Lyt til vores nye podcast og se top 100 for 2018-draften

I december valgte vi at lukke Draftday.dk, men de sidste par måneder har vi dækket draften via vores nye podcast Around The Draft.

Around The Draft går bagom draften i et nutidigt og historisk perspektiv, og her kan du høre om Pro Days, Scouting Combine, hvad der sker i draft room og meget andet.

Vi dækker også 2018-draften med seneste nyt før og efter draften, så der er nok at lytte til.

Du kan finde Around The Draft her: http://www.blogtalkradio.com/aroundthedraft eller i Apple Podcast app, hvor du bare skal søge på navnet.

Se vores Top 100 for 2018 NFL Draft

Ligesom de andre år har vi lavet en top 100 over de bedste spillere i draften. Den liste kan du finde her.

Draftday.dk Hot 100 – 2018 NFL Draft

Ude over den liste vil vi ikke opdatere Draftday.dk.

2018 NFL draft: 10 non-quarterbacks, du bør kende

Der er mange, meget attraktive talenter i 2018-draften, og vi har allerede set nærmere på fem interessante quarterbacks, og nu gælder det så spillere på alle andre positioner – “non quarterbacks”.

Historikken viser, at ikke alle de nævnte 10 navne – hvis de endda overhovedet går i 2018-draften – bliver topvalg næste år. Og der er mange andre kandidater til top 15-valg, vi kunne have nævnt. Det er stadig meget, meget tidligt at omtalte draft-talenter ét år frem i tiden.

Men her er i hvert fald et bud på 10 spændende navne, du bør kende:

RB Saquon Barkley, Penn State (5’11, 223) – junior

Mindst én running back er i hver af de seneste tre år gået i top 10, og i 2018 kan endnu en back meget vel blive valgt så højt. Forventningerne til Penn States Saquon Barkley er i hvert fald store efter en stærk sophomore-sæson, hvor han løb for 1496 yards og blev kåret som årets offensive spiller i Big Ten-konferencen. Faktisk er der dem, der mener, at Barkley er endnu bedre end de foregående top 10-valg, Todd Gurley, Ezekiel Elliott og Leonard Fournette, og NFL Networks Daniel Jeremiah sammenligner Barkley med Steelers’ top-back Le’Veon Bell.

Barkley har en ideel kombination af størrelse, styrke og beslutsomhed, men samtidig har han en forrygende fart over længere distancer – i marts blev han timet i tiden 4,33 sekunder over 40 yards. Hans evne til at “drible” sig vej gennem et forsvar bringer mindelser om Barry Sanders, og han bør blive en stor stjerne i NFL. En scout kalder over for NFL.com Barkley for “noget særligt” og for en back, der er så “komplet, som man kan være”. Og CBS’ Dane Brugler har hørt, at Barkley drager sammenligninger til Hall of Famer LaDanian Tomlinson.

DE/OLB Arden Key, LSU (6’6, 255) – junior

Key er én af de mest eksplosive pass-rushers i næste års draft, og han har talentet til at blive én af de bedre “front seven”-spillere i NFL. I 2016 lavede Key i alt 11 sacks – det var en LSU-rekord – og blev noteret for 55 tacklinger herunder for 11,5 tacklinger for tab, og ifølge Pro Football Focus stod Key for enten et sack, en quarterback hurry eller et hit pr. 5,4 pass rushing-forsøg. Det vidner lidt om, hvor stærk en sophomore-sæson han havde, og NFL-holdene har i høj grad bemærket hans eksplosive antrit og evne til at brække rundt om hjørnet af angrebslinjen.

En NFL-scout har overfor The MMQB sammenlignet Arden Keys evner med Aldon Smiths ditto (da Smith var bedst). Et stort issue omkring Key er dog hans person. I februar forlod han holdet “af personlige årsager”, og i skrivende stund er han endnu ikke vendt tilbage. NFL-holdene vil granske grundigt, hvorfor han havde behov for at forlade The Tigers, selvom hans far dog fortæller, at Key er “okay”.

S Derwin James, Florida State (6’3, 211) – junior

James missede de sidste 11 kampe af 2016-sæson med en overreven menisk i knæet, men inden da havde NFL-scouts allerede set rigeligt til at konstatere, at han er ét af de bedste forsvars-talenter i 2018-klassen. James er en “hard hitter”, der stormer fremad banen med stor intensitet, og som virkelig kan levere de store skralderbang. Han er en “alfahan”, der sætter tempoet med sine voldsomme attitude og aggressive spillestil.

NFL Networks Bucky Brooks mener, at James har et “mix af Reuben Foster og James Adams” i sit spil, og James besidder en stærk kombination af gode atletiske evner, han kan dække i “the slot”, blitze og tackle effektivt. Han brød igennem som freshman i 2015, hvor han ifølge Pro Football Focus var nationens næstbedste safety, og oven på knæskaden er han nu parat til storme frem som et muligt top 10-valg. Med mindre at skaden har svækket ham.

DL Christian Wilkins, Clemson (6’4, 310) – junior

Wilkins regnes for at være én af de allerbedste defensive linemen i college football, og i 2016 blev han noteret for 13 tacklinger for tab, 3,5 sacks, fem quarterback hurries og 10 pass breakups. Clemsons head coach Dabo Sweeney har skamrost Wilkins, der både har erfaring som defensive end og defensive tackle, og som ifølge cheftræneren er en så kvik, hårdtarbejdende fyr, at han en dag kan blive skolens præsident. Han har samtidig en meget stærk, opsigtsvækkende personlighed.

På banen er Wilkins virkelig dynamisk, han er en fænomenal atlet med den størrelse in mente og har et frygtindgydende førsteskridt. Ifølge Pro Football Focus var han college footballs bedste forsvarsspiller mod løbet i 2016. ESPNs Mel Kiper betegner Wilkins som en Jonathan Allen-type lineman, der kan spille indvendigt og udvendigt.

WR Christian Kirk, Texas A&M (5’11, 200) – junior

Ifølge Charlie Campbell fra WalterFootball.com er der folk i NFL-verdenen, der har kaldt Kirk for “Baby Beckham” – med reference til Odell Beckham Jr., som Kirk sammenlignes med. Han er dog ikke samme kaliber talent som Giants-stjernen, men mindre kan også gøre det, og Kirk har i hvert fald potentialet til at blive en stærk første-receiver i NFL.

Han er hurtig og eksplosiv og har de seneste to sæsoner grebet samlet 163 bolde og scoret 16 touchdowns. Samtidig returnerede han i 2016 i alt tre punts for touchdowns. Alene de seneste to sæsoner har han nettet 29 catches af mindst 20 yards – flest i SEC-konferencen – og han har reelt været den bedste wide receiver i konferencen. Hans størrelse trækker ned, men bortset fra det er han en fremragende wideout.

CB/S Minkah Fitzpatrick, Alabama (6’1, 203) – junior

Fitzpatrick har været spektakulær for The Crimson Tide og har allerede slået skolerekorden for flest interceptions returneret for touchdowns med fire styk. Han lavede i alt seks interceptions sidste år efter at have lavet to som true freshman i 2015. Ifølge Pro Football Focus tillod han kun en passer rating af 37,8 point på kast i sin retning. Fitzpatrick er enormt fleksibel, og selvom han primært har været slot-cornerback hos Alabama, kan han også fungere udvendigt og indvendigt som safety – som, det ventes, han vil gøre i 2017.

Ved skolens spring day i år løb han 40 yards på 4,44 sekunder, og overfor WalterFootball.com beskriver en NFL-scout ham som “prototypen på en free safety”, der kan lidt af alt det, som en safety skal kunne. Fitzpatrick har samtidig vist gode evner på special teams med 11 tacklinger i 2016.

OT Connor Williams, Texas (6’4, 320) – junior

I 2016 tillod Williams kun to sacks på flere end 900 offensive snaps som The Longhorns’ venstre tackle, Og samtidig var han ifølge Pro Football Focus’ analyser den tredjebedste i nationen mod løbet. Williams har en ideel størrelse, han har gode atletiske evner, og ifølge en NFL-scout, som The Bleacher Report har talt med, minder ham om den ottedobbelte Pro Bowler, Joe Thomas.

Han har startet 21 kampe for Texas, og han ligner en kommende hjørnesten for et NFL-hold på kanten, der kan starte 10-12 år som offensive tackle. Han er i hvert fald her og nu én af de bedste på kasteblokeringer i college football.

OLB Malik Jefferson, Texas (6’3, 238) – junior

I 2016 var Jefferson middle linebacker hos Texas, men i 2017 vil han være tilbage på sin mere naturlige position som outside linebacker. Han er et ultra-atletisk energibundt, der hamrer rundt på banen, og ESPNs Mel Kiper fortæller, at Jefferson minder om Jarrad Davis, som Detroit Lions valgte med 21. valget i 1. runde af draften i april.

Jefferson var Big 12-konferencens “Defensive Freshman of the Year” i 2015, men han var mindre stabil i 2016. Der er der dog intet, der tyder på, at han ikke vil imponere som junior på kanten i 2017. Han har et stort potentiale, der blot skal indfries, og nogle iagttagere har sammenlignet ham med en ung Jaylon Smith.

RB Derrius Guice, LSU (5’11, 216) – junior

Guice brød ind på scenen i 2016, hvor han supplerede en skadesplaget Leonard Fournette i LSUs backfield og løb for 1387 yards og 15 touchdowns og ind i mellem faktisk overskyggede det senere fjerdevalg i 2017-draften. Han nettede undervejs hele 19 løb af mindst 10 yards – flest i SEC-konferencen – og blev den kun fjerde back i konferencens historie, der i to kampe løb for flere end 250 yards.

Guice er kraftfuld, beslutsom og stærk, men har samtidig et virkelig godt antrit, og NFL Networks Daniel Jeremiah sammenligner ham med en ung Frank Gore. Hans nuværende head coach, Ed Orgeron, mener, at Guice har samme type retningsskift som Reggie Bush, som Orgeon trænede hos USC. En scout, som The Bleacher Report talte med i december, lovpriste Guices hårde, aggressive løbestil, og han sagde ligefrem, at halvdelen af alle NFL-hold formentlig ville vælge Guice over Fournette.

CB Tarvarus McFadden, Florida State (6’2, 197) – junior

McFadden var fantastisk i 2016-sæsonen, hvor han lavede otte interceptions i bare 13 kampe – flest i nationen – men samtidig blev han også noteret for 19 tacklinger for tab. Den imponerende sæson kom på trods af at McFadden spillede med en skadet skulder, der krævede en operation i marts.

McFadden har en suveræn størrelse for en moderne NFL-cornerback, han har 4,4 sekunders-fart i fødderne og kan blive den næste store Florida State-cornerback, der lander i NFL, efter at Jalen Ramsey, som McFadden erstattede hos The Seminoles, var femtevalget i 2016-draften. McFadden tillod for mange store spil i 2016, men han er et enormt talent, der shiner i mandsopdækning.

2018 NFL draft: 5 top-quarterbacks i draften

Næste års quarterback-klasse er bedre.

Sådan lyder det næsten altid før en NFL-draft, og i år var ingen undtagelse. Selvom hele tre quarterbacks blev valgt i top 12 i april-draften, var meldingen, at flere hold som Cleveland Browns, New York Jets og San Francisco bevidst undlod at bruge et førsterundevalg på en quarterback, fordi næste års klasse er bedre.

Virkeligheden er dog, at meget kan ske på ét år, når først talenterne bliver set ekstra efter i sømmene. Og talenter, der dårligt er på radaren nu, kan stryge op som topvalg i 2018-draften, som det skete for Carson Wentz i 2016 og Mitch Trubisky i år, der begge ikke var særligt store navne ét år før draften, men som begge blev valgt med andetvalget i draften.

Når det er skrevet, er der dog ingen tvivl om, at 2018-klassen ser meget, meget interessant ud med flere virkeligt spændende navne iblandt.

Draftday.dk fortæller her om de fem største navne, du bør kende – på dette meget tidlige tidspunkt. Men bemærk, at kun én af de nævnte spillere (Mason Rudolph) er et senior-prospekt og derfor med sikkerhed vil være en del af draften næste år. Resten behøver ikke at tilmelde sig.

Sam Darnold, USC (6’4, 225) – redshirt sophomore

Under The Scouting Combine i februar tweetede NFL Networks velunderrettede draftnik, Daniel Jeremiah, at den mest omtalte spiller i Indianapolis blandt folk i NFL-verdenen i de dage var Darnold – selvom han altså slet ikke deltog i arrangementet. Men efter bare én sæson bag center hos The Trojans havde Darnold skabt så meget buzz omkring sig selv, at han ifølge Jeremiah fik NFL-kilder til at omtalte ham som et ”sjældent” talent.

Og den erfarne scout Dave Te-Thomas, der i de forgangne måneder arbejdede som draft-konsulent for New England Patriots og New York Giants, fortæller til Draftday.dk, at Darnold oven på 2016-sæsonen har fået en ”perfekt” karakter i Thomas’ bog. Meget kan ændre sig i 2017, men det er værd at bemærke, at Thomas hidtil kun har givet perfekte karakterer til John Elway og Bo Jackson.

Darnold slog for alvor sit navn fast i The Rose Bowl i januar, hvor han i 52-49-sejren over Penn State kastede for 453 yards og fem touchdowns og førte The Trojans tilbage – efter at have været bagud med 14 point. Den 19-årige quarterback, der formelt set først behøver at gå i draften i senest 2020, har en ideel størrelse, en stærk arm og gode atletiske evner, men frem for alt får han ros for sin evne til at bevare roen i lommen – en imponerende evne hans uerfarenhed taget i betragtning. Ifølge Pro Football Focus nettede han i 2016 en passer rating af hele 101,0 point, når han blev presset af forsvaret.

Førnævnte Daniel Jeremiah mener, at Sam Darnold har nogle af de samme kvaliteter, som Andrew Luck havde, da han forlod college football, og ESPNs Mel Kiper mener, at Darnold har “alt det, som NFL-hold leder efter” hos en startende quarterback.

En for lang og langsom kasteafvikling er det store issue omkring Darnold, der samtidig kun har startet 10 kampe i college, og som i 2017 bliver yderligere presset af, at flere af hans bedste våben fra 2016-sæsonen har forladt The Trojans. Men kan han stadig præstere på et meget højt niveau, kan Sam Darnold bekræfte sin status som det potentielle topvalg i 2018. For talentet er kæmpestort – og han er bedre end Mitch Trubisky, Deshaun Watson og Pat Mahomes.

Josh Allen, Wyoming (6’5, 222) – redshirt junior

Allen har i de senere måneder skabt masser af hype omkring sig selv – og flere nationale medier har portrætteret quarterbacken fra Wyoming Cowboys, der kun fik tilbudt stipendium fra mindre universiteter efter high school, og som derfor måtte indlede college-karrieren hos Reedley Community College på JUCO-niveau, inden han i 2015 skiftede til Wyoming. 

Her imponerede Allen alt og alle i 2016 – men det er især hans potentiale, der får NFL-folks mundvand til at løbe. Allen har en formidabel størrelse (hans head coach, Craig Bohl, fortæller, at teenageren endda kan nå at vokse til 6 fod 6 inches i 2017), men krydrer kropsbygningen med en ekstrem god armstyrke og nogle utrolige atletiske evner. Ifølge The Bleacher Report kan Allen kaste bolden 85 yards gennem luften, og for nylig løb han 40 yards på 4,6 sekunder (han løb for 523 yards i 2016). 

En ledende skikkelse hos et AFC-hold siger til CBS’ Jason La Canfora, at Allen kan blive topvalget i 2018-draften, NFL Networks Daniel Jeremiah kalder Allen for “en mere atletisk Joe Flacco”, og en anonym personnel director fra et andet NFC-hold fortæller, at Allen er samme type talent, som Carson Wentz var i 2016 og ”formentligt bedre”.

Ganske rammende var det da også Craig Bohl, der trænede Wentz i Eagles-quarterbackens første tre sæsoner hos North Dakota State, og ligesom Wentz står Allen i et ”Pro Style”-angreb, hvor han bliver bedt om at træffe mange beslutninger på egen hånd og læse modstanderens forsvar lige bag center. Ifølge Bohl har Allen samme drive og attitude som Wentz har, og sådan en god personlighed øger kun Allens værdi.

I 2018 står han blandt andre over for storhold som Oregon og Iowa, og det er tests, som NFL-scouts for alvor ser frem til at se Allen klare. Her og nu er Josh Allen stadig meget, meget upoleret som ”passer”, han skal forbedre sin præcision og fyrer alt for mange risikable bolde af sted (a’ la Pat Mahomes), men få quarterbacks har i de senere år haft de fysiske evner, som han besidder.

Josh Rosen, UCLA (6’4, 210) – junior

Rosen brød for alvor ind på draft-scenen, da hans egen head coach, Jim Mora Jr., i 2016 sagde, at quarterbacken ville have været topvalget i 2016-draften – foran Jared Goff og Carson Wentz – hvis han havde tilmeldt sig draften. Den bemærkning står Mora Jr. ved i dag, fortæller han, men han fortryder, at han sagde det, for det lagde et unødigt stort pres på Rosen i 2016-sæsonen, hvor han skuffede.

I 2015 havde Rosen ellers kastet for 3669 yards og 23 touchdowns, men sidste år tog han ikke det skridt i sin udvikling, der var ventet, og i november røg han ud på sidelinjen for resten af sæsonen med en operationskrævende skulderskade.

Samtidig er der store spørgsmål ved Rosens personlighed. En anonym AFC-kilde har over for The MMQB kaldt Rosen for ”et rod” uden for banen, og den 20-årige har leveret flere opsigtsvækkende kommentarer, der i bedste fald viser tegn på modenhed. Han har sagt, at han en dag vil ”eje verden”, og Rosen, der med egne ord kommer fra en ”rig” familie, hvor faderen var kirurg og moderen en prisvidende journalist, synes ifølge nogle kilder at være ”bedrevidende” – ligesom han tror, at han er bedre, end han er. På godt dansk kan man betegne ham som en “forkælet dreng” – baseret på kilderne.

Og så har han indrømmet, at han godt kan lide at tale og kan virke provokerende på folk – derfor skal han med egne ord have en kone, der er en ”kriger”, og som ind i mellem kan bede ham om at ”fucke af”. Den kontroversielle attitude kan ramme ham negativt i draften, hvis han ikke ændrer stil. Ifølge SI.com har Mora endda spurgt Rosen, om han helst vil være Peyton Manning eller fiaskoen Johnny Manziel, for han kan blive begge to – så stor er yderpolerne.

Rosen har dog en rigtig god størrelse, fine atletiske evner og en god armstyrke med masser af saft og kraft i kastene – og han har potentialet til at blive et højt draft pick. Det forudsætter dog, at han højner sit niveau i 2017, hvor den tidligere Jaguars-koordinator, Jedd Fisch, er ny offensiv koordinator hos The Bruins. For hvad, det er værd, har Daniel Jeremiah sammenlignet Rosens evner med Eli Mannings ditto. Det fortæller lidt om, hvor stort et talent, han trods alt er.

Lamar Jackson, Louisville (6’3, 205) – junior

Jackson var den helt store stjerne i college football i 2016 – så stor, at han vandt “The Heisman Trophy” som nationens bedste spiller efter en forrygende sæson, hvor han fik tv-seere og tilskuere til at udbryde “wow”, fordi han præsterede det ene vilde playmaker-spil efter det andet med både armen og med fødderne. Jackson kastede 30 touchdowns, men imponerede især langs jorden som et dødsensfarlig “dual threat”-våben, der i otte af 12 kampe i 2016 løb for flere end 100 yards, og som samlet løb for hele 1571 yards og 21 touchdowns. Han er simpelthen en sjældent set god atlet på positionen.

Han var i 2016 så dynamisk og vild med bolden i hænderne, at historiens måske allerbedste “dual threat”, Michael Vick, i september tweetede, at Jackson er “fem gange bedre” end Vick selv var i college. I marts løb Jackson ifølge Louisvilles egen Twitter-profil 40 yards på 4,34 sekunder, og han kan skifte retning ekstremt let og elegant uden at tabe fart.

Jackson har samtidig en udmærket armstyrke, og i 2016 viste han store fremskridt som “passer” sammenlignet med 2015-sæsonen, men han er dog stadig meget, meget upoleret, og hos The Cardinals har han står i et ultrasimpelt angrebssystem bygget op omkring mange “slants” og krydsruter. Han er samtidig alt for spinkelt bygget og skal tage meget på i vægt for at nå bare noget, der minder om en ideal-størrelse for en NFL-quarterback – og så bekymrer det scouts, at han i begge sine første to sæsoner i college har ramt plet på færre end 60 procent af alle kast. Faktisk er der nogle kilder, der mener, at han vil få en større NFL-karriere som wide receiver.

Sagt med andre ord: Jackson kan ikke leve videre på 2016-sæsonen, men skal vise yderligere fremskridt som “passer” i 2017. Her og nu synes meningerne om ham i hvert fald delte. Nogle kilder ser ham som et potentielt topvalg. Andre tror, at han kan falde til tredjedagen af draften.

Mason Rudolph, Oklahoma State (6’5, 230) – senior

Rudolph er her og nu det bedste senior-talent i draften. Med sin størrelse og stærke kastearm, der kan levere stort set alle kast i bogen, og som fyrer bolde af sted med masser af “saft og kraft”, er han et spændende talent. Pro Football Focus rangerer ham faktisk foran blandt andre Josh Rosen, Josh Allen og Lamar Jackson, og de kalder ham en undervurderet quarterback, der har været én af college footballs bedste de seneste to sæsoner.

I 2016 kastede han for 4091 yards, 28 touchdowns og kun fire interceptions og imponerede i The Alamo Bowl mod Colorado. Og der er dem, der tror, at Rudolph med en stærk 2017-sæson kan blive valgt i 1. runde i 2018-draften.

Han kommer dog fra et shotgun-baseret “spread”-system og skal derfor lære at stå under center i NFL, han kastede mod svage “Big 12”-forsvar, der boostede hans stats – og så får han kritik for at være for ustabil på sine kast. Han skal kaste mere præcist, men de fysiske evner trækker op og kan interessere hold, der vil udvikle en “franchise quarterback”.

2017 NFL draft review: Oakland Raiders

Oakland Raiders fik rigtig god værdi ved flere af deres valg. Og så kan de have fundet en potentiel starter på running back i syvende runde.

Draftklasse

CB Gareon Conley, Ohio State (1/24)
S Obi Melifonwu, UConn (2/56)
DT Eddie Vanderdoes, UCLA (3/88)
OT David Sharpe, Florida (4/129)
LB Marquel Lee, Wake Forest (5/168)
S Shalom Luani, Washington State (7/221)
OT Jylan Ware, Alabama State (7/231)
RB Elijah Hood, North Carolina (7/242)
DT Treyvon Hester, Toledo (7/244)

Det kunne vi lide

At Raiders fik rigtig god værdi i flere af deres valg. De havde ikke mange behov, og derfor kunne de stille og roligt vælge de bedste spillere på deres bræt gennem det meste af draften.

Cornerback Gareon Conley var et potentielt top 15-valg, men han faldt til det bunden af første runde på grund af en voldtægtsanklage i en sag, hvor han ikke er sigtet.

Conley har kategorisk afvist alle anklager, og general manager Reggie McKenzie har udtalt, at Raiders havde information nok om sagen til at kunne vælge ham. Det kan vise sig at være et virkelig godt valg.

Obi Melifonwu var et potentielt førsterundevalg, så at nappe ham i bunden af anden runde var ligeledes god værdi. Han er en atletisk freak, der giver Raiders’ forsvar mere fysik og størrelse.

Tackle David Sharpe i fjerde runde var også et solidt valg. Han kunne være gået en runde højere og har mulighed for at starte på højre side om en sæson.

Det kunne vi ikke lide

Raiders forsømte at opgradere en svag linebacker-gruppe, og de havde flere chancer. Derfor starter Ben Heeney som udgangspunkt igen som middle linebacker, og det er ikke super optimalt. Heeney startede de to første kampe i 2016 men blev bænket, og siden blev han skadet og missede de sidste 12 kampe. Raiders burde have valgt en middle linebacker tidligere end Marquel Lee i femte runde.

Selvom valget af Conley værdimæssigt var rigtig godt, så kommer det med en vis risiko, fordi sagen han er anklaget i fortsat er under efterforskning.

Sleeper

Jeg tror, running back Elijah Hood har en rigtig god chance for ikke blot at klare cuttet til den endelige 53-mand store trup men også få spilletid som rookie. Og måske er han Raiders fremtidige starter, når Marshawn Lynch har taget sit sidste snap.

Hood er en powerback, der løbet igennem tacklinger og er svær at stoppe, og han passer meget godt på den profil, som Raiders ønsker hos deres featured running back.

Der er lang vej for syvenderundevalget, men husk på at Latavius Murray også var et sjetterundevalg, inden han nappede starterjobbet hos Raiders.

2017 NFL draft review: Los Angeles Chargers

Los Angeles Chargers gjorde det til en prioritet at hjælpe quarterback Philip Rivers ved at vælge en wide receiver og to guards. Læs her hvad vi mener om Chargers’ draft.

Draftklasse

WR Mike Williams, Clemson (1/7)
OG Forrest Lamp, Western Kentucky (2/38)
OG Dan Feeney, Indiana (2/71)
S Rayshawn Jenkins, Miami (4/113)
S Desmond King, Iowa (5/151)
OT Sam Tevi, Utah (6/190)
DT Isaac Rochell, Notre Dame (7/225)

Det kunne vi lide

Chargers gjorde alt for at gøre quarterback Philip Rivers glad, og det var en rigtig god beslutning. Selvom Rivers stadig spiller på et højt niveau, er han i sin karrieres efterår, og derfor er Chargers i “win now”-mode.

Det var tydeligt i draften, hvor Tom Telesco valgte wide receiver Mike Williams i første runde og to plug-and-play guards i anden og tredje runde. Williams er ikke den hurtigste spiller, og han skal arbejde på sine ruter, men han giver Rivers et stort, fysisk mål, der kan vinde 50/50-bolde; også selvom de ikke lige ligger præcist.

Lamp var i manges øjne den bedste offensive lineman, og han træder ind som starter på højre guard. Feeney starter formentligt på venstre guard men kan dække alle de tre inderste positioner. Begge er kæmpe opgraderinger til en til tider flosset offensiv linje.

Det kunne vi ikke lide

Selvom jeg godt kan lide, at Chargers valgte en wide receiver til Rivers, så burde de efter min mening have ventet og i stedet snuppet safety Malik Hooker. Han ville have været et helt suverænt fit til Gus Bradleys forsvar, der har brug for en type, der kan spille single high og dække hele den bageste del af banen.

Chargers valgte to safeties på tredjedagen, og man kan håbe på, at Rayshawn Jenkins kan fylde den rolle om et år eller to.

Risikoen er dog, at Chargers ikke finder den perfekte type, som Hooker er. Williams er en dygtig receiver, men han er ikke et elite talent, og det er langt fra sikkert, at han kan bidrage med meget i 2017.

Sleeper

Desmond King er en solid all-round safety og at få fingre i ham i femte runde var rigtig god værdi. Chargers valgte ham som safety, men han kan også spille cornerback, og det giver Los Angeles noget fleksibilitet.

King vil starte ud som reserve for Jahleel Addae, der missede halvdelen af 2016-sæsonen med et brækket kraveben. Hvis ikke Addae kan holde sig fri af skader, kan King hurtigt komme i aktion.

2017 NFL draft review: Kansas City Chiefs

Andy Reid gik all-in på Patrick Mahomes II og handlede op for den karismatiske gunslinger. Her får du vores vurdering af Chiefs’ draft, der generelt var ganske solid.

Draftklasse

QB Patrick Mahomes II, Texas Tech (1/10)
DE Tanoh Kpassagnon, Villanova (2/59)
RB Kareem Hunt, Toledo (3/86)
WR Jehu Chesson, Michigan (4/139)
LB Ukeme Eligwe, Georgia Southern (5/183)
S Leon McQuay III, USC (6/218)

Det kunne vi lide

Head coach Andy Reid var hamrende aggressiv og gik efter en potentiel franchise quarterback i gunslingeren Patrick Mahomes II. Han er et kæmpe projekt, men jeg respekterer, at Chiefs har identificeret ham som fremtidens mand og benhårdt valgte at trade helt op fra det 27. valg for at lande ham.

Også selvom det kostede et 2018-førsterundevalg.

Mahomes II lander i en perfekt situation hos Chiefs, hvor han kan lære et år eller to bag Alex Smith og får en fremragende læremester i Reid. Det bliver virkelig spændende at følge. Generelt leverede Chiefs en solid draft og fandt spillere med stort potentiale, der ikke nødvendigvis behøver levere her og nu.

Det kunne vi ikke lide

I en draft hvor der var så meget talent på positionen undrede det mig, at Chiefs ikke valgte  en cornerback på tredjedagen. I det mindste for at skabe ekstra konkurrence om spilletid modsat Marcus Peters eller på nickelback-positionen.

Lige nu er Steven Nelson projekteret starter, og han skal kæmpe med Phillip Gaines. Sidste år valgte Chiefs tre cornerbacks i draften, men KeiVarae Russell blev hurtigt cuttet, og DJ White og Eric Murray viste ikke potentiale, der gør dem til stensikre kort til den endelige trup. Chiefs har stadig brug for dybde på positionen.

Sleeper

Jeg tror på, at andenrundevalget Tanoh Kpassagnon om en sæson eller to har slået sit navn fast som en force på den defensive linje. Kpassagnon er et atletisk megatalent på 6’7 og 289, og jeg håber, at Chiefs’ defensive line coach Britt Reid kan få forløst hans potentiale. Kan han det, vil Kpassagnon kunne dominere på både 3-tech og 5-tech. Jeg glæder mig til at følge hans udvikling.

2017 NFL draft review: Denver Broncos

Denver Broncos styrkede den offensive linje og fik god værdi med Jake Butt i femte runde. Og så valgte de en meget interessant spiller med draftens allersidste valg.

Draftklasse

OT Garett Bolles, Utah (1/20)
DE DeMarcus Walker, Florida State (2/51)
WR Carlos Henderson, Louisiana Tech (3/82)
CB Brandon Langley, Lamar (3/101)
TE Jake Butt, Michigan (5/145)
WR Isaiah McKenzie, Georgia (5/172)
RB De’Angelo Henderson, Coastal Carolina (6/203)
QB Chad Kelly, Ole Miss (7/253)

Det kunne vi lide

Broncos havde et stort behov for at finde en starter til venstre tackle, og det er jeg sikker på, at de gjorde ved valget af Bolles i første runde. Han kommer til at kæmpe med Ty Sambrailo i løbet af sommeren, men jeg tror, Broncos vil give Bolles alle muligheder for at vinde det job.

Broncos fik masser af værdi med valget af tight end Jake Butt i femte runde. Hvis ikke han var blevet korsbåndsskadet i sin sidste collegekamp, ville han formentligt være gået i anden runde. Nu kan han se frem til at lære et års tid bag Virgil Green og så indtage en prominent rolle i 2018.

Jeg er vild med valget af quarterback Chad Kelly som Mr. Irrelevant. Mere om det senere.

Det kunne vi ikke lide

Jeg mener, at Broncos burde have valgt en inside linebacker på andendagen. Eksempelvis LSU’s Kendell Beckwith i stedet for Carlos Henderson eller Brandon Langley. Godt nok forlængede Broncos med Brandon Marshall sidste år, men han havde en skuffende 2016-sæson. Ved hans side starter Todd Davis, der konkurrerer med det tidligere sjetterundevalg Corey Nelson.

John Elway bruger ikke høje – eller mange – valg på den position, men Broncos har stadig brug for at finde en type a la Danny Trevathan, der har en næse for bolden og kan levere masser af tacklinger. Det forsømte de at finde i draften.

Sleeper

I min bog var Chad Kelly en top tre-quarterback i årets klasse, og han kan meget vel allerede nu være den bedste quarterback på Broncos’ roster. Kelly faldt i draften på grund af off field-issues, umodenhed og skader, men han er et stort talent og minder spillemæssigt meget om Matthew Stafford i hans første NFL-år.

Kelly, der er nevø til Hall of Fame-quarterbacken Jim Kelly, satte tonsvis af rekorder på Ole Miss, og foran ham står kun det tidligere syvenderundevalg, Trevor Seimian, og sidste års førsterundevalg Paxton Lynch.

Hvis Broncos var stensikre på, at én af de to var fremtidens mand, ville de næppe have valgt Kelly. Jeg tror, han har en chance for at presse de to i kampen om starterjobbet.

2017 NFL draft review: New York Jets

New York Jets ramte plet med flere af deres høje draftvalg, men de forsømte i den grad to positioner. Det kan vise sig at blive et problem både på kort og lang sigt.

Draftklasse

S Jamal Adams, LSU (1/6)
S Marcus Maye, Florida (2/39)
WR ArDarius Stewart, Alabama (3/79)
WR Chad Hansen, California (4/141)
TE Jordan Leggett, Clemson (5/150)
DL Dylan Donahue, West Georgia (5/181)
RB Elijah McGuire, Louisiana-Lafayette (6/188)
CB Jeremy Clark, Michigan (6/197)
CB Derrick Jones, Mississippi (6/204)

Det kunne vi lide

New York Jets fik valgt mange spillere, der kan gå ind og styrke truppen her og nu. Værdien var god, og Jets strakte sig ikke for at dække åbenlyse behov.

Valget af Jamal Adams lignede meget valget af Leonard Williams for nogle år siden, idet han på magisk vis faldt til Jets, selvom han var projekteret i top tre. Det var næsten klassisk Mike Maccagnan.

Adams kommer til at ændre kulturen på Jets’ forsvar, og det samme gør Marcus Maye i anden runde. Han var de sidste to sæsoner lederen på Gators forsvar. Wide receiver ArDarius Stewart ligner en starter dag ét, og tight end Jordan Leggett giver Jets en virkelig dygtig pass catcher. Alt i alt slap Jets virkelig godt fra draften.

Det kunne vi ikke lide

Når det så er sagt, så forsømte Jets i den grad at dække deres store behov på cornerback-positionen. To valg i sjette runde hjælper dem ikke her og nu, og det er langt fra sikkert, at det hjælper dem på sigt.

Starterne hedder derfor fortsat Maurice Claiborne og Buster Skrine, og førstnævnte har de sidste fire sæsoner misset 32 kampe på grund af skader. Skrine er en middelmådig starter, så Jets har fortsat et stort hul på positionen.

Den offensive linje fik heller ikke ekstra hænder, og den var i forvejen under middel. Det ser jeg som et kæmpe problem, specielt hvis Jets kaster unge Christian Hackenberg i kamp i løbet af sæsonen.

Sleeper

Jeg er vild med valget af wide receiver ArDarius Stewart, der kommer til at starte modsat Eric Decker. Stewart er en hård nyser, der løb det fulde rute-træ i college, og han er en fysisk type, der kan vinde 50/50-bolde. Samtidig er han dygtig med bolden i hænderne, og han passer perfekt til Jets’ West Coast-system. Stewart bør som minimum udvikle sig til en solid to’er i NFL.

2017 NFL draft review: New England Patriots

New England Patriots tradede flere høje draftvalg for erfarne veteraner, og umiddelbart hjælper det holdet her og nu. Problemet er, at det er en kortsigtet løsning, der kan slå fejl. Læs her om Patriots’ draft.

Draftklasse

ED Derek Rivers, Youngstown State (3/83)
OT Antonio Garcia, Troy (3/85)
ED Deatrich Wise Jr., Arkansas (4/131)
OT Conor McDermott, UCLA (6/211)

Det kunne vi lide

Patriots’ draftklasse bestod isoleret set kun af fire spillere – færrest nogensinde i holdets historie. Men med til historien hører, at holdet handlede flere valg for etablerede spillere. Spillere der allerede har masser af NFL-erfaring og har vist, at de kan begå sig på højt niveau.

Førsterundevalget blev sendt til New Orleans Saints for wide receiver Brandin Cooks, andenrundevalget til Carolina Panthers for defensive end Kony Ealy og fjerderundevalget til Indianapolis Colts for tight end Dwayne Allen. Det er tre spillere, der bør få prominente roller i 2017.

Samtidig fik Patriots valgt to offensive tackles, der potentielt kan overtage starterjobbet fra Nate Soler, der har kontraktudløb efter denne sæson.

Det kunne vi ikke lide

Patriots’ strategi kan virke på den korte bane, men set i et større perspektiv kan det koste. I Cooks får Patriots en billig, erfaren wide receiver i et par sæsoner, men efter 2018 skal han forlænges og kommer til at koste.

Det skal sættes overfor et førsterundevalg fra college, som Patriots potentielt kan have på en billig aftale i fem år. Det samme gør sig gældende med Kony Ealy. Han spiller på en etårig aftale – måske en “wait and see” – og kan også komme til at koste Patriots masser af dollars efter denne sæson.

Selvom Patriots ikke selv ser det på den måde, så mener jeg, at holdet har pantsat en del af fremtiden for at fortsætte med at vinde her og nu. Worst case er både Cooks og Ealy væk efter 2018.

Sleeper

Nate Solder har i mange år været en virkelig solid bodyguard for Tom Brady, men hans kontrakt udløber efter denne sæson. Sidste år gav Patriots højre tackle Marcus Cannon en ny, lang aftale, og jeg tvivler på, at Patriots også vil betale Solder. Derfor er valget af Troys Antonio Garcia interessant. Han er en atletisk, letfodet tackle, der under kyndig vejledning fra offensive line coach Dante Scarnecchia meget vel kan starte i 2018.

2017 NFL draft review: Miami Dolphins

Miami Dolphins leverede en mindre spektakulær draft, men om et par år kan den sagtens vise sig at være bundsolid. Læs her hvad vi mener om delfinernes valg.

Draftklasse

ED Charles Harris, Missouri (1/22)
LB Raekwon McMillan, Ohio State (2/54)
CB Cordrea Tankersley, Clemson (3/97)
OG Isaac Isiata, Utah (5/164)
DT Davon Godchaux, LSU (5/178)
DT Vincent Taylor, Oklahoma State (6/194)
WR Isaiah Ford, Virginia Tech (7/237)

Det kunne vi lide

På papiret ramte Dolphins totalt plet både i forhold til værdi og behov. Holdet var interesseret i edge rusheren Charles Harris, og han faldt lige ned i hænderne på dem i første runde. Han dækker et stort behov i forhold til at finde en fremtidig erstatning for den 35-årige Cameron Wake.

Dolphins fik også tilføjet nyt talent til linebacker-gruppen, på cornerback og fundet en potentiel starter til den offensive linje. Det var en usexet draft uden de store “splash”-navne, men jeg tror, at vi om et par år vil se tilbage på denne draft som bundsolid.

Det kunne vi ikke lide

Jeg er ikke vild med valget af Cordrea Tankersley i tredje runde. Han er stor og hurtig, men han er ikke særlig fysisk og havde en tendens i college med at holde lidt for meget i sine direkte modstandere. Hvis han fortsætter med det i NFL, kommer det til at koste mange straffe. Samtidig havde Tankersley et ry for at være uinteresseret i at hjælpe til mod løb, og det er et no-go i min bog.

Sleeper

Dolphins havde brug for at finde konkurrence til guard-positionen, og jeg kan godt lide valget af Isaac Asiata i femte runde. Han er en stor, massiv gut, der har sin styrke i at blokere for løbet, og han vil presse Ted Larsen på venstre guard for spilletid. Som minimum tror jeg, at Dolphins har fundet en spiller, der kan bruges i rotation, og det er rigtig godt i femte runde.