Draftday.dk lukker

Kære alle, 

Efter 14 fantastiske, oplevelsesrige og meget, meget spændende år har vi besluttet at lukke Draftday.dk.

Beslutningen har ikke været let at træffe, men vi kan desværre ikke længere holde det høje niveau for sitet, som vi ønsker og altid har stræbt efter.

Når familie, venner og job skal passes, er der ikke længere den tid, det overskud og de kræfter til at skrive om NFL og draften, som der var engang.

Og da vi ikke ønsker at gå for meget på kompromis med kvaliteten, er tiden kommet til at sige farvel.

En kæmpe, kæmpe tak!
Vi vil gerne benytte lejligheden til at sige mange tak til alle de folk, der har støttet Draftday.dk gennem årene, og som vi samarbejdet med.

Først og fremmest tak til jer læsere. Tak, tak, tak!

Uden jer, intet Draftday.dk. Flere af jer har været med siden, at sitet blev skabt i januar 2004, og vi er dybt taknemmelige for den enorme støtte, som vi har fået gennem de 14 år. 

Tusind, tusind tak for de mange mails, beskeder og kommentarer med ros, men også med konstruktiv kritik, som vi har modtaget, og som i høj grad har været med til at udvikle Draftday.dk.

Vi håber – i al beskedenhed – at vi med vores bidrag gennem de seneste 14 år har været med til at øge interessen for og kendskabet til amerikansk fodbold, NFL og draften i Danmark. Er det tilfældet, er vores mission lykkes.

Dernæst en kæmpe tak til de flere end 20 dygtige skribenter, som har skrevet for Draftday.dk. 

Tak for jeres enorme indsats, tak fordi I skrev på alle tider af døgnet – både nyheder, blogindlæg og længere artikler – og tak fordi I kom med spændende vinkler, idéer og input, der var med til at styrke sitet.

Tak fordi I altid stod klar til at bruge jeres football-aftener om søndagen på at skrive om de kampe, I skulle dække. Jeres indsats har været uvurderlig!

Også tak til de mange annoncører, der gennem årene har annonceret på Draftday.dk eller i vores online-udgivelser.

Og selvfølgelig også en stor tak til de medier, som vi har haft samarbejdsaftaler med, og som vi har leveret artikler til. Tak til TV 2/Sporten, Berlingske Media, Tipsbladet og Danske Spil fordi I troede på os, og fordi I gav os en stærk platform til at promovere vores artikler.

Skulle vi have glemt at takke nogen, så er det ikke bevidst. I har alle betydet meget for, at vi har kunnet udgive artikler i 14 år.

Hvad opnåede vi så?
Draftday.dk blev skabt i januar 2004 på et tidspunkt, da 26-årige Tom Brady og New England Patriots på vej mod deres anden Super Bowl-titel. Morten Andersen var samtidig i slutspillet med Kansas City Chiefs, 21-årige Terrell Suggs var netop blevet kåret til årets defensive rookie i NFL, og college-spillerne Eli Manning, Larry Fitzgerald og Ben Roethlisberger forberedte sig til draften.

Planen var dengang at skabe Danmarks første draft-site, men kun få måneder senere ændrede vi på utallige opfordringer fokus og omdannede sitet til også at dække NFL i alle årets 365 dage. 

Siden har vi haft utallige store oplevelser og fede øjeblikke med Draftday.dk – og vi har dækket 14 NFL-sæsoner og 14 draft-årgange, vi har skrevet om fantasy football, college football og endda også dækket high school football. I vores arkiv kan man således – blandt andet – finde artikler, hvor vi portrætterer high school-talenterne Adrian Peterson og Tim Tebow.

Vi har altid forsøgt at sætte barren meget, meget højt – og hele tiden forsøgt at øge kvaliteten af vores udgivelser samt at gøre brug af nye, digitale medietrends.

Om det lykkedes må være op til jer læsere at vurdere.

Da Draftday.dk blev grundlagt, var målet ellers først og fremmest at lære danske NFL-fans om draften og at profilere de college-navne, der kom ind i draften. 

Aaron Rodgers, Philip Rivers, DeMarcus Ware, Matt Ryan, Calvin Johnson, Darrelle Revis, Rob Gronkowski, Cam Newton, Andrew Luck, Carson Wentz, og Myles Garrett er blot nogle af de flere hundrede college-navne, vi igennem årene har profileret, før de landede i NFL.

Sitet udviklede sig til at give jer danske NFL-fans endnu mere af dét, man ikke kunne få mange andre steder – på dansk:

Som for eksempel NFL-nyheder – jo flere, jo bedre og på alle tider af døgnet – referater af alle ugens NFL-kampe, massevis af lange portrætter af stjerner som Bill Parcells, Charles Haley, Thurman Thomas, Joe Namath og Barry Sanders, talrige analyser, blogindlæg og dybdegående baggrundsartikler om alt fra “the draft room”, den historiske spillerlockout i 2011, Andreas Knappes vej tilbage til NFL, Scouting Combine, Senior Bowl og Peyton Mannings spøjse kodesprog. 

De baggrundsartikler var ofte baseret på vores interviews med amerikanske kilder – som NFL-spillere, head coaches, assistenttrænere, general managers, scouts, college-trænere, journalister, spilleragenter og sportsprofessorer, der velvilligt har svaret på vores spørgsmål i enten telefonen fra USA, på sms eller på mail. 

Danmarks første NFL-podcast og NFL-magasin
De kunne give os dét, som man gennem mange år ikke kunne få andre steder i Danmark: De unikke, egenproducerede artikler, der gravede dybt i et NFL-emne.

For 11 år siden – i 2006 – udgav vi den første danske NFL-podcast herhjemme, og gennem flere år dækkede vi draften live med direkte netradioshows under 1. runde af draften, hvor vi kommenterede på valgene.

I januar 2009 offentliggjorde vi det første, danske draft-magasin – hvor man blandt andet kunne læse vores interviews med talenterne Michael Johnson, Aaron Curry og Ramses Barden – og i de næste to år udgav vi også de første, danske, gratis online optaktsmagasiner til en NFL-sæson. 

2010-udgaven var på flere end 100 sider og bød blandt andet på eksklusive interviews med Patrick Willis, Maurice Jones-Drew, Adam Schefter, Ronde Barber og NFLs internationale chef.

Vi har samtidig altid efterstræbt at være fuldt opdaterede på det seneste nyt og de nyeste rygter før draften, så vi kunne videregive så gode, præcise bud på, hvad der ville ske i draften. Ikke mindst at finde ud af, hvad der var røgslør, og hvad der ikke var.

Og vi er stolte af, at Draftday.dk lukker ned på en delt andenplads på The Huddle Reports liste over de websites og draftniks, der de seneste fem år har været bedst til at forudse hvilke spillere, der bliver valgt med de første 100 valg i draften. Vel at mærke foran kendiseksperter som Mike Mayock, Todd McShay og Mel Kiper.

Vi vil fortsat følge NFL og draften
Men alt det ovenstående kræver mange, mange kræfter og meget tid. Og hvis vi konstant skal udvikle os og give danske NFL-fans mere af dét, som man ikke kan få andre steder, kræver det et stort overskud. 

Et overskud, som vi altså ikke længere har. 

Desværre. 

Derfor lukker vi Draftday.dk. For vi vil ikke sænke vores ambitionsniveau. Så hellere stoppe, mens legen er god, som ordsproget lyder.

Draftday.dk lukker, men det betyder ikke, at vi ikke hver især fortsat vil følge NFL og draften ultratæt. Vi er begge for længst i gang med at studere talenterne i 2018-draften – den ser lovende ud, kan vi afsløre – og som minimum kan I altid følge os på Twitter på @jacobnoertov og på @shygumhansen

Og hvem ved? Måske vender vi på et tidspunkt tilbage et sted med nye udgivelser? Det kan kun tiden vise, og så hører I fra os.

Men her og nu er vores eventyr med Draftday.dk slut. 

Et eventyr, der slutter med en “happy ending”, for tilbage i januar 2004 havde vi aldrig turde drømme om, at vi ville opnå så meget med sitet og stå dér, hvor vi står i dag. Det har oversteget vores vildeste fantasier.

Endnu engang tusind tak!!!


Bedste hilsener
Jacob Nørtov og Søren Hygum Hansen

All-Dynasty Team – forsvaret

Hvilke forsvarsspillere vil kunne dominere på et NFL-hold de næste fem sæsoner?

Jeg har – i en sjov lille øvelse – lavet mit eget All-Star-hold bestående af ligaens bedste spillere men med det benspænd, at holdet skal kunne vinde Super Bowl alle de kommende fem sæsoner. Altså et hold, der skal være så godt som muligt, men samtidig have øje for fremtiden – og ikke kun være supergodt her og nu. Samtidig skal holdet først “spille” den første kamp i 2018, men altså holde et topniveau til og med 2022-sæsonen.

Jeg har givet plads til flere college-navne, som, jeg tror, bliver stjerner i NFL. Som en del af øvelsen har jeg nemlig indlemmet et par draftaktuelle navne, der kan spille i 2018, hvor holdet skal søsættes.

Jeg har allerede offentliggjort angrebet. Her er forsvaret:

DE (4-3) Everson Griffin, Vikings
Der er rigtigt mange, rigtigt gode defensive ends, men 29-årige Everson Griffen topper dem alle. Han er både stærk mod løb (kun én misset tackling i 2017 pr. Pro Football Focus), men er samtidig en frygtindgydende pass-rusher, som med ti sacks kun er to sacks fra den personlige rekord. Og så er han noteret for 35 pressures. Alderen er et issue, men andre edge rushers har tidligere præsteret på et højt niveau i deres 30’ere.

DE (3-4) Joey Bosa, Chargers
22-årige Bosa er venstre end i Chargers’ 4-3-system, men sidste år, hvor han var årets rookie-forsvarsspiller i NFL, beviste han, at han kan være en klassespiller som “three technique”. J.J. Watt er NFLs bedste 3-4-defensive end, men hans mange, meget alvorlige skader gør ham til et for usikkert valg. Bosa er en All-Pro-kandidat år efter år. Næsten uanset hvilken position han spiller på forsvarslinjen.

Joey Bosa er allerede en stjerne i NFL. FOTO: Jeffrey Beall, Wikimedia Commons

DT Aaron Donald, Rams
26-årige Donald er NFLs bedste interior lineman. Det er tidligt i karrieren, men hvis Donald fortsætter, hvor han er begyndt, lander han i Pro Football Hall of Fame. Han er noteret for hele 44 quarterback pressures (en klar førsteplads blandt interior linemen) ifølge Pro Football Focus – selvom han missede premieren på grund af en “holdout” – kun én sæson efter, at han nettede 82 pressures (også flest af alle interior linemen).

DT DeForest Buckner, 49ers
Han er kun 23 år, og det bringer Buckner ind på holdet foran ældre defensive tackles som Gerald McCoy, Ndamukong Suh og Geno Atkins. Han var allerede én af NFLs bedste rookie-forsvarsspillere i 2016, men er brudt igennem i 2017, hvor han har lavet hele 34 quarterback pressures, men også 14 hits. Buckner er dog samtidig en elite-run-stopper og ekstremt holdbar – for andet år i træk fører han alle defensive tackles i antal forsvarsspil.

OLB (3-4) Khalil Mack, Raiders
Årets forsvarsspiller i NFL i 2016 er på vej mod endnu en stor sæson, hvor Mack generelt dominerer modstandere. Og dét selvom der er et stort fokus på Mack fra modstanderne på hvert eneste spil. Mod løbet er få 3-4-linebackers på kanten bedre, men han har samtidig lavet 40 quarterback pressures (kun overgået af Von Miller på positionen).

LÆS: All-Dynasty Team – angrebet

OLB (4-3) Telvin Smith, Jaguars
Smith er en mindre linebacker (6’3, 215 pund), men ekstremt adræt, og derfor er han et godt fit til det nymoderne NFL baseret på mange kast. 26-årige Smith siger selv, at han er NFLs bedste linebacker, og han er da også for nylig blevet belønnet med en ny, stor aftale af Jaguars. Han er fremtidens mand og fortjener en plads på dette hold.

MLB Bobby Wagner, Seahawks
Wagner er spillets bedste indvendige linebacker og har været det i flere år. Ikke alene er han en stor force mod løb og en fremragende “cover linebacker”, han er også en general på banen i Seattles “alfahan”-spækkede forsvar. Og så er han en effektiv blitzer (fem sacks i 2016). Han fyldte 27 år i juni, men det er svært at se ham gå ned i kadence, selv når 30 års-alderen rammer.

CB Jalen Ramsey, Jaguars
Ramsey har været én af NFLs bedste cornerbacks i 2017 – i hans kun anden sæson i NFL. Han besidder en sjælden set god kombination af størrelse, hurtighed og atletiske evner og kan både være en meget stærk cornerback på ydersiden, som slot cornerback og endda som safety. En årlig All-Pro-kandidat, der kun er 22 år.

CB Marshon Lattimore, Saints
Rookien har været fænomenal god i sin første sæson i NFL. Han tillader få bolde at blive grebet i hans område, og 21-årige Lattimore har evnerne til at blive en “shutdown cornerback” i NFL. Han tillader ifølge Pro Football Focus kun en passer rating af sølle 34,0 point på kast i sin retning – kun Ravens’ Jimmy Smith tillader en lavere rating.

SLOT Minkah Fitzpatrick, Alabama (college)
6 fod 1 inches-store Fitzpatrick bliver kaldt en større version af Tyrann Mathieu, og hos The Crimson Tide har han spillet flere positioner i holdets secondary. Han er enormt fleksibel, men har smidigheden til at fungere effektivt alene i de små områder på banen – og dermed blive en klassespiller i “the slot”.

S Harrison Smith, Vikings
28-årige Harrison Smith er i sin karrieres storhedstid, men bør have i hvert fald tre-fire sæsoner på samme niveau tilbage, og så kan dette hold leve med en mindre god sæson i år 5 af dynastiet. For her og nu er han måske NFLs bedste – og i hvert fald mest komplette – safety, der er en enorm force mod løb, men samtidig en undervurderet cover safety (han har i år kun tilladt 10 catches for kun 43 yards ifølge Pro Football Focus).

Harrison Smith er – trods sin alder – med på holdet. FOTO: Jeffrey Beall, Wikimedia Commons


S Malik Hooker, Colts
Hooker blev før draften i april sammenlignet med selveste Ed Reed, fordi de begge havde/har en fantastisk rækkevidde på banen, og Hooker har bevist sit værd med tre interceptions i seks kampe, før han blev skadet og røg ud for sæsonen. Han har langt fra været fejlfri som rookie, og hans holdbarhed er et issue, men potentialet er enormt, og hans evner som playmaker og centerfielder kan gøre Hooker til en forsvarsprofil i NFL de næste 10 år.

LÆS: Blog: 12 kommentarer til week 9 i NFL

PK Justin Tucker, Ravens
NFLs bedste kicker og – ifølge NFL-legenden Gil Brandt – allerede den bedste nogensinde. Tuckers kombination af træfsikkerhed og ikke mindst benstyrke er sensationelt god. Tucker er kun 27 år – ingen alder for en kicker (bare spørg Morten Andersen eller Adam Vinatieri).

P Johnny Hekker, Rams
27-årige Hekker kan både hamre bolden “langt ud af kommunen”, og så er han dygtig til at placere punts. Han har gennem årene været et stort, men ofte overset våben for forskellige Rams-hold, der har haft ineffektive angreb, men som er blevet reddet af endnu et punt fra Hekkers stærke højreben. Og så er han i øvrigt også dygtig på play fakes, hvor han i stedet kaster eller løber med bolden.

RS Quadree Henderson, Pittsburgh (college)
Henderson scorede i søndags på et 75 yard-punt return mod Virginia, og han er college footballs bedste return-specialist, og han vil være en stor playmaker på returneringer, når han lander i NFL. Henderson, der er en junior, har allerede returneret syv spark for touchdowns gennem tre sæsoner hos Pittsburgh.