Flere NFL-hold forventer at Knappe bliver valgt

Lørdag aften bliver tredjedagen af NFL-draften afviklet, og skal man tro en række af de 32 NFL-hold, bliver den danske offensive tackle Andreas Knappe fra University of Connecticut valgt i én af de sidste runder.

Draftday.dk har natten til lørdag været i kontakt med en velunderrettet amerikansk kilde, der på vegne af Draftday.dk direkte har spurgt folk fra flere af holdene, hvor de forventer, at den 6 fod 8 inches-høje silkeborgenser bliver valgt. Konsensus-svaret er top 200, hvilket vil svare til 6. runde af NFL-draften.

Kilden, der har et stærkt forhold til mange NFL-hold, siger til Draftday.dk, at han ”fuldt ud forventer”, at Andreas Knappe bliver valgt i draften lørdag. Det er især danskerens rå fysiske potentiale, der begejstrer NFL-holdene.

Draftday.dk har lørdag eftermiddag sms’et med Andreas Knappe, der fortæller, at han er nervøs her få timer før, at tredjedagen af draften begynder, og at han også i de seneste par dage har haft kontakt med NFL-hold. Som vi tidligere har fortalt, har Raiders, Bengals, Cardinals, Giants, Jets, Ravens, Eagles, Patriots, 49ers, Panthers, Vikings, Rams, Colts, Falcons, Texans og Packers i de senere uger rettet henvendelse til danskeren eller hans agent.

LÆS: Scout anbefaler Knappe til Patriots og Giants

Tidligere har Draftday.dk erfaret, at Green Bay Packers har Andreas Knappe som én af deres ”prime targets” på tredjedagen – altså én spiller, som holdet kraftigt vil overveje at vælge. New England Patriots har blandt andre også vist en stor interesse for Knappe, erfarer Draftday.dk.

En række draft-eksperter har omvendt over en bred kam sagt til Draftday.dk, at de ikke forventer, at Knappe bliver valgt i draften, men at han til gengæld med stor sandsynlighed bliver signet i timerne efter som undrafted free agent. Virkeligheden er da også, at det i de senere runder ofte er tilfældigheder, der afgør, om en spiller bliver valgt eller ej. Derfor er Knappe ikke nødvendigvis sikret en plads i draften, selvom flere hold altså forventer, at han går i top 200.

Hvis Andreas Knappe bliver valgt i NFL-draften, vil han være den kun anden dansker nogensinde, det sker for. Den første var Hall of Famer Morten Andersen, der blev valgt i 4. runde af NFL-draften i 1982, og som siden fik en historisk god, 25-årig karriere.

Det andet danske draft-talent, kicker Simon Mathiesen fra Northwest Missouri State, forventes – i bedste fald – at blive signet som free agent efter draften. Sidste år blev der kun valgt én kicker i NFL-draften, men der blev signet ni kickers i timerne efter.

LÆS: Simon og Andreas – danskerne i draften

2015 NFL Draft review – Pittsburgh Steelers

Pittsburgh Steelers fik adresseret ét stort behov og måske styrket cornerback-positionen, men alt i alt kom Mike Tomlins tropper kun so-so ud af draften.

Draftklasse

OLB Bud Dupree, Kentucky (1/22)
CB Senquez Golson, Mississippi (2/56)
WR Sammie Coates, Auburn (3/87)
CB Doran Grant, Ohio State (4/121)
TE Jesse James, Penn State (5/160)
DT Leterrius Walton, Central Michigan (6/199)
DE Anthony Chickillo, Miami (6/212)
FS Gerod Holliman, Louisville (7/239)

Det kunne vi lide

Steelers havde brug for en outside linebacker og var “heldige” nok at Bud Dupree faldt ned i skødet på dem i første runde. Valget var i mine øjne en no-brainer, selvom nogle er bekymret over hans manglende stabilitet. Jeg er også vild med Steelers’ to cornerback-valg, der begge har gode instinkter og evner til at lave spil på bolden. Tight end Jesse James var en udmærket trøstepræmie i femte runde.

Det kunne vi ikke lide

Jeg er ikke fan af valget af Sammie Coates. Han er en hurtig, atletisk type der kan lave spil dybt i banen, men han er upoleret som route runner og har ikke naturlige hænder. Jeg ser desuden Coates lidt som samme type som sidste års fjerderundevalg Martavis Bryant og forstår ikke helt valget. Defensive end Anthony Chickillo kan måske spille 5-tech eller 3-4 outside linebacker. Men han imponerede som 4-3 defensive end ved Senior Bowl, og jeg er ikke sikker på, at han er et godt fit til Steelers’ system. Steelers var desuden vild med Minnesotas tight end Maxx Williams men lod sig overhale indenom af divisionsrivalerne fra Baltimore Ravens – det var ikke smart.

Sleeper

Steelers har virkelig problemer på cornerback-positionen, og derfor kan fjerderundevalget Doran Grant få spilletid allerede som rookie. Grant er en villig og dygtig tackler, og han har et glimrende instinkt og kan lave spil på bolden. Han mangler hurtighed og fysik, men Grant bør kunne kæmpe sig op i hierarkiet og finde en starterrolle i løbet af de næste to-tre år.

2015 NFL Draft review – Baltimore Ravens

Baltimore Ravens kommer normalt ud af første runde med sikre, solide valg. Men i år er der lidt boom-bust over holdets førsterundevalg.

Draftklasse

WR Breshad Perriman, UCF (1/26)
TE Maxx Williams, Minnesota (2/55)
DT Carl Davis, Iowa (3/90)
DE Za’Darius Smith, Kentucky (4/122)
RB Javorius Allen, USC (4/125)
CB Tray Walker, Texas Southern (4/136)
TE Nick Boyle, Delaware (5/171)
OG Robert Myers, Tennessee State (5/176)
WR Darren Waller, Georgia Tech (6/204)

Det kunne vi lide

I 2011 blev Ravens overhalet inden om af New England Patriots i kampen om tight end Rob Gronkowski, men denne gang tog Baltimore ingen chancer. Ozzie Newsome vidste, at Pittsburgh Steelers var ude efter Maxx Williams og handlede klogt op foran divisionsrivalerne. Inden draften havde ejer Steve Bisciotti udtalt, at Ravens “helt sikkert havde brug for en tight end”, og Ravens valgte to styks til en svagt besat position. Det var rigtig godt. Running back Javorius “Buck” Allen i fjerde runde er et interessant valg, fordi han er en kraftfuld type, der passer godt til Ravens’ angrebssystem.

Det kunne vi ikke lide

Wide receiver Breshad Perriman var den sidste spiller på holdets førsterunde board, og derfor blev han valget. Jeg havde dog hellere set Ravens handle ud af første runde, for jeg Perriman er et boom-bust talent, som jeg ville have holdt mig fra i første runde. Den store, atletiske Perriman har et kæmpe potentiale, men han tabte 14% bolde sidste år og spiller langt fra så hurtigt, som sin timede 40-yard tid. Carl Davis er i mine øjne også et enten-eller talent, der kan dominere eller helt forsvinde ud af kampene. Toppen af Ravens’ klasse kan ende med at blive rigtig, rigtig god, men den kan også ende som en lunken omgang.

Sleeper

Jeg tror, at vi kommer til se og høre meget til “Buck” Allen i de næste sæsoner. Sidste sæson forsøgte Ravens sig med flere forskellige running backs, og kun Justin Forsett bed sig rigtigt fast. Forsett bliver dog 30 år i oktober, og hans nye kontrakt tyder på, at Ravens ser ham mere som change-of-pace back end featured runner. Det kan blive Allens chance, og han er et naturligt fit til Ravens’ system, fordi han ikke blot er en one-cut-go type, der løber den lige vej mod end zone men også er en dygtig pass catcher. Han kan få stor succes i Marc Trestmans angreb.