, OL 
General manager: Tom Telesco (2013)
Head coach: Mike McCoy (2013)

Defensive end

I sine tre foregående drafts har Telesco ikke valgt end defensive end tidligere end i sjette runde, og det kan ses. Chargers er tyndt besat på linjen, og der mangler en starter modsat Corey Liuget, der har gennemgået en knæoperation.

Med det tredje valg i årets draft har Chargers chancen for at finde en fremragende starter i Oregons DeForest Buckner. Buckner er stor og fysisk, og han er en dygtig run stopper, der samtidig har et skarpt antrit og kan lave ravage bag line of scrimmage. Han er et ideelt fit til Chargers, hvis de ønsker at gå den vej tidligt i draften.

Venter Chargers til andendagen, kan de være heldige at få fingre i Lousiana Techs Vernon Butler, Mississippi States Chris Jones eller Penn States Austin Johnson der alle er gode fit som 3-4 defensive ends.

Tight end

Antonio Gates har i mange, mange, mange år været en fast go-to-guy for quarterback Philip Rivers, men spørgsmålet er, hvor længe han kan holde. Tidligere i april sagde Telesco, at Chargers stadig havde noget arbejde foran sig på tight end-positionen, og det kunne tyde på, at de vælger en potentiel arvtager i draften.

Arkansas Jerell Adams er et interessant talent. Han er en inline tight end, der kan blokere på løbespil, og samtidig er han atletisk nok til at kunne bidrage som pass catcher. Han vil være et solidt valg i tredje runde.

Stanfords Austin Hooper er også en god blocker, der tilbyder lidt mere run-after-catch end Adams. Ohio States Nick Vannett er en tredje tight end, der passer godt til Chargers’ angreb.

Safety

Eric Weddle er taget til Baltimore Ravens, og han efterlader et gabende hul på strong safety. Det hul skal Jahleel Addae udfylde, men han imponerede ikke sidste år og er desuden free agent efter denne sæson. I en draft hvor der er mange gode safeties på andendagen, er Chargers nødt til at finde en potentiel starter i anden eller tredje runde.

West Virginias Karl Joseph hardhitter kan være en mulighed i toppen af anden runde, og det samme gælder for Floridas Keanu Neal. Dukes Jeremy Cash kan være en løsning på tredjedagen, hvis Chargers tør vente så længe.

Der er også den mulighed, at Chargers vælger Florida States Jalen Ramsey med det tredje valg, og han vil med ét opgradere positionen. 

Andre behov

Chargers har brugt millioner af dollars på deres offensive linje, men de har fortsat brug for en opgradering på center-positionen. Den position kan vælges på tredjedagen. En receiver med fart i støvlerne, vil hjælpe både Rivers og løbeangrebet, så hold øje med Clemsons Charone Peak. På cornerback kan Chargers bruge dybde og en potentiel starter på sigt.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2016 NFL draft preview: Dallas Cowboys

For tredje gang siden 2011 vælger Dallas Cowboys i top 10, men det er 25 år siden, at Dallas sidst valgte tidligere end i torsdagens draft (1991/#1).

Med et valg i top fem får Cowboys mulighed for at vælge en af draftens absolut bedste spillere, og med to quarterbacks af brættet, har de stort set frit valg på alle hylder.

Selvom ejer Jerry Jones har en stor stemme i draftprocessen, har han ikke vetoret, og Cowboys er gode til at finde fælles fodslag i deres draftroom.

2015 rekord: 4-12
Draft valg i de tre første runder: 4, 34, 67
Tre største behov: DE, CB, QB
General manager: Jerry Jones (2013)
Head coach: Jason Garrett (2013)

Defensive end

Eksperimentet med Greg Hardy varede kun én sæson og var ingen succes. Sidste års andenrundevalg, Randy Gregory, har fået karantæne for at overtræde ligaens misbrugspolitik, og Cowboys frygter, at det ikke er sidste gang. Og senest har holdets bedste pass rusher sidste år, DeMarcus Lawrence, også fået fire spilledages karantæne for samme overtrædelse.

Så Cowboys har hårdt brug for en starter på defensive end, og i første runde kan Cowboys stå med muligheden for at vælge Ohio States stortalent Joey Bosa. Det kan være en god kombination af den bedste spiller på brættet og dække et behov. Hvis Cowboys venter, kan Floridas Jonathan Bullard være et fit, da han også kan rykke på indersiden i subformationer. Clemsons Kevin Dodd er også en mulighed, hvis han ryger til anden runde, mens Stony Brooks Victor Ochi er en sleeper i de senere runder.

Cornerback

Det tidligere førsterundevalg Morris Claiborne er free agent efter denne sæson, og Orlando Scandrick missede hele 2015-sæsonen på grund af en korsbåndsskade. Brandon Carr har taget en lønnedgang og har generelt aldrig levet op til sin store kontrakt. Han koster 10 millioner dollars i 2017, så det er langt fra sikkert, han er i truppen efter denne sæson.

Derfor vil det overraske meget, hvis ikke Cowboys kommer ud af draften med mindst én cornerback og potentielt to. Hvis draften falder som Dallas ønsker, så vælger de Florida States Jalen Ramsey med det fjerde valg – en spiller der ifølge meldinger er højst på Cowboys’ draftboard. Han vil opgradere det bageste forsvar med det samme og starte fra dag ét.

West Virgnias Daryl Worley har med sine 6’1 den størrelse, som Cowboys søger, og det samme har LSU’s Rashard Robinson. Begge er valg på tredjedagen.

Quarterback

Og så kommer vil til “elefanten i glasbutikken”. Jerry Jones har sagt, at Cowboys ikke behøver drafte en quarterback i år, men det gør de. Tony Romo missede 12 kampe sidste år på grund af skulderskader, og han er blevet 36 år og kun et, uheldigt hit fra igen at ryge på sidelinjen. Kellen Moore er ikke fremtiden, så Dallas er nødt til at bruge et andendagsvalg eller tidligt tredjedagsvalg på en quarterback.

Et navn som ofte er blevet nævnt i forbindelse med Cowboys er Mississippi States Dak Prescott. Cowboys coachede ham ved Senior Bowl, og han har siden været på besøg på Valley Ranch. Han vil være et logisk valg i tredje eller fjerde runde, og han kan lære bag Romo et par sæsoner.

Andre behov

Dez Bryant vender tilbage for fuld styrke, men Terrance Williams og Brice Butler er begge free agents efter denne sæson. Dallas kan med fordel vælge en receiver på tredjedagen. Running back Darren McFadden er også kontraktfri efter denne sæson, så det vil også give mening at kigge efter en potentiel erstatning. Ohio States Ezekiel Elliott er et potentielt valg i toppen af første runde, og han er en Jerry Jones-favorit.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2016 NFL draft preview: Jacksonville Jaguars

De sidste tre år har Jacksonville Jaguars brugt flere høje draftvalg på at sammensætte et af NFL’s mest lovende angreb.

Nu kommer turen så til forsvaret, som Jaguars i marts måned brugte millioner af dollars på at styrke på nøglepositioner, men hvor der fortsat er brug for unge talenter, fremtiden kan bygges på.

Tidligere på året trænede Jaguars North-holdet ved Senior Bowl, og de har derfor god viden om mange af dette års spillere.

2015 rekord: 5-11
Draft valg i de tre første runder: 5, 38, 69
Tre største behov: LB, DL, CB
General manager: Dave Caldwell (2013)
Head coach: Gus Bradley (2013)

Linebacker

Jaguars ramte plet med femterundevalget Telvin Smith i 2014 NFL draft, men det ser skidt ud på de to andre linebacker-positioner. I midten er Paul Posluszny en udpræget run-stopper, der i en alder af 31 år har set sin karrieres bedste år. På strong side er Dan Skuda en overbetalt starter, der er bedst i en reserverolle, så Jaguars har brug for en rookie, der kan presse ham.

I første runde får Jaguars med stor sandsynlighed mulighed for at vælge den superatletiske UCLA-linebacker Myles Jack. Spørgsmålet er bare, om de gør det. For selvom talentet er uomtvisteligt, er der bekymringer om Jacks knæ. Det er ikke til at vide, om Jaguars’ lægestab har vendt tommelfingeren op eller ned.

Hvis ikke det bliver Jack, kan Jaguars kigge på en spiller som LSU’s Deion Jones i anden runde. Han er superhurtig og kan spille i både på indersiden i et 3-4 og ydersiden i et 4-3, og det giver Bradley fleksibilitet. Hold ellers øje med Clemsons B.J. Goodson til Jaguars sent på andendagen.

Defensive line

Jaguars har hentet Malik Jackson ind på en stor aftale, og sidste års førsterundevalg, Dante Fowler Jr., er klar efter at have misset hele sin rookie sæson.

Dermed er Jaguars solidt besat på flankerne, men de mangler fortsat flere pass rushere, for Fowler Jr. er stadig uprøvet. I midten er defensive tackle Tyson Alualu free agent efter denne sæson, og der er brug for dybde bag og konkurrence til Roy Miller og Sen’derrick Marks.

Hvis Jaguars ikke vælger Jack, kan de gå med Georgias Leonard Floyd, der vil passe perfekt til Bradleys system. Venter de, kan Eastern Kentuckys Noah Spence være et spændende valg i toppen af anden runde. Jaguars kender ham godt, idet de trænede ham ved Senior Bowl, hvor Spence var forrygende. Af defensive tackles virker Mississippi States Chris Jones og UCLA’s Kenny Clark som de mest interessante valg.

Cornerback

Prince Amukamara spiller på en etårig aftale, og Dwayne Gratz og Demetrius McCray er også free agents efter denne sæson. Aaron Colvin er i karantæne i de første fire kampe, så der er mange ubesvarede spørgsmål både i år og de kommende sæsoner.

Jaguars mangler som udgangspunkt en nickelback, der med tiden kan gå ind og starte på ydersiden.

Ohio States Eli Apple kan være en mulighed, hvis Jaguars trader ned i første runde, men hvis de venter til andendagen ligner Alabamas Cyrus Jones et godt kort. Han kan bidrage på special teams som returner og vil være et godt fit som nickelback. I de senere runder er West Virginias Daryl Worley værd at holde øje med.

Andre behov

Den offensive linje kan bruge hjælp på både center-positionen og på tackle. Missouris center Evan Boehm kan være et bud sent på andendagen eller i starten af tredjedagen. Venstre tackle Luke Joeckel er i det sidste år af sin kontrakt (for nu), så det vil ikke være en kæmpe overraskelse, hvis Jaguars napper en tackle i første eller anden runde. Jaguars har desuden brug for dybde på safety og er i markedet for en change-of-pace running back.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2016 NFL draft preview: Baltimore Ravens

Få navigerer en NFL draft så godt som Baltimore Ravens’ general manager Ozzie Newsome, der år efter år synes at få fingre i rigtige gode football-spillere.

Desværre for Ravens har de ikke formået at holde på mange af deres profiler, og derfor har truppen fortsat masser af huller.

Newsome strækker sig normalt ikke for at fylde et behov men vil i stedet lade draften komme til sig, og derfor vil vi næppe se Ravens handle meget i den første del af årets draft.

2015 rekord: 5-11
Draft valg i de tre første runder: 6, 36, 70
Tre største behov: Edge, OT, WR
General manager: Ozzie Newsome (1996)
Head coach: John Harbaugh (2008)

Edge

Ejer Steve Bisciotti har udtalt, at Ravens har brug for unge pass rushers, og det giver rigtig god mening. Terrell Suggs bliver 34 til efteråret, og han har været plaget af flere skader. Elvis Dumervil er 32 og har to år tilbage af sin kontrakt. Bag de to har Ravens ikke meget at byde på ud over Za’Darius Smith, der lavede 5,5 sacks som rookie.

Derfor kommer det ikke som nogen overraskelse, at Ravens ifølge flere rapporter har zoomet ind på en pass rusher med det sjette valg. Og de har masser af talent at vælge mellem. Ohio States Joey Bosa er favoritvalget, og Ravens er sikre på, at han kan klare skiftet fra 4-3 end til 3-4 outside linebacker. Hvis Bosa er af brættet, så er Clemsons Shaq Lawson og Georgias Leonard Floyd på Ravens radar.

Offensive line

Head coach John Harbaugh har sagt, at der vil blive konkurrence om starterjobbet på venstre tackle. Her er Eugene Monroe lige nu projekteret starter, men han har misset talrige kampe på grund af skader. Højre tackle Ricky Wagner er free agent efter denne sæson. På venstre guard er Kelechi Osemele væk, og der er et hul, der skal udfyldes – spørgsmålet er, om Ravens er fortrolige nok med Ryan Jensen eller John Urschel.

Ifølge Ravens scouting director Joe Hortiz er der flere gode tackles i draften ud over de to bedste, Laremy Tunsil og Ronnie Stanley, og det kunne indikere, at Ravens næppe går den vej i første runde. Hvis Ravens venter til anden runde, kan Ravens kigge på Jason Spriggs fra Indiana eller Texas A&M’s Germain Ifedi.

På slutningen af andendagen kan Ravens også finde en potentiel startende guard i navne som Western Michigans Willie Beavers eller Washington States Joe Dahl.

Cornerback

Jimmy Smith er en rigtig god starter, når han er skadesfri, men det er han ikke lige nu. Han døjer med ankelproblemer og (måske eftervirkninger fra en LisFranc-skade), og det er ikke gode nyheder for Ravens, der har brug for Smith. 

Modsat har Ravens forlænget med Shareece Wright, der kom til sidste år, men han kan godt bruge konkurrence. Kyle Arrington er en glimrende nickel back, men også her er der brug for dybde.

Ravens spiller i en division, hvor de i en fjerdedel af kampene møder Antonio Brown og A.J. Green, så der er brug for cornerbacks fra øverste hylde. Årgangen er ganske solid, og Ravens vil kunne finde en starter og dybde på andendagen som eksempelvis Baylors Xavien Howard eller Alabamas Cyrus Jones.

Andre behov

Ravens elsker at rotere deres defensive linemen, og der går ikke en draft, uden at Newsome dykker ned i posen og drafter til “the trenches”. Hold øje med Ole Miss’ defensive tackle Robert Nkemdiche, hvis han falder i draften. Han vil være et value pick for Newsome. Quinton Jefferson fra Maryland og Austin Johnson fra Penn State er andre navne, som Ravens kunne være interesseret i. På wide receiver vender Steve Smith Sr. tilbage efter at have misset det meste af 2015-sæsonen på grund af en overrevet akillessene. Godt nok er Mike Wallace kommet til, men Breshard Perriman spillede slet ikke som rookie. Ravens vil gøre klogt i at investere et par tredjedagsvalg på positionen.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2016 NFL draft preview: San Francisco 49ers

San Francisco 49ers har en af ligaens svageste trupper og har brug for hjælp på mange nøglepositioner.

Derfor er det også en yderst vigtig draft for general manager Trent Baalke, der ikke blot skal finde en quarterback, en førstereceiver og en startende tackle men også skal kigge et år eller to frem, hvor 49ers har masser af free agents. 

2015 rekord: 5-11
Draft valg i de tre første runder: 7, 37, 68
Tre største behov: WR, QB, OT
General Manager: Trent Baalke (2011)
Head coach: Chip Kelly (2016)

Wide receiver

Sidste år hentede 49ers Torrey Smith ind på en stor 40 millioner dollars stor aftale, men det tidligere andenrundevalg skuffede fælt. Smith greb kun 33 bolde for 663 yards og fire touchdowns, men han snittede dog 20,1 yards pr. carry og viste sig som en fin dyb trussel.

Modsat starter Quinton Patton, der efter tre år i ligaen kun har grebet 36 bolde, og han bør højst være tredjevalg. Der spekuleres i, om 49ers vil hive fat i free agent Anquan Boldin, men selv hvis veteranen tager endnu en tørn, så mangler angrebet stadig en go-to-receiver.

Det er næppe sandsynligt, at 49ers vælger en receiver med syvendevalget, men hvis de får held til at handle ned, kan Ole Miss’ Laquon Treadwell være i kikkerten. Han vil give 49ers’ quarterback et par stensikre hænder og masser af fysik. Ohio States Michael Thomas eller Pittsburghs Tyler Boyd vil være potentielle valg i anden runde.

Quarterback

Colin Kaepernicks fremtid hos 49ers er yderst usikker, og det er langt fra sikkert, at han er i truppen, når sæsonen starter. Blaine Gabbert er lige nu det bedste bud på en starter hos 49ers, men han er næppe nogen løsning på længere sigt.

Hvis 49ers vælger en quarterback tidligt i draften, kan Memphis’ mobile Paxton Lynch være i kikkerten. Det er tvivlsomt, om 49ers vil vælge ham med det syvende valg, men hvis de handler ned, kan han komme i spil. Ellers har Baalke et godt øje til Michigan States Connor Cook, der potentielt kan blive valgt i toppen af anden runde.

På tredjedagen er det værd at holde øje med Oregons Vernon Adams Jr., der kommer fra samme type angrebssystem.

Offensive tackle

Selv hvis Anthony Davis skulle genoptage karrieren og vende tilbage, er 49ers i markedet for en starter på højre tackle. Smith en en af spillets bedste, når han er i form, men det er ikke til at sige, om Davis igen skulle miste lysten til at spille. Derfor er 49ers nødt til at tænke langsigtet, og med syvendevalget er de i fremragende position til at vælge en af draftens bedste tackle.

Notre Dames Ronnie Stanley er utrolig let på fødderne og synes at være det bedste fit til 49ers’ angreb, men hvis Ole Miss’ Laremy Tunsil falder til syvendevalget, er det også svært at se ham ryge forbi 49ers. Begge vil kunne starte ud på højre side af linjen og med tiden overtage fra Joe Staley, der er på vej ind i sin 10. sæson.

Hvis 49ers venter til andendagen, så er Indianas Jason Spriggs eller North Carolina States Joe Thuney et par navne, som 49ers kunne have interesse i.

Andre behov

49ers lavede fornærmende få sacks i 2015 (28 styks), og derfor har holdet brug for mere pass rush. Det kan komme fra linjen eksempelvis med et valg af Oregons DeForest Buckner, eller det kan komme fra flanken via Clemsons Shaq Lawson. På cornerback er 49ers også tyndt besat bag Tramaine Brock. Kenneth Acker er lige nu projekteret starter, men han blev bænket i løbet af sidste sæson, så 49ers skal bruge et par midtrundevalg på at skabe konkurrence på positionen. 

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2016 NFL draft preview: Cleveland Browns

Nogle har kaldt Cleveland Browns for et glorificeret “expansion team”, og man kan sagtens argumentere for, at Cleveland Browns har den absolut svageste trup i hele NFL.

Derfor kom det heller ikke som nogen overraskelse, da Browns’ nye “Moneyball” regime lavede en stor handel med Philadelphia Eagles og handlede ned fra det andet til det ottende valg.

Det gav Browns ekstra draftvalg som Sashi Brown (Executive Vice President, Football Operations) og Paul DePodesta (Chief Strategy Officer) kan bruge til at genopbygge Browns trup.

2015 rekord: 3-13
Draft valg i de tre første runder: 8, 32, 65, 77
Tre største behov: WR, OT, EDGE
Executive Vice President, Football Operations: Sashi Brown (2016)
Head coach: Hue Jackson (2016)

Wide receiver

Brian Hartline, Andrew Hawkins og Taylor Gabriel. Det er Browns’ tre bedste kort på wide receiver-positionen, og sidste sæson greb de tre tilsammen for sølle 1040 yards og scorede blot to touchdowns. Det siger vist alt om, hvor hårdt presset Browns er til at finde en rigtig go-to-guy og en førstereceiver, der kan være angrebets fokuspunkt.

Brown og co. vil næppe bruge det ottende valg på positionen, men der er masser af talent i anden og tredje runde, hvor Cleveland har tre valg.

Typer som Pittsburghs Tyler Boyd og Ohio States Michael Thomas vil give Browns et par store, fysiske typer, mens Colorado States Rashard Higgins er en fremragende route runner. Kolby Listenbee fra TCU vil kunne fungere som dyb trussel.

Offensive tackle

Venstre tackle Joe Thomas er blevet 32 år, og i Browns’ nye databaserede værdiunivers kan han sagtens blive handlet. Højresiden har sagt farvel til stærke Mitchell Schwartz, men erstatningen Austin Pasztor er en konverteret guard, der langt fra imponerede sidste år.

Med ottendevalget får Browns en gylden mulighed for at finde en stærk starter på tackle. Uanset om det er venstre eller højre side. Hvis Browns går efter at finde en erstatning for Thomas (på sigt) vil Ole Miss’ Laremy Tunsil eller Notre Dames Ronnie Stanley give masser af mening, hvis de er tilgængelige.

Ønsker Browns en decideret højre tackle, så er Jack Conklin fra Michigan State lige nu et meget nævnt navn i forbindelse med Browns. Conklin vil passe perfekt til Browns’ løbeangreb og fungere godt i den hårdføre AFC North.

Venter Browns til andendagen kunne LSU’s Jerald Hawkins være en mulighed.

Edge

Førsterundevalget fra 2013 NFL draft, Barkevious Mingo, har været et stort bust, og Browns betaler nu prisen for at have misset på det høje draftvalg. Sidste år lavede Cleveland blot 29 sacks (færrest i NFL), og der er brug for mindst én profil, der kan lægge et pres på quarterbacken.

Behovet vil formentligt blive adresseret på andendagen, hvor Utah States Kyler Fackrell er en rigtig football-spiller, der vil fungere fint hos Browns. Det samme kunne Georgias Jordan Jenkins også gøre. Han har højt football intelligens og kan spille i flere forskellige systemer og formationer.

Andre behov

Quarterback, quarterback, quarterback. Ja, måske. Men Browns har taget chancen på Robert Griffin III, og det betyder, at behovet lige nu ikke er akut. Dermed ikke sagt, at Browns ikke vil vælge en quarterback tidligt i draften, men det bliver formentligt et talent, der skal bruge et år eller to på at udvikle sig. Memphis’ Paxton Lynch i bunden af første runde kunne være et bud. Ellers kan det være, at Browns kigger lokalt og efter Ohio States Cardale Jones. En running back der kan hjælpe Isaiah Crowell og Duke Johnson kan også være på spisesedlen. 

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2016 NFL draft: Tampa Bay Buccaneers

De sidste to år har Tampa Bay Buccaneers brugt 12 af deres 13 draftvalg på at opgradere angrebet, men det har kostet på de defensive side af bolden.

Derfor vil 2016 NFL draft formentligt stå i forsvarets tegn, og Bucs har primært brug for hjælp på den forreste og bageste del af defensiven.

2015 rekord: 6-10
Draft valg i de tre første runder: 9, 39, 73
Tre største behov: DB, DT, WR
General manager: Jason Licht (2014)
Head coach: Dirk Koetter (2016)

Defensive back

Bucs har hentet den 33-årige Brent Grimes ind via free agency, men han er ikke fremtidens mand. Altarraun Verners spil faldt kraftigt i niveau i 2015, og han blev bænket efter få kampe. Det samme overgik 2013-andenrundevalget, Johnathan Banks, der desuden er kontraktfri efter denne sæson.

Der er brug for mindst én startende cornerback og potentielt to, og det er derfor ikke overraskende, at Bucs igen og igen er blevet kædet sammen med Floridas Vernon Hargreaves III. Gator-cornerbacken er et seriøst bud til Bucs i første runde. Senere i draften kan Southern Miss’ Kalan Reed eller Northwesterns Nick VanHoose være potentielle mål for Buccaneers. 

På safety har Bucs også store spørgsmålstegn. Brandon McDougald er projekteret starter på strong safety, men han er free agent efter denne sæson. Det samme er Chris Conte, der er en middelmådig starter på free safety.

På andendagen vil Bucs gøre klogt i at se på typer som Karl Joseph fra West Virginia eller Von Bell fra Ohio State.

Defensive tackle

Defensive tackle Gerald McCoy er en stjerne, men Bucs har sagt farvel til Henry Melton og Tony McDaniel. Clinton McDonald spillede kun seks kampe sidste år på grund af skader, og Akeem Spence er free agent næste forår. Derfor har Bucs et akut behov for at finde en starter til linjen og potentielt ekstra dybde.

Og der er masser af muligheder for at finde kvalitet på defensive tackle specielt i de fire første runder.

Hvis Bucs bruger det niende valg på positionen, så er Louisvilles Sheldon Rankins en eksplosiv type, der kan lægge pres på quarterbacken. Venter Bucs til andendagen har de været meget interesseret i South Carolina States Javon Hargrave.

Wide receiver

Sidste år valgte Bucs quarterback Jameis Winston med topvalget, og nu er det tid til at give ham noget mere hjælp. Mike Evans er Bucs’ bedste kort på wide receiver-positionen, og Vincent Jackson kan fortsat lidt endnu. Men V-Jax er blevet 33 år og er i det sidste år af sin kontrakt, og bag de to store, fysiske receivers, har Bucs ikke meget andet end Kenny Bell, der var på injured reserve i hele sin rookie sæson.

Bucs kan bruge en receiver med fart i støvlerne, og selvom det næppe bliver i første runde, så er der gode muligheder i anden og tredje runde. TCU’s Kolby Listenbee snittede utrolige 19,9 yards pr. catch, så både han og Charone Peak fra Clemson kan give Bucs den ekstra fart. Hold også øje med Southern Mississippis Michael Thomas, der spillede for Bucs’ nye wide receivers coach Todd Monken i college. 

Andre behov

Bucs har generelt en ung, talentfuld linje men højre tackle Demar Dotson er i det sidste år af sin kontrakt og missede halvdelen af sidste sæson på grund af skader. Forvent at Bucs vil se efter en potentiel starter til 2017 i midten af draften. Sidste år ramte Bucs jackpot med linebacker Kwon Alexander i fjerde runde, og måske kan de gøre det samme med Utah States Nick Vigil i år. Der er i hvert fald et behov for at finde endnu en linebacker til fremtiden.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview

2016 NFL draft preview: New York Giants

For 10. gang står general manager Jerry Reese i spidsen for New York Giants’ draft, og hans tilgang til den årlige udvælgelse er fortsat den samme:

Giants vil tage den bedste spiller på deres draft board, og Reese forventer, at holdets førsterundevalg vil kunne starte som rookie.

New Yorkerne vil primært gå efter at styrke et forsvar, der sidste år rangerede som NFL’s dårligste, men der er også plads til opgraderinger på den offensive side af bolden.

2015 rekord: 6-10
Draft valg i de tre første runder: 10, 40, 71
Tre største behov: Edge, CB, WR
General manager: Jerry Reese (2007)
Head coach: Ben McAdoo (2016)

Edge

Selvom Giants har lavet en stor aftale med defensive end Olivier Vernon, har de stadig brug for pass rush. Jason Pierre-Paul spiller på en etårig aftale, og selvom holdet godt kan lide sidste års tredjerundevalg Owa Odighizuwa, så elsker den defensive koordinator Steve Spagnuolo at rotere tre-fire pass rushers.

Varedeklarationen kan altid diskuteres, men ideelt vil Giants vil formentligt se efter en type, der kan fungere i en hybridrolle. Det vil sige en defensive end, der kan rushe quarterbacken og som også kan bruges som linebacker i base formationer.

Georgias Leonard Floyd er en spiller, som Giants har vist stor interesse for, så han er i spil ved det 10. valg. Hvis UCLA’s Myles Jack falder på grund af sin skade, kan Giants også overveje ham. Clemsons Shaq Lawson vil også passe på den profil. Eastern Kentuckys Noah Spence er et bud i anden runde.

Cornerback

Sidste sæson tillod Giants 31 passing touchdowns og 62 spil for flere end 20 yards, og selvom Janoris Jenkins er hentet ind på en stor aftale, er der brug for mere hjælp. Dominique Rodgers-Cromartie er en fin starter, men bag de to er navne som Trevin Wade (free agent i 2017) og Tramain Jacobs. Giants har brug for en nickelback, der kan udvikle sig til starter på sigt.

I første runde kan Floridas Vernon Hargreaves III være en mulighed, hvis han når ned til Giants ved 10. valget. Hvis det ikke er en mulighed, så kunne Southern Mississippis Kalan Reed eller Alabamas Cyrus Jones være interessante navne for Giants på anden og tredjedagen. Hold også øje med Mississippi States Taveze Calhoun.

Wide receiver

Giants har Odell Beckham Jr. og that’s about it! Jovist kommer Victor Cruz tilbage, men det er svært at se ham gøre en stor forskel. Dwayne Harris er en udmærket tredjereceiver, men Giants mangler en rigtig solid starter modsat Beckham Jr. 

Rygter vil vide, at Giants er interesseret i Ole Miss’ Laqoun Treadwell, men det er svært at se ham af brættet i top 10. Hvis Giants handler ned, kunne det være en mulighed. Det mest sandsynlige er, at Giants venter til anden- eller tredje runde, og der er nok at tage af.

Rutgers-talentet Leonte Carroo vil passe godt til Giants’ system, ligesom den snorlige route runner Sterling Sheppard (Oklahoma) også vil gøre det. Ohio States Braxton Miller er et spændende talent, som kræver udvikling, men han har et kæmpe potentiale.

Andre behov

Sidste år valgte Giants en venstre tackle i Erick Flowers, men der er stadig ubesvarede spørgsmål på højre side. Her er Marshall Newhouse lige nu projekteret starter, og det er ikke optimalt. Joker-valget i top 10 vil være Michigan States Jack Conklin. En safety vil også være logisk på anden- eller tredjedagen, da Giants ikke har meget andet end Landon Collins.

Her kan du læse alle vores NFL draft preview