2017 NFL draft review: Buffalo Bills

Buffalo Bills kom virkelig solidt ud af 2017-draften og fik også samlet et ekstra 2018-førsterundvalg op. Problemet er lidt, at de mangler mindst én startende linebacker og ikke fik løst det behov.

Draftklasse

CB Tre’Davious White, LSU (1/27)
WR Zay Jones, East Carolina (2/37)
OG Dion Dawkins, Temple (2/63)
LB Matt Milano, Boston College (5/163)
QB Nathan Peterman, Pittsburgh (5/171)
LB Tanner Vallejo, Boise State (6/195)

Det kunne vi lide

Bills leverede en rigtig god draft og handlede ned i første runde og fik samlet et førsterundevalg i 2018 op. Samtidig fik Bills dækket behovet på cornerback med valget af Tre’Davious White, der passer rigtig godt til Sean McDermotts zone-system.

Ultimativt vil den handel med Kansas City Chiefs dog blive bedømt på, om quarterbacks Patrick Mahomes og DeShaun Watson udvikler sig til solide startere. Det var de to quarterbacks, som Bills fravalgte ved at handle ned.

Det er dog værd at bemærke, at Bills nu har to førsterundevalg i 2018 og ammunition til at handle op, hvis de mener, der er en potentiel franchise quarterback.

Zay Jones i anden runde gav rigtig god mening. Han var enormt produktiv i college, og han giver Bills en reel to’er modsat Sammy Watkins. Quarterback Nate Peterman i femte runde kan vise sig at blive et steal, hvis han er den “Kirk Cousins”-type, som de fleste mener.

Det kunne vi ikke lide

Selvom det er svært at sætte en finger på Bills’ draft, så forsømte de at vælge en linebacker, der kan kæmpe om et starterjob.

Lorenzo Alexander er 34 år, og det er tvivlsomt, om han er et godt fit som traditionel strong side-linebacker i 4-3 systemet. Ramon Humber på weak side har været backup i hele sin karriere, men nu er han projekteret starter.

Bills valgte Matt Milano i femte runde, men det er langt fra sikkert, at han kan vinde et starterjob.

Sleeper

Quarterback Nathan Peterman i femte runde var tyveri. Han er NFL-klar, og mit bud er, at han starter for Bills i 2018. Peterman blev af mange sammenlignet med Kirk Cousins, og hvis projekteringen holder stik, har Bills fundet en rigtig god starter. Han får en sæson til at lære bag Tyrod Taylor, der relativt omkostningsfrit kan cuttes efter 2017-sæsonen.

2017 NFL draft review: Tennessee Titans

Jon Robinson hjalp Marcus Mariota med tre pass catchers i de tre første runder. Det virkede dog som et reach at tage Corey Davis med det femte valg, når der var bedre spillere på brættet.

Draftklasse

WR Corey Davis, Western Michigan (1/5)
CB Adoree’ Jackson, USC (1/18)
WR Taywan Taylor, Western Kentucky (3/78)
TE Jonnu Smith, Florida International (3/100)
LB Jason Brown, UCLA (5/155)
OT Corey Levin, Tennessee-Chattanooga (6/217)
OLB Josh Carraway, TCU (7/227)
OT Brad Seaton, Villanova (7/238)
RB Khalfani Muhammad, California (7/241)

Det kunne vi lide

Titans har en ung franchise quarterback i Marcus Mariota, så det var godt at se, at de prioriterede at give ham masser af nye våben. Corey Davis i første runde og Taywan Talor i tredje runde styrker konkurrencen i wide receiver-gruppen, og begge bør se betydelig spilletid som rookies. Tight end Jonnu Smith i tredje runde var også et rigtig godt valg. Han minder scouts om Titans’ tight end Delanie Walker, og han kan i løbet af en sæson eller to overtage hans job og rolle. Guards Josh Kline og Tom Levito spiller begge på etårige aftaler, så valget af Corey Levin i sjette runde giver Titans et udviklingstalent, der måske kan bidrage næste år.

Det kunne vi ikke lide

Jeg synes, at Titans valgte Corey Davis for tidligt ved at nappe ham med det femte valg. General manager Jon Robinson ville gerne have handlet ned men kunne ikke finde nogen at handle med, og derfor måtte han blive ved femtevalget. Titans var nok bange for, at de bedste receivers ville være væk ved 18.-valget, men det retfærdiggør ikke valget af Davis. Når man vælger i top fem, så skal man tage den bedste spiller på brættet, og der var flere bedre spillere end Davis.

Sleeper

Wide receiver Taywan Taylor var hamrende produktiv i college for Western Kentucky, hvor han greb for 4234 yards og scorede 41 touchdowns. Han er en dynamisk slot-receiver med et eksplosivt antrit, og selvom han mangler topfart ned ad banen, vil han hurtigt udvikle sig til et favoritmål for Mariota. Når Harry Douglas er free agent efter denne sæson, bør Taylor ikke få problemer med at vinde jobbet som tredjereceiver bag Davis og Rishard Matthews.

 

2017 NFL draft review: Jacksonville Jaguars

Jacksonville Jaguars gjorde det rigtige ved at vælge running back Leonard Fournette i første runde. Men Tom Coughlin og co. burde have adresseret en anden offensiv position i tredje runde i stedet for igen at vælge til forsvaret.

Draftklasse

RB Leonard Fournette, LSU (1/4)
OT Cam Robinson, Alabama (2/34)
DE Dawuane Smoot, Illinois (3/68)
WR Dede Westbrook, Oklahoma (4/110)
LB Blair Brown, Ohio (5/148)
CB Jalen Myrick, Minnesota (7/222)
FB Marquez Williams, Miami (7/240)

Det kunne vi lide

De sidste sæsoner har Jaguars brugt millioner af dollars i free agency og høje draftvalg på at opgradere deres forsvar, så det var fedt at se, at de nu giver angrebet en vitaminindsprøjtning.

Jeg er vild med valget af Fournette af to årsager: For det første mener jeg, han er en unik running back med et talent a la Adrian Peterson. Sådan én back lader man ikke slippe forbi i toppen af draften.

For det andet giver valget af Fournette Jaguars en ny angrebsidentitet. Fournette er en arbejdshest, der kan bære bolden 20-25 gange pr. kamp, og det vil tage bolden ud af quarterback Blake Bortless hænder. Det bør gøre Jaguars’ angreb bedre. At Tom Coughlin og co. mener det viser valgene af tackle/guard Cam Robinson i anden runde og fullback Marquez Williams i syvende runde. Jeg glæder mig til at se, om Jaguars kan tage det næste skridt.

Det kunne vi ikke lide

Jaguars har en stærk gruppe af defensive linemen, så måske var det ikke nødvendigt at vælge Dawuane Smoot i tredje runde.

Selvom Jacksonvilles angreb ikke nødvendigvis vil feature en pass catching tight end, så kunne Coughlin med fordel have brugt et tredjerundevalg på eksempelvis Jonnu Smith, der var en af draftens sjældne “Y”-typer. Efter trade af Julius Thomas udgør Michal Rivera og Ben Koyack nu Jaguars’ mindre skræmmende tight end-duo.

Sleeper

Cornerback Jalen Myrick i syvende runde er interessant. Han imponerede med en 4,28 sekunder tid ved Scouting Combine, og han er et atletisk projekt med stort potentiale. Der er dog lang vej for Myrick, der skal kæmpe sig vej til spilletid via special teams, hvor han blandt andet kan hjælpe til som punt returner. Fremtiden ligger formentligt som slot-corner, men her er der også gode muligheder for at slå igennem i løbet af et år eller to.

2017 NFL draft review: Indianapolis Colts

Chris Ballard ramte plet med sit allerførste valg som Colts’ general manager. Ballard fik styrket forsvaret, men det kan undre, at han ikke adresserede den offensive linje før på tredjedagen.

Draftklasse

S Malik Hooker, Ohio State (1/15)
CB Quincy Wilson, Florida (2/46)
ED Tarell Basham, Ohio (3/80)
OT Zach Banner, USC (4/131)
RB Marlon Mack, USF (4/143)
DT Grover Stewart, Albany State (GA) (4/144)
CB Nate Hairston, Temple (5/158)
LB Anthony Walker Jr., Northwestern (5/161)

Det kunne vi lide

Chris Ballars allerførste valg som Colts’ general manager var et sandt home run. For safety Malik Hooker i midten af første runde ligner et kæmpe steal, og han vil med ét opgradere Colts’ forsvar. Han er en “Ed Reed”-type, der patruljerer den bageste del af banen og han er en kæmpe playmaker, der kan lave de store spil, der vinder kampe. Quincy Wilson i anden runde giver Colts en stor, fysisk cornerback, og running back Marlon Mack i fjerde runde vil allerede som rookie stjæle spilletid fra Frank Gore og Robert Turbin. Måske er han fremtidens back for Colts’ angreb.

Det kunne vi ikke lide

Colts har haft store problemer på den offensive linje, og de er nødt til at holde quarterback Andrew Luck oprejst. Derfor undrede det mig, at de ikke valgte at styrke den offensive linje tidligt i draften. I anden runde kunne de have fået Temples Dion Dawkins, som både kan spille tackle og guard, og han kunne have styrket den offensive linje i pass protection. Jeg er ikke sikker på, at valget af Zach Banner i fjerde runde hjælper Colts med at løse det problem, da han er en stor, run-blocker, der ikke er særlig let på fødderne.

Sleeper

Cornerback Nate Hairston i femte runde var et spændende valg. Han er en konverteret wide receiver, der kun har én sæson som college cornerback på sit cv. Han er derfor noget af et projekt, men Hairston har både størrelse og fysik, og hans erfaring som receiver vil hjælpe ham i opdækning, fordi han vil kunne genkende ruter. Han er samtidig en dygtig atlet, og det bliver spændende at se, om han kan kæmpe sig til spilletid i løbet af det næste år eller to.

2017 NFL draft review: Houston Texans

Houston Texans tradede op for en potentiel franchise quarterback og fik styrket forsvaret med en middle linebacker. Men holdet kan fortsat bruge en cornerback efter tabet af A.J. Bouye.

Draftklasse

QB DeShaun Watson, Clemson (1/12)
LB Zach Cunningham, Vanderbilt (2/57)
RB D’Onta Foreman, Texas (3/89)
OT Julie’n Davenport, Bucknell (4/130)
DT Carlos Watkins, Clemson (4/142)
S Treston Decoud, Oregon State (5/169)
OC Kyle Fuller, Baylor (7/243)

Det kunne vi lide

Head coach Bill O’Brien identificerede DeShaun Watson som en potentiel franchise quarterback, og han gik benhårdt efter Clemson-talentet. Det kostede et ekstra førsterundevalg og ultimativt O’Brien gået all in med valget af Watson. Hvis ikke han slår til, er O’Brien formentligt færdig i Houston, men jeg er vild med valget. Watson er en fantastisk leder, der har “it”-faktor og spiller bedst, når der er mest på spil. Jeg er sikker på, at han under O’Briens ledelse kan udvikle sig til en NFL-starter, og det vil ikke overraske mig, hvis Watson allerede starter kampe som rookie. Generelt set kom Texans styrket ud af draften med potentielle startere på flere positioner blandt andet linebacker og defensive tackle.

Det kunne vi ikke lide

Umiddelbart er der ikke noget ved Texans’ draft, der springer i øjnene. Jeg kunne dog godt have tænkt mig, at de havde adresseret behovet for en cornerback. Det var en årgang, hvor der var masser af talent, og Texans mistede A.J. Bouye i free agency, og Jonathan Joseph er free agent efter 2017-sæsonen. Texans burde have nappet en cornerback på tredjedagen, hvor der stadig var kvalitet at hente.

Sleeper

Jeg er vild med valget af running back D’Onta Foreman, og i mine øjne er han en potentiel starter i 2018. Lamar Miller viste sidste sæson, at han ikke kan bære bolden 20 gange pr. kamp, og Texans har allerede sagt, at de vil fjerne noget af hans workload. Foreman er en stor, fysisk type, der passer godt til O’Briens system som en 15-20 carry back, og Texans kan potentielt cutte Miller efter denne sæson uden det helt store caphit. Det bliver interessant at se, hvor meget Foreman kan bidrage med som rookie.

2017 NFL draft review: Pittsburgh Steelers

Pittsburgh Steelers styrkede forsvaret med et par tidlige valg og fandt en reserve til running back Le’Veon Bell. Måske fandt de også fremtidens quarterback i Josh Dobbs.

Draftklasse

ED T.J. Watt, Wisconsin (1/30)
WR JuJu Smith-Schuster, USC (2/62)
CB Cameron Sutton, Tennessee (30/94)
RB James Connor, Pittsburgh (3/105)
QB Josh Dobbs, Tennessee (4/135)
DB Brian Allen, Utah (5/173)
LS Colin Holba, Louisville (6/213)
OLB Keion Adams, Western Michigan (7/248)

Det kunne vi lide

Steelers største behov lå på outside linebacker og cornerback, og det blev adresseret med to kvalitetsvalg i de første tre runder. T.J. Watt er ikke J.J. Watt, men han passer rigtig godt på den profil, som Steelers søger i deres outside linebackers. Der er plads til udvikling, og i James Harrison får han en virkelig god læremester.

Cameron Sutton er en mand-til-mand corner, og Steelers planlægger mere man coverage i den kommende sæson. Sutton bør kunne slå William Gay i kampen om jobbet som nickelback, og han har desuden erfaring som safety og tilføjer dybde til den position. Med valget af James Connor har Steelers fundet en ung reserve til Le’Veon Bell, og quarterback Josh Dobbs er et interessant valg, når man tænker på Ben Roethlisbergers alder.

Det kunne vi ikke lide

Jeg er ikke supervild med valget af JuJu Smith-Schuster i anden runde. Han mangler meget i forhold til route running, og da han samtidig ikke er super eksplosiv, tror jeg, han får det svært. Smith-Schuster er en type, der skal vinde 50/50 bolde, men han mangler den hurtighed, der kunne gøre ham til en ideel erstatning for Martavis Bryant. Hvis Bryant har en fremtid hos Steelers ved jeg ikke, hvor Smith-Schusters passer ind i et angreb, der allerede har Antonio Brown og Eli Rodgers. Steelers kunne godt have brugt en tight end, og det undrede mig, at de ikke valgte en, når der var så meget talent på positionen.

Sleeper

På sigt tror jeg Josh Dobbs kan udvikle sig til en solid starter, og han lander i en ideel situation hos Steelers. Dobbs imponerede under Senior Bowl, hvor han udviklede sig meget på kort tid, og han får nu mindst et par år til at lære bag Roethlisberger. Dobbs mangler meget, men han har NFL-kaliber egenskaber, der gør ham til et interessant udviklingstalent bag en quarterback, der er blevet 35 år og har talt om at indstille karrieren.

2017 NFL draft review: Washington Redskins

Hatten af for Bruce Allen og Washington Redskins, der havde en virkelig stærk draft i år. Ikke mindst i 1. runde.

Draftklasse

DE Jonathan Allen, Alabama (1/17)
OLB Ryan Anderson, Alabama (2/49)
CB Fabian Moreau, UCLA (3/81)
RB Samare Perine, Oklahoma (4/114)
S Montae Nicholson, Michigan (4/123)
TE Jeremy Sprinkle, Arkansas (5/154)
C Chase Roullier, Wyoming (6/199)
WR Robert Davis, Georgia State (6/209)
S Josh Harvey-Clemons, Louisville (7/230)
CB Josh Holsey, Auburn (7/235)

Det kunne vi lide

Rigtigt meget. Redskins havde selv uden Scot McCloughan, der kort tid før draften blev fyret som general manager, en virkelig stærk draft. Men især ét valg var ekstra imponerende – nemlig førsterundevalget. Defensive lineman Jonathan Allen var et top 3-valg, men spørgsmålstegn ved hans skuldre (som, nogle kilder frygter, er kronisk skadede) sendte ham ned gennem 1. runde. Men ved 17. valget havde han fremragende værdi, og Allen kan blive en Pro Bowler år efter år i NFL. En ekstremt talentfuld lineman, der samtidig giver Redskins den pass-rusher, som har har savnet.

Det kunne vi ikke lide

Intet. Det var en helt igennem virkelig god draft af Bruce Allen og Co. Én af de bedste fra de 32 NFL-hold i 2017-draften.

Sleeper

Perine kan blive en “featured back” hos Redskins, hvor han med tiden meget vel kan slå “Fat Rob” Kelley af pinden som førstevalg. Han forlod Oklahoma – en skole, der har produceret Adrian Peterson – som alle tiders førende i rushing yards. Perine er en stor, stærk back, der kan håndtere en stor arbejdsbyrde, hvis der er behov for det. Han bryder mange tacklinger, plover sig vej gennem forsvarsspillere og er i det hele taget svær at nedlægge. En sandsynlig “sleeper” fra denne draft.

2017 NFL draft review: Tampa Bay Buccaneers

Tampa Bay Buccaneers fik en lille gave i O.J. Howard, der faldt helt ned til 19.valget. Og så valgte den en sleeper i 3. runde.

Draftklasse

TE O.J. Howard, Alabama (1/19)
S Justin Evans, Texas A&M (2/50)
WR Chris Godwin, Penn State (3/84)
ILB Kendell Beckwith, LSU (3/107)
RB Jeremy McNichols, Boise State (5/162)
NT Steve Tu’ikolovatum USC (7/223)

Det kunne vi lide

Valget af Howard. Buccaneers fik en fantastisk værdi ved at vælge den adrætte tight end, der var spået til top 10 eller endda top 5 af nogen – med 19.valget. Howard var én af draftens mest “sikre” talenter, der har et højt bundniveau, og som samtidig har potentialet til at blive én af NFLs bedste tight ends. En playmaker, der vil være en stor hjælp til Jameis Winston og booste angrebet.

Det kunne vi ikke lide

Intet. Buccaneers fik god værdi ved alle valg – og lukkede de vigtigste huller i truppen.

Sleeper

Chris Godwin bliver en ekstra, god forstærkning til et allerede stærkt receiver-korps, og han kan blive en artig overraskelse i NFL. Han er en fysiskbetonet wideout, der imponerede ved The Scouting Combine, og som kæmper hårdt om bolden. Han kan udvikle sig til at blive en virkelig meget effektiv tredje-receiver hos Buccaneers bag Mike Evans og DeSean Jackson.

2017 NFL draft review: Chicago Bears

General manager Ryan Pace skal hyldes for hans mod, men Bears lukkede ikke de største huller i truppen i hverken free agency eller draften.

Det kunne vi lide

Ryan Paces mod. Der er allerede blevet skrevet og sagt i titusinder af ord om
valget at Mitch Trubisky, som Bears handlede én plads op for at vælge – og i samme
ombæring gav Bears tredjerundevalg (ét i 2017 og 2018) og et fjerderundevalg til
49ers. Og man kan have sin personlige holdning til Trubisky – mange draft-
eksperter så ham ikke som et top 10-valg – men uanset hvad viste Ryan Pace et
forfriskende mod ved at turde tage chancen.

Han tænker ekstremt langsigtet ved at vælge Trubisky, når holdet allerede har signet Mike Glennon til en større free agent-kontrakt, og ved at handle én plads op siger Pace reelt, at Trubisky er den nye Andrew Luck. Igen – det kan der være mange meninger om, men Paces mod er i hvert fald stort, og det skal han hyldes for. Han satser reelt hele butikken på, at Trubisky bliver en elite-quarterback i NFL.

Det kunne vi ikke lide

Det kom meget bag på mig, at Bears helt undlod at forstærke forsvaret – bortset fra valget i 4. runde af Eddie Jackson, der er en centerfielder og en playmaker, men som også har en større skadeshistorik. Der var ellers et stort behov for forsvarsspillere i alle kæder. Valget af Trubisky betød, at Bears takkede nej til for eksempel Solomon Thomas, Jamal Adams eller Marshon Lattimore, der alle ville have udfyldt store huller i forsvaret, men overraskende valgte Bears så en tight end i 2. runde – Adam Shaheen – på et tidspunkt, hvor forsvarsspillere som Quincy Wilson, Tyus Bowser, Justin Evans, Josh Jones, Obi Melifonwu og Chidobe Awuzie stadig var på brættet.

Faktisk valgte Bears to spillere med de første to valg fra positioner, som holdet forinden havde investeret mest i gennem free agency. Og samtidig betød handlen med 49ers også, at Bears ikke tog en spiller i samlet 67 valg i træk – fra 45. til 112. valget. I den periode røg 43 forsvarsspillere af brættet. Ryan Pace sagde, at han tog den bedste spiller på brættet ved alle valg – det er en ærværdig, langsigtet taktik – men for et hold, der ikke synderligt opgraderede forsvaret i free agency, var draft-valgene besynderlige.

Sleeper

Tarik Cohen er lille (5’6, 179), men han er et ekstremt dynamisk våben, der på få spil i hver kamp kan være et “touchdown in the making”. Pace investerer ikke et fjerderundevalg i en spiller, hvis han ikke har en plan for ham, og Cohen kan blive et hurtigt supplement som running back og pass-catcher for Jordan Howard. Han giver samtidig special teams noget saft og kraft – hos et hold, der stadig leder efter den næste Devin Hester.

2017 NFL draft review: Los Angeles Rams

Rams fandt flere forstærkninger til Jared Goff, men valget af en tight end med det 44. draft pick var lidt overraskende.

Draftklasse

TE Gerald Everett, South Florida (2/44)
WR Cooper Kupp, Eastern Washington (3/69)
S John Johnson, Boston College (3/91)
WR Josh Reynolds, Texas A&M (4/117)
OLB Samson Ekubam, Eastern Washington (4/125)
DT Tanzel Smart, Tulane (6/189)
FB Sam Rogers, Virginia Tech (6/206)
DE Ejuan Price, Pittburgh (7/234)

Det kunne vi lide

Jared Goff – sidste års topvalg – havde brug for flere våben, og det fik han i en draft, hvor Rams ikke havde noget førsterundevalg (på grund af sidste års handle op efter Goff), men hvor holdet i overraskende stor grad valgte pass catchers. Tre af de første fire valg var enten wideouts eller tight ends, og selvom man kan diskutere værdien af valgene (i forhold til hvornår spilleren blev valgt) skal Les Snead og Sean McVay have ros for at jagte hjælp til Goff på aggressiv vis. Især Josh Reynolds, der kan blive den dybe trussel, som vædderne har savnet i årevis, var et værdimæssigt stærkt og klogt valg.

Det kunne vi ikke lide

Lige så godt, det var, at Rams valgte flere receivers, lige så overraskende var det også, at spillerne blev valgt, hvor de blev. Gerald Everett var anset for at være et top 75-valg, men Rams valgte ham allerede med 44. valget – det var tidligt. Everett har et kæmpe potentiale, men er upoleret – og derfor booster han næppe angrebet fra dag 1. Cooper Kupp er en god spiller, der har fået masser af hype i de senere måneder, men han minder lidt om de wideouts, man allerede har i truppen. Og jeg har svært ved at se ham være mere end en tredje-receiver.

Sleeper

I den sidste måned frem mod draften var der masser af “buzz” omkring Samson Ebukam. Trods sine 240 pund løb den hurtige “edge rusher” til sin Pro Day i marts de 40 yards på 4,45 sekunder og hoppede 39 inches vertikalt, og han er en suveræn atlet, der nok er upoleret, men som med tiden kan blive en positiv overraskelse i NFL. Holdene stod til sidst i kø for at hive Ebukam ind på et visit – det blev Rams, der valgte ham.